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Aprende todo sobre el carro blindado Wirbelwind y más

El Flakpanzer IV Wirbelwind fue un vehículo blindado antiaéreo de la Alemania Nazi empleado durante la Segunda Guerra Mundial. Tuvo diversas adaptaciones y demostró ser muy efectivo en combate a pesar de su desarrollo en una fase tardía de la guerra.

Wirbelwind

Características del Wirbelwind

Como la Luftwaffe (Fuerza Aérea Alemana) perdió el dominio sobre los cielos germanos en la segunda parte de la Segunda Guerra Mundial, ya no pudo suministrar suficiente protección contra las aeronaves Aliadas. Las divisiones Panzer se vieron particularmente perjudicadas por la falta de apoyo de los aviones de combate ya que siempre estuvieron en el centro de la pelea más intensa. (Ver articulo: Luftwaffe)

Antecedentes

Los alemanes ya tenían copiosas cantidades de cañones antiaéreos autopropulsados ​​semioruga de diferentes calibres y pesos (Sd.Kfz.10/4, Sd.Kfz.6/2, Sd.Kfz.7/1, etc.). Como estos vehículos tenían un blindaje muy limitado o ninguno, estaban indefensos ante el fuego enemigo, ya sea desde tierra o aire. La tripulación requería de una mejor protección contra el fuego de armas pequeñas y la artillería o morteros de alta fragmentación de proyectiles de concha.

Un vehículo antiaéreo basado en tanques (Flakpanzer) podría solucionar este problema, ya que tendría un blindaje lo suficientemente grueso como para soportar la mayor parte de los ataques terrestres, exceptuando las armas de mayor calibre. Igualmente proveían cierta protección contra los asaltos aéreos, pero inclusive los tanques podrían ser destrozados por el fuego aéreo de ataque a tierra. La mejor defensa del Flakpanzer de techo abierto contra las amenazas aéreas fue su arma antiaérea.

Wirbelwind

El primer prototipo fue el Flakpanzer I, que se construyó solo en cantidades limitadas y fue más una improvisación de un diseño ya existente en lugar de un vehículo diseñado desde cero. El término alemán Flak es la abreviatura de Fliegerabwehrkanone (arma antiaérea: Flieger = volador + Abwehr = defensa + Kanone = arma, cañón).

El último Flakpanzer 38 (t) con cañón de 20 mm tenía una potencia de fuego débil y una protección blindada insuficiente. Fue más una solución temporal. El posteriormente construido Möbelwagen (basado en un chasis del tanque Panzer IV) estuvo armado con un cañón antiaéreo Flak 43 de de 3.7 cm, soluciona el problema de la débil arma principal pero presentó defectos.  (Ver también: Panzer IV)

El Möbelwagen necesitaba demasiado tiempo para prepararse para disparar y, por lo tanto, era ineficiente en un ataque repentino del adversario. Un Flakpanzer que pudiera responder sin previa preparación era más deseable, y esa solución sería el Flakpanzer IV 2 cm Flak 38 Vierling, mejor conocido con el nombre de «Wirbelwind», que se traduce como «torbellino».

Inicios del Nuevo Flakpanzer

A fines de 1943, la necesidad de un Flakpanzer era extrema. La decisión de rehusar el chasis de los tanques de servicio ya operativos fue tomada por el Heer (ejército alemán). El Panzer I y II estaban desactualizados o empleados para otros fines. El chasis del tanque Panzer III se utilizó para la producción del StuG III y, por lo tanto, no estaba disponible. El Panzer IV y el Panzer V Panther fueron considerados a continuación.

El chasis del tanque Panzer IV ya estaba en uso para algunas otras modificaciones germanas, por lo que se decidió emplearlo para el programa Flakpanzer. El Panzer V Panther fue estimado por corto tiempo a ser usado como un Flakpanzer armado con dos cañones antiaéreos de 37 mm, pero debido primordialmente a la gran demanda de cascos de tanques, el proyecto nunca fue más allá de una maqueta de madera.

El primer Flakpanzer basado en el chasis del tanque Panzer IV fue el Flakvierling auf Fahrgestell Panzerkampfwagen IV de 2 cm. Sólo un prototipo fue construido. No recibió ninguna orden de producción, pero el prototipo fue modificado y mejorado con el más grande Flarotablek 43 de 3.7 cm (conocido bajo el nombre de Möbelwagen por sus tripulantes) y se produjeron alrededor de 240 unidades de esta versión.

