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Paul Reynaud, fue un abogado y político francés que vivió durante las guerras mundiales, en donde se tiene que destacar su intervención en el periodo de entreguerras, así como también por sus posturas que trataban sobre el liberalismo económico y su oposición militante contra la Alemania Nazi, descubre un poco más de este interesante personaje francés.

Paul Reynaud

Biografía de Paul Reynaud

Paul Reynaud nació un 15 de octubre de 1878 y murió el 21 de septiembre de 1966; en el lugar en donde nació fue Barcelonnette (una comunidad francesa) y era el hijo de Alexandre y Amelie Reynaud, su padre logró hacer una fortuna en su trabajo, es decir, en la industria textil, lo cual, hay que mencionar que gracias a esto, Paul Reynaud logró estudiar leyes en la Sorbona (Universidad de París).

Debido a estos estudios, se dio cuenta de que lo que quería estudiar era la política, lo que conllevo a que para el año 1919 fuera elegido para la Cámara de Diputados de Francia para el periodo 1919 a 1924, siendo el representante de Basses-Alpes (departamento del suroeste de Francia). Luego de culminado el periodo y ya para el año 1928, fue escogido para representar al distrito de París.

Aunque hay que mencionar que en un principio, estuvo en el bloque conservador, conocido por el nombre de Blue Horizon, en donde logró llegar a la Cámara de Diputados de Francia en el año 1919, sin embargo, Paul Reynaud tiempo después tomó la decisión de cambiar su lealtad al partido conocido como la Alianza Republicana Democrática, la cual era un centro derecha, siendo más tarde el vicepresidente de este partido político.

Paul Reynaud

Ya para comienzos de la década de los 20, Paul Reynaud  había adquirido una reputación un tanto floja con relación a las reparaciones alemanas que habían derivado de la Primera Guerra Mundial (1914 – 1918), en donde entrando un poco más en contexto para entender la relevancia de este hecho, muchos altos funcionarios del gobiernos francés en ese momento estaban completamente de acuerdo con los términos más duro para Alemania.

En la década de los años 30, ocurre lo que se conoce como la Gran Depresión, momento en el cual la economía mundial declinó, (haciendo que las ciudades en todas las partes del mundo se vieran afectadas), específicamente después del año 1933, esto hizo que Reynaud tuviera una postura que se fue endureciendo con respecto a los alemanes, cuando en ese periodo lo que las personas se estaban planteando era el cómo solucionar los problemas económicos.

Para Paul Reynaud, la lucha contra los alemanes era algo inevitable y para prevenir una inminente guerra, decisión respaldar una fuerte alianza con el Reino Unido, así como también mejorar las relaciones que Francia tenía con la Unión Soviética, para así estar lo más preparados contra los alemanes.

PAUL REYNAUD

En esa misma década, también hay que acotar como Reynaud fue ocupando diverso cargo en el gabinete, haciendo que ya para después del 32 se enfrentará con varios miembros de su propio partido debido a la política exterior y a la defensa de Francia, esto hizo que para el año 1938 no se le diera el puesto dentro del gabinete hasta el año 1938.

Es curioso destacar que Paul Reynaud, se comportó como un rebelde en su partido, justo como ocurrió con Winston Churchill (un británico que se convirtió en uno de los exponentes más importantes de la Segunda Guerra mundial), en donde constantemente realizaba pedido de rearmar las fuerzas francesas y tener una resistencia contra los alemanes. (Ver también:Anthony Eden)

Además de que Reynaud era un firme partidario de las teorías sobre la guerra mecanizada que había propuesto Charles de Gaulle, la cual se trataba sobre el implemento de los vehículos de combate blindados para la guerra como armas de apoyo (en donde se puede destacar vehículos de combate de infantería, una artillería autopropulsada en otros más vehículos).

