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La Waffen-SS un equipo de élite que sirvió como fuerza armada de los alemanes, en la Segunda Guerra Mundial, una unidad que se destacaba por su ingenio, habilidad y sobre todo lealtad al Tercer Reich, en especial a Hitler, conoce más en este artículo.

Waffen-SS

¿Qué fue la Waffen-SS?

La Waffen-SS o también conocidas como SS armadas o escuadras de protección, fueron un equipo de élite y multinacional con fidelidad al Tercer Reich, en donde combatió al lado de las Potencias del Eje durante la Segunda Guerra Mundial (1939-1945).

Este ejército estaba compuesto por personajes de diferentes nacionalidades, en donde la mayoría de estos eran procedentes del continente europeo y asiático; aquellos voluntarios que tuvo la Waffen-SS constituyeron la primera fila del fascismo, las cuales por su devoción a Hitler y su gran eficacia se convirtió en uno de los ejércitos más importantes de la historia.

Este grupo élite fue en un comienzo una unidad destinada a la protección y choque del Partido Nazi, el cual a medida que el nazismo fue creciendo, el ejército también lo cual le permitió convertirse en una fuerza de combate de miles de soldados altamente calificados. (Ver artículo: Claus von Stauffenberg)

Al finalizar la Segunda Guerra Mundial, en los juicios de Nuremberg, se juzgó a la Waffen-SS como parte de una organización criminal, todo esto debido a su participación en crímenes de guerra y otras barbaridades, haciendo que varios de los líderes que estuvieron a cargo de la Waffen-SS fueron juzgados y condenados.

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Orígenes de la Waffen-SS

En un principio la Waffen-SS procedía de varias formaciones paramilitares en donde se tienen que destacar a los Reichswehr (era el nombre por el que se le conocía a las fuerzas armadas alemanas, fue bautizada con ese nombre cuando Adolf Hitler se convirtió en el Führer del Tercer Reich).

Y los Freikorps (eran ejércitos de voluntarios, que pertenecías a los menores Estados alemanes, y aunque a pesar de que eran un cuerpo de soldados irregulares a raíz de la Primera Guerra Mundial (1914-1918) se le dio este nombre, en donde se anexaron las tropas alemanas veteranas).

En un comienzo, era una formación de soldados que habían combatido en la Gran Guerra (Primera Guerra Mundial) y que se encontraban sin empleo, por lo que fueron contratados de forma adscrita al Partido Nazi, tenía como finalidad ser los guardaespaldas tanto de Adolf Hitler como de los altos mandos del que recientemente habían creado el famoso Partido Socialista Obrero Alemán, también conocido como NSDAP.

Antes de ser conocidos como la Waffen-SS, se les conocía como las Camisas Pardas, y dentro del partido su nombre era Sturmabteilung y trabajo como una organización del tipo militar; el nombre Camisas Pardas se debe al color del uniforme.

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Sin embargo, con el tiempo sus filas fueron llenadas con personas que habían pertenecido a la cárcel, es decir, a delincuentes conocidos, es en este momento en el que Hitler considera crear un grupo destinado a su protección, que estaría constituido como un pequeño ejército bien entrenado, que para poder elegirlos se basó en las personas que tenían sangre nórdica, que tuvieran un buen carácter y que permanecieran siempre fieles a Hitler y al partido Nazi. (Ver artículo: Reichsführer-ss)

La Waffen-SS había estado en sus comienzos constituidos por solamente dos personas, los cuales trabajaban como guardia personal de Hitler, estos fueron  Julius Schreck (fue un alto funcionario nazi, y que paso a la historia como uno de los confidentes más cercanos de Hitler) y Joseph Berchtold. Estos personajes comenzaron a trabajar para el Führer el 23 de marzo del año 1923.

Durante ese mismo año, siendo más específicos en mayo de 1923, se fundó la Stosstrupp Adolf Hitler, el cual estaba a cargo uno de los amigos más cercanos y  de Hitler, Joseph Berchtold, y se trataba de una unidad de guardaespaldas creada con la única finalidad de proteger a Adolf Hitler , cabe destacar que tuvo una corta duración.

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Ya para agosto de ese mismo año, Heinrich Luitpold Himmler un desconocido para ese momento se acababa de ingresar al Partido Nacional Socialista Obrero Alemán.  Entre los días 8 y 9 de noviembre los miembros pertenecientes a la NSDAP llevaron a cabo un intento fallido golpe de Estado, en Munich, lo cual se conocería como El Golpe de Estado de Múnich o el Golpe de estado de la Cervecería.

Esto tuvo como culminación, la condena a prisión de varias altos mandos, en donde Adolf Hitler y Rudolf Hess (un político y militar, que se le considera una figura importante para la Alemania Nazi) fueron los más importantes, esto generó que el partido NSDAP fuera prohibido, esto generó que Hitler tomara cartas en el asunto y se hiciera cargo de hacer propaganda sobre el partido, en donde hizo de asistente personal de Hitler.

Ya para el año siguiente, específicamente el 2o de diciembre de 1924, Hitler logra salir de la cárcel, este día es trascendental debido a que cuando su conductor y gran amigo Julius Schreck le solicita que cree un grupo que tuviera una verdadera fuerza de choque.

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Esto generó que para el 9 de noviembre de 1925, Heinrich Himmler cree la SS, esta unidad se le conoció también por el nombre de Schutzstaffel (que significa Escuadras de Protección), el cual era una unidad militar, penitenciaria y política que estaba al servicio de Adolf Hitler y del Partido Nacionalista Obrero Alemán.

