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Descubre todo lo referente sobre el submarino U-47

Te invitamos a conocer en el siguiente artículo toda la historia que se esconde detrás de uno de los submarinos alemanes más importantes que actuaron durante la Segunda Guerra Mundial como lo fue el U-47 comandado por el capitán Gunther Prien. Descubre su historia, características y momentos cruciales que tuvo este submarino a continuación.

U-47

U-47

La Segunda Guerra Mundial fue una época donde los aviones, armas y submarino jugaron un papel fundamental en los enfrentamientos armados entre países, siendo objetos claves para la victoria de muchas naciones. En esta oportunidad nos corresponde hablar acerca de uno de los submarinos de origen alemán de mayor reconocimiento durante la guerra y fue el U-47, submarino del tipo VII B y que fue famoso por haber sido comandado por el capitán de corbeta Gunther Prien.

El submarino alemán U-47 está considerado históricamente como uno de los mayores cazadores de buques en el marco de la Batalla del Atlántico, además que para la Segunda Guerra Mundial representó uno de los inventos más modernos y avanzados de la época. Es importante recordar que el U-Boot 47, como también se le conoció, estuvo siempre direccionado hacia la 7ª Flotilla de Combate y efectuó durante la Segunda Guerra Mundial doce patrullas en las que venció aproximadamente un total de 30 buques.

Uno de los desempeños más importantes que tuvo el submarino alemán U-47 durante el transcurso de la Segunda Guerra Mundial fue el hundimiento del acorazado británico HMS Royal Oak dentro de la base naval de Scapa Flow, hecho que se produjo en horas de la madrugada del 14 de octubre del año 1939. Durante toda su existencia también averió otros 8 buques con un total de 62-751 toneladas.

Es cierto que el submarino U-47 logró tener una destacada participación durante el desarrollo de la Segunda Guerra Mundial, sin embargo, su actuación se podría decir que fue corta en comparación con otros submarinos que participaron en dicha contienda. Este submarino se dice que desapareció la noche del 7 al 8 de marzo de 1941 mientras operaba contra el convoy OB 293 en medio del Océano Atlántico.

U-47

La historia nos revela que el submarino alemán U-47 fue uno de los más exitosos empleados durante la Segunda Guerra Mundial y en su existencia logró hundir a un aproximado de 30 barcos y 8 dañados. Su famosa participación en el conflicto armado internacional terminó tras ser hundido por las fuerzas británicas en el año 1941, a pesar de ello, no dejó de marcar un importante episodio en la historia mundial de los submarinos de guerra.

Actualmente son muchos los que consideran al U-47 como el submarino sumergible desaparecido más famoso de toda la historia mundial, comandado por el capitán Gunther Prien. Se convirtió con el pasar de los años en el as de las profundidades más célebre de la Segunda Guerra Mundial.

Se cree que éste ha sido uno de los submarinos más significativos de la historia y desde su desaparición en 1941 con toda su tripulación aún continúa siendo un gran misterio, tanto así, que hasta el sol de hoy no se ha sabido más nada de este submarino, víctima de las cargas de profundidad.

Recordemos que fue con el submarino U-47 que el capitán Prien pudo entrar en el año 1939 en el invencible fondeadero de la Royal Navy en Scapa Flow y hundir en esa oportunidad el acorazado HMS Royal Oak, descrito históricamente como una de las hazañas más importantes de la Segunda Guerra Mundial. Se dice que fue con el U-47 que Prien logra tener su mayor actuación como capitán, al punto de convertirse en un ícono del arma submarina y en un magnífico instrumento de la propaganda nazi.

U-47

En pocas palabras podemos mencionar que estamos frente a uno de los submarinos más modernos y eficaces utilizados durante la Segunda Guerra Mundial, uno de los conflictos internacionales más importantes de todos los tiempos. En sus doce patrullas de combate, hundió un total de 31 buques y dañó a otros 8 buques, con un Registro Bruto de 254.670 Toneladas. Tuvo la característica principal de que siempre fue comandado por la misma persona durante toda su historia, Gunther Prien. (Ver artículo: Wirbelwind )

Historia

Por tratarse quizás de uno de los submarinos más famosos y exitosos de la Segunda Guerra Mundial, se podría decir que el U-47 esconde detrás de su actuación una interesante historia que vale la pena conocer. Es por ello que en esta parte de nuestro artículo queremos compartir con ustedes algunos de los datos más relevantes relacionados con la historia de este submarino, hundido por los británicos en el año 1941 y desde entonces no se supo más nada de este aparato ni de su tripulación.

