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Aprende todo sobre el USS Lexington, su historia y más

El USS Lexington (CV-2), cuyo apodo era Dama Gris» o «Lady Lex», fue el segundo portaaviones de Estados Unidos del tipo Lexington, el cual participó en enfrentamientos navales en el Océano Pacífico en el período de la Segunda Guerra Mundial. Fue atacado y hundido por aeronaves japonesas en la Batalla del Mar de Coral en Mayo de 1942.

 USS Lexington

USS Lexington (CV-2)

USS Lexington, es el título con el cual se han llamado seis distintos barcos de la Armada de los Estados Unidos en honra a la ciudad de Lexington, Massachusetts, lugar en el cual la milicia de la época de la colonia se enfrentó por vez inicial a los ingleses en la guerra de emancipación de los Estados Unidos.

Antecedentes

  • USS Lexington, denominado inicialmente como Wild Duck, fue un bergantín equipado con 14 cañones, el cual fue comprado en 1776 y empleado por la armada continental hasta ser capturado en 1777.
  • USS Lexington, fue una balandra dotada con 24 cañones asignada en 1826 y puesta a la venta en 1860.
  • USS Lexington, fue un vapor de ruedas en sus flancos, transformado en cañonero para ser usado en la Guerra de Secesión.
  • USS Lexington, debió haber sido un crucero de guerra de clase Lexington, se le otorgó el nombre Ranger el 10 de diciembre de 1917, y no fue terminado a causa de las restricciones del acuerdo naval de Washington.
  • USS Lexington, fue catalogado en un principio con el número  CC-1, como un crucero de guerra de tipo Lexington, pero llegó a ser transformado en portaaviones y asignado como tal en 1927. Fue dado de baja en acción en la batalla del Mar del Coral.
  • USS Lexington, fue un portaaviones de tipo Essex alistado en 1943, que fue parte de combates en la Segunda Guerra Mundial en el océano Pacífico. Fue fondeado como barco museo en la ciudad de Corpus Christi (Texas) en 1991.

 USS Lexington

Construcción del USS Lexington

El USS Lexington (CV-2) y su mellizo el USS Saratoga (CV-3), recibieron autorización en 1916, inicialmente como cruceros de batalla de 35.300 toneladas con siete chimeneas y calderas instaladas en dos niveles. Tras la guerra, como consecuencia de las experiencias de la misma, así como por las restricciones a la cantidad de buques capitales convenidos en los Tratados Navales de Washington y Londres, tales planes se reconsideraron.

Denominados CC-1 y CC-3, y puestos en grada como cruceros de batalla el 8 de enero de 1921 por la naviera Fore River Shipbuilding, con base en Quincy, Massachusetts. Acatando lo acordado en la Conferencia Naval de Londres, los dos fueron reasignados y vueltos a autorizar como portaaviones el 1 de julio de 1922.

Se les rebajaron 8500 toneladas, logrado básicamente por la supresión de ocho cañones de 406 mm en cuatro torretas de dos tubos. El cinturón principal de coraza fue conservado y el blindaje de la plataforma fue ampliado en gran medida.

El diseño general del casco del USS Lexington se sostuvo intacto y se agregó un sistema exclusivo de seguridad bajo el mar. La plataforma de vuelo era de 244 m y su anchura entre 25,9 hasta 27,4 m, y se alzaba 18,3 m sobre el nivel del mar.

Tanto este barco como su mellizo requerían una dotación constituida por 169 oficiales y 1730 marinos, incluido el personal de vuelo. Ambos buques portaban artillería antiaérea de 127 mm hasta 203 mm y fueron los últimos modelos diseñados con una catapulta oblicua como componente del diseño inicial. La catapulta era de suficiente potencia para arrojar a las aeronaves de 4500 kg a una rapidez de 48 nudos (89 km/h; 55 mph). La catapulta fue replegada en 1936.

Al momento de ser asignados, los barcos disponían de grúas para lanzar y acoger hidroaviones, una particularidad replegada en la guerra para agregar cañones antiaéreos. Las naves estaban proyectadas para embarcar un tope de 120 aviones de diferentes modelos, desde cazas, reconocimiento, y bombarderos. Cada navío costó 45 millones de dólares con los aviones.

 USS Lexington

El 3 de octubre de 1925 fue echado como portaaviones el USS Lexington y fue bautizado por la señora Helen Rebecca Roosevelt, la señora de Theodore Douglas Robinson, secretario del Departamento de la Armada, y colocado en servicio el 14 de diciembre de 1927, bajo la dirección del capitán Albert W. Marshall.

El USS Lexington y el USS Saratoga disponían de ejes termoeléctricos. Su planta motriz estaba constituida por 16 calderas Yarrow que aportan energía a cuatro turbinas a vapor General Electric que hacían rotar generadores para activar los cuatro motores eléctricos primordiales. Los motores del Lexington facilitaron energía eléctrica a Tacoma, Washington por un mes durante un corte en el invierno de 1929/1930.

