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Aprende todo lo referente sobre el Grumman F6F Hellcat

En este articulo te hablaremos del avión caza estadounidense más exitoso de la Segunda Guerra Mundial, el Grumman F6F Hellcat que junto al Vought F4F Corsair, le dieron a los estados unidos el control absoluto sobre los cielos en el Pacífico, durante la Segunda Guerra Mundial.

Grumman F6F Hellcat

Grumman F6F Hellcat

La Guerra del Pacífico enmarcada dentro de la principal Segunda Guerra Mundial, se libró en alta mar, eventualmente sobre algunas islas, pero esencialmente sobre el mar.

Quien tuviera la naval militar más poderosa tendría la superioridad en esta guerra. De hecho como podrás verificar en este articulo, el uso de los portaaviones fue crucial para librar las intensas batallas que se efectuaron en este conflicto.

Y uno de los factores más importantes que influyeron inclinando la balanza de un lado a otro, definitivamente fue el uso de aviones que atacaban las flotas enemigas y su protección aérea.

Grumman F6F Hellcat

Diseño

Los primeros Grumman F6F Hellcat, ensamblados pudieron volar por primera vez a finales del año de 1942. Estos fueron designados con la numeración F6F 3. Y fueron asignados al Portaaviones USS Essex (CV-9), para el mes de febrero de 1943.

Entre las mejoras que este avión caza disponía, era de fácil ensamblaje gracias a su diseño sencillo. Una de las más grandes debilidades de su competencia que era el tren de aterrizaje endeble y manual. En el grumman F6F hellcat, era de concepción robusta y de movimiento hidráulico, mejorando esta importante pieza en especial para los aviones de embarco.

Recordemos que los aviones de embarco, eran los que tenían la posibilidad de despegar y aterrizar desde los portaaviones. Tipo de avión donde el Grumman F6F Hellcat nunca pudo ser superado por su competencia.

 Grumman F6F Hellcat

Armamento

El Grumman F6F Hellcat estaba armado con dos ametralladoras marca Browning M2 calibre 50 que contenían una capacidad máxima de una 400 balas cada una. Para diseños de este avión donde se le realizaron mejoras se incluyen soportes bajos las alas para soportar unos 900 kilos de bombas.

También se le había colocado un soporte para llevar un tanque de combustible extra, con una capacidad de más de 500 litros de combustible, que después de haber sido consumido era capaz de ser expulsado del avión mejorando notablemente su capacidad de autonomía de vuelo.

Sus alas plegables le permitían ocupar menor espacio de almacenaje en los hangares de los portaaviones, permitiendo aumentar el número de aparatos que este tipo de embarcaciones podía trasladar.

Después del F6F 3 hizo su aparición una mejora conocida como F6F 5 el cual había sido dotado con superficies de control fabricadas en base metálica. Además de eliminarse el vidrio trasero de la cabina para ser reemplazado por un blindaje.

También a este modelo se le mejoro el armamento dotándolo de 6 ametralladoras de calibre 12,7 mm. Convirtiéndolo en un increíble avión caza fuera de serie.

Blindaje

Para el blindaje del Grumman F6F Hellcat, se realizaron una serie de reforzamientos, en especial alrededor de la cabina del piloto que permitía asegurar de manera notable la supervivencia del piloto de la aeronave.

Adicional a esto un reforzamiento especial del vidrio de la cabina, los tanques de combustible, tanque de aceite para lubricación del motor y ciertos puntos de estrategias que permitían al avión lograr resistir un mayor número de daño sin llegar a ser derribado. (Ver articulo: El Eje en la Segunda Guerra Mundial)

Grumman F6F Hellcat

Historia

La historia del Grumman F6F Hellcat, fue el mejor avión caza diseñado para el cuerpo de Marine de los Estados Unidos. A este avión se le atribuyen 5.163 derribos confirmados-

La primera conflagración donde participo el Grumman F6F Hellcat fue el 1 de septiembre de 1.943. Cuando un escuadrón de estos aviones destacados en el Portaaviones USS Independence (CVL 22), dieron cuenta de un hidroavión japonés de reconocimiento.

Después de esta pelea para el día 23 de noviembre en un combate sobre el Atolón de Tarawa, en donde fueron derribados unos 30 aviones Mitsubishi Zero, versus un solo Grumman F6F Hellcat.

Desde este momento los Grumman F6F Hellcat tuvieron parte en la mayoría de los combates aéreos de la Guerra del Pacífico. En total se estima que estuvieron presente en el 45% de estos combates, los que les permitió alcanzar el mayor número de derribos enemigos en la historia de los cazas norteamericanos.

En total sus prestaciones como aviones cazas, le dieron un gran reconocimiento, ya que solo fueron derribados 270 de los Grumman F6F Hellcat. Lo que dieron una estimación de 19 enemigos destruidos contra un Grumman F6F Hellcat derribado, en proporción.

Pero su eficacia no fue solo demostrada como avión caza, sino como avión bombardero también, utilizado en cientos de salidas que permitieron que desde esta plataforma fueran lanzados mas de 6.000 toneladas de bombas en suelo enemigo.

Durante la Batalla del mar de Filipinas, efectuada entre los días 19 y 20 de junio de 1944, los aviones Grumman F6F Hellcat, obtuvieron la distinción de convertirse en el primer avión caza estadounidense en alcanzar una marca de 75& de victorias durante este combate.

Los últimos Grumman F6F Hellcat fueron ensamblados a finales de 1945, Se fabricaron un total de 12.200 aparatos, los cuales fueron construidos en su totalidad en menos de dos años.

Grumman F6F Hellcat

Características Técnicas

El Grumman F6F Hellcat tenía una longitud total de 10,24 m y una envergadura total de 13,06 m. Su altura total era de 3,99 m. Su peso en vacío era de 4.190 Kg, y completamente cargado con un peso máximo de 5.714 kg. Tenía un motor de tipo radial, de 18 cilindros en dos filas refrigerado por aire y con un sistema de sobrealimentado de dos etapas. Con una potencia de 2,200 Hp. Este motor le permitía alcanzar una velocidad de 629 Km/h.

Su máximo alcance en combate era de 1.520 km, y con un techo de vuelo de unos 11.370 m. A nivel de armamento estaba equipado con 6 ametralladoras Browning M2 de 12,7 mm con 400 balas por arma. También podía llevar bombas y torpedos. Otro tipo de armamento era un sistema de 6 cohetes marca HVAR de 127 mm. (Ver artículo: Hirohito)

Sin lugar a dudas el Grumman F6F Hellcat se convirtió en el avión caza más exitoso de la fuerza aérea americana. con el mayor número de victorias sobre aviones enemigos que hasta el momento no ha podido ser superado por algún otro avión caza, de la historia.

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