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Descubre todo sobre el PZL P-11, su historia y mucho más

El PZL P-11 resultó ser una aeronave de  caza de origen polaco, el cual estuvo en actividad con las Fuerzas Aéreas de Polonia desde 1935 hasta el fin de la ocupación de Polonia en 1939. Está registrada como la primera aeronave derribada en la Segunda Guerra Mundial.

PZL P-11

Historia del PZL P-11

Históricamente la fabricación del PZL P.11 por la firma Państwowe Zakłady Lotnicze (PZL) de Polonia, se inició en 1929, en el momento que el ingeniero de aviación polaco Zygmunt Puławski empezó sus labores para diseñar un avión caza de una sola plaza de estructura y recubrimiento metálico.

Antecedentes

Previo a eso, la dedicación de la industria aeronáutica de Polonia se había enfocado en la construcción bajo autorización de aviones de diseño foráneo, en particular prototipos franceses. Estos modelo habitualmente tenían estructuras de madera, por lo que el planteamiento de una fabricación plenamente metálica de Puławski simbolizó un cambio notable para la industria polaca.

De acuerdo al escritor sobre aviación Witold Liss, el diseño original propuesto por Puławski, denominado como PZL P-11 , tenía diversas semejanzas con los diseños de aeronáutica de Francia de ese tiempo. Estas se pueden imputar al mismo Puławski, que había obtenido gran parte de su formación técnica en Francia (fue empleado de la firma Breguet Aviation ) apenas unos años atrás. El P.1 igualmente exhibió una serie de originales novedades, comprendido el diseño típico de ala monoplana.

PZL P-11

Al tanto que la mayor parte de las fuerzas aéreas del mundo aún utilizaban biplanos, el P.1 utilizó un ala de tipo gaviota colocada a gran altitud, lo que aportó al piloto un campo visual más elevado.

A través de agosto de 1929, el inicial prototipo efectuó su primer vuelo, exhibiendo un extraordinario desempeño entre sus iguales, entre los cuales se encontraban el británico Bristol Bulldog y el francés Dewoitine D.27 en una contienda aérea internacional que se celebró en Bucarest, Rumanía.

El diseño suscitó atención en todo el mundo, tanto así que el tipo de conformación de alas se hizo popularmente conocido como «ala polaca» o «ala Puławski». Consistía en una armazón de duraluminio de dos espadas, finaliza con remaches costillas a los largueros y el recubrimiento. La parte externa del ala estaba recubierto por una delgada lámina de duraluminio estriado, al tanto que los alerones ranurados disponían de una cobertura textil.

Desarrollo

No obstante, el Ministerio de Guerra de Polonia objetó el empleo en la aeronave del motor lineal Hispano-Suiza V12 fabricado con permiso, aduciendo una insuficiencia práctica y razones económicas. Motivado a ello, un segundo modelo, que fue denominado como P.6, se finalizó al año próximo.

Esta versión mostró diversas desviaciones del concepto original de Puławski, la más relevante, la admisión de un motor radial en lugar de su propuesta de motor en línea. A pesar de ello, a través de las pruebas, el motor del P6 estuvo colmado de problemas de calentamiento excesivo.

Después del desilusionante rendimiento del P.6, se preparó un diseño renovado, llamado como PZL P.7 . De acuerdo a Liss, esta versión significó el precursor más representativo del PZL P.11. El P.7 fue producido en serie, ya que había sido pedido para la Fuerza Aérea Polaca, la cual finalmente decidió comprar 150 del modelo.

PZL P-11

El Motor Adecuado

La instalación del motor radial Bristol Júpiter en el PZL P.7 disminuyó el excelente campo de visión para el piloto que se había alcanzado en el PZL P.1 con su angosto motor lineal V-12.  Para arreglar esta situación se sugirió la incorporación de un motor radial Bristol Mercury de un grosor más limitado que el del Júpiter que impulsaba al PZL P.7a. La fabricación de prototipos se empezó a inicios de 1931.