Esta organización comienzo como unidades que tenían carácter nacional, debido a que en las distintas ciudades alemanas, se les había exigido a los jefes locales del partido que se buscase a un solo jefe y que a su vez este escogiera a unos 10 hombre de confianza, sin embargo, esto fue en vano debido luego de pasar dos años, solo lograron obtener unos 300 miembros. (Ver también: Fedor von Bock)

Es en este momento cuando Himmler comienza a tener un nombre dentro del partido del NSDAP, ya que gracias a sus habilidades se hizo valer dentro de la organización, lo cual le genero un ascenso como segundo jefe de la SS, que al poco tiempo logró convertirse en el Jefe Nacional, obteniendo el rango Oberführer (que es un grado militar utilizado como un título real, ya que antes de 1925 era un título honorífico, dentro de la Waffen-SS).

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Con el aumento en las fuerzas de la SA o la Sturmabteilung, hicieron que fuera más conocida, llegando para ese momento a tener unos 1000 hombres, sin embargo aunque a Himmler no le gustara la SA le seguía perteneciendo a Ernst Rohm (militar y cofundador de la SA); Rohm no estaba de acuerdo con Himmler debido a que este consideraba que estaba escalando rápidamente su poder dentro del partido.

No pasó mucho cuando Himmler logra desvincular la Waffen-SS de la SA, basándose en sus motivos, por criterios biológicos y por la pureza racial, esto hizo que llegara a seleccionar a miembros de la ciudadanía (de la clase media) y miembros de los Freikorps.

Ya cuando la Waffen-SS se logra separar satisfactoriamente, no pasa tanto tiempo para que se comience a observar credencial ascenso, en donde se tiene que destacar que esta acompañado con la increíble capacidad de Himmler, quien logra organizar todo en perfecto orden, que llega a tener un poder personal frente a la sus colegas que se encuentran dentro del partido.

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Ya para el año 1930, Himmler consiguió reunir una fuerza que constituía a mas de unos 2.700 hombres, que luego de dos años más tarde, después de que se prohibiera la SA, logra labrarse un nombre dentro del Partido Nacionalista Socialista Obrero Alemán ya que organiza a más de 30.000 hombres.  (Ver artículo: Adolf Hitler)

Cuando Adolf Hitler se convierte en el Canciller del Reich (Jefe de Gobierno), específicamente en el año 1933, Himmler ya tiene en su mando a una fuerza de más de unos 52.000 miembros de la Waffen-SS; con este extraordinario poder, logra obtener un ascenso dentro del partido, tanto así, que se le da la GESTAPO (Geheime Staatspolizei Amet  (la policía secreta nazi, es una subordina a la Waffen-SS,, se estableció el 26 de abril de 1933 y se disuelve el 7 de mayo de 1945).

Que al poco tiempo, lo cambia a lo que hoy en día conocemos como la GESTAPO. Sin embargo, es necesario comprender que no dejó de lado a la Waffen-SS cuando se hizo con el cargo de la GESTAPO sino que además llego a transformar a la Waffen-SS, en dos vertientes que estaban muy bien diferenciadas, estas eran la BEWAFFNETE-SS, que era la armada y su principal función era completamente militar, teniendo como característica más importante su fidelidad y dedicación total para Hitler y la NSDAP.

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En cuanto a la segunda, esta era la ALLGEMEINE-SS, que tendría oficios como policía. Después de que pasara poco tiempo, Himmler logra hacer de la Waffen-SS un gran poder; llegados a un punto, Adolf Hitler se ve en la necesidad de proteger sus interés dentro del Partido Nacionalista Socialista Obrero Alemán, esto generó que se blindara una fuerza personal con un gran poder, lo cual propició a que Hitler escogiera a la Waffen-SS.

Con la finalidad de que le brindasen la protección especializada que tanto quería, y para esto mandó a uno de sus más fieles generales quien fue mandado a forma la unidad, esto hombre fue Josef Dietrich (un general  y amigo muy cercano de Hitler, que además logró una buena reputación con su carisma y eficacia al mando de las tropas en la Segunda Guerra Mundial).

Con ayuda de Himmler, ambos logran el 17 de marzo de 1933, formar lo que sería la primera unidad de la Waffen-SS, conocida por el nombre de la SS-Stabswache BERLÍN, esta estaba compuesta por un total de 120 hombres, que fueron elegidos entre varios voluntarios, que se caracterizaban por su indudable lealtad hacia a Adolf Hitler.

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Esta unidad tenía la finalidad de ser una unidad élite que estaba destinada a ser la guardia personal de armada de Hitler, sin embargo, con el tiempo demostraron su capacidad táctica especial que les generó una actuación bélica durante los hechos que ocurrieron en la Segunda Guerra Mundial.

No solo se llegó a fundar la SS-Stabswache BERLÍN sino que también se formó el Sonderkommando SS Zossen (eran unas unidades de trabajo que estaban constituidos por los prisioneros judíos y no judíos, con la finalidad de trabajar en las cámaras de gas y en los crematorios de concentración nazi) del cual se le llegaron a añadir unas 3 compañías más, en donde se tiene que destara a el Sonderkommando SS Jüterbog. .

Esta compañía, ya anteriormente mencionada, es decir, la SS-Stabswache BERLÍN, tuvo que realizar varias misiones como policía del partido y como fuerza antiterrorista, que eran aparte de sus funciones como seguridad personal. (Ver artículo: Junkers Ju 87)

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En agosto y septiembre de 1933, en Núremberg (ciudad de Alemania) ocurre la concentración más famosa del Partido Nacionalista Socialista Obrero Alemán, ya que en esta concentración se conmemora la victoria total de la NSDAP , debido a que en enero de ese año, Hitler logra ascender al poder. Es en ese momento cuando el Führer vitorea la formación de la ADOLF HITLER SS STANDARTE,  en donde le llega a entregar a Sepp Dietrich (general importante de la Waffen-SS) el estandarte de la Unidad.

