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Descubre todo sobre el USS Enterprise CV 6, operaciones y más

Uno de los buques marinos más famosos fue el popular USS Enterprise CV 6, el cual formó parte del ejército de los Estados Unidos de América durante todo el transcurso de la segunda guerra mundial, obtuvo importantes victorias y se convirtió en el único portaaviones en alcanzar las 20 estrellas de condecoraciones por su excelente trabajo y desempeño en cada una de las batallas en las que participó.

USS Enterprise CV 6

USS Enterprise CV 6

El USS Enterprise CV 6 era un importante portaaviones perteneciente a la armada norteamericana. Formó parte de la clase de naves Yorktown, convirtiéndose en el único buque de esta clase que sobrevivió a la guerra. Fue conocido como el Big E o el Gran E, en alusión a su tamaño, sin embargo, mientras se encontraba navegando este tamaño no significaba un problema ya que era súper rápido y poseía capacidad para maniobrar tal como un crucero de menor tamaño.

Participó durante todo el transcurso de la segunda guerra mundial y se convirtió en el buque con más condecoraciones y reconocimientos gracias a que el, en conjunto con otros buques pertenecientes a su tripulación causaron importantes bajas en ejércitos enemigos. Además de pertenecer al ejército norteamericano, prestó apoyo a todos los países aliados, llegando a colaborar con la Royal Navy por una temporada.

Diseño

El diseño de este portaaviones perteneciente a la clase Yorktown tenía un diseño bastante atractivo y sofisticado, creado únicamente para ganar batallas, usando en su creación una excelente tecnología, llegando con esto a ser el más moderno durante gran parte de la segunda guerra mundial tardando bastante para quedar obsoleto, además de ser sumamente resistente contra ataques enemigos.

Tenía una longitud de poco más de 250 metros y de ancho 35 metros, poseía un radar CXAM que le ayudaba a detectar rápidamente cuando existía una amenaza enemiga, además otra de las defensas que poseía era una amplia correa de blindaje que ocupaba de 60 a 100 milímetros a lo largo de todo el buque, lo que hacía que estuviera protegido casi en su totalidad evitando que el fuego enemigo le causara incendios.

USS Enterprise CV 6

Navegaba a una velocidad de 60 kilómetros por hora, propulsado por nueve calderas que les daban movimientos a cuatro turbinas con ejes. Como fuerzas de ataque principal tenía ocho cañones de 127 milímetros y 16 de 75, y como armas secundarias tenían 24 ametralladoras de 12 milímetros, como refuerzo, en el año 1942 se le añadieron 24 cañones adicionales de 20 milímetros. Podía transportar a más de 2000 tripulantes a bordo y poseía espacio para 90 aviones.

Historia

El USS Enterprise CV 6 fue un portaaviones perteneciente a la marina estadounidense que comenzó a construirse durante el año 1934, específicamente el día 16 de julio, cuando se firmó la solicitud de este requerimiento por parte de los comandantes del ejército, ya que necesitaban un buque que sirviera para transportar sus aviones de manera segura por los océanos a la hora de que presentara algún conflicto, el cual estaba latente desde el final de la primera guerra mundial.

El 23 de octubre de 1936 fue mostrado y comenzaron las pruebas por parte del ejército a fin de realizarle las modificaciones pertinentes para poder pertenecer a sus filas. Finalmente, el 12 de mayo de 1938 es asignado a una de las divisiones del ejército. Era la séptima nave en tener este nombre ya que desde el 1770 se han venido creando naves con este nombre.

Perteneció al selecto grupo de 3 buques que lograron sobrevivir tras el impacto de la segunda guerra mundial. Participó en importantes batallas de la segunda guerra mundial, tales como la batalla de Midway o la del Mar de Filipinas, además también participó en la venganza contra las naves japonesas posterior al ataque al Pearl Harbor, era el objetivo primordial de los japoneses quienes equivocadamente creyeron haberlo hundido en tres ocasiones. (ver articulo:Batalla de Midway)

Fue famoso por ser el buque de guerra con más condecoraciones a lo largo de toda la batalla, además ganó el reconocimiento del Almirantazgo Británico de la Royal Navy, algo que ninguna nave extranjera había ganado. Se conoce como el barco más importante y representativo de todo el ejército norteamericano.