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Él Möbelwagen tenía suficiente poder de fuego para destruir aeronaves enemigas y la tripulación estaba protegida por placas blindadas en los cuatro lados, que debían ser abatidas para usar el arma de manera efectiva. Él Möbelwagen necesitaba tiempo para activar su armamento y, por lo tanto, no fue un éxito.

Requisitos de Diseño

A inicios de 1944, el Generaloberst (General) Heinz Guderian, quien era el General inspekteur der Panzertruppen (Inspector General de Tropas Blindadas), dio las órdenes directas In 6 (Inspektion der Panzertruppen 6 = Orden de Inspección de Tropas Blindadas 6) para comenzar a trabajar en un nuevo Flakpanzer. Los principales requisitos para dicho vehículo fueron: (Ver articulo: Heinz Guderian)

  • La torreta debe ser totalmente giratoria (360 °)
  • La nueva torreta debe tener tres o cuatro tripulantes.
  • El equipo que opera el cañón antiaéreo debe estar bien protegido y debe poder abrirse el techo para que el equipo pueda ver mejor el cielo y a causa del humo despedido por los cuatro cañones.
  • El mecanismo de desplazamiento de la torreta debe ser simple.
  • Las armas principales (debe tener al menos dos cañones) deben tener un alcance mínimo efectivo de 2000 m, con suficiente munición.
  • La altura debe ser inferior a 3 m.
  • El equipo de radio es importante.

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El Flakpanzer de Karl Wilhelm Krause

Al mismo tiempo que se comenzaba el diseño y desarrollo del Wirbelwind, se llevó a cabo una modificación en el campo de batalla de un chasis del tanque Panzer IV, la cual involucra el empleo de un Flakvierling Flak 38 de 2 cm, con la pretensión de conformar un Flakpanzer. A comienzos de 1944, el Untersturmführer (Subteniente) Karl Wilhelm Krause (Comandante de la Sección Flak del 12º Regimiento Panzer de las SS, parte de la División «Juventud Hitleriana») comenzó a hacer planes para un Flakpanzer experimental.

Dio instrucciones a sus hombres de montar un Flakvierling Flak 38 de 2 cm en un chasis del tanque Panzer IV (su torreta puede haber estado dañada). Se retiró la torreta del tanque y, en su lugar, se instaló un Flakvierling Flak 38 de 2 cm. Se quitó el escudo original del arma, pero vehículos construidos posteriormente tenían un escudo para el arma de tres caras recién modificado (pero de una construcción más sencilla que la del Wirbelwind). El número de vehículos construidos se desconoce, pero posiblemente llegaron hasta tres vehículos.

Fueron empleados por el 12º Regimiento Panzer en Francia (1944) luchando contra las fuerzas Aliadas. Este proyecto se adelantó sin el conocimiento del equipo de diseño que trabajaba en los planes para el nuevo Flakpanzer (ordenado por Guderian) pero aquel tendría una gran influencia en éste. (Ver también: Aliados en la Segunda Guerra Mundial)

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Desarrollo Futuro

El nuevo proyecto Flakpanzer 6 fue encabezado por el Generalmajor (Mayor General) Ingeniero Ernst Bol brinker. Después de un breve análisis de la situación de la economía militar germana, quedó inmediatamente claro que el diseño de un Flakpanzer completamente nuevo estaba fuera de discusión.

La industria alemana se encontraba bajo gran presión primordialmente por la elevada demanda de más vehículos de combate y los constantes bombardeos aliados, por lo que la posibilidad de diseñar y construir un nuevo vehículo tomaría demasiado tiempo y recursos (ambos escasos para 1944). Se necesitaba otra solución. El Mayor General Bol Brinker, esperaba que, al reunir a un equipo de jóvenes oficiales de tanques, su entusiasmo e ideas lo ayudarán a conseguir una solución a este problema.

Este grupo de jóvenes oficiales de tanques estaba liderado por el Oberleutnant (Lugarteniente) Josef von Glatter Gotz (mejor conocido por su diseño Kugelblitz Flakpanzer). Glatter Gotz de algún modo se enteró sobre el trabajo de Flakpanzer de Krause y mandó al Leutnant (Teniente) Hans Christoph a Francia con instrucciones  e inspeccionar este vehículo. A su regreso el 27 de abril de 1944, Christoph presentó un reporte a In 6 en el cual elogió este vehículo y sugirió que se usará como base para futuros trabajos para nuevos diseños de Flakpanzer.

