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Rodolfo Graziani fue un militar italiano, que desempeño relevantes posiciones durante las guerras coloniales italianas en el Norte de África y en la Segunda Guerra Mundial. Las campañas bélicas ejecutadas en África por su ejército fueron de tal crueldad que aun hoy en día se mantienen denuncias en su contra.

Rodolfo Graziani

Biografía de Rodolfo Graziani

El nacimiento de Rodolfo Graziani ocurrió en fecha 11 de agosto de 1882 en la ciudad de Filettino en la provincia de Frosinone, Italia. Vivió sus etapa infantil en la cercana localidad de Affile.

En el Frente de Guerra

Para 1903 resolvió hacer la carrera militar, incorporándose al Ejército Real (Regio Esercito). Al inicio, en 1908 fue asignado a la colonia italiana de Eritrea.​ Tras unos cuantos años serviría en la Guerra ítalo-turca (1912). Fue parte de la Primera Guerra Mundial, donde fue promovido velozmente y obtuvo el grado de Colonnello (Coronel)  más joven del Ejército Real.​

Prolegómenos

Tuvo una trayectoria eminentemente militar y posteriormente sirvió como Gobernador de la Colonia de Libia y del África Oriental colonizada por Italia.​ Rodolfo Graziani se hizo célebre a nivel internacional por las matanzas que ejecutaron sus tropas tanto en Libia como en Abisinia, obteniendo el apodo de El Carnicero de Etiopía.

Rodolfo Graziani

A través de la Segunda Guerra Mundial desempeñó un rol destacado, y ejerció el cargo de Ministro de Defensa de la República Social Italiana (RSI) de 1943 a 1945. Fue tenido como apasionado simpatizante del la corriente fascista de Benito Mussolini, y en sus postreros años fue miembro del neofascista Movimiento Social Italiano. (Ver articulo: Benito Mussolini)

Tras la Primera Guerra Mundial, en 1924 fue mandado a Libia para concluir la «reconquista» de la Tripolitania, lo que le sirvió para recibir la Tarjeta de Asociado de Honor del Partido Nacional Fascista (PNF).

Reconquista de Libia

A fines de los años 1920 y fungiendo de Vicegobernador de la provincia de Cirenaica, Rodolfo Graziani condujo el accionar del ejército italiano en Libia contra la rebelión independentista comandada por Omar Al-Mukhtar. Si la operación en Tripolitania había sido parcialmente rauda y simple, los operativos en Cirenaica se consiguieron con una gran oposición de la población local.

A través de la denominada «pacificación» de Libia, Rodolfo Graziani fue el culpable del levantamiento de cuantiosos campos de concentración y campos de labores, donde murieron miles de libios que fueron hechos presos. Igualmente se requirió del bombardeo por aire de los pueblos libios con gases químicos. Estos eventos le llevaron a ser reconocido entre los árabes por el apelativo de Carnicero de Fezzan.

No obstante las dificultades, los libios prepararon una eficaz guerra de guerrillas en contra del Ejército Italiano a través de varios años. A pesar de ello, Omar Al-Mukhtar fue al final derrotado, apresado y ajusticiado en septiembre de 1931.

No deja de ser cierto que la supremacía militar italiana tanto en equipos como en tropas había sido apabullante, igualmente es verídico que la arremetida de Graziani a través del desierto no tenía precedentes. Hasta esa fecha ningún europeo había penetrado de manera tan profunda en el interior de Libia.​ Por sus servicios en Libia, en 1932 fue promovido al grado de General.

Rodolfo Graziani

África Oriental

Para 1935 fue designado Gobernador de la Somalia italiana, denominada para la fecha «Somalilandia» italiana, para distinguirla de la parte inglesa. Tras unos meses de su arribo a Somalia, y después de un percance diplomático con Etiopía, acometió varios asaltos de represalias contra el país africano y más tarde, preparó una ofensiva total.

A través de la Segunda Guerra ítalo-etíope (1935-1936), Rodolfo Graziani fue comandante del frente sur, alcanzando diversos triunfos frente a el ejército etíope, notoriamente inferiores en dotación y armamento. No obstante, sus empeños en el sur carecieron de primacía en contraste con la ofensiva primordial proveniente de la colonia italiana de Eritrea, al principio dirigida por el General Emilio de Bono y posteriormente por el Mariscal Pietro Badoglio.

A través de la acometida italiana no se restringió el uso de gases químicos contra el ejército etíope, provocando una alta mortandad. Al final fue Badoglio el que ingresó en Adís Abeba el 5 de mayo de 1936, no obstante los vanos empeños de Graziani por anticiparse. El papa Pío XI le escribió a Graziani, congratulando por su victoria en Etiopía.