Operaciones destacadas

El Enterprise fue mostrado por parte de los creadores del ejército y fue puesto en el muelle del astillero Newport News Shipbuilding donde se le realizaron pruebas y modificaciones necesarias para su puesta en servicio en el año 1938.  Comenzó sus operaciones navegando por el Río de Janeiro, donde fue probada su resistencia y velocidad. Transportó a varios tripulantes durante este periodo de prueba, principalmente a generales y almirantes.

De regreso navegó a través de toda la Costa Oriental y los mares del Caribe, notaron finalmente que había sido una muy buena adquisición y se le comenzaron a asignar tareas de importancia, estableciéndose en las costas del pacífico. Para realizar adecuadamente sus tareas fue dotado con un radar RCA del tipo CXAM-1, en este momento eran muy pocos los buques que poseían esta tecnología, los cuales fueron 14 en total al final de la guerra.

En un principio su base estaba ubicada en San Diego, pero luego se traslada a Pearl Harbor. A este portaaviones específicamente se asignó una cuadrilla de aviones que fueron entrenados fuertemente, llamada la Escuadrilla 211 perteneciente al cuerpo de Marines. Tuvo mucha participación en la Segunda Guerra Mundial, llegando a ocasionar muchas bajas a sus contrarios, alguna de sus actuaciones más destacadas fueron las siguientes:

USS Enterprise CV 6

Pearl Harbor

Se le asignó varios aviones que debían ser entregados en noviembre del 1941, luego de cumplida su misión emprendió un viaje de vuelta a Hawái, pero la mañana del 7 de diciembre la base del Pearl Harbor comienza a ser víctima de un bombardeo proveniente de fuerzas japonesas, con la intención de destruir todos los aviones y buques allí resguardados, pero afortunadamente ni este, ni dos de sus similares se encontraban en ese momento en el puerto.

El ejército norteamericano fue sorprendido por lo que sufrieron muchas bajas, pero pronto se pusieron en posición de defensa, iniciando un contraataque llegando por lo menos a derribar un avión japonés y dañar algunos otros. El USS Enterprise CV 6 no se acercó al lugar del combate, pero envió a 18 de sus aviones, 6 de los cuales fueron dañados además también participó lanzando 6 Grumman F4F Wildcat, pero 4 de estos fueron derribados antes de cumplir con su misión. (Ver articulo: Grumman F4F Wildcat)

Cuando el ataque cesó, el Enterprise envió a todos los aviones restantes para encontrar y atacar a todas las naves japonesas que aún se encuentren cerca, pero estas ya habían huido, por lo que este vuelve a la base de Pearl Harbor a reponer su combustible para instalarse en las islas hawaianas vigilando que no se produjera un nuevo ataque, no vio muchos barcos enemigos, pero con el fuego de su artillería recién cargada logró dañar y hundir a un submarino insignia japonés.

Pasaron el resto del año en las islas hawaianas vigilando en el caso de un nuevo ataque, pero todo continuó normal. A principio del 1942, fue a reforzar el territorio de Samoa, llevaba municiones, alimentos y soldados. Continuo con varios conflictos contra Japón donde recibió pequeños daños que fueron rápidamente reparados en Pearl Harbor.

USS Enterprise CV 6

En el año 1942 se le añadieron algunas mejoras tales como la incorporación de nuevos cañones, con lo que él, de la mano con el USS Hornet partieron a realizar el lanzamiento de aviones de caza bombarderos a las flotas japonesas como parte de la Operación Doolittle en Tokio.

