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¿Sabes qué fue el MP18? Descubre su historia y mucho más

El MP18 fue uno de los primeros subfusiles y el que primeramente se usó en combate en el siglo XX. Fabricado por Alemania durante la Primera Guerra Mundial, tomaría parte en conflictos de baja intensidad de la “Era de Entreguerras”, así como al servicio de muchos países en la Segunda Guerra Mundial.

MP18

Historia del Subfusil MP18

El MP18 fue elaborado por el fabricante Theodor Bergmann Abteilung Waffenbau siendo el subfossil que primero se usó en acción de guerra. Sirvió en 1918 para la milicia germana a través de la Primera Guerra Mundial y fue portado como armamento primordial por los Sturmtruppen, aquellos Grupos de Asalto con especialidad en combate de trincheras.

No obstante la producción de MP18 se dió por finalizada en la década de 1920, su proyecto fue el fundamento de la mayor parte de los subfusiles construidos de 1920 a 1960.

Un mito común es que el Tratado de Versalles restringió la producción y el uso del MP18 por parte de Alemania. De hecho, el tratado solo limitó la cantidad de subfusiles que Alemania tenía permitido almacenar, y no se hace referencia alguna de los subfusiles o el MP18 en particular. (Ver articulo: Tratado de Versalles)

MP18

Orígenes

Lo que se conoció como el «subfusil » tuvo su origen a inicios del siglo XX y se desarrolló alrededor a los conceptos de fuego y tácticas de movimiento e infiltración, particularmente para la tarea de purgar trincheras de soldados adversarios. Era un ámbito en el que era poco probable que ocurriesen enfrentamientos, más allá de un distancia de unos pocos pies.

En 1915, la Comisión Alemana de Pruebas de Rifle en Spandau decidió desarrollar un nuevo armamento para la guerra de trincheras. Una tentativa de modificar las pistolas semiautomáticas existentes, particularmente el Lugar y el Mauser C96, fracasó, ya que fue imposible disparar con precisión en el modo totalmente automático debido a su peso ligero y su alta rata de disparos de 1.200 rondas por minuto.

La Comisión resolvió que se necesitaba una clase de armamento completamente nuevo. Hugo Schmeisser, que trabaja para el fabricante Bergmann Waffenfabrik, fue parte de un equipo conformado por Theodor Bergmann y algunos otros diseñadores. Ellos delinearon una novedosa clase de arma para cumplir con sus requerimientos, la cual se designó como Maschinenpistole 18/I.

No está claro lo que quería indicarse con la designación «I», aunque su sucesor, el subfusil MP 28, fue llamada como Maschinenpistole 28/II. La producción a gran escala no comenzó hasta inicios de 1918. Desde el punto de vista técnico no fue el primera subfusil del mundo ya que fue aventajado por el subfusil italiano Villar-Perosa de doble cañón de 1915.

Aun así en el uso moderno del término «subfusil «, se tiene al MP18 como el primer subfusil del mundo ya que el Villar Perosa había sido diseñado para ser empleado como un subfusil liviano para aviones, antes de que fuera adaptado para el uso de la infantería como un arma de un solo cañón a finales de 1918.

Detalles de Diseño

Para el momento de su diseño el subfusil MP 18 era un arma pesada, que sobrepasaba los 5 kg (11.0 lb) cuando estaba completamente cargado. El tubo receptor era muy grueso (~ 3 mm), en comparación con los posteriores subfusiles de la Segunda Guerra Mundial que tenían la mitad del espesor o menos, como el subfusil Sten o la MP40.

MP18

Aunque Schmeisser delineó un cargador con capacidad convencional de 20 rondas para este armamento, la Comisión de Pruebas, por motivaciones técnicas, insistió en que el MP18 fuese adaptado para usar el cargador de tambor Trommelmagazin 08 (TM08) (cargador «caracol») Luger de 32 rondas que fue extensamente usado con la versión de cañón largo de la pistola P08 conocida como el modelo de artillería.

Como muchos otros diseños de cerrojo abierto, el subfusil MP 18 era propenso a dispararse de modo accidental. Si la culata de una subfusil ya cargado recibiese un fuerte golpe mientras el cerrojo estuviese completamente hacia adelante, podría ocasionar que aquel se dispararse accidentalmente. Esto ocurre cuando el cerrojo vence la resistencia del resorte de acción y se mueve hacia atrás lo suficiente como para recoger un cartucho, colocarlo en la cámara y disparar.

A los soldados les gustaba dejar el cerrojo de su arma en posición cerrada o hacia adelante, para que la suciedad y los escombros no entrasen al cañón y la recamara. El hábito de «cerrojo cerrado» funcionaba como una cubierta de polvo para la recámara del arma, evitando que se produjera un mal funcionamiento debido a la presencia de residuos extraños, pero haciendo más probable la descarga accidental.