PAUL REYNAUD

Debido a que estaba en contra de las doctrinas que en ese momento se estaban implementando de defensa estática, la cual cabe añadir, estaban de moda entre muchos de sus compatriotas, que estaban simbolizadas por la Línea Maginot (era una línea de defensa, en donde las fortificaciones eran concretas, de obstáculos y de instalaciones que tenía armas construidas para intentar disuadir la invasión alemana).

Así como también se opuso al apaciguamiento en el periodo previo a la Segunda Guerra Mundial (1939 – 1945). Paul Reynaud no solo se opuso a su partido en lo que tuviera relación con la guerra sino también en la policía económica, ya que él estaba respaldando la devaluación del franco para así tratar de solventar los problemas económicos que tenía Francia.

Él político y líder de la Alianza Republicana Demócrata, Pierre Étienne Flandin, llego a estar de acuerdo con varias de las propuestas que Reynaud había realizado al partido, en donde se puede destacar sobre la defensa que había hecho sobre el liberalismo económico.

En el gobierno

Ya en el año 1938, Paul Reynaud vuelve al gabinete, siendo el Ministro de Finanzas, trabajando bajo el mando el Primer Ministro Édouard Daladier. A finales de ese año, ocurre lo que se conoce como la Crisis de los Sudetes, en donde él había sido recientemente nombrado como el Ministro de Justicia, mostrando nuevamente sus diferentes posturas diferentes con el resto del partido Alianza Democrática.

Con respecto a la Crisis de los Sudetes, Reynaud se opuso de una manera rotunda a dejar de lado a los checos frente a los alemanes, quienes quería quedarse con la región de los Sudetes, ya que ellos consideraban que les pertenecían y no a Checoslovaquia. (Ver artículo: Operación Azul)

En cambio para el líder del partido de la Alianza democrática Flandin, consideraba que había que permitir que los alemanas se quedaran con la región de los Sudetes pensando que así Hitler dejará de expandirse hacia el este, lo cual inevitablemente conduciría a un conflicto con la Unión de la República Socialista Soviética o también conocido por sus siglas, la URSS  lo cual debilitaría y haría tomar posiciones al mundo.

PAUL REYNAUD

Desde luego, para reafirmar su postura, llegó a exponer de forma pública su caso, sin embargo, debido a esto Flandin realizó un folleto con la finalidad de presionar al gobierno para que acepte las demandas que Adolf Hitler había hecho.

Tiempo después, Paul Reynaud dejó el partido para así constituir a otro de forma independiente, sin embargo, es necesario mencionar que aún contaba con el apoyo del político Deladier, el cual se caracterizaba por tener una política de firmeza o fermeté (en francés) que era muy similar a la noción de disuasión que tener Paúl Reynaud.

Cabe mencionar que Reynau, siempre había querido el puesto del Ministro de Finanzas, debido a que este apoyaba las políticas económicas que eran radicalmente liberales, con la finalidad de lograr sacará a la economía de Francia del estancamiento; su postura estaba más que todo centrada en un programa masivo de desregulación, en donde se incluía la eliminación de la semana laboral que era para ese momento de unos 40 horas.

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Esta noción de desregulación que se mencionó anteriormente, era de hecho muy popular para los hombres de negocios de toda Francia, y por lo tanto para Paul Reynaud era una de las mejores opciones para que así Francia lograr recuperar la confianza de los inversionistas, y así escapar del estancamiento en el que había caído su economía.

Sin embargo, cuando colapsó el gobierno del Primer Ministro de Francia André Léon Blum en el año 1938, quien había intentado expandir los poderes reguladores del gobierno francés y que no funcionó, hicieron que el gobierno francés estuviera dispuesto a pensar en otras opciones, como en la que Paul Reynaud había realizado.

En un principio, la primera elección de Daladier era Paul Marchandeau como Ministro de finanzas, el cual había ofrecido como respuesta un programa limitado de reforma económica, la cual no había satisfecho a Deladier, esto hizo que luego tanto Reynaud como Marchandeau intercambiaron responsabilidades para que así Reynaud siguiera adelante con sus reformas sobre la liberación radical. Las reformas que había implementado Paul Reynaud se habían implementado con éxito, en donde el gobierno durante un día se enfrentó a una huelga por parte de la oposición.