Cuando ocurrió su lanzamiento eran los portaaviones de mayor tamaño del planeta. Uno de las imperfecciones del diseño de estos navíos era su chimenea, que abarcaba una enorme superficie, lo cual le proporcionaba un no deseado efecto-vela que presentaba mucho esfuerzo al timonel para conservar la dirección con viento de lado.

 USS Lexington

Expediente

  • Astillero: Bethlehem Shipbuilding Co. Quincy, Massachusetts
  • Clase: Lexington
  • Tipo: Portaaviones
  • Autorizado: 1916 como crucero de batalla y en 1922 como portaaviones
  • Iniciado: 25 de enero de 1921
  • Votado: 3 de octubre de 1925
  • Asignado: 14 de diciembre de 1927
  • Destino: Hundido el 8 de mayo de 1942 en la Batalla del Mar del Coral

Características Generales

  • Desplazamiento: 38.746 ton. normal y 49.000 ton. a plena carga.
  • Eslora: 244,4 mts.
  • Manga: 27,4 mts.
  • Calado: 11 metros.
  • Sensores: CAM-1 RADAR 1​
  • Blindaje: Cinturón: 130 a 180 mm, 3ª Cubierta: 51 mm y Cubierta sobre maquinaria: 76 a 110 mm
  • Armamento: 8 cañones de 200 mm (4 × 2),  20 cañones de 127 mm (12 × 1 + 4 × 2), 16 cañones Oerlikon de 20 mm y 25 cañones Bofors de 40 mm
  • Propulsión: 12 calderas de vapor, 4 turbinas y 4 hélices
  • Potencia: 180 000 CV
  • Velocidad: 33 nudos
  • Autonomía: 10 000 mni a 10 nudos
  • Tripulación: 2122 marineros y oficiales
  • Aeronaves: 91 aviones
  • Equipamiento aeronaves: 2 ascensores y 1 catapulta

 USS Lexington

Actividad de 1928-1941

Después de efectuar sus ensayos en el mar, el USS Lexington se aunó a la flotilla de combate en San Pedro, California, el 7 de abril de 1928. Partiendo de esta base, actuó en la costa oeste con baterías de aviones y la flotilla, en prácticas de vuelo, ejercicios estratégicos y desafíos de batalla.

Anualmente formaba parte  de las operaciones de la flotilla en Hawái, en el mar Caribe, en la región del canal de Panamá y en el Pacífico del Este. En prácticas, el Lexington conservo una rapidez media de 30,7 nudos, y logró un tope de 34,5 nudos.

Para 1931, estando el USS Lexington bajo la dirección del capitán Ernest King, venidero Jefe de Estado Mayor y Primer Almirante de la Flota a través de la Segunda Guerra Mundial, prestó servicios como operario de radio Robert A. Heinlein, quien años más tarde sería un reconocido autor de ciencia ficción. (Ver artículo: Ernest King)

El Lexington fue una de las catorce naves de la armada en ser acondicionada con una instalación del radar modelo RCA CAM-1.1.

 USS Lexington

Segunda Guerra Mundial

El USS Lexington desarrollo su mayor actividad principalmente en el escenario del Océano Pacífico debido a que, en primer lugar, su puerto natural estaba en las Islas Hawái y en segundo lugar dada la preponderancia y poder bélico creciente por parte del ejército nipón.

1941

Para el otoño de 1941 zarpó junto a la fuerza de batalla hacia Hawái para adiestramientos tácticos. El 7 de diciembre de 1941, el USS Lexington se encontraba a la mar con la agrupación de batalla 12 portando aeronaves desde la marina de Pearl Harbor hasta  Midway cuando les notificaron sobre el ataque de Japón sobre Pearl Harbor. (Ver también: Ataque a Pearl Harbor)

De inmediato despidió aviones para rastrear a la flota japonesa, movilizándose por la mañana al sur para converger con el USS  Indianapolis (CA-35) y el USS Enterprise (CV-6) y así emprender una exploración al sudeste de Oahu, retornando a Pearl Harbor el 13 de diciembre.

USS Lexington

El USS Lexington partió al día próximo para asaltar a las fuerzas de Japón en Jaluit y así suplir a las patrullas de los Marines que mantenían la defensa en la contienda de la Isla Wake. Esa instrucción fue anulada el 20 de diciembre, siendo redireccionado a proteger a las fuerzas del USS Saratoga (CV-3) que auxiliaba a Wake. Al caer la isla el 23 de diciembre, los dos portaaeronaves fueron convocados a Pearl Harbor hallándose aún a medio camino, por lo que tuvieron que girar arribando el 27 de diciembre.

