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En la Segunda Guerra Mundial, más específicamente en el área del Océano Pacífico se desarrollaron una serie de batallas marítimas y aéreas que marcaron el resultado de la guerra, que se libró entre las fuerzas militares del Imperio del Japón y las fuerzas aliadas lideradas por los Estados Unidos.

Vought F4U Corsair
Vought F4U Corsair

En la Guerra del Pacífico dentro de los eventos que enmarcaron la Segunda Guerra Mundial, la superioridad naval y aérea fueron cruciales para tratar de poder obtener la victoria durante las acciones que se desarrollaron. En este marco, fue probado el Vought F4U Corsair que logro tener mejor prestación que el avión caza japonés conocido como cero.

En un principio de la guerra la balanza se inclinó de manera dramática hacia el lado del Imperio del Japón que disponía de una superioridad tanto numérica como tecnológica. Ya que además de poseer una extensa flota de aviones, las prestaciones de estos eran muy superiores a las de los aliados.

Esto produjo que en especial los Estados Unidos, se vieran obligados a desarrollar un nuevo modelo de avión que le permitiera tener un mayor dominio de los cielos sobre el Océano Pacífico. Esto dio paso al diseño del Vought F4U Corsair.

Vought F4U Corsair

Diseño del avión.

El Avión Vought F4U Corsair, fue diseñado para ser trasladado en portaaviones, es por esto que está catalogado como un avión caza embarcado, esta condición de por si le otorga unas propiedades que este avión debe cumplir para poder despegar y aterrizar en una embarcación de este tipo.

La primera función que podemos revisar es la de caza, ya que el Vought F4U Corsair, fue diseñado para cazar y destruir bombarderos y aviones cazas enemigos. De hecho su motor era tan potente que lo convirtió en el avión más rápido de su época.

El hecho de tener este motor, le permitió su uso en los portaaviones ya que era capaz de despegar en distancias cortas. Adicional a la ayuda de la catapulta que usan estos aviones para poder despegar en este tipo de embarcaciones. En tercer lugar teníamos su robusto tren de aterrizaje que fue diseñado para resistir los fuertes y seguidos impacto para poder despegar y aterrizar en el barco. Poseía 4 ametralladoras que le daban una gran capacidad de fuego.

Sus alas fueron diseñadas en forma de diedro negativo figura mejor conocida como de gaviota invertida. Además de contar con un mecanismo que le permitían a las alas plegarse para permitir mayor número de aeronaves dentro de la embarcación.

Vought F4U Corsair

Su diseño de un ala más ancha mejoraba notablemente su maniobrabilidad, haciéndolo una poderosa arma en manos de un buen piloto, ya que en combates aéreos podía realizar fuertes virajes a altas velocidades. Dándole la ventaja a los pilotos americanos.

El primer vuelo de un prototipo de este avión se realizó el 29 de mayo de 1940, su velocidad de vuelo en plano horizontal alcanzaba los 652 km/h muy superior a cualquier otro avión caza del mercado.

Tenía blindaje en todo el fuselaje, cabina con vidrios antibalas y alas con protección adicional, para asegurar los depósitos de combustible. Pero a pesar de todas estas bondades el Vought F4U Corsair, también tenía sus problemas de diseño.

Un motor tan grande producía que la cabina del piloto tuviera que moverse unos centímetros hacia atrás, disminuyendo considerablemente la visual del piloto, durante el despegue. Otro problema que tenía, era cuando caía en pérdida ya que el piloto perdía el control de la aeronave, esto fue corregido añadiendo una pieza al ala.

En el transcurso del tiempo se le fueron haciendo varias correcciones a pequeños problemas que tenía con la pérdida, oscilaciones debido a problemas en las alas, problemas al aterrizaje cuando debía descender sobre un portaaviones, ya que tendía a brincar sobre la cubierta.

