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El ejército de los Estados Unidos contaba con una gran cantidad de buques de guerra que participaron en la segunda guerra mundial los cuales contribuyeron para que esta fracción alcanzará la victoria, uno de estos fue el USS Chicago CA 29 el cual a pesar de tener una participación limitada en este conflicto llegó a cosechar grandes logros y condecoraciones en el tiempo que duró su vida útil.

USS Chicago CA 29

USS Chicago CA 29

El USS Chicago CA 29 fue un importante crucero botado durante el periodo entre guerras, donde hizo importantes movimientos mayormente de adiestramiento, ejercicios y entrenamiento, pero finalmente su participación importante y destacada ocurre durante la segunda guerra mundial. En un principio solo se encargó de operaciones de rutina y movimientos básicos, pero poco a poco se le fue asignando tareas de más importancia según sus alcances, hasta llegar a formar parte de las filas estadounidenses durante la realización del segundo conflicto bélico mundial.

Era un crucero pesado de la clase Northampton la cual estuvo conformada únicamente por solo seis cruceros pesados de los cuales todos fueron diseñados durante la duración del periodo entre guerras. Fue nombrado en honor a la ciudad de Chicago y fue el segundo en obtener este nombre. Logró varias victorias en batallas por lo que durante todo el servicio llegó a ser condecorado con tres estrellas doradas, lo cual hizo que fuera uno de los buques insignias del ejército estadounidense.

Sirvió durante los primeros años del comienzo de la guerra, pero debido a que no era tan resistente ni moderno como los buques que tuvo que enfrentar, pudo soportar algunos ataques tales como un ataque de submarinos de pequeñas dimensiones, pero finalmente cuando fue atacado con torpedos de parte de las tropas de Japón no lo pudo resistir y resultó hundido durante el año 1943.

Diseño

El diseño de este acorazado estaba correcto de acuerdo a la época en la que fue diseñado, pero para batallar en la segunda guerra mundial contra las fuerzas del eje se mostraba un poco deficiente debido a su reducida velocidad por la relación de su tamaño con el armamento que poseía y a la ausencia de blindaje y protección anti torpedos, lo que lo colocó en una clara posición de vulnerabilidad ocasionando que su vida útil fuera significativamente corta.

USS Chicago CA 29

Poseía una longitud de aproximadamente 180 metros y un ancho de 20 metros mostrándose como una nave de tamaño considerable que a simple vista se podía notar bastante resistente y en teoría, lo era, solo que lamentablemente se midió frente a rivales que eran mucho más poderosos y más modernos que él, que llegó a la guerra con su diseño original del año 1928 sin haber sufrido ninguna modificación ni haber obtenido actualización alguna.

En velocidad era relativamente bueno cumpliendo con los estándares necesarios para un crucero de esta clase, alcanzando los 60 kilómetros por hora. Estaba propulsado por ocho calderas de la marca norteamericana White-Foster que hacía que funcionaran las cuatro turbinas Parsons ubicadas en la parte trasera, alcanzando una potencia de 107.000 CV. Además, tenía espacio para transportar a aproximadamente 1000 tripulantes a bordo.

También tenía espacio para albergar cuatro aviones exploradores que eran propulsados mediante catapultas de las que el USS Chicago CA 29 poseía un par, logrando que estos aviones alcanzarán los 250 kilómetros de altura. La velocidad se redujo un poco con la incorporación de armamento que era lo que lo convertía en un crucero pesado.

Este armamento consistía en nueve cañones de 200 milímetros los cuales eran bastante potentes y 8 cañones de 130 milímetros como artillería principal, y como armas secundarias poseía 32 cañones de 40 milímetros que eran usadas como fuerzas antiaéreas y 27 cañones de 20 milímetros, se estudió añadirle una fuerza anti torpedos, pero no se creyó necesario y el blindaje fue rechazado por falta de presupuesto.