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Este informe tuvo un gran impacto para la toma de una decisión final para producir el primer prototipo. Por acuerdo entre Guderian y Waffen Prüfen 6 (Wa Prüf 6 – Oficina de Diseño para Vehículos Blindados y otros equipos militares), el primer prototipo será construido por un taller de reparación de Panzer IV llamado Krupp-Druckenmüller GmbH de Berlin-Mariendorf.

A fines de mayo de 1944, el prototipo estuvo listo y se presentó a Guderian, oficiales de Waffen Prüfen 6 e In 6 en el centro de investigación germano Kummersdorf. Además del Wirbelwind Flakpanzer, también se presentó otro proyecto: el Alkett Flakpanzer IV armado con 3.7 cm Flak 43. Guderian quedó muy impresionado con el nuevo Wirbelwind Flakpanzer y pidió que se colocara en producción.

Fue enviado (junto al prototipo Ostwind) a Bad Kuhlungsborn en la Costa Báltica para las pruebas de disparo en vivo de las armas. Estas pruebas se ejecutaron en julio de 1944, y se dispararon alrededor de 3,000 rondas de municiones contra objetivos aéreos y terrestres sin ningún problema para el arma o el mismo vehículo. Los observadores de In 6 informaron resultados positivos para este vehículo y que toda la construcción era factible y sin reporte de problemas.

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Componentes del Wirbelwind

Hay varios nombres que se han dado a este vehículo: Flakvierling 38 auf Sfl PzKpfw IV 2 cm, Flakpanzer Kampampwagen IV (Sd.Kfz.161/4), Flakpanzer IV (2 cm) auf Fahrgestell IV/3 o sencillamente Flakpanzer IV/2cm Flak 38 Vierling .

La palabra alemana «Vierling» se traduce mejor como cuádruple, y el Flakvierling es un arma antiaérea con cuatro cañones. El  término Sfl es la abreviatura de «Selbstfahrlafette», carro autopropulsado. La palabra alemana «Fahrgestell» significa chasis. El ‘Flak Panzerkampfwagen’ se traduce como vehículo de combate blindado antiaéreo o en un tanque antiaéreo.

El nombre Wirbelwind es muy común en muchas fuentes. El origen o incluso si fue una designación alemana original no está claro, ya que ninguna de las fuentes ofreció una explicación específica del origen del nombre. Gracias a algunos reportes de combate como el del s.Pz.Abt.503 (fuente revista Panzer Tracts No.12), tenemos información de que hay tripulaciones individuales quienes simplemente llamaron a estos vehículos «Vierling» (debido a sus cuatro cañones).

Este artículo utilizará el nombre de Wirbelwind primordialmente a causa de su simplicidad, pero también porque es usado por una gran cantidad de diferentes autores.

Chasis y Motor

Como ya se comentó, el Wirbelwind se construyó empleando el chasis restaurado del tanque Panzer IV (en su mayor parte Ausf. G o H, posiblemente incluso pequeñas cantidades del Ausf. J). La suspensión y el tren de rodamiento eran los mismos del original Panzer IV, sin cambios en su construcción. Consistía en ocho pares de ruedas de carretera pequeñas (en cada lado) suspendidas por unidades de ballestas. Había dos piñones de transmisión delanteros, dos ruedas guía traseras y ocho rodillos de retorno en total (cuatro en cada lado).

El motor era un Maybach HL 120 TRM de 265 hp y 2600 rpm, pero según la publicación Panzer Tracts No.12, el motor fue modificado de modo que proporciona 272 hp y 2800 rpm. El diseño del compartimiento del motor se mantuvo sin cambios. La velocidad máxima fue de 38 km/h con un rango operativo de 200 km.

La mayoría de las partes del casco superior del tanque se mantuvieron sin cambios respecto al Panzer IV original. La escotilla de observación delantera del conductor y la ametralladora de montaje en bola en el casco permanecieron. Como el Wirbelwind fue construido usando chasis de Panzer IV reconstruidos de distintas versiones, hubo algunas pequeñas diferencias en detalles. Por ejemplo, algunos vehículos tenían dos puertos de visión (uno en cada lado), mientras que otros no.

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Algunos tenían Zimmerit (pasta antimagnética para minas) en los cascos, la bomba manual de combustible y el motor de arranque (debido a la inercia iniciada) fueron desplazados cerca del asiento del conductor en algunas versiones.

Armadura

El grosor de la armadura también varía de un modelo a otro. El grosor máximo de la armadura del glacis frontal inferior variaba de 50 a 80 mm de espesor, en los lados fue de 30 mm, en la parte trasera de 20 mm y el blindaje inferior fue de solo 10 mm.La armadura delantera del casco superior oscila de  50 a 80 mm para una sola placa o para dos placas  (50 + 30 mm), los lados eran de 30 mm y la armadura trasera que protegía el compartimiento del motor era de sólo 20 mm.