Tras la muerte de Puławski en un incidente de aviación en marzo de 1931, el proyecto acerca del desarrollo de los cazas tipo P fue proseguido por el ingeniero Vsevolod Yakimiuk. Este modelo del caza fue denominado PZL P.11, pero demoras en la adjudicación de un motor Mercury desde la fábrica Bristol ocasionaron que el prototipo P.11/I  tomase vuelo en principio en agosto de 1931, con un motor Júpiter IX.ASb de 515 cv elaborado con permiso por  Gnôme et Rhône .

Para diciembre de 1931, la aeronave efectuó una gira de promoción en Rumanía, y ese mismo mes intervino en el Concurso de Aeronaves de Caza en Estambul, donde sobresalió entre los modelos Curtiss, Letov Š-31 y Dewoitine D 53. Para noviembre de 1931 se concluyó el segundo modelo PZL P.11/II con el motor Bristol «Mercury IVA».

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A pesar de ello, ante circunstancias con el motor, no fue dejado volar hasta diciembre de 1931. Para julio de 1932 fue mandado a la III Reunión Aérea Internacional en Zurich, donde bajo la conducción del piloto militar y de acrobacias Jerzy Bajan alcanzó la segunda posición.

Mejoras Solicitadas

La inicial variante del PZL P.11 que pidió la Fuerza Aérea de Polonia fue la P.11a. Desde el comienzo, este prototipo sólo fue apreciado como un modelo temporal, por lo que se fabricó apenas una escueta serie de treinta. Esencialmente parecido al P.7, el P.11a estaba impulsado por el motor radial Bristol Mercury IVS.2 de 575 hp (429 kW), elaborado en Polonia bajo permiso. Al ser completado el pedido por el P.11a, PZL de inmediato se preparó a iniciar la producción de un prototipo avanzado al que se nombró P.11c.

El P.11c sería la versión principal (y postre) del modelo en actividad en la Fuerza Aérea Polaca. Los iniciales ejemplares comenzaron a ser adjudicados a los escuadrones de caza a fines de 1935. Exhibía la admisión de un fuselaje novedoso y elegante así como un cambio relevante que estribaba en la relocalización del motor para que quedase más abajo en el morro de la aeronave.

PZL P-11

Con esto tendría la virtud de ofrecer al piloto una mejor visión del exterior. La sección central de las alas igualmente se reformó. Para 1934 principio la producción del P.11c y en 1936, se fabricaban 25 aviones al mes y en total se fabricaron 175 aeronaves hasta que terminó su producción en 1937. La serie inicial de alrededor de 50 cazas P.11c se dotaron con Mercury VS.2 de 600 hp (447 kW), el restante con Mercury VIS.2 de 630 HP (470 kW).

Modelos Rumanos

Adicionalmente a Polonia, Rumania se reveló interesada en el nuevo modelo. Inclusive previo a que el P.11a ingresara a servicio con la Fuerza Aérea de Polonia, se pidieron 50 aeronaves, denominadas como P.11b para la Fuerza Aérea de Rumania, y se acordó para la producción bajo autorización. Las adjudicaciones a Rumanía de las aeronaves fabricados en Polonia empezaron en octubre de 1933. Se dotaron con motores Gnome-Rhone 9 Krsd Mistral de 595 hp (444 kW), y por lo demás, eran parecidos al P.11a.

Al aparecer el avance del P.11c, los rumanos resolvieron sustituir la producción de la licencia al nuevo ejemplar. Como consecuencia de ello, a partir de 1936 la empresa Industria Aeronautică Română (IAR) fabricó 70 aeronaves como IAR P.11 f, propulsado por el motor rumano IAR-K-9, que era una variante muy cambiada del Gnome-Rhône 9K proporcionando 640 hp (480 kW).