La historia del submarino alemán U-47 comienza el 21 de noviembre de 1936, fecha en la que se cree que mandado a construir por parte de la Kriegsmarine, armada del III Reich entre 1935 y 1945 y considerada como la sucesora de la Marina Imperial Alemana que combatió en la Primera Guerra Mundial. La Kriegsmarine era una de las tres ramas de la Wehrmacht, las fuerzas armadas unificadas de la Alemania nazi.

Un año después de que fuese mandado a construir el submarino alemán U-47 por parte de la Kriegsmarine, se procede a colocar la quilla (pieza más importante de la estructura sobre la que se construye un barco, representa algo similar a la columna vertebral de un cuerpo humano). La quilla del U-47 fue colocada específicamente el 27 de febrero de 1937 y corrió bajo la responsabilidad de los Astilleros F. Krupp Germaniawerft AG de Kiel con el proyecto de Construcción N° 582.

U-47

Cuando estudiamos la historia del submarino U-47 nos encontramos con que éste fue botado el 29 de octubre de 1938 y entregado a la Kriegsmarine el día 17 de diciembre de 1938, bajo el mando del Korvetten Capitán Gunther Prien, siendo destacado a la 7ª Flottille.  La historia también nos indica de qué Prien fue el único capitán que estuvo al frente de este submarino alemán a lo largo de su corta existencia y de él tampoco se supo más desde el primer momento en que el aparato fue hundido por los británicos.

Más allá de su corto periodo de actividad, el submarino U-47 tuvo la particularidad de que obtuvo una rápida popularidad y logró sobresalir ante los demás submarinos que tuvieron participación en la Segunda Guerra Mundial. Se dice que consiguió una temprana fama gracias a sus operaciones exitosas, especialmente su actuación durante la noche del 13 al 14 de octubre del año 1939, cuando habiendo hundido ya tres buques mercantes británicos, pudo penetrar entre las defensas de Scapa Flow.

Ese hecho se considera como una de las más grandes hazañas alcanzadas por el submarino U-47 debido a que para la época lograr penetrar entre las defensas de Scapa Flow era algo prácticamente imposible de alcanzar. En esa ocasión el submarino pudo lanzar un ataque temerario contra el Acorazado HMS Royal Oak, de la clase Royal Sovereign, descrito como un veterano de la Primera Guerra Mundial. Dicho ataque acabó con la vida de más de 800 marineros británicos y fue sin duda alguna un duro golpe para las fuerzas de ese país.

Prácticamente fue este ataque en contra de las fuerzas submarinas británicas que hizo que el U-47 alcanzará su mayor popularidad en el mundo y también permitió que su capitán, Gunther Prien, fuese reconocido como uno de los principales líderes alemanes en plena Segunda Guerra Mundial. A partir de ese hecho, tanto Prien como toda su tripulación recibieron un merecido homenaje del pueblo alemán, siendo llamados como héroes del país.

Fue precisamente Günther Prien y la tripulación del submarino U-47 que llegaron a operar en respaldo de la invasión alemana de Noruega en abril de 1940 y tiempo después fueron destinados a los puertos franceses del Atlántico Norte, desde allí continuaron operando contra los convoyes británicos en el Atlántico. Para nadie es un secreto que alta capacidad intelectual con la que contaba Prien a la hora de comandar un submarino.

Esa excelente manera de comandar el submarino U-47, aunado al alto rendimiento y la entrenada tripulación con la que contaba el aparato, permitió que hundiera otros 27 buques antes de recibir el fulminante ataque que acabaría con su existencia. Es importante recordar que la historia del submarino alemán U-47 terminó prácticamente la noche del 7 al 8 de marzo del año 1941, cuando fue sorprendido en medio de una fuerte borrasca por cargas de profundidad de las Corbetas de la Royal Navy HMS Arbutus y HMS Camellia.

La historia del submarino U-47 se resume en pocas palabras, en una exitosa y corta trayectoria donde su inesperado hundimiento representa uno de los secretos más inexplicables de la época. La misma historia se ha encargado de situar la desaparición del U-47 en marzo de 1941, específicamente entre la madrugada del 7 al 8 al oeste de Irlanda.

U-47

De acuerdo a las versiones oficiales, el submarino U-47 terminó su historia luego de que fuese hundido por parte del HMS Wolverine, sin embargo, ha sido tan polémico el hundimiento de este submarino, que a lo largo de la historia se han dado a conocer otras hipótesis, por ejemplo, hay quienes creen que su hundimiento fue producto al ataque llevado a cabo por el equipo de escoltas formado por los corbetas clase Flower HMS Camellia y HMS Arbutus. (Ver artículo: John Frost)

Capitán

Hablar acerca del submarino alemán conocido por la terminología U-47 es hacer referencia sin duda alguna al nombre de Korvetten Capitán Gunther Prien, conocido por ser el único capitán en estar al mando de este submarino durante la Segunda Guerra Mundial. Este personaje se encargó de estar al frente del aparato desde el primer momento de su puesta en marcha, el 17 de diciembre del año 1938 hasta el 7 de marzo de 1941, fecha en la cual fue hundido por parte de los británicos.