Los miembros de esta unidad portarán un brazalete que tendría el nombre de Adolf Hitler, y su principal función era convertirse en una sombra de Hitler ya que éste dependía directamente de las órdenes directas del Führer, ya para finales de 1933, esta unidad pasa a ser conocida como LEIBSTANDARTE, por decisión de rebautizar, es necesario destacar que esta fue la unidad que se utilizó para la famosa noche de los cuchillos largos, ocurrida en 1934  cuando Hitler los utilizo para eliminar a cualquier enemigo interno que no estuviera de acuerdo con los ideales de Hitler.

Para Hitler ese día fue una demostración de lealtad hacia su persona lo que logro que él les prometiera que su unidad se convertiría en la formación referencial de todas las futuras unidades que se crearán, además como la mayoría de los ejércitos alemanes eran hipomóvil, es decir, que funcionaban tirado por caballos, ellos pasarían a ser la primera unidad que estuviera completamente motorizada.

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Luego de esto se van a crear otras divisiones de la Waffen-SS, por lo que cuando se realiza la selección y el adoctrinamiento de las SS-Verfügungstruppe (Que era una unidad militar) y la SS-Totenkopfverbande (que era una unidad de calaveras, es decir, destinada a los campos de concentración) empiezan a incluir o mejor dicho a comenzar a llamar la atención a los jóvenes universitarios que salían de las Juventudes Hitlerianas a nivel nacional , convirtiéndolos en voluntarios.

En eso se dieron cuenta de lo que la mayoría de los jóvenes buscaban era no pasar hambre y la situación económica  por la que en ese momento se encontraban, esto generó que los miembros del Partido Nacionalista Socialista Obrero Alemán lo tomaran como una oportunidad, para algunos desviarlos la SD, es decir, a la oficina central de la Waffen-SS y otros para la SS-Verfügungstruppe.

No solo ingresaron los jóvenes alemanes, sino también combatientes de la Primera Guerra Mundial, en donde se destacaban suboficiales y oficiales, sin embargo, la mayoría de los que se llegaron a afiliar al partido, eran oficiales que habían pertenecido al ejército Reichswehr (es el nombre por el cual se le conocía durante los años 1919 a 1935 a las fuerzas alemanas).

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Cuando las unidades se comenzaron a formar, empezaron a unirseles muchas personas, de las cuales según los fundadores, eran gente indeseable, esto genero que ellos le informaran al Führer de la situación, reiteradas veces hasta que Hitler quedó convencido.

Por lo que realizó una purga, con la finalidad de eliminar a aquellos que no eran necesarios en la Waffen-SS, en donde más de 80.000 miembros quedarán expulsados de la unidad. (Ver artículo: Dietrich Bonhoeffer)

Para saber a cuales había que eliminar, se basó principalmente en aquellos que según él no comulgaban con los ideales nazis, entre los otros motivos encontramos que eran, homosexuales, criminales, drogadictos y las personas que no llegaron a demostrar que tenían sangre aria.

Eran tantos los motivos por los que rechazaron a infinidades de personas, que para que se entienda mejor, vamos a pasar a explicar cuáles eran las preparaciones que tenían que tener las personas para poder permanecer a la Waffen-SS. Una de ellas era que tenías que pasar por un largo periodo de tiempo a base de una preparación física extrema, esto quería decir, que aceptaban a personas que fueran deportistas consumados.

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A su vez, era necesario que tuviera dotes de compañerismo y ser leales tanto a la unidad en sí como al Partido Nacional Socialista Obrero Alemán, así como también debían de aprobar diferentes filtros que eran necesarios para poder permanecer y ser admitido, luego de esto se pasaba a realizar el juramento de fidelidad.

Es necesario comprender, que en un principio le fueron concedidos a la unidad Waffen-SS armamentos de segunda mano, así como también el material y el equipo eran de origen tanto austriaco como checoslovaco. Esta política se llegó a mantener casi toda la guerra, sin embargo, se debe hacer ciertas excepciones debido a que hubo un selecto grupo de divisiones que estaban formadas únicamente por personas de origen alemán, en el cual se le fueron proporcionadas los armamentos, los materiales y los equipos de mejor material.

De igual forma, estos grupos seleccionados que tenían un mejor material, armamento y equipo, eran los mismo que se les suministraban a otras unidades de élite como las de la Panzer-Grenadier-Division Grossdeutschland (formación de élite que que fue encuadrada en el Heer y que llegó a intervenir en batallas en el Frente Oriental), el Panzer-Lehr-Division (de igual forma es una unidad élite del Heer), la Wehrmacht (fuerzas armadas alemanas) y la División Hermann Goring (unidad élite de la Luftwaffe).

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Juramento de la Waffen-SS

«Yo te juro, Adolf Hitler, Führer y Canciller del Reich, fidelidad y valor. Prometo obediencia a ti y a los superiores por ti designados. Que Dios me ayude.»

Operatividad

Ya para el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, su líder, Heinrich Himmler le solicita al Führer la creación de varias unidades de combate utilizando a la Waffen-SS, el cual tendría un tamaño de regimiento y que a su vez estuviera sujeta a marcos disciplinarios como la SS y que estuviera ajena a la misma jurisdicción de la que se encontraba la Wehrmacht. (Ver también: Einsatzgruppen)

Esto quiere decir, que las unidades que se querían crear solamente fuesen responsables ante Hitler, aunque tácitamente dirigidas por Himmler, el cual se tendría que encargar de otorgarles un entrenamiento de mejor calidad que incluso las fuerzas armadas alemanas (Wehrmacht). De igual forma , el reclutamiento para un puesto en la unidad tendría que ser riguroso y selectivo, con la finalidad de escoger a los aspirantes que tuvieran tanto las destrezas físicas como mentales con sobresaliente, además de tener un origen ario confirmado.