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Los rumanos más adelante elaboraron otro caza polaco, el PZL P.24, evolucionado a partir de PZL P.11 únicamente para exportación. Las fuerzas aéreas de Grecia, Portugal, Yugoslavia, Turquía y la República Española se mostraron con interés ​​en adquirir el P.11, pero al final, solo Bulgaria, Grecia y Turquía negociaron el P.24 como sustituto.

Los otorgamientos de P.11c a los escuadrones de aviones caza polacos terminó casi totalmente a finales de 1936 y, al inicio de la Segunda Guerra Mundial, 12 escuadrones ya disponían de él. En la contienda, los PZL P.11c reivindicaron el abatimiento de 126 aeronaves adversarias contra la pérdida de 114 aparatos propios.

Diseño del PZL P-11

El PZL P-11 era una aeronave de caza innovadora a inicios de la década de 1930, que exhibía alas de gaviota colocadas a gran altura, así como una armazón totalmente metálica con cubierta igualmente de metal. Igualmente poseía varias particularidades parcialmente convencionales para esos tiempos, como la utilización de un tren de aterrizaje estático.

PZL P-11

Armamento

En lo referente a armamento, el P.11 estaba dotado de un par de metralletas de 7.92 mm sincronizadas colocadas a los lados del fuselaje. De acuerdo a los reportes, cerca de un tercio de todos los aviones modelo P.11c fueron dotados de dos metralletas  extras con fijación en las alas. Igualmente podían ser colocada una foto ametralladora. En cuanto a bombas, el P.11c podría cargar hasta cuatro de 12,5 kg, al tanto que el prototipo previo P.11a no fue diseñado para acarrear ninguna.

Planta Motriz

El PZL P.11 fue propulsado por una serie de distintos motores radiales, estos incluían el Bristol Mercury IVS.2 (normal: 525 cv (391 kW), máximo: 575 cv) del P.11a , el Gnome-Rhone 9 Krsd (550 CV) , máx .: 595 hp) del P.11b, el Bristol Mercury VS.2 (565 hp, máx .: 600 hp) o de modo alternativo el Mercury VIS.2 (590 hp, máximo: 630 hp) del P.11c : y al final el Gnome-Rhone 9kr (50 hp, máximo: 610 hp) en el P.11f, la postrer versión de este avión.

Indiferentemente del motor usado, la unidad se colocaba sobre amortiguadores de oscilaciones de goma en la parte interna de la bahía de motor asentada hacia adelante y con una hélice de madera de dos palas de paso fijo elaboradas por la empresa polaca Szymanski.

PZL P-11

Cabina

El PZL P-11 tenía una carlinga abierta con un parabrisas de plexiglás. El juego de instrumentos comprenden un grupo de indicadores de navegación y comprobación del motor; al tanto que muchos de estos elementos estaban elaborados en Polonia, una rareza notoria fue la brújula de elaboración germana.

El equipamiento de protección comprendía una arreglo de varios mamparos anti fuego, una pistola de bengalas y depósitos de oxígeno para el tripulante. Apenas unos pocos P.11 fueron dotados con equipo de radio, lo que forzó a los pilotos a someterse de indicaciones manuales y operaciones preestablecidas para informarse entre sí.

Fuselaje y Tren de Aterrizaje

El fuselaje completamente metálico del PZL P-11 se acopló con un ala sustentada en el hombro con doble brazo (que igualmente era totalmente metálica) mediante soportes ubicados en el área superior del primer y segundo armazón del fuselaje.

PZL P-11

El ala y la cola utilizaron técnicas de elaboración parecidas, utilizando remaches de tipo Daude, un parte externa de lámina de duraluminio estriado y puntales y placas de duraluminio sólido para fortalecer la agrupación. El tren de aterrizaje combinado en forma de V con puntales simplificados y amortiguadores oleoneumáticos (que incluye el patín de cola) arriostrados con alambre de acero.