PAUL REYNAUD

Por estos motivos, Paul  Reynaud, se dirigió a la comunidad empresarial de Francia, en donde llegó a argumentar que para poder vivir en un sistema capitalista se tiene que obedecer sus leyes, en donde destaca que “estas son las leyes de ganancias, riesgo individual, mercados libres  y crecimiento por competencia”.

La reformas que habían implementado en toda Francia, habían sido un completo éxito, por lo tanto se realizó una implementación del programa de austeridad masivo, en donde las medidas que se habían tomado con relación al armamento no se redujeron, sin embargo pese a esto las arcas de Francia se expandieron de manera exorbitante antes del comienzos de la guerra, la cual ocurriría en el siguiente año.

E inclusive se habían logrado la productividad industrial de un 76 a un 100, haciendo referencia a octubre de 1938 a mayo de 1939. Ya para cuando estalló la guerra, en el año 1939, Paul Reynaud todavía no era optimista sobre la economía de Francia, debido a que sentía que el aumento masivo que se estaba empleando para la guerra implicaba que la recuperación de Francia se acabara.

Durante el final de 1939 y el comienzo de 1940, la derecha francesa se consideraba ambivalente debido a que consideraban que la Unión Soviética era la mayor amenaza a largo plazo y no Alemania, la cual en ese momento tenía mayor prioridad. En cambio para Daladier.

PAUL REYNAUD

Ocurría todo lo contrario, ya que él consideraba que la guerra contra la Alemania Nazi era imperativa, esto hizo que negara a enviar ayuda a los finlandeses, quienes se encontraban bajo el ataque de la Unión Soviética, para luego la Unión Soviética y la Alemania Nazi se aliaron libremente, es decir, un acuerdo de no agresión durante la Guerra de Invierno.

Las noticias que habían llegado a Francia sobre que los finlandeses habían pedido la paz ya para el año 1940 hicieron que tanto Flandin como Pierre Laval (político francés) a realizar varias reuniones secretas de la legislatura para denunciar las acciones que habían cometido Deladier. Para el 19 de marzo el gobierno cayó, nombrando como Primer Ministro de Francia a Paul Reynaud, dos días después.

Primer Ministro

Gracias a toda la política e ideas que había realizado Paul Reynaud se volvió cada vez más popular, por lo que la Cámara de Diputados, lo escogió como Primer Ministro por un solo voto, debido a que los demás de su propio partido de habían abstenido, la mayoría de los votos que había conseguido se debían a la Sección francesa del partido Workers International (también conocido por las siglas SFIO).

PAUL REYNAUD

Debido a los votos que obtuvo tanto de la izquierda como de muchos de los partidos de la derecha, el gobierno como tal de Paul Reynaud había sido inestable, esto se debe a que varios de los partidos de la derecha habían exigido al Primer Ministro que no atacara a Alemania, sino que se fijará en la Unión Soviética.

Además también la Cámara de Diputados había obligado a Deladier a ser el Ministro de Defensa Nacional y Guerra, hecho que estaba totalmente en contra Reynaud debido a que este consideraba que el causante de la debilidad francesa era Deladier. (Ver también: Louis Ferdinand Céline)

En los primeros actos que realizó Reynaud fue establecer una reunión del Consejo Supremo de Guerra Anglo – Francés, la cual fue celebrada el 28 de marzo del año 1940, cuyo resultado fue que se firmara una declaración en conjunto del Primer Ministro británico, Neville Chamberlain, que consistía en que ninguno de los dos países firmaría una paz separada.

De igual forma, en un comunicado en conjunto, los dos gobiernos (Francia y Reino Unido) se comprometieron a que durante la guerra en curso, no llegaron a negociar ni concluirán un armisticio o incluso un tratado de paz, a menos de que fuera por mutuo acuerdo, por lo que se llegaron a comprometer de que se mantendría después de finalizada la paz, una comunidad de acción durante el tiempo que sea necesario.