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Las unidades que se llegaron a crear fueron la LSSAH, SSTV y la SS (Totenkopf), y las personas que llegaron a ser admitidas estaban fuertemente entrenadas y armadas que inclusive se les concedió la participación en la invasión de Polonia, así como también durante la realización de la campaña en el oeste lo que fueron la LSSAH y la Totenkopf fueron los encargados de varias de las atrocidades en contra de la población civil.

Cabe destacar que en lo que serian las demás campañas, la Waffen-SS, desempeñarán un rendimiento muy mediocre, este rendimiento se debe a que durante las prácticas de Himmler para el entrenamiento de aquellos quienes conformarán las unidades de combate, puso más énfasis en el adoctrinamiento político, así como también a la adhesión ciega a los ideales nazis, que a la enseñanza de instrucciones militares.

Esto sucedió debido a que existía una baja de instructores que estuvieran completamente preparados y más que todo, con experiencia, que lo que terminaron haciendo fue mantenerse como un ejército cotidiano, es decir, como el caso de la Wehrmacht, el cual se consideraba su nivel de instrucciones tácticas más técnico que de unidades de guerra que estuvieran formadas ideológicamente, como lo serían las unidades de élite de la Waffen-SS.

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Selección

Como ya se mencionó anteriormente, para poder pertenecer a la Waffen-SS, tenía que pasar por varios requisitos. Entre estos requisitos encontramos que los candidatos tiene que cumplir con condiciones físicas incomparables e impecables, las cuales eran de vital importancia para pertenecer al grupo.

Ya que tenían que medir como mínimo 1,80 metros de altura, así como también tener una edad que esté comprendida entre los 16 y los 22 años de edad. Tiene entre otras características, que disponer de un árbol genealógico que sea exclusivamente de sangre pura, así como también ostentar una pureza racial que se consigue con una limpieza en la sangre.

Ya luego de haber superado los exámenes, los jóvenes soldados tendrían que firmar y comprometerse a la causa y dependiendo del rango que se les asignaba iba a modificar los años de servicio, por ejemplo, en el caso de los soldados tendrían un periodo de 4 años, los suboficiales unos 12 años y los oficiales unos 25 años.

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Cabe destacar que las condiciones por las que tenían que pasar cada miembro que quería pertenecer a la Waffen-SS eran muy duras tanto físicamente como psicológicamente, en donde los cadetes tenían que someterse a un sistema jurídico y al código disciplinario de la Waffen-SS. (Ver artículo: Guerra de los Boers)

Generalmente para escoger a los hombres, se les hacía unas pruebas de rendimiento muy extremas tanto en el combate personal como en las marchas. Además la realización de complementos como diversos deportes y horas de disparo en las galerías de tiro. Estas largas horas de prácticas de tiro, se hacen con armas de fuego real, inclusive se llegaron a utilizar proyectiles para así similar que se estaban realizando bombardeos de artillería.

No solo recibían clases de lucha y de cómo usar un arma, sino también recibían clases de adoctrinamiento ideológico, estrategia, historia de Alemania, entre otras que buscaban compaginar su instrucción. Es por esto que cuando finaliza el alistamiento, los futuros miembros de la Waffen-SS eran implacables y mortíferos, así como también los convirtieron en unos atletas muy eficaces capaces de sobrevivir a casi cualquier ambiente.

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Apogeo

Sin embargo, su experiencia táctica con las campañas realizadas en Polonia, Francia y en Yugoslavia (la conocida campaña de los Balcanes) hizo que su rendimiento pasara de ser mediocre a (vale recalcar) con su interesante forma de adiestramiento, se pasaron a convertir en unas auténticas unidades de élite.

También es importante mencionar, que en algunas ocasiones, la Waffen-SS fue criticada por el ejército regular, esto se debe a que este unidad de élite tenía una curiosa indiferencia por las bajas que se producían durante los combates, pero esto llego a pasar a un segundo plano, cuando las divisiones de la Waffen-SS demostraron su valía en el campo de batalla, como unidades excepcionales y los mejor de todo disciplinadas, haciendo énfasis en la Operación Barbarroja donde desempeñaron una gran eficacia al momento del combate.

Esto también se le suma al duro entrenamiento que tuvieron que pasar y a su gran suministro de armas y de municiones, que hicieron que la Waffen-SS en solo pocos años tuviera un elevado prestigio bélico, que como característica que se repite a lo largo del articulo por su importancia, la lealtad absoluta y casi fanática que tenían hacia Adolf Hitler, gracias a todo esto lo convirtió en las unidades de combate preferidas del Führer.

Uno de los momentos más importantes que tuvo la Waffen-SS y en donde se le acredita el sumo valor que se le caracterizaba a esta unidad de élite, ocurre durante la Tercera Batalla de Járkov (durante esta batalla lograron recapturar la última ciudad importante durante la Segunda Guerra Mundial) en los meses de febrero y marzo del año 1943.

Una de las unidades de élite de la Waffen-SS, es decir, la SS-Panzerkorps que se encontraba al mando del SS-Brigadeführer (es un alto rango que se le es otorgado a los hombres dentro de la Waffen-SS, durante los años 1932 y 1945) Paul Hausser (fue un militar que durante la Alemania Nazi se le conoció como el Papa Hausser debido a la importancia que desempeño para la Waffen-SS).

Este personaje dirigió y organizó la ofensiva logrando recobrar la ciudad ucraniana que había sido capturada por los soviéticos en unas semanas antes a esta batalla, así como también logró detener la ofensiva enemiga pese a la inferioridad numérica de la que se veía afectado, logrando no solo recapturar la ciudad sino también salvar las fuerzas del grupo de ejércitos pertenecientes a Erich von Manstein (un Mariscal de la Alemania Nazi, que se le considero como uno de los mejores estrategas durante la Segunda Guerra Mundial).