1942

El USS Lexington sirvió de patrulla para obstaculizar los ataques del adversario en el triángulo Oahu-Johnston-Palmyra hasta la fecha del 11 de enero de 1942. Fue entonces que marchó desde Pearl Harbor como barco insignia para el Vicealmirante Wilson Brown encabezando la fuerza de ataque 11. El 16 de febrero, la avanzada se enrumba para asaltar a Rabaul, en Nueva Bretaña, lo cual estaba planificado para el 21 de febrero.

Al tanto se acercaba a su objetivo, el día previo al ataque, el Lexington fue agredido por dos descargas de bombarderos de Japón con nueve aeronaves en cada asalto. La escuadra de combate del portaaviones y su armamento antiaéreo abatió a 17 aeronaves de los agresores, obteniendo el teniente Edward (Butch) O’Hare la Medalla de Honor por el derribo de cinco aviones.

USS Lexington

Sus avanzadas de ataque en el mar del Coral prosiguieron hasta el 6 de marzo, momento en el cual se reunieron con el USS Yorktown (CV-5) y su séquito, el grupo 17, para un asalto sobre las cumbres Owen Stanley de Nueva Guinea. El plan era causar un gran destrucción a las facilidades navales japonesas en Salamauda y Lae el 10 de marzo, tras lo cual retornaría a Pearl Harbor, arribando el 26 de marzo. (Ver articulo: Campaña Naval de la Guerra del Pacífico)

La patrulla de ataque del USS Lexington zarpó desde Pearl Harbor el 15 de abril, juntándose al TF-17 el 1 de mayo. A la par que la flotilla de Japón desafiaba a los emplazamientos del mar del Coral, el Lexington y el Yorktown se desplazaban para conseguir a la fuerza rival que encubría un gran movilización de tropas. Los japoneses deberían ser frenados en su expansión y desarrollo de un enlace marítimo con Australia y Nueva Zelanda, para impedir una invasión al continente oceánico. Todo ello dio origen a la Batalla del Mar del Coral.

Batalla del Mar del Coral

Para el 7 de mayo, aeronaves de exploración hicieron reporte de contacto con una flota adversaria japonesa que incluía portaaeronaves, luego de lo cual tomó vuelo la agrupación aérea del USS Lexington. Esta escuadra de ataque ubicó y destrozó al portaaviones liviano japonés Shōhō, siendo igualmente sorprendidos 12 bombarderos y 15 aeronaves torpederas que eran parte de los portaaviones Shōkaku y Zuikaku, siendo derribados 9 de ellos.

Para la mañana del 8 de mayo, una aeronave de observación del Lexington ubicó al Shōkaku con su custodia, por lo que una escuadra de bombarderos fue lanzada, asaltando al navío japonés desprotegido, siendo seriamente afectado en su plataforma y hangares tras lo cual se generaron múltiples incendios.

El adversario asaltó a su vez con sus aeronaves a los portaaviones estadounidenses a las 11:00 y 20 minutos. Después el USS Lexington comenzó su repliegue al ser impactado por dos torpedos. Al unísono, fue objetivo de un ataque de bombarderos en picada, provocando una inclinación de 7 grados hacia la amura de babor.

Siendo las 13:00, las brigadas de inspección de daños, dotadas con la adecuada pericia, lo arreglaron para retornar a puerto. Luego de lo cual y a una rapidez de 25 nudos, estuvo en capacidad de recoger sus escuadras aéreas que se hallaban en misión.

USS Lexington

Aun así se estaba generando una letal acumulación de gases inflamables en la parte interna de la nave, lo que produjo un gran estallido que la estremeció. Esta explosión fue ocasionada por el contacto de los vapores de la gasolina con un componente electrógeno ardiente, provocando un incendio que no pudo ser dominado, resultando encubierto en una denso humo y escorando.

El Hundimiento

A eso de las 15:58, el Comandante, capitán Frederick Carl Sherman, temeroso por la seguridad de la tripulación del USS Lexington, ordenó que ascendieran todos a cubierta y a las 17:01 instruyó a que abandonase la nave. Este operativo se ejecutó de forma tan coordinada y disciplinada que inclusive la mascota de a bordo (un perro) fue colocada fuera de peligro. La tripulación fue recogida prontamente  por los buques cruceros y destructores de custodia.

El almirante Aubrey Wray Fitch y su plantilla de hombres fueron trasladados al Minneapolis. El capitán Sherman y su Segundo Comandante, el capitán Morton T. Seligman, se cercioran de que todos sus tripulantes se encontrasen a salvo, siendo ellos dos los últimos en dejar el navío. El USS Lexington zozobró en medio de estallidos y una gran nube de humo a las 19:56, en las coordenadas: 15°20′S 155°30′E.