El cuádruple cañón antiaéreo del Flak 38 Flakvierling de 2 cm se colocó en una torreta de techo abierto de nueve lados. Cada una de estas placas de nueve lados se construyó soldando dos placas acorazadas en ángulo. Las placas inferiores estaban inclinadas hacia afuera y la superior estaba inclinada hacia el interior. El blindaje de estas placas tenía un espesor de 16 mm. La armadura en ángulo ofrecía cierta protección adicional, pero en general, sólo podía proteger a la tripulación de armas de pequeño calibre o astillas de granadas.

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La parte superior estaba completamente abierta y esto se hizo por varias razones: para acelerar la producción, permitir a la tripulación una mejor visión de sus alrededores y ayudar en la detección de objetivos y evaluación de amenazas, y ayudar a expulsar los gases asfixiantes liberados al accionarse los cuatro cañones.

Había planes para agregar placas de blindaje adicionales en la parte superior para una mejor protección, pero esto nunca se realizó. La placa de blindaje frontal superior (entre los cañones Flak de 2 cm) tenía una pequeña escotilla que podía ser abierta para permitir que el artillero viese y apuntar a objetivos en tierra. Para evitar abrir esta puerta hacia adentro de modo accidental, se soldaron dos barras verticales a la armadura de la torreta.

En los planes originales del Wirbelwind se pretendía agregar dos puertas de escotilla laterales en el compartimiento de combate (en ambos lados), pero como esto provocaría futuros retrasos en la producción, esta idea nunca se implementó. Se había planificado también que el techo estuviese protegido por una portezuela de rejilla de alambre  (similar a los vehículos blindados Sd.Kfz.222) para la protección contra granadas, pero esto tampoco llegó a implementarse.

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Rediseño de Torreta

Hubo que adaptar al Flakvierling Flak 38 de 2 cm para que cupiese en esta torreta. Primero, no había asientos para la tripulación, ya que se fueron retirados del armamento. En su lugar, los asientos se colocaron en las paredes internas de la torreta, con uno a cada lado más uno detrás del arma. El escudo del arma también fue removido.

Para construir una plataforma estable para la nueva arma, se hizo necesario agregar una nueva base para el arma la cual fue elaborada a partir de dos soportes en forma de T (de cerca de 2,2 m de largo) que fueron soldados en el interior del chasis. También se agregó una placa adicional (de 0,8 cm x 0,8 cm x 1 cm) con orificios para asegurar el arma. Esta placa también tenía una gran abertura redonda para el montaje del anillo colector.

Este anillo colector era importante ya que le permitía suministrar electricidad a la torreta (desde el casco del tanque). También había un mecanismo de bloqueo diseñado para asegurar el arma Flak (y por lo tanto toda la torreta) en su lugar durante la conducción. Se tuvo que hacer un espacio adicional para el equipo necesario para las armas principales, por ejemplo, la caja de limpieza. Se colocó una caja con cañones de repuesto en cada lado del compartimiento del motor.

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Para facilitar la construcción de este vehículo, no se proporcionó ningún mecanismo de giro adicional. El desplazamiento de giro dentro de la torreta, en cambio, era proporcionado de el arma principal. La nueva torreta era en esencia sólo una prolongación del escudo del arma. La única conexión verdadera que el arma Flak tenía con la torreta eran tres orejas de metal ubicadas debajo de los asientos de la tripulación.

La base de la torreta en forma de anillo se soldó a la parte superior del casco. Para ayudar con la rotación, se agregaron rodamientos de bolas a esta base, lo que facilitaba en gran medida el movimiento de la torreta. La velocidad máxima de giro fue de alrededor de 27° a 28° por segundo (según la fuente).

La Instalación Experimental de la Aviación Alemana de (Deutsche Versuchsanstalt für Luftfahrt – DVL) construyó y probó un prototipo de mecanismo de giro hidráulico que aumentaba la velocidad a 60° por segundo, pero nunca se instaló en ningún vehículo Wirbelwind.

Armamento

La elevación del Flakvierling Flak 38 de 2 cm fue de –10° a + 90° (con especificaciones de otras fuentes de -10° a + 100°). La velocidad máxima de disparo fue de 1680 a 1920 rpm, pero la velocidad en la  práctica fue de 700 a 800 rpm. El artillero dispara las armas Flak usando pedales de dos pies, cada uno de los cuales era responsable de una diagonal del arreglo de cuatro cañones (de tal manera que, superior izquierdo con inferior derecho, por ejemplo).