Historia

La construcción de este crucero se inició en septiembre del año 1928 por un requerimiento que expresó el general en jefe del ejército norteamericano, por lo que la Flota del Pacífico de los Estados Unidos inmediatamente tomó las riendas de este asunto y se propuso a suplir las necesidades que estaban presentando y en un año y medio ya tenían una respuesta que se adapta parcialmente a las necesidades expuestas en el manifiesto.

El crucero fue botado el 10 de abril del año 1930 en el Astillero de Mare Island, presentado y amadrinado por la Señorita Britten quien era la esposa de uno de los más influyentes y respetados generales del ejército. A los soldados le gusto esta propuesta y se le comenzaron a realizar en este mismo momento las pruebas pertinentes y a manifestar las fallas y deficiencias que presentaba este modelo.

En un principio recibió el nombre de USS Chicago 29 CL lo cual significaba que era un crucero ligero ya que poseía una armadura bastante ligera, pero esto fue cambiado, reforzando al máximo su artillería lo cual lo convirtió en un crucero pesado, este cambio se realiza en julio del mismo año. Se le realizaron otras pruebas más y el ejército aéreo manifestó estar conforme con el trabajo realizado y firmaron la entrega.

El nueve de marzo de 1931 fue asignado a una fracción del ejército y puesto a cargo del Capitán de la Marina Manley Hale Simons quien debía asegurarse de que este recibiera todo el adiestramiento necesario, así como de escoger la tripulación más acorde para este. Participó en las primeras batallas de la segunda guerra mundial alcanzando tres condecoraciones importantes y convirtiéndose en un buque insignia durante el periodo en el que pudo participar en el combate antes de ser hundido por fuerzas enemigas.

USS Chicago CA 29

Periodo entre guerras

Uno de sus principales objetivos fue una tarea de demolición en las islas de Honolulu y Tahití la que partió pocos días después de ser asignado al ejército, luego de esta tarea que principalmente fue de prueba, es asignado a una misión en Nueva York hacia la cual se embarca el 27 de julio de 1931. Todos estos movimientos eran con el fin de darle operatividad y comprobar su velocidad y la resistencia de su propulsión. Allí comienza a pertenecer a la fuerza Fort Pond Bay de la cual es parte hasta el 1940.

En febrero de 1932 ya este crucero tenía casi un año de pertenecer al ejército norteamericano y comienza a realizar ejercicios de artillería y práctica de ejercicios navales, esto lo realizaban en California, allí pudieron comprobar la potencia de sus armas principales y destinaron las secundarias para la protección aérea. Situaron la zona de operatividad cerca de las Costas del Pacífico y entre estas costas navegaban teniendo su base muy cerca de este lugar.

En el año 1933 el USS Chicago 29 CA chocó accidentalmente con un buque británico en uno de los movimientos estratégicos, en esta colisión murieron tres hombres y otros resultaron gravemente heridos teniendo que ser reparado de inmediato ya que las pérdidas que se podían presentar eran millonarias.

Dos años más tarde comenzaron a realizar ejercicios más intensos incluso se produjo una revista presidencial para verificar el correcto funcionamiento de todos los buques en el mes de mayo de 1934. Continuaron realizando operaciones a lo largo de las Costas del Pacífico hasta que finalmente regresó a su base ubicada en California donde se le comienzan a realizar arreglos para que se encontrara en completo buen estado para la guerra que cada día era más inminente.

USS Chicago CA 29

La única modificación o actualización que se le realizó fue la incorporación de 1940 del radar CXAM que sólo seis barcos poseían y le sería muy útil para hacerle frente a la guerra. En septiembre de 1940 su base fue cambiada a Pearl Harbor y en este lugar comienza a participar en entrenamiento y creación de tácticas de guerra además de realizar los primeros movimientos de combate en toda su vida útil.