Todos estos detalles hicieron que su propósito inicial de ser utilizado como avión de embarcadero (para ser utilizado en portaaviones) fuera abandonado, y en vez de eso fuera utilizado por los aviadores de la marina de los Estados Unidos en los aeródromos improvisados en pequeñas islas como bases de operaciones durante la Guerra del Pacífico durante el conflicto de la Segunda Guerra Mundial.

Para finales del año de 1943 el caza Vought F4U Corsair, era considerado por todos los participantes en el conflicto de la Guerra del Pacífico incluyendo al principal enemigo los japoneses como el mejor avión caza en ese momento. (Ver artículo: Guerra en el Pacífico).

Vought F4U Corsair

Su participación en la guerra

La prueba de fuego la sufrió el Vought F4U Corsair, al enfrentarse a los temibles Mitsubishi Cero, el avion caza japones que hasta el momento había logrado superar con creces al resto de los aviones aliados, en especial los americanos.

Hasta el momento de su aparición los caza cero japoneses, dominaban los cielos del Océano Pacífico, debido a su velocidad y maniobrabilidad, durante las acciones realizadas en la Guerra del Pacífico.

Pero al entrar en acción el Vought F4U Corsair logró demostrar su superioridad sobre todos los cazas existentes del momento, tanto fue así que la relación de más de 2.000 victorias contra enemigos comparados con los 170 aviones Vought F4U Corsair que fueron derribados.

El Vought F4U-4 Corsair participó en la guerra de Corea, en la cual estos aviones lograron conseguir la victoria en el combate aérea, para por llegar a esta victoria tuvieron que utilizar el radar conocido por el nombre de APS-19ª, que al usarlos e implementar a los cazas nocturnos los cuales fueron capaces de interceptar y destruir los aviones norcoreanos que eran considerados muy lentos para estos aviones.

Vought F4U Corsair

Los aviones caza que utilizaron los norcoreanos fueron el Yakovlev Yak-18 y el Polikarpov Po 2, que llegaron a utilizar para realizar un hostigamiento nocturno.

El Vought F4U-4 Corsair se encontró en varias ocasiones con el avión de caza conocido como Mikoyan-Gurevich Mig-15, con el cual también se apuntó una victoria, debido a que en el año 1952 derribó a un reactor de alas en flecha, sin embargo, el avión fue segundos después por otro Mig-15.

Cabe destacar que cuando Vought entregó el último de sus diseños, es decir, el último de sus 111 AU-1 Corsair en octubre del año 1952, no llegó a cerrar su línea de producción. Además se tiene que hacer mención que desde el año 1949, la compañía que se había separado de la United Aircraft, se logró instalar en una de las factorías de Dallas y Texas; en esos lugares se construyeron todos los Corsair que participaron en la Guerra de Corea.

De igual forma, el último modelo que salio sería el que sirvió para las Aero navales francesas, debido a que estos necesitaban un avión táctico que fuera polivalente, con la finalidad de utilizarlo en Indochina, el resultado de esta petición fue el F4U-7, el cual cabe destacar era básicamente un F4U-4 Corsair con la característica que tenía el motor Dash-18W, así como también un ala del AU-1 convirtiéndolo en avión capaz de transportar pesadas cargas ofensivas.

Vought F4U Corsair

Cuando los franceses tuvieron en sus manos los aviones en enero de 1953, había llegado a salir de fabricación de Dallas. El último combate en donde participó un Vought F4u Corsair, fue durante la Guerra entre Honduras y Guatemala que ocurrió durante el año de 1969. (Ver artículo: Guerra Chino Japonesa)

Modelos del Vought F4U Corsair

Durante los últimos años de la Segunda Guerra Mundial el Vought F4U Corsair, se hizo muy cotizado gracias a su velocidad, maniobrabilidad y versatilidad que poseía, haciendo que se realizarán subsiguientes mejoras en sus componentes, inclusive después de haber culminada esta guerra, que permitieron que tuviera la vigencia suficiente hasta la aparición de los primeros aviones caza a reacción, contra los cuales no pudo competir.