Depósito de Combustible

El PZL P-11 constaba de un tanque de combustible en la parte interna colocado dentro del fuselaje que podría descartarse en caso de incendio u otra urgencia. Una imperfección de elevado perfil se hizo presente en la elaboración de los primeros tanques de combustible, en un inicio fabricados por un subcontratista independiente.

Los tanques se remachan y se encubrieron con un ingrediente de sellado hecho con resina. No obstante, esta práctica provocaría que las juntas se rebajaran velozmente a causa de las vibraciones.

PZL P-11

Un empeño inicial para cambiarlas a uniones soldadas fue desastroso, ya que se diagnosticó que fue culpable de fallos al comienzo de la vida útil del P.11. Tras la resolución de ciertos clientes de rehusar la admisión de la aeronave completa si usaba el tipo de junta causante de  los fallos, PZL ejecutó pruebas integrales para considerar técnicas alternas, lo que ocasionó que el problema se suprimiera plenamente.

Historia Operacional del PZL P-11

Al reventar la Segunda Guerra Mundial, el 1 de septiembre de 1939, la Fuerza Aérea Polaca disponía de 109 PZL P.11c, 20 P.11a y 30 P.7a en componentes de combate. Otros 43 aviones P.11c se encontraban en reserva o en restauración. Apenas un tercio de los P.11c se encontraba dotado con cuatro metralletas, el restante únicamente tenía dos, y aún menos cantidad estaba provistos con equipo de radio.

En Defensa de Polonia

Los PZL P-11 se hallaban bajo servicio en una docena de escuadrones, cada uno compuesto de diez aeronaves (dos escuadrones conformaban una agrupación, en polaco: dywizjon ). Dos agrupaciones, cuatro escuadrones, se encontraban en la Brigada de Persecución distribuida en los alrededores de Varsovia, y el restante se concedió a diversos ejércitos.

Todos ellos formaron parte de la defensa de Polonia en 1939. Agregado a las unidades de combate, diversos P.11, inclusive un prototipo P.11g, se utilizaron en unidades repentinamente dispuestas en bases aéreas.

Batalla en los Cielos de Varsovia

El día 1 de septiembre de 1939, los escuadrones de combate habían sido dispuestos en alejados aeropuertos improvisados​, por lo que estaban resguardados del asalto aéreo germano contra tierra. El PZL P.11 se confrontaba con los bombarderos y cazas alemanes más avanzados donde no solo los Messerschmitt Bf-109 y Bf -10 eran más veloces y estaban mejor dotados de armas, sino que gran parte  de los bombarderos igualmente lo eran. (Ver articulo: Messerschmitt Bf-109)

Como los aviones P.11 habían experimentado años de uso intenso anteriormente a la guerra, su velocidad tope estaba por debajo de los teóricos 375 km/h. Los P.11a se encontraban en situación aún peor. Adicionalmente, debido a su modesto número se evidenciaba que muy pocas veces se efectuaban misiones de agrupaciones de más de veinte aviones, y las unidades de reserva eran casi inexistentes.

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De otro lado, el caza polaco mostraba mejor maniobrabilidad que sus pares germanos, y como cortesía de su diseño, una superior visibilidad desde la cabina. El PZL P-11 también disfrutaba de una construcción perdurable y una buena rapidez de ascenso, y podía tomar vuelo desde aeropuertos con pistas reducidas, inclusive de las de suelo áspero e improvisadas. Igualmente podía alcanzar hasta los 600 km/h sin peligro de que las alas se partieran.

Hipotéticamente, el único limitante a la hora de maniobrar era la capacidad del piloto para aguantar elevadas fuerzas g. No obstante la superioridad germana, el P.11 logró abatir un número formidable de aeronaves alemanas, incluyendo a los cazas, pero igualmente padeció cuantiosas pérdidas. Las cantidades exactas no están totalmente comprobadas.