Pero quizás muchos conocen hoy en día la historia del submarino U-47 y su importante participación durante la Segunda Guerra Mundial, sin embargo, son pocos los que se atreven a averiguar la historia de vida de su único comandante, Günther Prien. Es por esa razón que en esta parte de nuestro artículo estaremos hablando brevemente sobre los aspectos más relevantes de la vida de este destacado personaje de la historia mundial.

Gunther Prien está considerado históricamente como uno de los capitanes más destacados de todos los tiempos. Prien era de origen alemán y es conocido en el mundo por ser el capitán de corbeta alemán, un as de la flota de submarinos U-boot durante la primera parte de la Segunda Guerra Mundial, además de ser el primer comandante de sumergible en obtener la Cruz de Caballero de la Cruz de hierro.

U-47

Se podría decir que el capitán Gunther Prien logró tener su mayor hazaña al estar al frente del submarino U-47 y se cree que fue gracias a este personaje que el aparato pudo torpedear y hundir a un aproximado de 30 barcos aliados con un montante total de 200.000 t de arqueo. Una de sus actuaciones más destacadas la logró luego de forzar el hundimiento del acorazado británico HMS Royal Oak en la madrugada del 13 de octubre al 14 de octubre del año 1939 en las Islas Orcadas.

Este capitán llamado Gunther Prien nació en la localidad de Osterfeld en Alemania el 16 de enero de 1908 y cuando apenas contaba con 15 años edad, en 1923, logró ingresar a la academia naval de Hamburgo, donde pudo graduarse en náutica. Luego de esa importante meta alcanzada, Prien comienza a formar parte de la marina mercante. Se cree que las prácticas navales las realizó e un buque escuela de vela llamado el Hamburg.

Años más tarde, específicamente en 1929, Gunther Prien logra en contra de todas las predicciones, superar el examen de piloto naval y tres años después obtuvo el tan anhelado diploma de capitán de buque. Cuando enfrentó los años de la Gran Depresión (llamada también como Crisis del 29, que no fue otra cosa que una fuerte crisis económica mundial que se prolongó hasta la década de 1930), se vio en la obligación de abandonar la marina mercante y fue así como en 1931 ingresa en la Reichsmarine como simple marinero.

Su historia frente al submarino alemán U-47 se podría decir que comienza el 17 de diciembre del año 1938 fecha en la cual tomó por primera vez el mando de este importante submarino, que tiempo después se convertiría en uno de los más destacados de la Segunda Guerra Mundial. Se trataba de un submarino del tipo VII B. Un año después, en 1939, es ascendido a teniente de navío y ese mismo año pero en el mes de septiembre recibió la Cruz de Hierro en su segunda clase.

A pesar de su exitosa carrera como capitán, Gunther Prien no tuvo el final que muchos esperaban debido a que un inesperado ataque a su submarino U-47 lo terminaría sacando de juego. Se dice que todo ocurrió en el 1941, cuando se encontraba navegando por el océano Atlántico y fue víctima de un ataque por parte de las fuerzas británicas que provocó el hundimiento del submarino junto a toda su tripulación.

Ese mismo año pero en el mes de septiembre, Gunther Prien había sido ascendido a capitán de corbeta y se cuenta que su último mensaje lo radicó el 7 de marzo antes de ser dado como desaparecido en combate. Sobre el hundimiento del U-47 existen muchas versiones que conoceremos en la próxima parte, sin embargo, la que mayor pareciera tener veracidad es que el submarino fue hundido con cargas de profundidad mientras atacaba a un convoy en la superficie y se vio obligado de esa manera a sumergirse.

Más allá de la realidad en torno al hundimiento del submarino U-47 lo cierto en todo caso es que dejó de transmitir en el año 1941, llevándose al fondo del océano a Prien y a sus más de 40 tripulantes de quienes no se supo más desde ese preciso momento. Es importante mencionar que Prien logró realizar un total de 12 singladuras (10 de ellas patrullas de guerra), llegando a totalizar 225 días de mar y alcanzando hundir a más de 31 barcos lo que hacen una suma de 162 769 toneladas.

