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Es bien sabido que Estados Unidos presentó una cantidad de aviones de combate y armamento muy interesante durante la segunda guerra mundial, uno de ellos fue la aeronave SBD Dauntless, un avión que al principio no prometía ser una amenaza muy letal pero estando en funcionamiento sorprendió tanto a sus usuarios como a sus oponentes por la contundencia y resistencia que mostró.

SBD Dauntless

SBD Dauntless

El Douglas SBD Dauntless fue un avión de combate creado por la empresa Douglas Aircraft que en esos momentos era una empresa relativamente nueva, con solo 18 años de servicio en el mercado, pero tenía una excelente fama en la fabricación de aviones de guerra, fue creado con el fin de que fuera usado durante el transcurso de la Segunda Guerra Mundial.

Era un avión diseñado especialmente para ser trabajado como un bombardero ya que presentó muchas dificultades para ser adaptados a los portaaviones, su principal y más llamativa habilidad era el vuelo en picado, excelente para sorprender a los enemigos dentro de combates y confrontaciones, sus creadores tenían depositada en el una fe muy grande por la manera en que fue creado y dotado.

En un principio se noto un poco más lento y anticuado que sus similares contrincantes, en especial si era comparado con los aviones bombarderos de los japoneses, lo que comenzó a preocupar a las fuerzas norteamericanas sin embargo, pusieron su fe en este avión y pronto, en la batalla de Midway específicamente logró obtener una victoria importante y posicionarse con un avión de combate adecuado (Ver articulo: Batalla de Midway).

SBD-Dauntless

Historia

El nuevo uso de los aviones bombarderos nace durante el periodo entre guerras, donde las potencias comienzan a vaticinar la posible aparición de importantes conflictos por lo que deciden organizar sus filas intentando hacerse con la maquinaria más actualizada en caso de una hipotética guerra, Estados Unidos también comienza a realizar estos cambios en sus filas en el año 1938.

En un principio el Dauntless fue construido por Edward Heinemann tomando como referencia al avión biplaza Northrop, aunque obviamente este intentaba realizarle muchísimos cambios para hacer que fuera mucho más rápido y avanzado. En 1939 este realiza su creación y está tan conforme con ella que comienza a tomar este como modelo de todos los próximos aviones bombarderos a ser construidos dentro de esta organización.

Se hicieron varias pruebas y al realizarse las modificaciones pertinentes y la posterior adaptación de este avión a las necesidades de los clientes se dio como terminada su creación y procedió a entregarse al Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, ya que estos le daría mejor uso porque era muy difícil manejarlo en portaaviones por su tamaño.

SBD-Dauntless

También la Royal Navy realizo pedidos de este avión para utilizarlo. Se estrenan en la batalla del Coral en el año 1942 y este debut deja a todos sus ocupantes satisfechos,  aunque al principio no le tenían mucha fe a esta inversión, este con su actuación le demostró de lo que era capaz, siendo el principal protagonista de los triunfos en algunas batallas, logró ser parte del ejército norteamericano hasta que la guerra estaba bien avanzada, momento en el que es sustituido por uno más avanzado.

Diseño

Era un avión de caza especialmente creado para volar en picada, era bastante rápido, con una velocidad de poco más de 400 kilómetros por hora, tambien tenia un motor muy potente, se hecho, cuando este entra en combate se convierte en el motor más famoso de la segunda guerra mundial. El depósito de combustible fue diseñado de manera especial, con un sistema sellante para evitar explosiones durante las maniobras que este era capaz de realizar.

Fue uno de los primeros aviones con sistema de blindaje, de este modelo se crearon 6 versiones diferentes, cada una supera en velocidad, resistencia y otras características a la anterior, esto hasta lograr tener la versión que se adaptará por completo a las necesidades del ejército. Era un avión relativamente pequeño, con 10 metros de longitud diseñado para maniobras en el aire pero tenía especiales problemas para despegar estando sobre portaaviones por lo que era colocado sobre tierra.

SBD Dauntless

Contaba con un armamento bastante potente, en el frente contaba con dos ametralladoras de la marca Browning de 12 milímetros la cual era operada por el piloto y para ser operada por el artillero, quien se sentaba espalda con espalda con el piloto, había dos ametralladoras más, de la misma marca pero de 7,62 milímetros. Tambien tenia capacidad para llevar tres bombas, una de ellas, la más pesada estaba a disposición del piloto, mientras que las dos restantes, eran de menos peso y serían utilizadas por el artillero.

Usuarios y operaciones

En primer lugar, el SBD Dauntless fue utilizado por el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos de América siendo partícipes durante la Guerra del Pacífico y el ataque al Pearl Harbor. Con este cuerpo de seguridad, destacó en la conocida Batalla del Mar del Coral. Consiguieron varias victorias ante lo japoneses pero estos contaban con el avión ZERO, que si bien no era tan fuerte y resistente como el, era mucho más veloz, lo que le ocasionó varios problemas en sus enfrentamientos, quedando mucho de ellos destruidos.

Pero el mayor aporte que tuvieron estos al ejército norteamericano fue durante el transcurso de la Batalla de Midway, en la que mostraron un importante papel llegando a destruir varios portaaviones japoneses, pero esto se debió también a las circunstancias del ataque ya que los japoneses en ese momento de encontraban reorganizando su defensa.

También formó parte de las fuerzas Británicas, estos solo adquirieron pocos ejemplares por su triunfo durante las batallas anteriores con el ejército norteamericano pero muy pronto fueron sustituidos porque debido a la cantidad de armamento que tenían era bastante pesado y resultaba cansino para el piloto, además hacía mucho ruido. También fueron utilizados en Francia contra las fuerzas alemanas, cuando estos dejaron de producirse en el año 1944, Francia aun los seguía utilizando en las escuelas de aviación. El último usuario de este avión fueron las fuerzas mexicanas, quienes hicieron uso de este avión hasta el año 1959.

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