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Adquiere todo el conocimiento referente al USS West Virginia

Durante la Segunda Guerra Mundial las batallas no solo se libraron en tierra, también existieron muchas famosas batallas aéreas y marítimas que valen la pena conocer, no solo por su importancia histórica e influencia en el curso de la guerra. Sino por los sucesos en ella ocurridos que pusieron a prueba no solo a los hombres, ya que también encontramos maquinas que jugaron un importante papel como el USS West Virginia.

USS West Virginia

USS West Virginia

En este artículo te hablaremos de un barco de tipo acorazado que prestó servicio en la Armada de los Estados Unidos y que tuvo oportunidad de ver acción durante los sucesos de la Segunda Guerra Mundial. Y sobre el cual hablaremos en este escrito en específico.

Pero antes de este barco vale la pena acotar que también existió otro USS West Virginia que fuera un navío tipo crucero de la clase Pennsylvania, que formó parte de una flota de 6 barcos idénticos que estuvo en servicio entre los años 1905 hasta 1927, y del cual hablaremos en uno de los puntos en este escrito.

Como también en la actualidad existe un nuevo USS West Virginia, que presta servicio en la Armada de los Estados Unidos pero que es un submarino de la clase Ohio, navíos que transportan misiles nucleares transcontinentales y que describiremos en un punto posterior de este artículo. (Ver articulo: El Eje en la Segunda Guerra Mundial)

Uss West Virginia

¿Qué significa las siglas USS?

Para los que no somos norteamericanos, hemos vistos que no solo en la vida real sino que también en películas de cine sobre el futuro se hace referencia a estas siglas como es el caso emblemático del USS Enterprise, que no solo es una nave espacial en el cine. Sino que es un barco que existe en la actualidad.

Pero que significan las siglas USS y desde cuando se usan, te puedo decir que USS es lo que definimos como un acrónimo naval que podemos definir como una combinación de letras que de manera general forman parte de abreviaciones que se colocan al principio del nombre del navío que puede ser civil o militar.

En el caso de los barcos civiles este acrónimo naval estila ser el tipo de propulsión que el navío utiliza, por lo que podemos nombrar el caso de los SS siglas de la palabra inglesa Steamship, que traducido al español significa barco de vapor.

En cambio en el caso de los barcos militares estos acrónimos navales van referidos a nombres largos como por ejemplo His/Her Majesty´s Ship en la Royal Navy o Armada Inglesa. Que se abrevia como H.M.S. o solo HMS.

En nuestro caso en específico, las siglas USS significan United States Shio que traducidos al español significaría Buque de los Estados Unidos. Se le coloca antes del nombre o número que identifica a cualquier navío que forme parte de la Armada de Estados Unidos.

En el caso de la Armada de los Estados Unidos estas siglas solo se utilizan en el caso de que el navío se encuentre en servicio, si este todavía no ha entrado en servicio o fue desincorporado de este, solo se hace referencia por el nombre o número, después de las siglas. (Ver articulo: Guerra en el Pacifico)

Clase del USS West Virginia (BB-48)

El navío USS West Virginia (BB-48) fue un acorazado de la clase Colorado, que formó parte de un grupo de 4 navíos que fueron mandados a construir por la Marina Norteamericana después de la Primera Guerra Mundial.

Sin embargo, de los 4 barcos solo fueron terminados 3, el Colorado, el Maryland y el West Virginia. El cuarto llamado Washington fue construido hasta un 75% pero tuvo que ser cancelado debido a los términos que estableció el Tratado Naval de Washington realizado en 1922.

Uss West Virginia

Los buques de la clase Colorado fueron loa últimos navíos construidos de gran poder de fuego, para la Armada de los Estados Unidos antes de la Segunda Guerra Mundial. A ella se les unió los navíos de la clase Carolina del Norte ya a finales de la década de los años 30 cuando estaba por comenzar la Segunda Guerra Mundial. (Ver articulo: Hirohito)

Tratado Naval de Washington

Este tratado realizado durante el año de 1922, que también fue conocido como el Tratado de las Cinco Potencias, fue una convención realizada entre los principales países que habían ganado la Primera Guerra Mundial.

Esta tenía como principal objetivo evitar una carrera armamentista al querer limitar la construcción de navíos militares de alto poder de fuego. Esta Conferencia fue realizada en Washington DC entre el mes de Noviembre de 1921 y el mes de Febrero de 1922, dando como resultado el Tratado Naval de Washington, que fue firmado por los gobiernos de Estados Unidos, Inglaterra, Francia, Italia y Japón.