Podríamos decir que estamos frente a uno de los capitanes con mayor reconocimiento mundial más allá de lo que logró hacer durante el desarrollo de la Segunda Guerra Mundial. Gunther Prien tuvo una vida llena de éxitos y muchas victorias y su vida fue tan relevante que fue llevada a las pantallas del séptimo arte a través de la reconocida película titulada “U-47 Comandante Prien”.

U-47

La película U-47 Comandante Prien fue lanzada al mercado por primera vez en el año 1958 y estuvo bajo la dirección de Harald Reinl. Este proyecto audiovisual se centra básicamente en todo lo que fue la operación de Scapa Flow y dicha producción contó con la colaboración especial de la Armada Española al contar entre sus unidades con el submarino G-7, similar al empleado en aquella época de guerra mundial.

Gunther Prien fue objeto de destacados reconocimientos luego de su exitosa participación en la Segunda Guerra Mundial. El 25 de septiembre de 1939 recibe la Cruz de Hierro en su segunda clase, luego el 17 de octubre de ese mismo año vuelve a ser reconocido con la Cruz de Hierro pero en esta oportunidad en su primera clase.

También fue condecorado con la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro el 18 de octubre de 1939 y finalmente con la Cruz de Caballero con hojas de Roble el 20 de octubre de 1940. Durante su desempeño como capitán del submarino alemán U-47, Gunther Prien tuvo la oportunidad de hundir más de 30 barcos de las fuerzas enemigas y pudo causar daños notables en otros ocho.

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Características técnicas

Si bien es cierto que la popularidad obtenida por parte del submarino U-47 fue en parte por su gran desempeño durante la Segunda Guerra Mundial, también es una realidad que fue gracias a sus características técnicas que éste submarino logró realizar una actuación baluarte en dicho conflicto internacional. Es por ello que esta parte de nuestro artículo vamos a conocer las principales cualidades con las que contaba este submarino alemán.

Su primera gran característica tiene que ver con la empresa encargada de construirlo. El submarino alemán U-47 fue construido por Krupp Germaniawerft, compañía dirigida por Kiel. Fue un submarino de clase VIIB y de tipo Submarino Oceánico. La quilla de este submarino fue colocada por primera vez el 27 de febrero del año 1938 y fue botado el 29 de octubre del año siguiente hasta que finalmente es entregado el 17 de diciembre de 1938.

Este moderno y elegante submarino tuvo las siguientes características en cuanto a desplazamiento se refiere: Superficie de 753 metros cúbicos, inmersión de 857 metros cúbicos con un máximo de inmersión de 1.040 metros cúbicos. El submarino también llamada la atención por sus dimensiones, debido a que tenía una longitud de 66.5 metros, manga de 6,2 metros, calado de 4,7 metros, una altura total de 9,5 metros, longitud casco presión de 48,8 metros y una anchura casco presión de 4,7 metros aproximadamente.

U-47

El submarino alemán U-47 también contaba entre sus características técnicas de poder tener una velocidad máxima de 17.2 nudos con una inmersión de 8 nudos. En cuanto a la profundidad de inmersión se podría decir que desde el punto de vista operacional la profundidad era de 100 metros, mientras que la profundidad de colapso estaba ubicada a unos 200 metros. El tiempo de inmersión en situaciones de emergencia podía ocurrir entre 30 y 50 segundos.

El ataque del U-47 a Scapa Flow

Una de las hazañas más significativas que tuvo el submarino alemán U-47 tuvo lugar el 14 de octubre del año 1939, cuando en horas de la madrugada y siendo comandado por el teniente de navío Gunther Prien, logró penetrar al HMS Royal Oak luego de forzar las defensas de Scapa Flow, la base naval británica en las Islas Orcadas. Se considera que ésta fue una de las acciones más espectaculares de la guerra submarina y nada de la Segunda Guerra Mundial.

Para nadie es un secreto que Scapa Flow estaba considerado para ese momento como uno de los más importantes símbolos del poderío con que contaba la marina de Gran Bretaña y recordemos que durante la Primera Guerra Mundial éste se había convertido en la base de la Grand Fleet de la Royal Navy. Cuando apenas comenzó la Segunda Guerra Mundial, nuevamente Scapa Flow es seleccionada como base de la Royal Navy.

U-47

El ataque contra Royal Navy ocurre un mes después del comienzo de la Segunda Guerra Mundial, específicamente el 14 de octubre de 1939 cuando el submarino alemán U-47 logra deslizarse de manera silenciosa en Scapa Flow, en las islas Orcadas en Gran Bretaña, descrita como la principal base de la Royal Navy. Se comenta que entrar al fondeadero no fue sencillo, pero al final lo lograron. (Ver artículo: Hawker Tempest)

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