Rodolfo Graziani

Una vez finalizada la guerra, en junio de 1936 Rodolfo Graziani fue designado Virrey de Etiopía y Regente General de Shewa/Adís Abeba, relevando en el cargo de Virrey al Mariscal Badoglio, al que para la fecha ya despreciaba explícitamente.

Atentado a Rodolfo Graziani

Para 19 de febrero de 1937, durante un evento oficial, dos patriotas eritreos pretendieron asesinar a Rodolfo Graziani a través de un atentado con granadas de mano, pero la intentona fue frustrada y Graziani, a pesar de quedar severamente herido, sobrevivió. Hace cierto tiempo, Graziani ya había padecido una tentativa fallida de asesinato. De ello derivó, que el Virrey promoviera una cruenta represión en todo el territorio invadido por la que devino a ser denominado como el Carnicero de Etiopía.

Igualmente autorizó la matanza de monjes coptos del viejo convento de Debre Libanos y de una gran cantidad de penitentes que se habían trasladado allí para conmemorar el día de la festividad del santo patrono del convento. Graziani desconfiaba de los monjes etíopes desde unos años atrás cuando, en una aparición a un convento copto, fue víctima de un tentativa fracasada de atentado.​ Cierto autor ha considerado en 250.000 los etíopes exterminados durante su gobierno.

A fines de 1937 sería reemplazado por Amadeo de Saboya. Al igual que a otros mandatarios italianos, previos a la Segunda Guerra Mundial, la Sociedad de las Naciones intentó de manera infructuosa procesar a Rodolfo Graziani.

Segunda Guerra Mundial

Rodolfo Graziani fue uno de los pocos miembros del Ejército Italiano que en 1938 suscribió la proclama a favor de la instauración de las Leyes raciales fascistas, las cuales significaron el inicio de la política antisemita de parte del gobierno de Mussolini. Para 1939 llegó a encargarse de la Jefatura del Estado Mayor del Ejército y, en la primavera 1940 fue designado comandante del Ejército del Po, encabezando algunas operativos de menor valor durante la participación italiana en la campaña de Francia,​ pocos días previo a la capitulación francesa.

Invasión de Egipto

A fines de junio fue designado gobernador de la Libia italiana, en reemplazo del extinto Italo Balbo, cuyo aeronave había sido abatida por fuego amigo. A su arribo a la colonia, Graziani quedó escandalizado con la situación que consiguió. El 10.º Ejército de Italia, que tenía la encomienda de ocupar Egipto, tenía una gran supremacía numérica en contraste a los ingleses, pero no se encontraba bien dotado de equipos e igualmente se hallaba insuficientemente motorizado como para comenzar una contienda por el desierto.

Rodolfo Graziani

Su predecesor en el cargo, Balbo, ya había expuesto sus dudas de poder ocupar Egipto, y Graziani retrasó la invasión por varios meses ya que sostenía que sus fuerzas no estaban bien abastecidas. Un asalto aéreo de la Royal Air Force (Fuerza Aérea Real de Gran Bretaña) en contra de su campamento general le provocó aún más reticencia de comenzar una ofensiva.

A pesar de ello, los continuas apremios de Mussolini le forzaron a actuar. El 9 de septiembre las fuerzas italianas atravesaron los límites egipcios y durante los subsiguientes días penetraron unos cien kilómetros, pero se frenaron en las proximidades de Sidi Barrani ante la falta de provisiones. Rodolfo Graziani rehusó proseguir penetrando en Egipto, optando por implantar una línea defensiva y aguardar el arribo de refuerzos.

Arremetida Inglesa

Esta resolución dejó al ejército del África Oriental Italiana en una posición de gran compromiso.​ La dilación fue explotada por los británicos, que mandaron refuerzos a Egipto y comenzaron a organizar un contraofensiva. El «Operativo Compass» se inició el 7 de diciembre de 1940 y en cuestión de días arrasó el eje de defensa italiano, logrando cuantiosos prisioneros.

Rodolfo Graziani

Esto provocó el repliegue italiano a lo extenso de cientos de kilómetros, después de lo cual fueron derrumbándose las grandes emplazamientos italianos uno tras otro: Bardia, Fuerte Capuzzo, Tobruk, Bengasi, etc. La hecatombe se concluyó cuando el 7 de febrero de 1941 la 7.ª División Blindada inglesa atrapó el asentamiento de Beda Fomm, con lo cual consumó el asedio de las fuerzas italianas.

El 10.º Ejército había sido casi totalmente destrozado y los italianos habían abandonado el dominio de Cirenaica, agregado a la pérdida de 100.000 hombres y un gran cantidad de tanques, artillería y armamento liviano.

