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Descubre todo lo relacionado con el fusil Lee-Enfield

Las armas británicas se caracterizaron por tener un diseño espectacular, viéndose siempre como unas armas totalmente sofisticadas y modernas, un ejemplo de esto es el excelente fusil Lee-Enfield que gracias a su diseño, rapidez y precisión se convirtió en una de las armas más famosas de la fracción británica, la cual tuvo una operatividad bastante larga, participando en varios conflictos tales como la primera y segunda guerra mundial, la guerra fría y otros.

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Lee-Enfield

El Lee-Enfield fue un fusil de origen británico que participó en varios conflictos durante su tiempo en servicio con el ejército del reino unido en los que demostró la efectividad que poseía para disparos a corta distancia. Fue creado por la empresa Enfield y fue el arma con mayor duración en servicio ya que participó durante el inicio del siglo XX en la primera guerra mundial, también durante la segunda, la guerra fría y en el siglo XXI se sigue utilizando.

Se presentaron muchas versiones de este avión, cada una intentando superar a la anterior. Fue el mejor fusil de cerrojo de la historia y su habilidad para efectuar disparos a una gran velocidad fue lo que le dio la fama. Se fabricaron en promedio una cantidad de quince millones de ejemplares que no fueron utilizados únicamente por la fracción británica sino también países como Australia y Canadá.

Diseño

El Lee Enfield fue diseñado como un fusil de cerrojo adoptando la tecnología que existía en esa época, que era el conocido barril Rifling. Este fusil de mano era bastante ligero con solo 4,20 kilogramos y por sus 1.120 milímetros de longitud era relativamente sencillo de manipular, el cañón también era bastante discreto con poco más de 600 milímetros, pero bastante efectivo sobre todo en distancias cortas. Era fácil de montar y de desmontar cuando se trataba de una emergencia y su transporte era bastante cómodo.

La característica más resaltante de este fusil era el cañón extraíble que poseía, tenía capacidad para colocar diez cartuchos, pero estos estaban divididos en dos peines de cinco cartuchos, era bastante veloz y podía accionar entre 20 y 30 disparos por minuto con un alcance de hasta 1500 metros, pero se garantiza su efectividad solo en los primeros 550 metros ya que su proyectil se desplazaba a 770 metros por segundo.

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Los proyectiles eran accionados mediante un sistema de cerrojo manual, que era bastante sencillo de utilizar, poseía un calibre de 7 milímetros con una munición de .303. se realizaron muchísimas modificaciones de este fusil intentando que fuera más veloz o efectivo y de esta manera logró convertirse en uno de los mejores de su época.

Historia

El fusil Lee Enfield fue diseñado durante el año 1895 por la empresa Enfield, su diseño se solicitó en principio como un similar al ya existente Lee Metford, pero con el objetivo de actualizar varias cosas referentes a su diseño, ya que este fusil usaba cartuchos de pólvora negra los cuales no eran tan potentes como se deseaba y además combinaba el sistema de cerrojo con otro sistema de acción, pero esto complicaba un poco su uso.

Por estas razones James Paris Lee, quien fue el ingeniero a cargo de este proyecto le dejó únicamente el sistema de cerrojo y le añadió más capacidad de proyectiles que todos sus antecesores. Este sistema hizo que se convirtiera rápidamente en el fusil más veloz de la época, de hecho, en los tiempos de prueba un sargento británico registró la marca de 38 aciertos a un blanco en un minuto.

Fue creado para el ejército británico, se presentó un modelo en el año 1895 que fue aceptado, pero se dejó lugar a los cambios, los que se presentaron 4 años más tardes haciendo que finalmente éste fuera añadido a las filas del ejército en el año 1904. Fue parte de varios conflictos tales como la primera y la segunda guerra mundial, la guerra fría, la guerra de corea y otros, perteneciendo no solo a la fracción británica sino a países como Canadá y Holanda.

Continuamente se le siguieron realizando modificaciones llegando a presentar varios prototipos de este mismo modelo con mejoras que se adaptaran a la época hasta que finalmente en el año 1956 es reemplazado por un modelo más avanzado y sale de servicio, pero sigue perteneciendo a la reserva donde se utiliza como arma de entrenamiento.