Con el tiempo, Paul Reynaud llegar a abandonar cualquier idea sobre una estrategia larga basándose en el desgaste, debido a que el objetivo de desviar las atenciones de la Alemania Nazi, Reynaud recibió varias sugerencias con la finalidad de expandir la guerra a los Balcanes e inclusive al norte de Europa, teniendo un papel decisivo en el lanzamiento de la campaña aliada en Noruega, sin embargo cabe mencionar que esta fue un completo fracaso.

Por lo tanto la decisión británica de retirarse el 26 de abril hizo que Paul Reynaud llegará a viajar en dirección a Londres para poder presionar de manera personal a los británicos para que se pusiera de pie y lucharán en conjunto de los franceses en Noruega.

PAUL REYNAUD

Luego de dos meses en el gobierno, ocurre la batalla de Francia, haciendo que esta fuera maltratada en un ataque inicial que ocurrió a principios de mayo de 1940, haciendo que París fuera amenazada. Ya para el 15 de mayo, es decir, cinco días más tarde de que se comenzara la invasión. El Primer Ministro Francés, Paul Reynaud se contactó con el Primer Ministro británico, Winston Churchill en donde le mencionó que habían sido derrotados y que habían perdido la batalla.

Este punto era tan importante que con relación tanto con el equipo y la moral de los funcionarios franceses, que inclusive Reynaud había recibido una postal encontrada en el cuerpo de un oficial que se había suicidado, debido a que no podía enviar a combatir a sus hombres con unas armas que no se comparaban a los tanques nazis.

El 18 de mayo fue destituido por mandato de Paul Reynaud al comandante en jefe Maurice Gamelin, para poner en su posición a Maxime Weygand.

PAUL REYNAUD

El 26 de mayo el Primer Ministro francés asistió a una reunión en Londres con Winston Churchill, en la cual momentos más tarde el Primer Ministro británico le informó al Gabinete de Guerra que la situación militar francesa era desesperada, en donde los franceses no tenían la intención de firmar un tratado de paz con los alemanes, pero que podría verse obligado a renunciar, y que habían otros que al tomar el poder podían llegar a realizar ese acuerdo, del que tanto Francia como Reino Unido temían desde el principio de la Guerra.

Llegados a este punto el Primer Ministro británico, Winston Churchill, le dijo a Reynaud que intentará entablar conversaciones con Mussolini, quien en ese momento tenía a Francia como neutral. Luego de esto el secretario de Asuntos Exteriores conocido con el nombre de Lord Halifax, realizado una reunión con Paul Reynaud antes de que este último regresará a Francia.

Cabe mencionar que durante este momento, había comenzado la crisis del gabinete de guerra británico, específicamente en mayo de 1940, en donde Halifax había estuvo de acuerdo en la opción que había hecho Reynaud para tratar con la situación que se estaba enfrentado Francia, y esta era, acercarse a los italianos con la finalidad de que ver si con ellos podían establecer o negociar términos de paz aceptables.

PAUL REYNAUD

En donde incluso estaba pensando en renunciar a algún territorio británico en el Mediterráneo, sin embargo antes de que se pensara completamente en esta opción, Churchill había de manera oficial anulado al secretario de Asuntos Exteriores Halifax.

El 28 de mayo, Winston Churchill le logra enviar un telegrama a Reynaud en donde indicaba que no habría ningún acercamiento hacia Benito Mussolini en esos momentos, sin embargo, dejó abierta esa posibilidad, sin embargo, hay que tener en cuenta que Mussolini ya había rechazado un enfoque parecido con el presidente Roosevelt en la línea que se había sugerido por parte de Reino Unido y de Francia. El 28 de mayo, se supo oficialmente que Italia estaba planeando entrar en la guerra apoyando a la Alemania Nazi, lo que finalmente ocurriría el 10 de junio.