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En otro de los lugares que hicieron transcendencia, fue durante la Batalla de Kursk (también conocida como Operación Ciudadela, fue una batalla que ocurrió en los meses de julio y agosto de 1943, en la ciudad de ese nombre en Rusia, y considerada una de las batallas más grandes de la historia) en donde la SS-Panzerkorps, que estaban formados por el LSSAH, es decir, la división de Das Reich y la división Totenkopf  fueron parte importante durante esta masacre.

En donde se tiene que destacar que la división Das Reich, inclusive fue llegada a mandar a Francia para luchar contra los maquis (guerrilleros que formaron parte de la Resistencia francesa) durante 1943, todo esto porque con la reciente batalla perdida en Kursk, perdieron a muchas personas, por lo que tuvieron que enviar a más. (Ver artículo: Guerra de la Triple Alianza)

Sin embargo, hay que tener en cuenta que a medida que la Waffen-SS aumentaba el éxito en todas sus divisiones, también se le iba sumando dificultades a la hora de darles nuevas misiones, esto hizo que el número de bajas en las unidades fuera creciendo, a esto se le tiene que sumar que las derrotas que sufrió la Alemania Nazi en Kursk y en el Cruce de Dniéper (batalla que ocurrió durante el 24 de agosto y 23 de diciembre de 1943, en el Río Dnieper, en la Unión de la República Soviética Socialista o URSS).

Que hicieron que las gran cantidad de bajas se vieran cubiertas por la integración de nuevos reclutas que estuvieran dotados con un entrenamiento para nada riguroso como el que se había visto antes, todo esto con la finalidad de que se reemplazarán y se pudiera contar con nuevos los reclutas de reemplazo.

La Crisis

Esta gran cantidad de bajas que había ocurrido durante 1943, hicieron que el Tercer Reich aceptara la integración de soldados entrenados que no fueran alemanes en las divisiones de la Waffen-SS, en donde se tiene que destacar no solo a los noruegos, a los daneses y a los holandeses (que tenían orígenes germanos, y quienes se veían aceptando desde 1941) sino que también comenzaron a reclutar a aspirantes de países como Estonia, Bélgica, Letonia y Francia.

Esto hizo que la integración de fuerza de la Waffen-SS o en el reclutamiento nazi en general se viera influenciado más por la concentración del anticomunismo (que iba a en aumento y tornándose cada vez más violento) que en la búsqueda de la pureza racial de la cual se caracterizaba en sus comienzos.

Tanto fue la integración de personas no germanas que inclusive se llegaron a aceptar a tropas pertenecientes a los bosnios, yugoslavos y croatas, así como también a antiguos prisioneros de guerra soviéticos como lo son algunos rusos, cosacos y ucranianos. Terminando por abandonar la práctica original sobre la pureza racial que tanto había impulsado e ideologizado Himmler antes de que comenzara la Segunda Guerra Mundial.

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Sin embargo, también hay que tener en cuenta que estas concesiones se van a tener que llevar a cabo debido a que eran necesarios para poder mantener la lucha en contra de los soldados soviéticos quienes les estaban ganando a los alemanes tanto en terreno como en estrategia y en número, propiciando a que se originaron numerosas bajas por parte de ambos lados, haciendo que sea necesario y urgente de disponer la mayor cantidad de tropas en el frente, para así cambiar las reglas del juego.

No solo se vio afectada a la ideología de la raza sino que también la lealtad fanática que llegó a caracterizar a este grupo fue también importante, debido a que en vista de la nueva cantidad de soldados extranjeros hicieron que el fanatismo hacia Adolf Hitler fuera modificado al fanatismo anticomunista, esto hecho consiguió persuadir a Himmler para que aceptara en mayor escala la realización de un apoyo militar de las colaboraciones de cada país que se encuentra en Europa.

Este cambio fue tan drástico, que ya para comienzos del año 1944, entre las insignias de las Waffen-SS se podían encontrar distribuidas en casi unos 25 países diferentes, así como también apareciendo en países que se suponían eran neutrales.

Cuando se comenzaron a realizar las ofensivas soviéticas durante los años 1943 y 1944, en los lugares del Frente Oriental, fueron tan sangrientas que causaron nuevamente grandes bajas para el ejército que tanto le había puesto empeño Himmler, haciendo que por consiguiente extendiera el reclutamiento de las divisiones alemanas de la Waffen-SS, a adolescentes que estuvieran integrados en la Hitlerjugend.

También conocidas por su nombre en español como Juventudes Hitlerianas (establecidas en el año 1926 para adiestrar a los jóvenes alemanes para conseguir un adiestramiento y obediencia hacia la ideología Nazi).

Sin embargo, estas presiones bélicas generaron que se acortaran nuevamente los periodos de entrenamiento, bajando la calidad militar; ya para finales de octubre de 1944 se realiza la movilización final, la cual fue ordenada por Adolf Hitler para que así se consagrar a los Volkssturm (milicia nacional alemana) a la Hitlerjugend como una fuente de reclutas para la fuerza militar de la Waffen-SS.

Ya para el año 1945, es decir, en los meses finales de la Segunda Guerra Mundial, Adolf Hitler le va a pedir realizar misiones imposibles, que todavía consideraba a esta unidad de fuerza como muy eficaz a la hora del combate, así como también seguían teniendo la característica fidelidad al nazismo en lo político.

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Pero antes de que fueran realizadas estas misiones se les había ordenado ir al Desembarco de Normandía a varias de las unidades de la Waffen-SS, que luego fueron trasladados al frente occidental, sin embargo, con el éxito en aumento del ejército rojo, es decir, al ejército soviético a finales de ese mismo año Hitler tuvo que enviar a la mayoría de las tropas, en especial, a aquellas que se caracterizaban por su eficacia en el combate como lo fue la (Waffen-SS) y varias tropas alemanas, a viajar hacia el Frente Oriental.