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Se recomendaba que el artillero dispararse solo dos cañones a la vez, pero esto fue ignorado en gran medida, dependiendo de la situación de combate o la disponibilidad de municiones. El Flakvierling Flak 38 de 2 cm usualmente tenía una caja deflectora, pero debido al espacio limitado, su instalación no fue posible.

Para evitar el contacto entre los cartuchos usados ​​calientes y las municiones almacenadas, posiblemente se usó algún tipo de maletas o bolsas de malla. Este cañón tenía un alcance efectivo de cerca de 2 km, suficiente para atacar aeronaves de ataque de bajo vuelo.

En total, el vehículo podía transportar unas 3.200 cartuchos de municiones. En la parte inferior trasera de la torreta, en ambos lados, había bastidores de municiones, cada uno con ocho cargadores. El resto de las municiones fueron almacenadas debajo del arma. Las armas secundarias comprenden a la ametralladora estándar MG34 de 7,92 mm montada en la bola del casco con cerca de 1,350 cartuchos de municiones. La tripulación también usaría sus armas personales, en su mayoría ametralladoras  MP38 /40 de 9 mm.

Tripulación

La tripulación de cinco hombres consistía en el comandante/artillero, dos cargadores, un conductor y un operador de radio. Las posiciones del operador de radio (se emplearon radios Fu 2 y Fu 5), quien también operaba la ametralladora MG34 montada en el casco, y el conductor eran las mismas que en el Panzer IV original. Los restantes tres miembros de la tripulación fueron posicionados en la nueva torreta.

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El comandante/artillero estaba en la posición central, detrás de las armas principales, mientras que los cargadores estaban ubicados en el lado izquierdo y derecho frente a él. Para la comunicación de la tripulación, se proporcionó un interfono que estaba localizado detrás del cargador derecho. Cuando la torreta de techo abierto expuso a la tripulación al ambiente, se proporcionó un lienzo para su protección.

Producción

Cuando se completó la demostración de Wirbelwind, el General Guderian fue notificado de que podrían producirse unos 20 Wirbelwind para julio de 1944. El 8 de junio de 1944, la fábrica Obstbau-Sagan (de Segan en Schlesien) fue encomendada de la producción del Wirbelwind Flakpanzer.

El encargado de todo el proyecto fue el Teniente Graf von Sehr-Thoss. Los trabajadores bajo su mando (80 en total) fueron mayormente resultados del Panzer-Ersatz und Ausbildungs-Abteilung 15 (Departamento de Reemplazo y Entrenamiento de Tanques 15). Es interesante observar que el mismo ejército alemán produjo el Wirbelwind sin la inclusión de ninguna empresa comercial.

Debido a la escasez de chasis para el nuevo tanque, los trabajadores de Obstbau-Sagan en cambio rehusaron el chasis restaurado del tanque Panzer IV (dañados devueltos desde el frente). Como Obstbau-Sagan era solo un pequeño taller de reparación, carecía de capacidad de producción de tal manera que otros fabricantes debieron ser incluidos en este proyecto.

A la fábrica Ostmark-werke (Wienna) le fue asignada la modificación del  Flakvierling de 2 cm y las torretas fueron proveídas y construidas por el constructor Deutsche Rohrwerke. Obstbau-Sagan tenía, en esencia, una sola tarea: ensamblar los vehículos cuando  todas las piezas fuesen entregadas. A pesar de la promesa de que 20 vehículos estarían listos para fines de julio de 1944, sólo 17 se completaron para ese momento.

La primera orden de producción para 80 vehículos se extendió a 130 en septiembre de 1944. La capacidad de producción jamás podría lograr estos números. Para diciembre de 1944, se habían construido cerca de 100 Wirbelwind y, al mismo tiempo, se emitió una nueva orden para otros 100 vehículos.

En enero de 1945, debido al rápido avance de los Aliados, los equipos y trabajadores de Obstbau-Sagan tuvieron que ser reubicados en Teplitz-Schonau (en el Protectorado de Bohemia y Moravia, actual República Checa) y esto causó un retraso en la producción. La construcción de vehículos se reanudó en febrero de 1945 y en marzo, se produjeron cinco vehículos más, incluyendo algunas torretas adicionales antes de que se detuviera la producción debido al final de la guerra.