Destitución de Rodolfo Graziani

El 11 de febrero de 1941, Graziani fue removido del mando por Mussolini y reemplazado por el General Gariboldi. La aplastante derrota italiana forzará a Hitler a remitir a Libia un cuerpo motorizado, el afamado Afrika Korps de Erwin Rommel, para secundar a sus aliados. Tiempo después igualmente fue relevado como Jefe del Estado Mayor y sucedido por el General Mario Roatta. (Ver también: Afrika Korps)

Rodolfo Graziani

No obstante estos fracasos, Graziani prosiguió siendo leal a Mussolini, inclusive después del golpe de estado del 25 de julio de 1943 y su posterior encarcelamiento por el entrante gobierno dirigido por el Mariscal Badoglio. Luego de la liberación de Mussolini por parte de los alemanes, Graziani le siguió a la localidad de Saló cuando fue fundada la República Social Italiana (RSI), un estado títere instaurado por los nazis en el norte de Italia, al tanto que el sur de la nación había sido conquistado por los anglo-americanos.

República de Saló

Rodolfo Graziani fue designado como Ministro de Defensa de la RSI, en cuyo tiempo se encargó de la organización del frágil Ejército Republicano Fascista Italiano, que al final, aparte de otros componentes integrados en el complejo ejército de la República de Saló, se trataría de un ejército regular conformado por cuatro divisiones entrenadas en Alemania.

La tropa de Graziani fue útil, particularmente, para sobrellevar la pelea contra los partisanos de la «Resistencia», más que para enfrentar a los ejércitos aliados, salvo raras excepciones, como la Batalla de Garfagnana en diciembre de 1944.

Rodolfo Graziani

No pasó demasiado tiempo para que Graziani entrara en conflicto con Alessandro Pavolini, el secretario del Partido Fascista Republicano, por el asunto de la militarización de las milicias fascistas y la Guardia Nazionale Repubblicana (GNR). Graziani quería colocar a la GNR bajo su dirección e incorporarlas como parte de la organización de las Fuerzas armadas de Saló,​ lo que al final logró  en contra de la férrea resistencia de Pavolini, quien se inclinaba por rescatar la estructura inicial de los «escuadristas».​

Para la primavera de 1945, después del comienzo de la arremetida final aliada y la capitulación de las tropas germanas en Italia, la República de Saló entró en crisis y el denominado Esercito Nazionale Repubblicano fue desintegrado sin contender. Rodolfo Graziani inició su fuga hacia el norte, al principio escoltando a Mussolini, aunque posteriormente resolvió entregarse a los estadounidenses antes que ir a para a manos de los partisanos.

El 29 de abril de 1945 suscribió la rendición del ejército fascista en la denominada «Rendición de Caserta», tras poco tiempo de que el General germano Karl Wolff hubiese rendido al Ejercito alemán de Italia. (Ver articulo: Wehrmacht)

Rodolfo Graziani

Prisión y Muerte

Rodolfo Graziani terminó siendo prisionero tras la Segunda Guerra Mundial, al principio en un campo de presos de Argelia, y a posteriori en una cárcel italiana. Fue sentenciado a veinte años de presidio, aun así sería liberado en 1950.

El gobierno de Etiopía propuso sin éxito que la ONU enjuicia a Graziani por las masacres ejecutadas al tiempo que fue Virrey de Etiopía e igualmente el Gobierno de Italia no ha tomado decisiones en este sentido.

El Ministro etíope de Asuntos Exteriores hizo la denuncia que a través de la guerra de Etiopía el ejército de Graziani habían bombardeado un Hospital de la Cruz Roja.​ Después de salir de prisión, sirvió sus postreros años como miembro del Movimiento Social Italiano (MSI), sucesor del antiguo Partido Nacional Fascista.

En 1952 fue reconocido como Presidente Honorario del Movimiento Social Italiano. Rodolfo Graziani murió en Roma el 11 de enero de 1955, cuando contaba con 72 años.

Rodolfo Graziani

Obras de Rodolfo Graziani

Rodolfo Graziani fue un prolífico escritor, que también se desempeñó redactando varios libros, entre los que se encuentran :

  • Hacia el Fezzan, Trípoli., Cacopardo, 1929; Bengasi, Pavone, 1934.
  • Cirenaica Pacificada, Milán, A. Mondadori, 1932.
  • El futuro Económico de Cirenaica, Roma, Pinciana, 1933.
  • El rostro de Cirenaica para la Visita del Rey, Roma, Pinciana, 1933.
  • La Reconquista del Fezzan, Milán, A. Mondadori, 1934.
  • Paz Romana en Libia, Milán, A. Mondadori, 1937.
  • El frente Sur, Milán, A. Mondadori, 1938.
  • Yo Defendí la Patria, Milán, Garzanti, 1947.
  • África Septentrional, 1940-1941, Roma, Danesi, 1948.
  • Proceso de Graziani, 3 vol., Roma, Ruffolo, 1948.
  • Libia Rendida. Historia de Treinta Años de Pasión Italiana en África, Nápoles, Torella, 1948.
  • Una Vida para Italia. Yo Defendí la Patria, Milano, Mursia, 1986.

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