Durante la Batalla de las Ardenas (ofensiva alemana que durante la Segunda Guerra Mundial en Valonia, en los bosques y montañas de Bélgica, ocurrió esta interesante batalla), en donde la Waffen-SS estuvo presente y con el éxito en algunas otras batallas hicieron que fueran reconocidos de nuevo, sin embargo, no tuvieron la misma eficacia de la que tanto en sus comienzos se habían esforzado, por lo que luego dichas batallas fueron contenidas y repelidas por las fuerzas aliadas.

Incluso la Waffen-SS llegó a participar en la en la Ofensiva del Lago de Balatón, en donde Hitler en febrero del año 1945 mandó a sus tropas a recuperar Budapest y a su vez destruir a todo el frente del Ejército Rojo, lo cual con las misiones que se habían mencionado anteriormente eran imposibles de cumplir.

Cuando ocurrió un fracaso por parte de la Waffen-SS en Hungría, Adolf Hitler llegó a amenazarla con cerrarla y disolver para agregarlas a otras unidades que si estaban haciendo esfuerzos en retomar lo que era de ellos, por lo que ordenó para demostrar el punto el retiro de todos los títulos honoríficos que habían sido logrados por los soldados.

Esto generó que a la orden no le gustara la sesión e hicieran que las órdenes que le había pedido su Führer no fueran cumplidas por el comandante del SS-Panzer-Armee, él SS-Oberstgruppenführer (el cual era el segundo rango militar dentro de la jerarquía de la Waffen-SS) Josef Dietrich, quien inclusive llegó a criticar sobre la insistencia que tenía Hitler en mandar a las divisiones de la Waffen-SS a misiones que eran tanto imposibles como casi suicidas.

Luego de que pasan algunos meses, Hitler vuelve a criticar la efectividad de la Waffen-SS, la cual estaba ahora formada por reclutas que habían sido elegidos prácticamente sin experiencia debido a que habían perdido a gran parte de sus mejores efectivo en las anteriores batallas que les había pedido combatir el Führer.

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En las batallas que las divisiones de la Waffen-SS se enfrentó en el frente oriental, fueron tan sanguinarias que hicieron que por parte del ejército de los soviéticos creciera un sentimiento de revancha en ellos, por lo que cuando se volvieron a enfrentar ambos grupos, los jefes de las divisiones de la Waffen-SS tuvieron que huir con los hombres que todavía les quedaba en dirección hacia el oeste, cuando en mayo de 1945 se rindieron casi por completo a las fuerzas por parte de los aliados, haciendo alusión a los Estados Unidos.

Divisiones de la Waffen-SS

Debido a que las divisiones de la Waffen-SS eran de combate abierto, esto generó que se les considerara de élite, es decir, se les dio un rango superior del resto de las tropas alemanas, llegando a caracterizarse por tener una moral extremadamente alta que inclusive aumentó con su grande eficacia a la hora de enfrentarse al enemigo, y también con la calidad de estar politizados durante la misión de la cruzada contra el bolchevismo (grupo político radicalizado, que son comunistas) y la defiende del continente europeo.

Otra de las características que podemos encontrar en estas divisiones clásicas son el mejor armamento y equipo posible, e inclusive a finales de la Segunda Guerra Mundial, gracias a su eficacia y lealtad hacia el Partido Nazi que se les proporcionaron laboratorios científicos y fábricas propias para poder perfeccionar el arte de la tecnología militar, obteniendo el control casi completo de las armas secretas.

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Entre las divisiones clásicas que se pueden mencionar de la Waffen-SS encontramos a la: LSSAH, la Leibstandarte SS Adolf Hitler: Esta unidad de élite, fue en su comienzo la guardia personal de Adolf Hitler, pero cuando se comenzó a destacar por ser una unidad blindada bien definida y estratégica, llegaron a tener el consentimiento de actuar en varios de los escenarios bélicos de la 2da Guerra Mundial.

Esta unidad se creó el 17 de marzo de 1933, teniendo el nombre de Stabswache, y ya para el 9 de noviembre de 1933 ya contaba con unos 800 hombres en donde se les modificó el nombre por el que actualmente se les conoce y se es otorgó un escudo de armas, en donde tenían la finalidad de como guardias de honor, custodiaban la Cancillería del Reich en Berlín.

La Leibstandarte SS se diferenciaba de la Wehrmacht debido a que su proceso de selección era extremadamente riguroso y aún más la instrucción en el combate, otorgándole las mejores armas de fuego y de artillería, inclusive con los fondos estatales Hitler los llego a financiar, lo cual no ocurría con la Wehrmacht y con el resto de la Waffen-SS.

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Das Reich: Fue una unidad estuvo activa desde al año 1939 hasta 1945, y la cual se caracterizó durante la Segunda Guerra Mundial de combatir en la batalla de Francia, en el Frente Oriental, en el Frente Occidental (en donde se destacó en las batallas como en Normandía y en las Ardenas), en las campañas de los Balcanes (del año 1941), en Hungría y Austria.

Es necesario mencionar que el 10 de junio de 1944 pasaría en la historia de esta unidad armada debido a que una de las divisiones que estaban especializadas en la represión de la resistencia, fueron quienes organizaron y masacraron a los indefensos civiles que estuvieron presentes en el Oradour-sur-Glanes.

En emblema que tenía la división de la Waffen-SS era el Wolfsangel, en español un gancho o el anzuelo para lobos, el cual estaba alineado horizontalmente. Sin embargo, ya para el año 1945, específicamente en mayo, esta división logra escapar para rendirse en masa ante los estadounidenses.

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Panzer División SS Totenkopf: Fue una unidad de la Waffen SS que sirvió durante la segunda Guerra Mundial trabajando para la Alemania Nazi; esta división en un comienzo era conocida como el Grupo de Combate Eicke, que curiosamente la mayoría de los soldados que fueron alistados a esta unidad eran inicialmente parte de la SS-Totenkopfverbande, es decir, los guardias de los campos de concentración.