1904

Comenzó a formar parte formalmente del ejército en el año 1904, año en el que presentaron un diseño más pequeño y notablemente más cómodo que el que se había presentado en el 1895. Este gusto mucho más y lo aceptaron de inmediato, asignándole a una división del ejército para realizar el entrenamiento y se ordenó en ese momento la construcción de unos 300 ejemplares adicionalmente. A este modelo sus fabricantes lo llamaban SMLE.

El cambio de este fue mayormente en diseño, acortando la longitud del cañón a 640 milímetros y poniéndolo a media altura de lo que era el fusil original, sobresaliendo solo un poco por los bordes lo que le daba un aspecto bastante moderno y sofisticado además de que facilita el agarre y utilización. Además del diseño se le mejoró el sistema de peines para que los disparos pudieran ser constantes.

A pesar de que esta nueva versión gusto mucho, también se enfrentó a muchas críticas ya que se decía que había un error en sus medidas ya que estas no encajaban con lo que podría ser su uso, resultaba muy grande para ser usado en naves como parte de la caballería, pero a su vez era sumamente pequeño para disparar a larga distancia ya que esto intervendría en su precisión.

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Primera guerra mundial

Otra modificación en el diseño de este fusil surgió tres años más tardes, en el año 1907, de cara a la primera guerra mundial, este modelo se presentó este año con el nombre de SMLE III, mostrando muchos arreglos tales como una mira totalmente mejorada para poder realizar ataques, nuevos arreglos en el cargador y sistema de cerrojo. A partir de este momento estas modificaciones fueron aplicadas incluso a los fusiles ya existentes.

Cuando se desató la primera guerra mundial y aumentó la demanda de esta arma se comenzó a notar lo complicado de su fabricación, el tiempo que se debía esperar y la cantidad de material que se gastaba por lo que el gobierno ordenó simplificar el diseño. En el año 1916 surge otra versión, el cual era el fusil Lee Enfield o SMLE III* el cual también tenía mejoras, pero presentaba una manera más sencilla de construirlo. (Ver articulo: Hawker Tempest).

En esta época las empresas fabricadoras de esta maquinaria se encontraban en crisis y no tenían la capacidad para satisfacer la demanda que cada vez iba en aumento, lo que obligó que el ejército adquiriera las piezas de su fabricación a distintos proveedores y de esta manera bajará notablemente su calidad, lo que provocó mucha polémica política y social.

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Periodo entre guerras

Luego de la finalización de la guerra este fusil continúo formando parte del ejército británico, y en 1926 se produjo un cambio de nomenclatura en donde el SMLE pasó a llamarse Rifle Mk III o III* y las versiones anteriores quedaron obsoletas y fuera del ejército, algunos ejemplares se mantuvieron y se les colocó un calibre menor, pero estos eran usados únicamente para entrenamiento, con el nombre de Rifle número dos.

Durante el periodo entreguerras se intentó solventar el problema del costo de las piezas del Lee Enfield, ya que estas eran muy costosas. El creador lanzó una nueva versión de este fusil mejorada denominada MK V, está con una mira móvil mejorada lo que proporcionaba más puntería, más cambios en los cargadores y en el cañón, pero esto fue todo lo contrario de lo que se estaba intentando ya que era bastante costoso y complicado de construir por lo que solo se hicieron alrededor de 20.000 ejemplares entre el 1920.

Otra modificación surgió diez años más tarde con la aparición del Lee Enfield Mk VI que poseía un sofisticado cañón flotante, para hacer a este fusil resistente a altas temperaturas, pero este a pesar de ser una excelente idea no llenó por completo las expectativas del ejército quienes querían más que algo sofisticado, algo práctico y funcional.

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Segunda guerra mundial

Luego de la primera guerra mundial se presentaban tiempos de muchas tensiones y la posibilidad de otro conflicto los amenazaba constantemente, es por esto que surge la necesidad de crear fusiles nuevos a partir del año 1930, de esta manera se comenzó la producción de un nuevo fusil, este fue el rifle Lee Enfield N° 4, muy parecido al VI, pero era más resistente y más sencillo de utilizar por tener menor peso, además su fabricación también supuso menos gastos.

Este fusil pasó a formar parte de la fracción de francotiradores ya que poseía una mira con 3,5 aumentos, y se le realizaron modificaciones para que admitiera una munición más potente. Luego con el estallido de la segunda guerra mundial se simplificó el proceso de producción, creándose la versión número 4* la cual era fabricada en los Estados Unidos esta tuvo mucho éxito en sus primeras apariciones en la guerra.

