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Aprende todo sobre el USS Hornet CV 8, su historia y más

La marina de los Estados Unidos mostró un espectáculo de buques de guerra durante la segunda guerra mundial, siendo cada uno de ellos grandes y resistentes proporcionaron la amenaza más grande por la vía marítima, uno de ellos fue el gran USS Hornet CV 8, con una vida útil relativamente corta, logró causar importantes daños a sus enemigos y de esta manera obtener significativas victorias hasta la fecha en la que fue hundido por un ataque japonés.

USS HORNET CV 8

USS Hornet CV 8

El USS Hornet CV 8 fue un portaaviones perteneciente a la clase Yorktown la cual únicamente se encargaba de la fabricación de buques de guerra de gran tamaño, fue una excelente nave que se adaptó en su diseño totalmente a las limitaciones impuestas por los tratados internacionales firmados por varios países luego de la primera guerra mundial respecto al tamaño y cantidad de armadura. Pero aun así era bastante eficiente y contaba con gran resistencia frente a los ataques enemigos.

Tuvo importante participación durante la segunda guerra mundial recibiendo cuatro condecoraciones durante su incursión en la Operación Doolittle contra Japón y la Batalla de Midway. También se convirtió en el primer portaaviones en lanzar bombarderos desde cubierta. Con una duración en servicio de tan solo un año logró convertirse en uno de los buques insignia del ejército de los Estados Unidos hasta la fecha en la que lamentablemente fue hundido.

La pérdida de este portaaviones significó un muy duro golpe para la fracción norteamericana ya que perdieron a uno de sus mejores buques y además a varios tripulantes del ejército, quedando en una desventaja parcial en este momento ya que sus otros buques se encontraban encomendados a otras misiones y otro de ellos se hallaba en reparaciones por daños infringidos pocos días antes.

Diseño

El diseño del USS Hornet CV 8 en su construcción siguió los lineamientos establecidos en el Tratado de Versalles y a los acuerdos a los que habían llegado las fuerzas aliadas. Era un portaaviones grande, de 250 metros de longitud y 36 de ancho con una capacidad para transportar hasta 2900 tripulantes siendo uno de los más grandes de ejército norteamericano y de toda la segunda guerra mundial.

USS HORNET CV 8

Se hizo famoso por el excelente blindaje que poseía, con una correa de 152 milímetros en el área del puente y 75 milímetros en sus partes superiores e inferiores. Esta correa era de acero lo que la hacía bastante pesada pero esto no dificulta su velocidad ya que igualmente llegaba a alcanzar los 60 kilómetros por horas gracias a sus hélices propulsadas por sus turbinas Curtis y Parsons, manteniendo una excelente capacidad para maniobrar.

Además poseía un armamento bastante potente, con ocho cañones de 127 milímetros como artillería principal y 32 ametralladoras de entre 20 y 27 milímetros como armas secundarias. También tenía el espacio y la capacidad para albergar 85 aviones, entre los que estaban los cazas Wildcat, los torpederos y dos tipos diferentes de bombarderos, los cuales para su movimiento dentro del buque utilizaban tres ascensores y tres catapultas de las cuales dos se hallaban en la cubierta y una en el hangar.

Historia

Se ordenó la construcción de este buque de guerra el 30 de marzo de 1939 explicándole a la empresa que lo construirían los lineamientos en los que tenían que basarse para darle correcto cumplimiento a los tratados internacionales. Se comenzó la construcción el 25 de septiembre del mismo año y se acordó que pertenecieran a la familia de la clase Yorktown que se hallaba realizando buques nuevos ya que el que existía no cumplía las expectativas y requería de una reivindicación.

El día 14 de diciembre del año 1940 la compañía Newport News Shipbuilding encargaba de presentar los aviones de esta clase se lo muestran al ejército estando amadrinado por Anne Reid Knox, esposa del político y militar William Franklin, este cumplió con los lineamientos que se le fueron solicitados a la empresa, por lo que luego de un corto periodo de tiempo fue asignado a una fuerza dentro de la marina el 20 de octubre del año 1941 comandado por el Capitán Marc Mitscher.