La División Panzer SS Wiking: Fue una unidad que estuvo constituida por extranjeros voluntarios, en donde se destacaban los escandinavos, sin embargo, también fueron admitidos de otras nacionalidades europeas.

Esta unidad comienza debido a la decisión de aumentar el número de divisiones de la Waffen-SS la cual con la creciente fila de voluntarios de origen extranjero tomaron la decisión de no desaprovecharlos, sino también usarlos, especialmente a europeos de origen germano, como lo son las personas originarias de Holanda, Noruega y Dinamarca.

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División de Granaderos SS Wallonien: Fue una división de la Waffen SS en la Segunda Guerra Mundial, y que estaba constituida por voluntarios valones, es decir, de la parte meridional de Bélgica, los cuales se caracterizaban por ser la mayoría de ellos procedentes del movimiento fascista conocido como Rexismo.

El origen de esta unidad militar se debe a la necesidad de tener una unidad más para poder usarla en la Operación Barbarroja, y a su vez se logró patrocinar el Bolchevismo y así derrotar el comunismo en el continente europeo, aunque en una primera fase los Valonia se encontraban adscrita a la Wehrmacht, que luego pasaron a ser parte de la Waffen-SS. (Ver artículo: Guerra civil Griega )

La División Panzer SS Hohenstaufen: Fue una división perteneciente a la Waffen SS-, la cual estuvo activa desde diciembre de 1942 hasta el 8 de mayo de 1945, cuando los pocos hombres de la division Hohenstaufen se rinden ante los estadounidenses. Cabe destacar que tuvo misiones en varios lugares, como en Francia (en donde también se destaca que hubo tanto entrenamiento como formación), en el Frente Oriental y en el Frente Occidental.

Waffen-SS

La División Panzer SS Frundsberg: Fue una unidad que estuvo activa desde los años 1943 hasta 1945 en la Waffen-SS, la cual se encuadran las Fuerzas Armadas de la Alemania Nazi, así como también tuvo sus inicios con la division Hohenstaufen que a su vez fueron destinadas a la Francia invadida por los alemanes para recibir entrenamiento militar.

División de Granaderos SS Nordland: Esta fue una división de la Waffen-SS que estuvo activa desde enero de 1943 (sin embargo, cabe mencionar que su formalidad de realiza entre los meses de marzo a junio de ese mismo año) hasta el 8 de mayo de 1945, la cual estaba compuesta únicamente por voluntarios del partido Nazi y la que tenía la finalidad de luchar en contra del bolchevismo.

Entre las personas que apoyaban el nazismo podemos encontrar que eran muy variados, ya que estaban los alemanes (los cuales constituían el mayor número, y en donde integraban a alemanes nativos y a aquellos que habían nacido fuera de Alemania), y a los voluntarios de Dinamarca, Holanda, Noruega y Suecia.

WAFFEN-SS

Waffen-Grenadier-Division der Waffen-SS Charlemagne: Esta unidad curiosamente es llamada así en tributo al emperador Carlomagno, y estuvo activa desde julio de 1944 por los denominados activistas franceses de la Francia recién ocupada que habían sido solicitados por la Wehrmacht (que naturalmente luego para la Waffen-SS) con a finalidad de luchar contra el bolchevismo o comunismo. (Ver artículo:  Francia de Vichy).

La SS División Panzer Hitlerjugend: Fue una unidad blindada la cual había sido creada en el año 1943, cuando los alemanes que estaban luchando en los frentes tanto del Este como del Oeste se dan cuenta de que necesitan más hombre, por lo cual enlistan a los miembros de las Juventudes Hitlerianas, que habían sido creadas durante 1926.

División de caballería SS Florian Geyer: Fue una división que se creó en marzo de 1942 perteneciente a la Waffen-SS, la cual los pocos hombres que quedaron tras sus últimas batallas se tuvieron que rendir cuando el 8 de mayo de 1945 el Ejército estadounidense logra ganarles. Cabe destacar que esta división era únicamente de caballería.

WAFFEN-SS

En este caso la división en un principio también era conformada únicamente por alemanes del Reich, sin embargo, luego se le fue añadiendo voluntarios que tuvieran relación con la lengua germana como lo son Rumania, Serbia y Hungría. Su misión estaba más que todo relacionado con la eliminación de los Partisanos en las zonas ocupadas.

Como ya se ha podido ver la Waffen-SS eran unas unidades que estaban divididas en diferentes ramas o especialidades, y que, a medida que pasaron los años, no solo formaban parte de ella alemanes del Reich, es decir, nacidos en Alemana.

Sino que también pertenecieron tanto lenguas germanas como de países que no tenían mucha relación con ellos, como lo sería el caso de los franceses. Por lo tanto, entre estas diversas ramas nos podemos encontrar con unas dentro de las más eficientes y complejas:

WAFFEN-SS

  •  15 Divisiones de infantería (en donde se tiene que hacer la distinción de que 10 eran pertenecientes a la infantería no alemana, y los 5 restantes a la infantería alemana).
  • 7 Divisiones acorazadas
  • 5 Divisiones de montaña (en donde se tiene que hacer la distinción de que era 1 división de montaña alemana, y el resto, es decir, 4 divisiones no alemanas).
  • 3 divisiones de caballería
  • 8 Divisiones de infantería mecanizada.

WAFFEN-SS

Voluntarios extranjeros

En un principio, Himmler comenzó a pensar que era necesario ampliar las fuerzas de la Waffen-SS, por lo tanto para esto considero el tener reclutas extranjero, inspirándose en la Legión Extranjera Francesa (son unos soldados de infantería altamente entrenados, creados desde el año 1931), esto le resultó efectivo debido a que intenta justificar la guerra como si fuera una cruzada contra el comunismo.