Pero surgió la necesidad de un fusil más corto, ya que se iban a instalar en las junglas asiáticas y requerían de un modelo cómodo para el transporte, de esta manera surge el Lee Enfield número 5, que fue usado para esta labor, pero no tuvo mucha popularidad en el ejército por lo que su producción se limitó a esto.

Luego de la guerra se creó el fusil N° 4 Mk II que intento mejorar todos los desperfectos que se habían notado durante el desarrollo de la guerra, y muchos ejemplares de la versión número 4 original fueron modificados, los cuales pasaron a formar parte de la Guerra de Corea desde el año 1950 al 1953. Luego de esta participación finalmente el Lee Enfield fue reemplazado, pero sin embargo se mantuvo en la reserva para entrenamiento.

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Últimos años

Las tensiones posguerra se profundizaron y el gobierno del Reino Unido decidió mejorar el calibre del fusil Lee Enfield para mantenerlo activo y con las mejoras acorde a la época, para que pudiera ser utilizado en caso de una emergencia o una contingencia importante que se suscitara. Estos mantenían su cargador de diez balas, pero se le actualizo la mira y el cañón. El ministerio de la defensa pasó a llamarlo L8.

Era físicamente idéntico a todas las versiones anteriores, sus modificaciones solo fueron en rendimiento. Fue probado pero el gobierno del país no se sintió conforme por lo tanto resolvieron no convertir todos los que se hallaban en reserva en L8, y esta modificación solo sirvió para mejorar el cañón y ser utilizado por francotiradores por su excelente precisión.

Este duro perteneciendo a la fracción de los francotiradores hasta la década de los noventa donde fue finalmente sustituido. Fue una de las armas de uso constante con mayor duración dentro de un ejército.

Producción

En el año 1956 se frenó por completo la producción de este avión, aunque en muchos lugares se siguieron construyendo estos fueron de manera extraoficial por factorías que habían intervenido en algún momento en su fabricación y contaban con los planos de fabricación, mayormente eran de origen asiático. En el momento del cese de la producción ya se habían fabricado unos 14 millones de ejemplares.

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Las empresas de producción originales para los primeros modelos eran naturales del Reino Unido o Australia, empresas tales como Enfield que era la principal, Sparkbrook y la famosa empresa Standard Small Arms, las cuales fabricaron un 40% de la producción total. Y luego las otras versiones del fusil N° 4 en adelante, en las que intervinieron más allá de empresas británicas, también otras norteamericanas para poder satisfacer la demanda que se produjo.

Historia actual

Actualmente aún podemos conseguir varios ejemplares del Lee Enfield perteneciendo a fuerzas policiales de los ejércitos de muchos países, generalmente estos están en reserva porque a pesar de su excelente precisión ha quedado atrás en lo que a modernidad se refiere. Se dice que en la Guerra de Afganistán algunas fracciones estaban equipadas con este fusil y su desempeño fue bastante bueno.

También ha comenzado a utilizarse para la caza por su potencia y precisión. Desde la época de los 90 existe una asociación para preservar estos fusiles ya que cuentan con una gran trayectoria y un amplio valor histórico, por lo que se pueden ver en exhibiciones, conmemoraciones de batallas o reuniones de veteranos de guerra.

También se utilizó en la guerra civil de Nepal e incluso en el año 2000, cuando ya se creía totalmente obsoleto lo utilizaron en conflictos en las Islas Salomón y demostró estar a la altura de la época, por lo que sigue siendo un fusil de francotirador que, aunque ya es bastante antiguo sigue siendo efectivo.

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Aparición en los medios

En el área televisiva el fusil Lee Enfield también ha sido muy famoso, apareciendo en las películas relacionadas con la primera y la segunda guerra mundial y los demás combates en los que participo siempre mostrándose como una de las armas más poderosas de la fracción británica. En la película “Un puente lejano” podemos ver estos fusiles siendo usados por el ejército y los paracaidistas (Ver artículo: John Frost).

También en el área recreativa podemos notar la aparición de este fusil, en videojuegos tales como Call Of Duty o Medal Of Honor forma parte de las armas que se pueden utilizar, generalmente mostrado como un rifle de francotirador, en algunos videojuegos solo se muestra la versión N4. Incluso en cómics podemos observar, un ejemplo es el 303 donde representa la pieza fundamental.

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