Wirbelwind

Al igual que con la mayoría de los vehículos construidos en la última guerra de Alemania, el número total de Wirbelwind producidos es difícil de establecer. Gran parte de los autores (como David Doyle y Detlev Terlisten) dan un número de 122 vehículos construidos. Bryan Perrett (Nueva Vanguardia) afirma que se construyeron un total de 140 Wirbelwind. Los autores Peter Chamberlain y Hilary Doyle dan un número de 86 (más el prototipo).

El autor Heinz J. Nowarra da una cantidad de 150 vehículos. Walter J. Spielberger entrega un número de 105 con la producción mensual en agosto de 1944 de 22 unidades, en septiembre 30, en octubre 10, en noviembre 30, en diciembre 8, en enero (1945) 3 y en febrero 2. Los autores Alexander Ludeke y Duško Nešić también reportan 105 vehículos producidos.

Debido a la etapa final de la guerra, el estado caótico en Alemania y la pérdida de muchos archivos de documentos, el número exacto de vehículos construidos no es confirmable con un 100% de precisión.

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El Flak 38 Flakvierling de 2cm

El Flak 38 de 2 cm demostró ser un arma exitosa durante la guerra, especialmente las versiones Flakvierling de cuatro cañones. Fue diseñado para derribar aviones de bajo vuelo, pero también se encontró que era muy efectivo cuando se usaba contra objetivos terrestres no blindados.

El Flak 38 Flakvierling fue diseñado por Mauser-Werke para reemplazar al viejo Flak 20, y fue presentado en mayo de 1940. Al principio, fue principalmente usado por la Kriegsmarine (Marina de Guerra Alemana) para proporcionar defensa antiaérea para los acorazados, destructores y cruceros. A través de la guerra, este armamento antiaéreo tuvo uso extendido en el resto del ejército alemán en distintas  proporciones.

Esta arma se trasladó en la plataforma de transporte de carros de combate Sonderanhanger 52, que era la misma que para la versión original de la Flak 38 de una sola arma, pero fue alargada y fortalecida. El Flak 38 Flakvierling también se usó como un arma de montaje móvil en varios vehículos germanos, como semiorugas (Sd.Kfz 7/1), tanques, camiones e incluso en trenes blindados.

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Un hecho interesante es que, en algunas versiones posteriores, se instalaron radares, en cuyo caso se instaló un reflector parabólico entre los cuatro cañones. Durante la Segunda Guerra Mundial, el Flak 38 Flakvierling demostró ser un arma altamente efectiva y exitosa que se mantuvo en uso durante toda la guerra, y de la cual se produjeron unos 3850 unidades.

El Flak 38 Flakvierling tenía 8 tripulantes. Su alcance efectivo fue de 2 km (6562 pies) o 2,2 km (7229 pies), según la fuente, con un alcance horizontal máximo de 5780 m (5230 yardas). La velocidad máxima de disparo fue de 1680 a 1920 rpm, (700-800 rpm fue una tasa operativa de disparo más apropiada).

El arma podía ser girada 360° y su elevación era de –10° a + 100°. Su peso en acción fue de unos 1520 kg (3352 libras). El Flak 38 Flakvierling fue inicialmente equipado con el Flak Visier 40 (Sistema de Puntería Electroóptico), que era una versión modificada del Flak Visier 38. Pero, durante la última parte de la guerra, este fue reemplazado por unidades más sencillas.

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Para este armamento había varios tipos diferentes de municiones disponibles que se emplearon en combate, algunos de ellos fueron:

  • SprGr.Patr.L/Spur – Cáscara HE (alto explosivo) con trazador autodestructivo (velocidad 900 mps/2950 fps)
  • 2 cm Pzgr Patr 40 L/Spur – AP (perforación de armadura) cubierta con núcleo de tungsteno, la penetración de la armadura a 100 m fue de 40 mm (1.57 en a 110 m), probablemente rara vez se usa debido a una escasez de tungsteno.
  • 2 cm Pzgr Patr L/pur m Zerlegung – AP/HE/cáscara incendiaria sin fusible y con un relé de calor autodestructivo trazador. La velocidad fue de 830 mps/2720 fps
  • 2 cm Sprgr Patr L/Spur (Ub) – Práctica vacía.

Logística de  Batalla

Todos los Flak Panzers basados ​​en el chasis Panzer IV se usaron para formar pelotones especiales de tanques antiaéreos (Panzer Flak Zuge). Estos se utilizaron para equipar a las divisiones primarias Panzer del Heer (Ejército Alemán) y del Waffen SS (Cuerpo de Combate de las SS), y en algunos casos se asignaron a unidades especiales. (Ver articulo: Waffen SS)

Al principio, estos Panzer Flak Zuge fueron equipados con ocho Möbelwagens. Cuando los primeros Wirbelwind estaban listos para ser enviados al frente, la organización Panzer Flak Zuge se modificó para incluir cuatro Wirbelwind y cuatro Möbelwagens.