Batalla de Midway

Algunos días posteriores a este acontecimiento en Tokio, el USS Enterprise CV 6 es asignado como refuerzo a la batalla del Mar de Coral, pero esta terminó cuando él aún estaba en camino por lo que se encuentra con sus compañeros en el camino y los escolta de regreso a la base de Pearl Harbor. Llegaron todos a la isla el día 26 de mayo e iniciaron los preparativos para una nueva batalla, llenaron sus combustibles y reforzaron su artillería cargándose de municiones.

El 28 de mayo, se trasladan a librar la batalla de Midway contra las fuerzas japonesas, era el buque insignia de las fuerzas norteamericanas e iba acompañado de otros portaaviones, varios cruceros y destructores. El portaaviones estaba a cargo de Frank J. Fletch, el cual era un sustituto ya que el verdadero comandante de este buque se encontraba de reposo. Esta batalla comenzó el 4 de junio de 1942 por parte de Japón, quienes pensaban que la fracción norteamericana se hallaba descuidada.

Pero los norteamericanos tenían sus fuerzas ubicadas en posición de combate. Antes de que Japón tuviera tiempo de lanzar su primer ataque ya los norteamericanos habían neutralizado la amenaza. El portaaviones Yorktown y un pequeño destructor resultaron hundidos, así como 110 aviones, sin embargo, los norteamericanos se quedaron con la victoria ya que las pérdidas japonesas fueron mucho mayores.

USS Enterprise CV 6

Nuevamente el USS Enterprise CV 6 logra obtener una victoria y salir invicto de una batalla y regresa triunfador a la base del Pearl Harbor, cargando con varias bajas, pero con el excelente sabor de la victoria.

Operación Pacífico Sur

A pesar de haber salido ileso de su batalla anterior, este igual fue llevado a la base Pearl Harbor para realizar todas las reparaciones que tuvieran lugar y vuelto a poner a tono, estas reparaciones eran más como un tipo de mantenimiento preventivo, duraron un mes y ya el día 15 de julio se hallaba navegando con rumbo al Pacífico Sur, lugar donde tenía una serie de tareas encomendadas. La primera fue custodiar el desembarco del desembarco de las tropas aliadas en las Islas Salomón.

Esta tarea de custodia le llevo casi un mes ya que debía incluso proteger las líneas de comunicación de estas Islas. El 24 de agosto fue avistada una tropa nipona y se enviaron varios aviones para suprimir la amenaza, de esta manera, se produjo la batalla de Las Salomón, los japoneses vuelven a ser derrotados, sufriendo grandes pérdidas, pero aun así lograron hacerle mucho daño al buque insignia norteamericano.

Recibió tres impactos frontales por parte de la artillería pesada japonesa, sufriendo la muerte de 77 de sus tripulantes, al ser reemplazada la tripulación recibe un nuevo impacto, esta vez de una bomba que le ocasionó un incendio en la parte superior dejando un saldo de 38 fallecidos, dejándolo esta vez fuera de combate por completo por lo que se le tienen que realizar reparaciones en este lugar para que pueda trasladarse a su base en Pearl Harbor.

USS Enterprise CV 6

En esta base dura desde el día 10 de septiembre hasta el 16 de octubre del año 1942 y al finalizar las reparaciones es puesto nuevamente en servicio y se dirige al Pacífico Sur, donde sus aviones vuelven a detectar la presencia de tropas de Japón y tiene lugar la Batalla de Santa Cruz, donde el Enterprise recibió muchos ataques con un saldo de 44 muertos, pero continuo en la batalla, albergando a muchos aviones de su par, el USS Hornet que fue hundido.

En esta batalla tuvieron muchas más pérdidas que el contrario, pero se hicieron con una victoria estratégica ganando tiempo y territorio, pero solo tenían un portaaviones, y en la parte superior de este se podía leer un anuncio escrito por la misma tripulación que decía “Enterprise contra Japón”.

El 30 de octubre se dirigió a un taller de artillería en el archipiélago de Nueva Caledonia a realizarse reparaciones, pero tuvo que interrumpirlas para hacer frente a una invasión japonesa en las Islas Salomón viajando con los equipos y personal de reparación a bordo haciendo trabajos que no le impidieron ganar la batalla y hundir a 16 barcos enemigos el 13 de noviembre por lo que el 16 volvió al taller para continuar con las reparaciones.