Este tratado limitaba básicamente la construcción de los modelos militares llamados acorazados, cruceros de batalla y portaaviones de los países firmantes. Aunque otros barcos militares como los cruceros, destructores y submarinos no estaban limitados en número, este limitaba el desplazamiento de estos a 10.000 toneladas.

Uss West Virginia

Especificaciones Técnicas de los acorazados

Los tres navíos acorazados construidos pertenecientes a la clase Colorado fueron construidos entre los años 1917 y 1923 por la empresa naviera Nueva York Shipbuilding Corporation, por órdenes de la Armada de los Estados Unidos.

Estos fueron concebidos para sustituir a los navíos de la llamada clase Tennessee, que fueron dos barcos denominados súper acorazados construidos para la Armada Norteamericana en la década de los años 10. Estos barcos habían sido construidos con una mejora sustancial ya que tenían un sistema adicional de protección subacuática muy reforzada.

Características generales

La clase Colorado muy superior a la clase Tennessee era capaz de desplazar unas 33.100 toneladas y contaba con una longitud total de unos 190, 27 metros, un ancho de unos 29,67 metros y una altura de casco de unos 9,30 metros.

Uss West Virginia

Propulsión

Su propulsión estaba basada en 4 tornillos impulsados cada uno por un motor de 5.424 kilovatios, con una transmisión turbo eléctrica de dos fases de unos 21.600 Kw, con marcha hacia adelante, esto le permitía viajar a una velocidad de unos 38 km/h y poseía una autonomía de 8.000 millas náuticas que equivalen a unos 15.000 kilómetros a una velocidad de 19 km/h.

Armas Principales

El USS West Virginia estaba armado con cuatro torretas en donde podíamos ver como armas principales 8 cañones tipo Mark 1 de calibre 16 pulgadas, capaces de disparar proyectiles de perforación de armadura de 2.100 libras equivalentes a unos 950 Kg, con una velocidad de recarga de 1,5 rondas por minuto y un rango máximo de unos 31.400 m a una elevación máxima de unos 30 grados.

Armas Secundarias

Como armas secundarias poseía 14 cañones Mark 15 calibre 51 que le permitían defenderse de los barcos destructores enemigos, su rango de disparo se ubicaba a un máximo de 13.200 m a 45 grados de elevación a una velocidad de recarga de unas 7 rondas por minuto, los cuales tenían una alta precisión a una distancia máxima de 2.700 m.

Estas armas sufrieron una modificación en el año de 1942 cuando en el USS West Virginia los cañones Mark 15 fueron reemplazados por 16 cañones Mark 12 de calibre 38, ubicadas en torretas dobles, estas tenían una distancia máxima de tiro de 15.803 m a una elevación de disparo de 45 grados y con una alta cadencia de disparo a pesar de cargarse de manera manual, pero que se hacía de manera fácil sin importar el ángulo de elevación que los cañones tuvieran.

USS West Virginia

Para el año de 1943 se adicionaron proyectiles para uso antiaéreos, que aumentaron las capacidades de estas armas. Inicialmente fueron dotados de 4 cañones de calibre 23 que serían utilizados con fines antiaéreos, pero para el año de 1922, estos se incrementaron a 8 cañones con una distancia máxima de 8.000 m y para una altura máxima de 5.500 m a una elevación de 45 grados, y una velocidad de recarga de 8 a 9 rondas por minuto.

Entre los años 1925 a 1928 estas armas fueron reemplazadas por igual cantidad de cañones pero para proyectiles calibre 25, esto permitió aumentar la velocidad de recarga a entre 15 y 20 rondas por minuto, con un rango máximo de 13.300 m, y una altura máxima de hasta 8.400 m. a 45 grados de elevación.

Para el año de 1942 se revisó todo el sistema antiaéreo y se le adicionaron 16 armas marca Bofors que eran un cañón antiaéreo automático de 40 mm diseñado en 1930, colocado en una montura cuádruple, estos tenían una cadencia de 120 disparos por minuto cuando se disparaban con cierta elevación, la que podían llegar hasta los 140 a 160 cuando se encontraba en posición horizontal a una distancia máxima de 10.180 m a 45 grados de elevación y una altura máxima de 6.797 m.

A este sistema se le adiciono 32 cañones Oerlikon de 20 mm en monturas individuales y que tenían la capacidad de realizar rondas de disparos de entre 250 a 300 balas por minuto a una distancia máxima de 4.400 m a 45 grados de elevación y una altura máxima de 3.000 m.