MP18

La policía alemana solicitó una seguro externo en sus MP18, y se agregó un seguro de cerrojo universal en todos los subfusiles utilizados por la policía. Los diseños posteriores de subfusiles como el Stent y el MP40 se modificaron para permitir que la palanca de amartillado se empujara hacia dentro para bloquear el cerrojo cerrado a la carcasa del receptor tubular. Este cambio de diseño evitó descargas accidentales cuando el cerrojo se deja hacia adelante y el cargador se encuentra insertado.

El MP18 en Servicio

El MP18 sirvió primordialmente en las últimas etapas de la Primera Guerra Mundial en 1918, específicamente en la ofensiva de Kaiserschlacht. Al menos 5,000 subfusiles MP 18 fueron construidos y usados durante la Primera Guerra Mundial, basados ​​en rangos de serie observados de armas capturadas. No obstante, es posible que se hayan construido hasta 10,000 para la guerra.

El subfusil MP 18 demostró ser una excelente arma. Su concepto fue bien probado en la lucha de trincheras. El diseño básico influyó directamente en los posteriores diseños de subfusiles y mostró su superioridad sobre el rifle de infantería normal en la guerra urbana, móvil y de guerrillas.

MP18

Teatros de Operaciones

El MP18 sirvió con la policía alemana y las fuerzas paramilitares luego del final de la guerra. Fue extensamente empleado en combate por los Freikorps (Organización de Veteranos Ultranacionalistas y Derechistas) de Franz Ritter Von Epp contra la Spartakusbund (Liga Espartaquista – Movimiento Revolucionario Marxista) en Baviera y por otros Freikorps en Berlín, donde se demostró su eficiencia en el combate urbano.

Todos los conflictos limitados de 1920 a 1940 vieron un uso creciente de esta nueva clase de armas. Primero en Sudamérica durante la Guerra del Chaco,  luego en Europa durante la Guerra Civil Española, y en China durante la era de los Señores de la Guerra (Warlords) y la invasión japonesa.

En esta última se uso por parte de tropas chinas bien entrenadas fue costoso para los invasores japoneses como ocurrió en la Batalla de Shanghai, donde las feroces peleas callejeras prefiguraban los combates urbanos de la Segunda Guerra Mundial como la Batalla de Stalingrado, el levantamiento de Varsovia, la ofensiva de Viena y la Batalla de Berlín. (Ver articulo Batalla de Berlín)

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Adaptaciones Evolutivas

Puesto que el Tratado de Versalles permitió a la República de Weimar mantener una pequeña cantidad de subfusiles para uso policial, unos pocos cientos de MP18 fueron modificados, para admitir el diseño original de cargador de 20 rondas de Schmeisser. Esta modificación, realizada por el fabricante Haenel Waffenfabrik, requirió la extracción del collar del pozo del cargador existente y su sustitución por uno distinto.

Estas armas fueron vueltas a estampar con la fecha «1920» en el receptor y el cargador para mostrar que eran armas legítimas propiedad de la República de Weimar y no restauraciones de guerra o armas clandestinas. Weimar

Bergmann vendió la licencia del MP18 a la empresa SIG de Suiza (Schweizerische Industrie Gesellschaft) y el modelo de fabricación suiza se conoció como SIG Bergmann 1920. Utilizaba cartuchos .30 Luger, 9 mm Parabellum y 7.63 mm Mauser. El subfusil MP 18 de Bergmann dejo una huella bien marcada tanto en términos de tecnología de armamento como de tácticas de guerra.

Abrió el camino para toda una nueva clase de armas e inspiró la investigación de armas automáticas ligeras para ser usadas por tropas móviles. Sus competidores más directos no participaron en la Primera Guerra Mundial, pero la mayoría de ellos fueron usados en todos los conflictos limitados que tuvieron lugar en el período de entreguerras.

Actualizaciones

Los chinos elaboraron un MP 18 reformado en Tsing Tao con la asesoría de Heinrich Vollmer. Los franceses, a pesar de estar moderadamente interesados ​​por esta clase de armamento, ya que habían diseñado y puesto en servicio muchas armas semiautomáticas y automáticas, inmediatamente hicieron estudios basados ​​en MP 18 capturados.

El diseño de los subfusiles STA 1922 fue admitido y el MÁS 1924 entró en servicio y se empleó en las guerras coloniales. Lo subfusiles franceses MÁS 35 y MÁS 38 derivaron de uno de los muchos prototipos de la posguerra inmediata.

MP18

El MP28 fue elaborado por Haenel bajo la inspección de Hugo Schmeisser, siendo copiado por la Segunda República Española con el nombre en clave de Naranjero. El Naranjero usaba cartuchos 9mm Largo.