Segunda guerra mundial

Durante el ataque al Pearl Harbor por parte de los japoneses ya el Chicago formaba parte de una de las fuerzas de la guerra, la TF 12, la cual luego de finalizado este ataque debió peinar la zona de las islas cercanas a la base del Pearl Harbor con la orden clara de encontrar y destruir cualquier amenaza enemiga, esta misión duró 5 días y el 13 de diciembre vuelve a internarse en la base. (Ver articulo: Ataque al Pearl Harbor)

De regreso a esta base es asignado a la fuerza F11 en la que debía patrullar y proteger el norte y sur de la Isla de Hawái, así como conseguir cualquier indicio que indicara donde se hallaban escondidos los enemigos y destruirlos. Dos meses duró esta misión hasta que es asignado en febrero del año 1942 a la fuerza creada recientemente por el grupo de los aliados, la Task Force 44.

Los primeros meses del año se encargó de la defensa y protección del puerto ubicado en Nueva Guinea y servía de escolta para que ingresaran buques americanos sin mayores problemas, colocándose en una posición estratégica que le permitiera bloquear la entrada por todos los puntos es esta isla. Participó en mayo con un grupo de buques en una ofensiva contra Japón, quienes pretendían invadir la capital de Nueva Guinea.

USS Chicago CA 29

En medio de este conflicto recibió varios ataques de aviones japoneses, pero este a pesar de estar fuera de combate no abandonó el lugar del combate, solo activó su mecanismo de defensa y se ubicó lejos de los aviones. Al notar que las fuerzas japonesas habían retrocedido este viaja a un puerto ubicado en Australia donde comenzaron a realizarle todas las reparaciones necesarias.

El 31 de mayo estando en el puerto abrió fuego de manera inesperada y el Capitán del buque no se encontraba a bordo por lo que subió inmediatamente y acusó a los encargados de la artillería de estar completamente locos o quizás borrachos, pero ellos manifestaron haber disparado contra una amenaza y efectivamente era así, al puerto habían logrado ingresar dos submarinos de pequeña escala los cuales no lograron cumplir sus objetivos pues uno erró el torpedo y el otro no pudo disparar por colapso de cargas.

Luego de este ataque continuó protegiendo la zona suroeste del Pacífico, iniciando la invasión de las Islas Salomón y además participó en otra batalla en las inmediaciones de esta Isla, pero luego del impacto de un torpedo que daño su sistema de comunicación y radar salió de la misma. El capitán del buque se enteró de todos los comentarios negativos que circulaban a su alrededor y decidió quitarse la vida, el 19 de abril de 1943.

USS Chicago CA 29

Fin de operaciones

Luego de la finalización de la batalla con victoria norteamericana a pesar de su poca participación pasó un tiempo en el taller de Sídney y San Francisco realizándose todas las reparaciones necesarias y la puesta a tono nuevamente de su radar. A principios del año 1943 el USS Chicago CA 26 abandona el puerto y se embarca en una misión de escoltar a un buque hasta una de las Islas Salomón, pero es atacado por fuerzas japonesas y se inició una nueva batalla.

Muchos buques japoneses terminaron en llamas, pero este fuego era el que proporcionaba luz para que atacaran con torpedos llegando a hacerle graves daños al Chicago, arrancándole por completo la potencia y provocando inundaciones en varias zonas. Dos acorazados japoneses lo llevaron remolcado para uno de los talleres navales más cercanos pero los japoneses atacaron nuevamente con cuatro torpedos que terminaron hundiendo al Chicago el día 28 de enero de 1943. (Ver articulo: Chester Nimitz).

Luego de la pérdida de este buque la orden expresa de parte del almirante Nimitz, para todos los soldados americanos era ocultar por completo la pérdida de este buque ya que podría generar miedo entre las filas y confianza entre el enemigo, de hecho, sería condenado a muerte aquel que hiciera pública esta información a la prensa o a ejércitos aliados. No fue sino un mes más tarde, cuando los estadounidenses se encontraban en mejor posición dentro del combate cuando esta pequeña victoria japonesa se hizo pública mediante la prensa de los Estados Unidos.

USS Chicago CA 29

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