Wirbelwind

En febrero de 1945, el Panzer Flak Zuge se separó en tres grupos (Ausführung A, B y C). El Panzer Flak Zuge Ausf. A era la unidad estándar que incluía cuatro Wirbelwind y cuatro Möbelwagens. El Ausf. B estaba equipado con ocho Wirbelwind y el Ausf. C con ocho Möbelwagens. En abril de 1945, esta conformación se cambió a ocho Lostwinds (parecido al Wirbelwind pero con un cañón de 37 mm) y tres SD. Kfz. 7/1 semioruga. A causa del fin de la guerra y al bajo número de Lostwinds construidos, esta reorganización nunca llegó a implementar

En Combate

Durante la guerra, se conformaron varios Panzer Flak Zuge con Wirbelwind y se usaron para equipar a muchas unidades Panzer germanas que sirvieron en los frentes oriental y occidental hasta el fin de la guerra. Las unidades que estaban equipadas con un pelotón de cuatro (a menos que se indique lo contrario) Wirbelwind fueron:

  • 3er Regimiento Panzer (2da División Panzer) Frente Occidental, 33er Regimiento Panzer (2da División Panzer) Frente Occidental, 15.° Regimiento Panzer (11mo División Panzer) Frente Occidental, II. Abteilung / Panzer-Regiment 39 (17ª División Panzer) tenía tres, Frente Oriental, Strum Pz.Kpfw.Abteilung 217 tenía dos, Frente Occidental, Panzerjäger Abteilung 519 Frente Occidental,

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  • Panzerjäger Abteilung 559 Frente Occidental, Panzerjäger Abteilung 560 Frente Occidental (Ardenas) mas tarde Frente Oriental (Hungria), Panzerjäger Abteilung 653 Frente Oriental, Panzerjäger Abteilung 654 tenía cuatro (más tres reemplazos de vehículos) Frente Occidental, Panzerjäger Abteilung 655 Frente Occidental (dos compañías) y posiblemente una compañía en Hungría, s.Pz.Abteilung 503 Frente Oriental ,
  • s.Pz.Abteilung 506 Western Front, s.Pz.Abteilung 509 Eastern Front, 1er Regimiento SS-Panzer de la 1ª División Panzer SS “Leibstandarte Adolf Hitler” frente occidental y desde la reposición de enero de 1945 al frente oriental, 2do Regimiento SS-Panzer de la División Panzer de las SS «Das Reich» (igual que Leibstandarte Adolf Hitler),
  • el 12.° Regimiento Panzer de las SS de la 12.ª División Panzer de las SS «Juventudes Hitlerianas» tuvo cuatro más, posiblemente hasta tres modificados Panzer IV como Flak Panzers, en el frente occidental hasta diciembre de 1944 cuando fue enviado al Frente Oriental, SS Pz.Kpfw. Abteilung 17 de la 17.ª División Panzergrenadier de la SS «Gotz von Berlichingen» frente occidental, s. SS Pz.Abteilung 501 frente occidental y desde febrero de 1945 frente oriental y el último fue s. SS Pz.Abteilung 503 frente oriental.

También existe la posibilidad de que se hayan entregado números más pequeños a otras unidades. Cerca de 18 Wirbelwind fueron entregados a Panzer-Ersatz-Abteilungen, una unidad de retaguardia a cargo de entrenamiento y reemplazo. A pesar del pequeño número construido, tuvieron mucha acción en ambos frentes.

Wirbelwind

El objetivo principal de todo Flakpanzer era defender estas unidades Panzer de cualquier aeronave enemiga de ataque a tierra de bajo vuelo. Los Flak Panzers atacarán aviones adversarios que hubiesen penetrado dentro del alcance de sus armas (para el Wirbelwind era de unos 2 km). Intentarán derribarlo o forzarlos a abandonar el ataque y buscar otro blanco más fácil. La mejor manera de abatir un avión era disparar frente a su trayectoria de vuelo.

Los cuatro cañones del Wirbelwind de 2 cm podrían proporcionar un alta rata de disparos con grandes posibilidades de éxito. El Wirbelwind fue, debido a esto,frecuentemente atacado por aeronaves enemigas para destruirlos y dejar a las restantes fuerzas germanas sin protección adecuada.