Luego de esta batalla realizó el entrenamiento por algunos meses, participó también en batallas pequeñas obteniendo todas las victorias. El 27 de mayo del 1943 vuelve a Pearl Harbor, lugar donde, por parte de Chester Nimitz recibió una citación presidencial que ningún portaaviones había recibido antes. (Ver articulo: Chester Nimitz).

USS Enterprise CV 6

Regreso al frente del pacífico

El 20 de julio de 1943 ingresa en un taller en Washington donde es completamente actualizado, se le añadió un tipo de protección anti torpedos y muchas modificaciones más. Volvió al Pacífico en el año 1943 y participó en ataques contra varias islas ocupadas por Japón a las que luego volvería para la invasión.

Perteneció a una fuerza ubicada en Las Carolinas el 7 de febrero y en ella hizo historia ya que lanzó un ataque nocturno guiado por radar y se convirtió en el primer portaaviones con esta tecnología y el único en la historia de toda la Segunda Guerra Mundial, logró destruir muchísimos barcos y a partir de este momento son muchos los ataques de este tipo que lanza contra sus enemigos.

En junio del 1944 atacan las Islas Marianas y se produce la Batalla del Mar de Filipinas en la que las fuerzas norteamericanas perdieron 6 barcos, algunos aviones y más de 70 vidas humanas pero las fuerzas japonesas reciben un duro golpe, perdiendo tres portaaviones y varias naves resulta casi imposible recuperarse de este duro golpe ocasionando posteriormente la irremediable derrota de esta fracción.

Luego de esta victoria duraron un mes en el Pearl Harbor, descansando, realizando reparaciones y mantenimiento, pero luego es asignado a nuevos objetivos en contra del ya moribundo ejército japonés. Luego también participó en la invasión de la isla filipina de Leyte, lugar donde realizó nuevas reparaciones. Todos estos enfrentamientos le proporcionaron muchas victorias y el reconocimiento de ser el único portaaviones en toda la guerra que podía volar de noche por sus excelentes avances en la tecnología.

USS Enterprise CV 6

Ataques Kamikaze

Desde el inicio del año 1945 se dedicó a navegar por el Mar de la China y terminar de derrotar todas las fuerzas japonesas que significan una amenaza, sirvió de protección en Iwo Jima y luego comenzó a realizar ataques a importantes islas japonesas. El 18 de marzo, en una de estas batallas resulta levemente dañado y lo reparan inmediatamente. Luego de esto recibió un ataque sorpresa de un avión suicida que lo daño el 11 de abril, pero también pudo ser reparado de forma rápido.

El último ataque ocurrió cuando un ataque Kamikaze le destroza toda la parte superior dejando un saldo de 15 personas muertas y varios malheridos, estas reparaciones duraron un poco más pero finalmente volvió a los Estados Unidos el 7 de junio ostentando a pesar de todo, una victoria casi absoluta.

Final de operaciones

Luego de los ataques sufridos por los Kamikazes este es reparado en el astillero de Washington y posteriormente se dirige a su base original en Pearl Harbor, llevaba a bordo unos mil militares rescatados. Llegó el 18 de enero de 1946 a su base donde fue recibido con mucho respeto, para ser finalmente desmantelado por haber llegado al final de su vida útil. Fue excluido de la Marina el 07 de febrero de 1947 y en el año 1958 se comenzaron a construir nuevos buques con sus piezas y las que no pudieron utilizarse se vendieron.

Paso a la historia como el acorazado estadounidense más condecorado alcanzando 20 estrellas por sus servicios, ganando la mayoría de las batallas en las que participó, además de ser el único en recibir una citación presidencial y poder realizar operaciones nocturnas por su dotación de radares, esta nueva tecnología se origino allí y luego de la segunda guerra mundial comenzó a ser utilizada por muchos otros ejércitos.

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