El subfusil austriaco Steyr MP34 fue creado por un equipo de técnicos encabezados por Louis Stange, quien diseñó un subfusil para el fabricante Rheinmetall en 1919 y se basó en el MG15 de Bergmann para diseñar el MG 30. El SIG Bergmann 1920 fue usado por Finlandia y Estonia, y fue la inspiración para subfusil estonio Tallinn 1923 y el modelo finlandés Suomi 31, que a su vez inspiró al diseñador Vasili Degtiariov para su PPD 34. (Ver también: Ametralladora MG15)

Emil Bergmann, el hijo de Theodor Bergmann, diseñó el subfusil MP32 que se convirtió en el MP34 adoptado por Dinamarca antes de recibir el nombre de MP35 cuando fue admitida por la naciente Wehrmacht (Fuerzas Armadas de Alemania) en 1935.

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Este subfusil a menudo se confunde con la Mitraillette 34, un MP 28 fabricada en Bélgica por Pieper Bayard, ex fabricante con licencia de Bergmann o con el MP34 fabricado por Steyr. Es fácil identificar el Bergmann MP 32/34/35 de su versión final 35/1 ya que la palanca de amartillado funciona exactamente como un cerrojo de rifle.

En 1940, con una necesidad apremiante de armas automáticas individuales, los británicos copiaron el MP 28 y desarrollaron el subfusil Lanchester para la Royal Navy (Marina Real). Sólidamente construido con el uso de latón para el brocal del cargador y un soporte de bayoneta, entró en servicio en 1940. El cargador y el cerrojo del MP28 podrían usarse en el Lanchester. El subfusil inglés Sten utilizó la configuración de cargador de montaje lateral y una versión simplificada del sistema operativo de disparo de cerrojo abierto del MP28.

El OVP 1918, un hijo de Villar Perosa elaborado en 1915 por Revelli, sirvió de inspiración a Heinrich Vollmer por su cerrojo telescópico utilizado en VPM 1930, EMP, MP 38, MP 40 y MP41.

MP18

El MP18 se mantuvo en servicio limitado con las Fuerzas Armadas Alemanas durante la Segunda Guerra Mundial, específicamente con el Sicherheitsdienst o SD (Servicio de Seguridad), luego con las divisiones extranjeras orientales de las Waffen SS y también con las unidades de artillería costera de Kriegsmarine (Marina de Guerra Alemana). (Ver también: Waffen SS)

La Unión Soviética hizo un uso similar del diseño del MP18 en su subfusil PPD-40 en 1934. Un mayor desarrollo del PPD-40 llevó a la PPSh-41 simplificada y producida en serie.

Operación

El subfusil MP 18 es un arma activada por retroceso simple que se dispara desde el cerrojo abierto. El MP18 original fue delineado para usar el cargador de tambor «caracol» de la pistola Luger P08 «Modelo de Artillería».

MP18

Este tipo de cargador de diseño rotativo contiene 32 cartuchos de Parabellum de 9 mm, por lo que el usuario debería llenar el cargador con una herramienta de carga especial. Se requería una funda especial cuando el tambor de caracol era usado en el MP18 para evitar que el tambor de caracol fuese insertado muy al fondo del compartimiento.

Después de 1920, el MP18 se modificó para usar un cargador recto similar a los que se emplearon en el subfusil MP40 desarrollado más tarde. El MP18 solo podría disparar en el modo totalmente automático. Su sucesor, el MP 28/2, recibió un mecanismo modificado con un selector para disparo único o totalmente automático.

Usuarios del Subfusil MP18

  • Imperio Austro-Húngaro
  • Bélgica: MP-28 producido bajo licencia como el MI-34
  • Bolivia: MP-28
  • Brasil
  • Canadá: alguna evidencia de MP18 capturados actualmente en uso por la Policía Provincial de Alberta
  • Croacia
  • Colombia
  • Imperio de Japón: SIG M/20 de 7.63 × 25 mm Mauser de fabricación suiza usados
  • Finlandia: entre 1922 y 1940 se compraron 1.523 SIG M/20s de 7.65 × 21 mm Luger y se usaron contra los chinos

MP18

  • Francia
  • Imperio Alemán
  • Imperio Ruso
  • Eslovenia
  • Imperio Otomano
  • China: SIG M/20 de 7.63 × 25 mm Mauser de fabricación suiza
  • Corea del Sur: (Se usaron los del Ejército de Liberación de Corea en la Segunda Guerra Chino-Japonesa y fueron recibidos por el Ejército Nacional Revolucionario)
  • República de Weimar
  • Alemania Nazi
  • Indonesia
  • Irlanda
  • Países Bajos
  • Noruega: el Grupo de Asalto del Servicio de Policía de Noruega adquirió 26 subfusiles SIG Bergmann 1920 en 1937
  • Paraguay
  • Polonia
  • Portugal
  • Rumanía: el Sicherheitsdienst-SD suministró a la Guardia de Hierro un gran número de subfusiles MP28/II
  • Unión Soviética: algunas armas de fuego capturadas durante la Segunda Guerra Mundial
  • Malasia
  • Estado Español: MP28s
  • Suecia
  • Suiza
  • Tailandia
  • Turquía
  • Yemen

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