A principios del mes de junio, Charles de Gaulle, un personaje a quien Paul Reynaud había apoya durante un lapso largo de tiempo e incluso uno de los pocos comandantes franceses que había logrado combatir a los alemanes con un gran éxito durante mayo de 1940, fue ascendido a general de brigada y nombrado como subsecretario de guerra.

Luego del regreso de Paul Reynaud a Francia el 26 de mayo, siguió con las ganas de seguir luchando por su pueblo, sin embargo, sus ideas y opiniones no sirvieron para convencer a sus colegas.

PAUL REYNAUD

Cuando Italia entra en la guerra el 10 de junio, como se había mencionado anteriormente, el comandante en jefe general Weygand entró en la oficina del Primer Ministro francés y le exigió que realizara un armisticio, esto hizo que en la noche de ese mismo día, tanto Raynaud como de Gaulle salieran de París en dirección a Tours, el resto del gobierno siguió al día siguiente, cabe mencionar que inclusive de Gaulle había intentado, aunque de manera infructuosa, que Reynaud despidiera a Weygand.

En los días 11 y 12 de junio, el Primer Ministro británico le instó a los franceses a que siguieran luchando, ya sea desde lugares como Bretaña inclusive en el norte de la África francesa o realizando la guerra con guerrillas, sin embargo, el viceprimer ministro francés Mariscal Pétain no estaba de acuerdo con él, por lo que se había realizado una reunión del Gabinete en donde se había quedado claro que se iba a firmar un armisticio.

Por tal motivo, el 13 de junio en una conferencia en Tours, Reynaud había exigido a Churchill que Francia sea liberada del acuerdo que él había firmado con el primer Ministro Neville Chamberlain en marzo de 1940 para que así los franceses pudieran evitar más sufrimiento buscando un armisticio.

PAUL REYNAUD

Aunque Churchill entendió las acciones que querían realizar los franceses, no estuvo de acuerdo con liberar a Francia del tratado, luego de Churchill se retirar de Francia en dirección hacia Londres, se realiza una reunión en el gabinete en donde Pétain apoyó firmemente las demandas que Weygand había realizado sobre la firma del armisticio, y que incluso si hacía falta él se encargaría y quedaría en Francia para compartir el sufrimiento del pueblo francés, y así luego de pasado este sufrimiento se comenzará el renacimiento de la nación.

El 13 de junio Reynaud renunció a su cargo de Primer Ministro, sin embargo el presidente Albert Lebrun rechazó su renuncia. El 15 de junio, Reynaud reunión al Consejo a realizar el ejemplo de Holanda, en donde el ejército holandés había dejado sus armas para que así la guerra siguiera desde el extranjero, a pesar de que Pétain había considerado la idea,  al ser enviado a hablar con el general Weygand (quien se encontraba afuera debido a que no pertenecía como miembro del Gabinete) este le convenció que si se deponen las armas iban a quedar con una rendición vergonzosa.

Al realizar una votación, se llegó a un acuerdo de que se firmaría el acuerdo en donde la flota francesa se podría mantener fuera de las manos de los alemanes.

Paul Reynaud se había puesto en contacto con los dirigentes de países como Estados Unidos y Reino Unido, en donde por parte del primero establecido que él no podía ayudar sin que se realizará una reunión y posterior aprobación del Congreso, y en cuanto al segundo, este aceptó el armisticio, sin embargo, con la condición de que la flota francesa fuera trasladada a los puertos británicos, hecho que a muchos de los franceses les pareció que en el caso de hacerlo, Francia quedaría desprotegida.

Al finalizar la reunión, se llegó a un acuerdo en donde Francia iba a quedar en manos de los británicos para luego firmar un armisticio, que a su vez Lebrun terminó por aceptar a regañadientes la renuncia de Paul Reynaud, en donde se tiene que mencionar que para De Gaulle, Reynaud “era un hombre de gran valor injustamente aplastado por eventos más allá de toda medida”.

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