Una totalidad de 285 aeronaves germanas se malograron según los registros de la Luftwaffe, con por lo menos 110 triunfos acreditados al P.11 versus la pérdida de cerca de 100 aviones propios. Algunos de las aeronaves alemanas abatidas fueron recobradas y colocadas de nuevo en servicio. Esto facultó a la propaganda germana reivindicar menores bajas en combate. (Ver también: Luftwaffe)

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Primer Abatimiento

En la madrugada del 1 de septiembre, el capitán Mieczysław Medwecki tripulando un PZL P.11c fue abatido por el Rottenführer  Teniente Frank Neubert del I./ StG 2 (pilotando un Stuka), obteniendo el incierto honor de transformarse en la primera aeronave derribada en la Segunda Guerra Mundial. El inicial triunfo aéreo polaco, el abatimiento de un Junkers Ju 87, fue alcanzado 20 minutos después por el piloto Władysław Gnyś, quien posteriormente abatia un par de Dornier Do 17 con su P.11c. (Ver articulo: Junkers Ju 87)

El P.11c igualmente fue la primera aeronave en embestir exitosamente un avión adversario en la Segunda Guerra Mundial. La primera gran contienda aérea de la guerra se efectuó en la madrugada del 1 de septiembre sobre el poblado de Nieporęt justamente al norte de Varsovia. Sucedió cuando una agrupación de bombarderos germanos de cerca de setenta Heinkel He 111 y Dornier Do 17 fue interrumpido por unos veinte P.11 y diez P.7,, por lo que tuvieron que retirarse sin ejecutar su misión sobre Varsovia.

Gran parte de los PZL P.11 fueron destrozados en 1939, a pesar de que, en los últimos días del combate treinta y seis fueron movilizados en vuelo a Rumanía donde fueron detenidos y empleados posteriormente por la Fuerza Aérea de Rumania. Motivado a su antigüedad, estos experimentados cazas no fueron usados en combate. Únicamente un modesto número se utilizó para adiestramiento mientras que el restante fue desarmado para conseguir piezas de repuesto.

PZL P-11

Se ha aducido que algunas aeronaves fueron atrapados y los germanos los emplearon de forma limitada. Dos PZL P.11 fueron atrapados por el Ejército Rojo siendo comprobados y examinados. Uno descendáló en Hungría (próximo a la ciudad de Hajdúböszörmény ) y se puso como remolcador de planeadores por la Universidad de Tecnología de Budapest. (Ver también: Ejército Rojo)

Curiosidades

Aun permanece un único PZL P.11c en el mundo. Perfectamente reparado y con las divisas del 122 Escuadrón del 2º Regimiento Aéreo del Ejército Polaco, se expone en el Muzeum Lotnictwa Polskiego (Museo Aéreo Nacional) en Cracovia.

Especificaciones Técnicas (P.11c)

El PZL P-11 expuso a la luz el potencial de la industria aeronáutica de Polonia, la que con el desarrollo y puesta en vuelo y combate de este modelo supo ganarse un buen nombre. A continuación presentamos el detalle de sus características de diseño originales:

PZL P-11

Características Generales

  • Tripulación: 1
  • Largo: 7,55 m
  • Ancho: 10,72 m
  • Alto: 2,85 m
  • Área Alar: 17,9 m²
  • Peso vacío: 1147 kg
  • Peso tope al despegue: 1630 kg
  • Planta motriz: radial de 9 cilindros en estrella simple refrigerado por aire Bristol Mercury V o Mercury VIS.2.Potencia: 560 ó 645 CV cada uno.
  • Hélices: 1× bipala de madera Szomański 1935 por motor.
  • Diámetro de la hélice: 3,00 m

Rendimiento

  • Rapidez tope operativa (Vno): 503 ó 550 km/h
  • Alcance: 700 km
  • Techo de vuelo: 8000 m
  • Régimen de ascenso: 14,5 m/s

Armamento

Ametralladoras:

  • 2x Browning de 7,92 mm
  • 4x KM Wz.36 de 7,92 mm

Bombas:

  • 2 de 50 kg

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