USS Lexington

El USS Yorktown (CV-5) fue igualmente afectado por una bomba de 800 lbs que impactó en uno de sus lados, después de lo cual se separó hacia Pearl Harbor. El adversario no logró conseguirse de nuevo con él, por lo que le asumió como hundido. Este fue un error fatídico para la flotilla de Japón al suceder poco tiempo después la célebre Batalla de Midway. (Ver articulo: Batalla de Midway)

La Batalla del Mar de Coral fue la primera contienda naval de la historia en la que los navíos que se confrontaban no alcanzaron a verse, ya que los combates fueron únicamente efectuados por las aviones bombarderos y torpederos de sus portaaeronaves.

Honores al USS Lexington

El USS Lexington obtuvo como reconocimiento dos estrellas de combate por sus actuaciones durante su intervención en la Segunda Guerra Mundial.

USS Lexington

Para el mes de junio de 1942, cinco días luego de que la Armada notificará públicamente el hundimiento del USS Lexington, los empleados del astillero Quincy Shipyard, donde se había hecho la construcción del barco veintiún años atrás, emitieron un telegrama al secretario de la Armada Frank Knox.

Allí sugerían la sustitución del nombre al nuevo portaaviones que estaba siendo construido de USS Cabot por Lexington.​ Knox estuvo de acuerdo con la proposición, y el 23 de septiembre de 1942, se botó el quinto USS Lexington.

Hallazgo de sus Restos

Para la fecha del 4 de marzo de 2018, la exploración subvencionada por el millonario y cofundador de la empresa de Sistemas Informáticos Microsoft Paul Allen encontró el pecio a aproximadamente 800 kilómetros de la costa oriental de Australia y a unos 3000 metros en lo profundo. El hallazgo de los restos se realizó a casi setenta y seis años de haber zozobrado el navío.

Las imágenes exhiben al USS Lexington en buen estado de preservación. Igualmente se han hallado once de los treinta y cinco aeronaves que llevaba al momento del hundimiento, con la divisa de la estrella de cinco puntas del ejército estadounidense aún coloreada en las alas y el fuselaje de los aviones

USS Lexington (CV-16)

El USS Lexington (CV/CVA/CVS/CVT/AVT-16) que lleva el apodo de «fantasma azul», fue uno de los 24 portaaeronaves de la clase Essex fabricado a través de la Segunda Guerra Mundial para la Armada de los Estados Unidos. En un principio le fue asignado el nombre de USS Cabot (CVL-16), pero le fue cambiado al momento de ser construido en recuerdo al USS Lexington (CV-2) que había sido hundido en la Batalla del Mar de Coral en 1942.​

Este fue la quinta nave de la Armada en portar el nombre en honra a la Batalla de Lexington de la guerra revolucionaria estadounidense.

USS Lexington

Historia

El USS Lexington fue asignado en febrero de 1943 y experimentó servicio prolongado en la Guerra del Pacífico. A través de gran parte de su tiempo de servicio funcionó como barco insignia del almirante Marc A. Mitscher, y encabezó la Task Force 38 durante sus contiendas en el Pacífico. Recibió 11 estrellas de combate y la Convocatoria Presidencial por sus actuaciones en la Segunda Guerra Mundial.

Terminada la guerra fue puesto de baja, tras lo cual fue actualizado y vuelto a activar a inicios de 1950, siendo catalogado como portaaviones de ataque (CVA). A posteriori fue reclasificado como portaaviones antisubmarino (CVS). En su segunda trayectoria, actuó tanto en el Atlántico/Mediterráneo como en el Pacífico, pero gran parte de su tiempo, casi 30 años, permaneció en la costa este como portaaviones de adiestramiento (CVT).

A pesar de que las otras naves sobrevivientes del tipo Essex, USS Yorktown, USS Intrepid, y USS Hornet llevan numeraciones de casco inferiores, el USS Lexington fue botado y colocado en servicio previamente, colocando al Lexington como el portaaeronaves de mayor antigüedad que resta en el mundo.

USS Lexington

Construcción

El USS Lexington (CV-16) fue registrado inicialmente como USS Cabot el 15 de julio de 1941 por Bethlehem Steel Co. en Quincy, Massachusetts. Fue botado el 23 de septiembre de 1942, y bautizado por la señora Theodore Douglas Robinson, siendo asignado el 17 de febrero de 1943, y su comandante fue el capitán Félix Stump.

En fecha 8 de mayo de 1942, el USS Lexington (CV-2), cuya construcción se realizó en el mismo astillero más de veinte años atrás, fue hundido en la Batalla del Mar de Coral.

En 1991, el USS Lexington fue colocado de baja definitivamente, con la existencia en servicio más prolongada que cualquier otro portaaviones de tipo Essex. Tras su retiro final fue traspasado para su utilización como barco museo en Corpus Christi, Texas. En el año 2003 fue reconocido como Monumento Histórico Nacional.

USS Lexington

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