La primera modificación que se realizó sobre el Vought F4U se llamó F4U-1B, y no fue un cambio en sus especificaciones como tal, sino una modificación que se le realizó a la denominación del avión debido a las exigencias de la llamada Ley de Préstamo y Arriendo norteamericana. Este lote e aviones fue entregado a la Real Fuerza Aérea inglesa.

Posterior a esta fue creado la F4U-1C, avión al que se le modificó el sistema de armamento, cambiándose las 6 ametralladoras estándar por 4 cañones de 20 mm que fueron ubicados en las alas de este.

Después surgió la versión F4U-1D a la que se le monto un motor del tipo R-2800-8W, enfriado por inyección de agua. Este avión fue construido por las empresas Goodyear y Brewster, cambiando sus nomenclaturas por FG-!0 y F3A-1D de manera respectiva.

Se realizó un avión Vought F4U Corsair con una adaptación que le permitía tener instalado una cámara fotográfica, convirtiéndolo en un excelente aparato para realizar reconocimiento sobre terreno enemigo. A este se le denomino F4U-1P.

Surgió una versión llamada F4U-2 con modificaciones que le permitían realizar misiones de avión caza nocturno al cual se le equipo con un equipo de radar AI, pero al que se le disminuyó es armamento estándar del avión.
Posterior a este modelo surgió el denominado F4U-3 que fue modificado para convertirlo en un avión caza de alta cota.

Vought F4U Corsair

Esto quiere decir que su techo de altura (altura máxima que el avión puede alcanzar), esto le permitió realizar vuelos a gran altura sin ser detectados. Por lo que fue utilizado por la US Navy (Marina de los Estados Unidos), para misiones de investigación a gran altura. Esta modificación solo tuvo una producción de 13 aparatos.

Después fue realizada un revisión total del Vought F4U Corsair, que fue nombrada F4U-4, y cuya principal cambio fue la eliminación del motor estándar por un motor R 2800 18W o con un motor R 2800 42W. Sobre esta modificación se realizaron una serie de variantes que comentaremos a continuación.

Tenemos la versión F4U- 4C al que básicamente se le cambio su sistema de armamento estándar por 4 cañones de 20mm los cuales fueron ubicados debajo de las alas del aparato. Otra modificación llamada F4U-4E permitía al avión realizar misiones del tipo caza nocturna al ser equipados con un radar del tipo APS- 4AI.

Vought F4U Corsair

Este último dio paso a la versión llamada F4U-4N, un avión para misiones de caza nocturna pero que estaba equipado con radares APS- 5 o APS-6AI. También existió la llamada versión F4U-4P, que se convirtió en un avión para ser utilizado en misiones de reconocimiento fotográfico.

Especificaciones técnicas

En este punto hablaremos de las Características técnicas del avión Vought F4U Corsair modelo 1A. Este fue el primer modelo en entrar en acción en la Guerra del Pacífico.

La tripulación del avión estaba compuesta por un solo piloto, las dimensiones del avión eran las siguientes, una longitud total de 10,1 m, su envergadura era de 12,5m y una altura de 4,9m.

Tenía un peso en vació de unos 4.073 kg y un peso máximo cargado de 6.300 kg, tenía un motor de 18 cilindros en dos filas refrigerados por aire, Marca Pratt & Whitney modelo R 2800 8WDouble Wasp, con una potencia de 1.678 kw.

Vought F4U Corsair

Su velocidad máxima de operación era de 684 km/h, su alcance era de 1.633 km, su techo de vuelo era de unos 11.200 m. Con una tasa de ascenso de unos 16 m/s.

El armamento estándar era de 6 ametralladoras marca M2 Browning calibre 12,7 mm. Contenían 400 balas para 4 ametralladoras y las otras dos con 375 balas. Podría trasladar bombas de 910 kg y unos 4 cohetes modelos HVAR de 127 mm.

Sin lugar a dudas el Vought F4U Corsair, fue una nave que dejo un hito en la historia de la aviación y que fue considerado uno de los mejores aviones con motor a pistón diseñados por el ser humano.

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