El nombre Hornet se le había sido colocado a naves marinas en varias ocasiones desde el año 1700 por lo que antes de él ya habían existido seis buques con el mismo nombre. Cuando se produjo el ataque al Pearl Harbor este buque se encontraba en Virginia recibiendo su entrenamiento para participar en la guerra así que fue de inmediato trasladado a México para terminar de hacerle pruebas y de entrenarlo ya que aun no confiaban del todo en él y temían un nuevo ataque por parte de Japón o uno de el ejercito de Alemania.

Pasó un mes en este lugar pero el dos de febrero de 1942 regresó a la base ubicada en Virginia donde es dotado de dos bombarderos colocados con grúa para realizar una última prueba, estos se adentran en el mar y sorpresivamente son lanzados estos bombarderos sin el conocimiento de la tripulación, esto fue un experimento del Capitán del que nadie estaba autorizado a hablar, pero de esta forma comprobó que el USS Hornet CV 8 ya estaba listo para el combate y zarpó al Oeste el cuatro de marzo.

Incursión Doolittle

Luego de haber zarpado finalmente llegó a California el día 20 de marzo donde fue repotenciada su fuerza aérea, se le añadieron aparatos como el F4F Wildcat y el SBD Dauntless y se verificó la potencia y buen estado de sus torpederos, quienes seguían en completo buen estado. Con toda esta nueva maquinaria se realizaron nuevas pruebas y prácticas para el despegue de cada una de estas naves hasta que finalmente el Hornet se retira de este lugar y parte hacia la base de California. (Ver articulo: SBD Dauntless)

En esta base se le fueron colocados 16 bombardeos en el área de la cubierta. Este buque se adentro en el mar el dos de abril mientras que su Capitán, el Sr. Mitscher estaba siguiendo órdenes del Teniente James Doolittle, las cuales eran bastante claras: Bombardear Japón y vengar el ataque a Pearl Harbor sufridos meses antes. El capitán acata de inmediato las órdenes y se consigue con el otro buque de su misma clase, el Enterprise y viajan hacia Japón.

USS HORNET CV 8

El Enterprise era excelente compañero gracias al radar que poseía, lo que los mantenía atentos en el caso de presentarse algún tipo de amenaza. El plan era penetrar lo más cercano a Japón e iniciar un bombardeo sorpresa a Tokio principalmente y a otras ciudades de importancia para Japón pero corrieron con la mala suerte de que cuando se hallaban cerca fueron avistados por el enemigo.

Cuando el buque patrulla japonés da la señal de alarma fue bombardeado y hundido por el USS Nashville pero ahora habían perdido el factor sorpresa y debían retirarse o actuar de inmediato. Decidieron actuar. Pero corrieron con la fortuna de que la señal de alarma del buque japonés no fue entendida por lo que no se tomó en cuenta. De inmediato se le ordenó al Hornet lanzar el ataque con los bombarderos y este, a pesar de tener complicación por una fuerte ola de 15 metros que lo sacudió por completo, logró hacer despegar los 16 bombarderos con dirección a Japón.

Luego de esto, abandonaron de inmediato Japón sin quedarse a confirmar el éxito o victoria en su misión, pero horas más tardes se enteraron que había sido un total éxito. El 25 de abril llegan a su nueva base en Pearl Harbor donde se les fue solicitado que esta operación se mantuviera en secreto hasta el día que el presidente lo requiriera. Pasó un tiempo en Hawái hasta que finalmente abandonó el puerto para iniciar una nueva batalla contra Japón.

Batalla de Midway

El 28 de mayo zarpó a las inmediaciones de la Isla de Midway a esperar que llegara una flota japonesa que pretendía invadir este lugar estaban en posición de defensa cuando llegaron el día cuatro de junio de 1942 y lanzaron de inmediato el primer ataque, al llegar no notaron la presencia de los portaaviones estadounidenses y cuando se pretendían a lanzar un segundo ataque reciben la respuesta inmediata por parte del Hornet, quien lanzó varios bombardeos que no pudieron alcanzar su objetivo.