Ya para finales del 1940, Himmler logra crear la primera unidad multinacional de la Waffen-SS, esta se llamaba la División Wiking, y estuvo comandada por el Obergruppenführer conocido como Felix Steiner, en donde sus voluntarios eran escandinavos, la cual durante sus primeras semanas como una unidad activa demostraron su eficacia.

Ya mostrado el éxito con esta unidad, se dedica  a crear otras más en donde se pueden destacar a las unidades noruegas, holandesas, danesas, finlandesas y flamencas, así como también más tarde se dedicaron a la búsqueda de reclutas que estuvieran más alejados del ideal que en un principio había mantenido el ideal germano, sin embargo, siempre las divisiones de la Waffen-SS eran comandadas por las órdenes de oficiales de origen alemán. (Ver artículo: Guerra civil)

Estas últimas unidades, ya para el año 1942 lograrían demostrar su valor y estarían formados por letones, ucranianos, bosnios, estonios y croatas. Así como también se incluirían como voluntarios, distintos militares de distinta partes de Europa que lo que querían era destruir a los comunistas, es decir, luchar contra el marxismo. Sin embargo, cuando ya se estaba finalizando la Segunda Guerra Mundial, el número de reclutas que eran voluntarios no fueron los suficientes para poder hacer una diferencia y resolver las necesidades militares alemanas.

Cuando ya estaban en las últimas semanas de guerra, los voluntarios que habían formado parte de la unidad de franceses pertenecientes a la Francia ocupada junto con los pocos que quedaban de la división Nordland, participaron en la defensa de Reichstag (En el año 1945), pero luego ya de la rendición alemana, aquellos voluntarios o fueron presos o confinados a sus respectivos países imputados con cargos de colaboración y traición, aunque cabe mencionar que en la mayoría de los casos se les había ejecutado.

En relación con otros de los voluntarios extranjeros pertenecientes a la Waffen-SS, lograron evitar el castigo cuando se enrolaron a la Legión Extranjera francesa, así como también muchos otros de los soldados murieron en plenos conflictos. Sin embargo, un caso muy interesante, que fue de Leon Degrelle, que era el líder de la unidad Valonia, este personaje escapó hacia España y aunque fue condenado a muerte por mostrar rebeldía a las autoridades belgas por traición vivió en Málaga hacia  su muerte, en el año 1994.

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Crímenes de guerra

La mayoría de las unidades (por no decir todas) estaban implicadas en crímenes de guerra. En donde los casos más importantes fueron por Oradour-Sur-Glane, la masacre de Malmedy y en Marzabotto, esto debido a que mataron a sangre fría tanto a los prisioneras de guerra como a los civiles de los países que habían sido ocupados por parte del nazismo.

Además de que existen varios casos dentro de las unidades de la Waffen-SS en donde en sus filas admitían a criminales alemanes comunes, los cuales si se alistaban conseguirían un indulto dentro del Partido Nazi, o en el caso de los Einsatzgruppen, los cuales fueron comandados para asesinar tanto a judíos como a gitanos en la Europa Oriental.

Inclusive llegaron a ejecutar desplazamientos sumamente forzados de poblaciones, crearon incendios en granjas y en las cosechas, así como también crear represalias masivas en sus ataques a los partisanos, que se les podría adjudicar el asesinato de todos los habitantes de una aldea.

En el caso de las unidades que estaban formadas por nazis fanáticos consiguieron ejecutar y labrarse un nombre a lo largo de la historia por ejecutar sus crímenes contra los civiles, en donde se tiene que destacar su salvajismo.

Waffen-SS

Luego de que se realizará la famosa Sublevación de Varsovia en el año 1944, algunas de las divisiones de la Waffen-SS fueron disueltas, debido a que la Wehrmacht se había quejado sobre que estas unidades demostraban una brutalidad que estimulaba la ferocidad de los partisanos locales, los cuales rechazaban la rendición y preferían morir mientras que se llevaran con él a la mayor cantidad posible, haciendo que la sed de venganza del ejército enemigo soviético creciera poco a poco.

Es curioso que en las últimas semanas o en los últimos meses de la Segunda Guerra Mundial, los jefes de las tropas de la Waffen-SS tenían que evitar por todos los medios ser apresado por parte del Ejército Rojo, ya que sabía que de ser atrapados serán víctimas de atrocidades en el territorio de la Unión Soviética.

Aunque hubo unidades con que rompieron récord cometiendo atrocidades como la Waffen-Sturm-Brigade RONA al haber asesinado tanto a prisioneros del ejército americano como presentado una violencia gratuita que era a lo sumo intolerante. Existieron otras divisiones como la Nord, la Das Reich y la Nordland la cual mantuvieron sus expedientes con muy pocos casos de crímenes de guerra. (Ver artículo: Guerra de Ifni)

Waffen-SS

Inclusive la mayoría de las divisiones de la Waffen-SS estuvieron implicadas con los crímenes de guerra, así como en el caso de la División Totenkopf la cual tenía asignada un campo de concentración y exterminio, en donde su personal practico cualquier tipo de atrocidades contra los prisioneros.

Durante los Juicios de Nuremberg, acusaron a toda la Waffen-SS (no se basaron en los expedientes individuales de las unidades de combate dentro de ella) de ser una entidad criminal, exceptuando a soldados rasos, que cabe mencionar dieron eximidos debido a la movilización forzada de la cual se vieron muchos incluidos durante los últimos años de la guerra.

Todo esto reflejado por las acciones que había llevado a Himmler y al partido Nazi a realizar la estructura de la Waffen-SS como la vigilancia de los campos de exterminio y los Einsatzgruppen, dejaron la decisión muy clara.

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