USS West Virginia

Pero para los años de 1944 y 1945 se realizó una nueva revisión del sistema antiaéreo debido a los aviones japoneses Kamikaze, que habían causado mucho daño a la flota norteamericana y que eran difíciles de derribar. Cambiando los sistemas Oerlikon por más sistemas Bofors que tenían mayor precisión. A la final el USS West Virginia llegó a tener 40 unidades Bofors y 20 cañones Oerlikon. También tenía para complementar una sala de torpedos en la parte delantera del barco con capacidad de dos tubos

Armadura

La clase Colorado fue mejorada de sus predecesores, esta contaba con un esquema de protección subacuática el cual contaba con 5 compartimientos separados por mamparos blindados de 19 mm de espesor a cada lado de la nave, con la siguiente distribución uno exterior, tres rellenos y uno interior vacío. (Ver también: Operación Azul)

También se redistribuyen la posición de las 8 calderas, creando un nuevo frente de defensa que permitía que el buque pudiera seguir navegando a pesar de tener incapacitadas algunas de ellas. También poseía un sistema de armadura externa de correas que permitía evitar la ruptura de la continuidad de la estructura lateral del buque.

USS West Virginia

Historia

Para el 18 de Octubre de 1916, se abrió la licitación para la fabricación de los 4 buques clase Colorado y su construcción se inicializó el 24 de abril de 1917, esta se finalizó y fue lanzado al mar el 19 de noviembre de 1921 y fue comisionado a la flota de la Armada Norteamericana el 1 de diciembre de 1923. Su primer Capitán fue Thomas J Senn.

Para 1931 se realizaron las primeras modificaciones, mejorando la protección de los barcos y el aumento de protección contra ataques aéreos, ya que las armas principales y secundarias no podían ser mejoradas de acuerdo a las limitaciones del Tratado Naval de Washington.

Poseía una tripulación conformada por 1.407 oficiales y tripulantes. Participó en varios ejercicios y operaciones de desarrollo tácticos de la flota hasta el año de 1939. En 1940 fue transferida al comando ubicado en Pearl Harbor en Hawái.

Pero a inicios de la Segunda Guerra Mundial los norteamericanos empezaron a realizar mejoras aceleradas a sus buques grandes, basadas en las experiencias adquiridas por la Real armada británica. Para los años 1940 y 1941 se realizaron cambios radicales en los sistemas de armas secundarias para poder aumentar su defensa contra los ataques aéreos. Estos cambios contemplaron variaciones en la súper estructura de los barcos para abrir espacio para los nuevos sistemas.

USS West Virginia

También se les adicionaron unos bultos especiales para prevenir los ataques de torpedos y aumentar su flotabilidad que había sido comprometida por el aumento excesivo de peso que tenían debido al aumento de su blindaje y el aumento de armas más pesadas.

Todas estas mejoras fueron incorporadas en el USS West Virginia durante 3 meses en dique seco en el astillero naval de Puget Sound, siendo terminadas 8 de agosto de 1941. Pero el ataque a Pearl Harbor causó graves daños a la superestructura del barco al cual se le tuvieron que realizar una serie de reparaciones importantes ya que casi fue hundido en la acción militar. (Ver artículo: Ark Royal)

Durante el ataque recibió golpes de 6 torpedos y dos bombas que hicieron que se hundiera. El 17 de mayo de 1942 logró ser puesta de nuevo a flote. Logrando drenar el agua que había entrado en su casco. Después de las reparaciones realizadas en Pearl Harbor, navegó hasta el astillero de Puget Sound. Donde se realizaron las reparaciones necesarias para dejar la nave en óptimo estado.

Dejo el astillero en Julio de 1944 para ir hasta el Golfo de Leyte, lugar que se encuentra ubicado en a región de Visayan al este de las Islas Filipinas, en el Mar de Filipinas en el Océano Pacífico. Logrando llegar a tiempo para realizar una participación de gran importancia en el bombardeo a Leyte en noviembre de 1944.

USS West Virginia

Colaborando en un plan norteamericano para destruir parte de la flota japonesa que trataba de pasar por el Estrecho de Surigao logrando alcanzar con éxito la misión encomendada. Después tuvo una participación de gran importancia en los desembarcos en Iwo Jima y Okinawa, al realizar sendos bombardeos sobre las playas de estas islas.

Al finalizar la Guerra del Pacífico, entró en la Bahía de Tokio, después de la rendición japonesa y tuvo un papel fundamental al formar parte de la llamada Operación Alfombra Mágica que tenía como objetivo transportar a las tropas hasta Hawái para que pudieran volver a casa. Para cumplir esta misión debió realizar 3 viajes entre Japón y Hawái.

Paso a retiro de la flota americana en el mes de enero de 1947 y fue depositada en Bremerton Washington, hasta el 24 de agosto de 1959, cuando la embarcación fue vendida como chatarra. Terminando de esta manera un trabajo excepcional en más de 26 años de servicio, donde a pesar de ser hundida, pudo repararse y lograr volver al servicio activo.

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