USS HORNET CV 8

Pero otro buque estadounidense dispara y logró conseguir a los portaaviones japoneses con un impacto. En ese momento comenzó la batalla en la que ambas fuerzas recibieron bastantes ataques, los que la estudian mencionan que esto fue una masacre y pasó a la historia como la batalla de portaaviones más reñidas de la historia. La mayoría de los aviones que eran lanzados eran derribados, de hecho, Estados Unidos lanzó 40 aviones y solo pudo recuperar 6 de estos.

Japón destaco en su protección antiaérea pero al protegerse únicamente de los aviones bombarderos dejaron paso a que los portaaviones se situaron más cerca y al encontrarse los cazas distraídos buscando de frenar la amenaza aérea estos lanzaron bombarderos de manera directa a los portaaviones japoneses logrando hundir tres de estos. Tal fue el descuido japonés que un submarino participó en la batalla y mediante torpedos colaboró en el hundimiento de este buque.

Solo sobrevivió un portaaviones japonés en ese momento porque los bombarderos no lo alcanzaron en ese momento pero fue acribillado en la tarde y posteriormente hundido al día siguiente. La fuerza estadounidense no se fue ilesa, además de haber perdido una gran cantidad de aviones también perdió al USS Yorktown. Cuando la fuerza japonesa se hallaba en retirada fue interceptada por aviones del USS Hornet CV 8 que llegó a hundir uno de sus cruceros y dañar otro.

De esta forma la fracción estadounidense gana la batalla y le da un golpe a Japón del que jamás se pueden recuperar, luego de haberle hundido sus cuatro portaaviones principales y haber dañado gran parte de su tripulación.

USS HORNET CV 8

Campaña en las Islas Salomón

Luego de la exitosa batalla en Midway, se le coloca un radar súper eficiente al Hornet, muy parecido al de su par el USS Enterprise. El 17 de agosto recibe la tarea de vigilar todo el perímetro de las Islas Salomón, esto se debió a que el Enterprise y otro buque se encontraban en reparaciones y el único portaaviones con los que contaba el ejército eran el. (Ver articulo: USS Enterprise CV 6)

Ocupó el lugar de su par en la Task Force, custodiando los barcos aliados y disolviendo cualquier amenaza que se pudiera presentar. Duró dos meses en esta tarea hasta que el Enterprise estuvo completamente reparado y se embarcó junto a él a la protección de una de las principales Islas Salomón. El 22 de octubre llegaron los japoneses al lugar con el objetivo de tomar la isla y terminar con las fuerzas norteamericanas.

Llegaron a este lugar con varios acorazados, cruceros, portaaviones y toda la fuerza naval que poseían y el 26 de octubre se da inicio a la batalla de las Islas de Santa Cruz. Ambas fuerzas lo estaban dando todo por obtener la victoria, lanzándole un ataque a la misma vez que ambos llegaron al objetivo. Entre el Enterprise y el Hornet lograron hacerle daño a varios cruceros y portaaviones japoneses.

Cuando las fuerzas de Japón se reponen de este golpe lanzaron una ofensiva muy fuerte que hizo que uno de los portaaviones norteamericanos buscara protección inmediata, por lo que todo el ataque cayó sobre el Hornet, recibió de manera seguida más de 10 aviones bombarderos y torpederos que lo dejaron dañado casi en su totalidad por lo que los tripulantes tuvieron que abandonar este buque y buscar protección.

Los ataques seguían contra este buque, quien recibió impacto de dos bombas y varios torpedos. Al hallarse abandonado los mismos estadounidenses intentaron hundirlo ellos mismos pero sobrevivió esta ofensiva. Los japoneses regresaron con sus ataques hacia este buque ya que era obvio que su intención era hundirlo por completo, lanzándole dos torpedos más que incendiaron su puente y cubierta y finalmente se hundió en horas de la madrugada.

Esto representó un duro golpe para la fracción estadounidense ya que se trataba de un buque que poseía cuatro estrellas ganadas en batalla y había recibido la mención presidencial por su excelente desempeño en la batalla de Midway, además se le había añadido recientemente la unidad de radar más actualizada del ejército.

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