Los cuatro cañones de 2 cm también se utilizaron, de vez en cuando, para atacar objetivos terrestres. Aunque inútiles contra los tanques, tuvo un efecto destructivo en cualquier vehículo de blindaje ligero e infantería. El Wirbelwind demostró ser un vehículo antiaéreo eficaz. Esto se puede contemplar en el informe del s.Pz.Abt.503:

«… el Vierling (Wirbelwind) ha demostrado ser especialmente útil. Gracias a su armadura y movilidad, siempre son inmediatamente capaces de proporcionar una defensa aérea adecuada y también son extraordinariamente efectivos en el combate terrestre. En un corto período, la sección de Vierling obtuvo tres confirmados y dos probables derribos de aeronaves «.

– Panzer Tracts No.12.

Wirbelwind

Vehículos Sobrevivientes

En la actualidad, solo se sabe que dos Wirbelwind sobrevivieron a la guerra, uno en Canadá y otro en Alemania. El de Canadá se encuentra en el Museo Militar Base Borden, cuya historia exacta no se conoce.

El segundo Wirbelwind existente posiblemente pertenecía a la 1ª División Panzer de las SS. Vio algo de acción durante la Batalla del Bulge. Fue dañado por una aeronave aliada de ataque a tierra en diciembre de 1944 cerca de la estación de tren de Buchholz (Bélgica). Antes de que fuese retirado de la acción en este combate, logró derribar un avión enemigo. (Ver también: Reichsfuhrer-SS)

Fue abandonado por los alemanes y, a fines de enero de 1945, fue capturado por las fuerzas estadounidenses que avanzaban. Fue enviado a Estados Unidos después de la guerra para realizarle más pruebas en el Aberdeen Proving Ground. En 1967, se devolvió a Alemania y, después de su restauración a finales de los 90, se entregó a la Escuela de Defensa Aérea del Ejército en Rendsburg.

Wirbelwind

El Wirbelwind II «Zerstörer 45»

Con la esperanza de aumentar la potencia de fuego de Wirbelwind en diciembre de 1944, Obstbau construyó un prototipo llamado  «Zerstörer 45″que venía armado con cuádruples cañones de 3 cm Flakvierling 103/28 m. Debido a la caótica situación en la industria de guerra germana, solo se construyó este único prototipo. De acuerdo a Walter J. Spielberg, hasta cinco se construyeron en enero de 1945 y se entregaron a las tropas de primera línea para su uso.

Conclusiones

El Wirbelwind demostró ser un arma efectiva durante la guerra. Era relativamente fácil de construir, tenía una buena protección (en comparación con otros vehículos Flak en uso por los alemanes), podía disparar un gran número de rondas en un corto período de tiempo y, lo más importante, podía atacar de inmediato a las fuerzas enemigas tanto en tierra como en el aire. El Wirbelwind cumplió con todos los requerimientos establecidos en In 6.

El único lado negativo es que solo se produjo en pocas cantidades al final de la guerra. El bajo número de Wirbelwind producidos no influyó ni pudo haber influido en el devenir de la guerra contra Alemania. Para los estándares de 1944, el calibre del arma principal era demasiado bajo así como su alcance era insuficiente, pero esto no impidió a las tripulaciones del Wirbelwind derribar varios aeronaves aliadas durante la guerra.

Wirbelwind

Especificaciones Técnicas

  • Dimensiones: 5.92 x 2.9 x 2.7 metros (19 ′ 5 «x 9 ′ 6» x 8 ′ 10 «)
  • Peso total, listo para la batalla: 22 toneladas.
  • Tripulación: 5 (comandante/artillero, dos cargadores, conductor y operador de radio)
  • Armamento:  Flak 38 Flakvierling 2 cm.
  • Elevación: -10 ° a + 90 °
  • Motor: HL Maybach 272 CV (200 kW).
  • Suspensión: Resortes de la hoja (Ballestas).
  • Velocidad dentro/fuera de la carretera: 38 km/h (24 mph), 20-25 km/h (12 – 16 mph) (campo traviesa)
  • Alcance (carretera/fuera de carretera): 470 litros, 200 km (120 millas), 130 km (80 millas) (campo traviesa)
  • Producción Total: 240 Unidades

Blindaje del Wirbelwind

  • Torreta: 16mm
  • Casco: delantero 50 a 80 mm, lados 30 mm, trasero 20 mm y el fondo 10 mm
  • Superestructura: frente 50 a 80 mm, lados 30 mm, parte trasera 20 mm y la parte inferior 10 mm

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