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Descubre todo sobre el P-35, historia, segunda guerra mundial y más

El avión P-35 está conocido como el primer caza Americano hecho en su totalidad de metal, además de contar con atractivas características que hicieron de este aparato un gran invento para la época, especialmente por su actuación durante la Segunda Guerra Mundial. Conoce más de este avión a continuación.

P-35

P-35

La Segunda Guerra Mundial está considerada como uno de los enfrentamientos armados más trascendentales en la historia universal, no sólo por lo que significó como cambio para el mundo sino por la gran cantidad de implementos de guerra que fueron utilizados durante el conflicto. En nuestro artículo de hoy vamos a estar conociendo un poco más sobre uno de los modelos de aviones que fueron usados por las fuerzas estadounidenses en este choque sangriento.

El Seversky P-35 fue conocido como uno de los modelos de aviones más importantes que se usaron durante los enfrentamientos de la Segunda Guerra Mundial. Consistió en una pequeña aeronave de caza la cual fue fabricada en los Estados Unidos como parte de sus herramientas de apoyo en el mencionado conflicto armado que marcaría la historia de ese país y el mundo.

Este avión, también conocido simplemente como el P-35, fue fabricado en Norteamérica por parte de la afamada compañía Seversky Aircraft a finales de los años 1930 y es de allí que precisamente debe su nombre. El avión P-35 se construyó de manera contemporánea con otros dos modelos importantes como lo fueron el Hawker Hurricane y el Messerschmitt Bf 109.

Desde su primer momento de fabricación este avión marcó un antes y un después en la historia de la aviación mundial debido a que se convirtió en el primer avión de caza monoplaza del Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos y para la época este aparato contaba con ciertas características que lo hacían aún más atractivo e ideal para la caza, por ejemplo, su construcción metálica, tren de aterrizaje retráctil y cabina cerrada.

Seversky P-35

Fue así como el avión P-35 marcó la pauta en plena Segunda Guerra Mundial debido a que pasó a ser la primera avioneta americana en estar fabricada completamente de metal, además que entre sus características principales estaban la de tener un solo tripulante y fue considerado por muchos como el antecesor del P-47, otro importante modelo de avión de la época.

La construcción del P-35 representó para los Estados Unidos un gran avance tecnológico y de fuerza militar aérea, especialmente para lo que significó la Segunda Guerra Mundial. Este modelo de avión realizó su primer vuelo en el año 1935, específicamente el 15 de agosto, aunque ciertamente su entrada en servicio fue en 1937 y se mantuvo en funcionamiento hasta el año 1952 en Suiza.

El avión P-35 fue construido por la compañía Seversky, una asociación que fue fundada en el año 1931 y la cual tuvo el honor de fabricar este atractivo diseño de avión tipo caza. El avión tenía una longitud de 8,17 m, una altura de 2,97 metros y pesaba aproximadamente unas 4.564 libras, mientras que su velocidad máxima fue establecida en 467 kilómetros por hora a 3.660 metros de altura.

P-35

El P-35 estuvo rodeado de muchas curiosidades que lo llevaron a obtener la gran popularidad que alcanzó durante la época. Se consolidó como el primer caza que reunió todos los adelantos técnicos del momento, especialmente por ser en su totalidad metálico, poseer una cabina cerrada y tener un tren de aterrizaje retráctil. Es importante recordar que de todos los aviones usados por los Estados Unidos durante la WWII, sólo uno logró sobrevivir. (Ver artículo: Fall Weiss)

Historia

En esta parte de nuestro artículo vamos a conocer un poco más sobre la interesante historia que esconde uno de los modelos de aviones más importantes de todos los tiempos como lo fue el P-35, un aparato que fue fabricado en los Estados Unidos y que tuvo su mayor participación en el conflicto armado conocido como la Segunda Guerra Mundial. Pero, ¿Sabe usted cómo surgió la necesidad de crear un avión con estas características?

Lo primero que debemos destacar es que el avión P-35 se terminó de construir en los Estados Unidos a finales de la década de los 30 y convertido en el primer caza monoplaza empleado por el Cuerpo de Aire del Ejército Americano. Saltó a la fama por sus atractivas características, principalmente por estar considerado como el primer aparato norteamericano en estar construido en su totalidad a base de metal, un tren de aterrizaje retráctil y una carlinga incluida.

El avión Seversky P-35 nació luego de una petición que realizó el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos para el año 1935. Su nacimiento surgió como un prototipo de una caza biplaza construido por la Seversky Aircraft Corporation por su cuenta y riesgo, siguiendo la solicitud del USAAC. La petición por parte del Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos estuvo enfocada en solicitar un nuevo aparato de caza, al cual llamaron Seversky SEV-2XP.

P-35

Sin embargo cuando las autoridades realizaban una evaluación del modelo de avión llamado Seversky SEV-2XP en junio de 1935, se percataron que el avión había resultado lo suficientemente dañado como para ser devuelto a la factoría para su reparación. Fue a partir de esa situación inesperada que comenzó a diseñarse lo que posteriormente sería conocido como el P-35.

Al ver que no había posibilidad de devolver el modelo inicial (Seversky SEV-2XP) para su reparación, el entonces diseñador de la compañía, Alexander Kartveli, no dudó en ningún momento en aprovechar la oportunidad y comenzó a realizar ciertos cambios a este primer modelo de avión. Le agregó un tren de aterrizaje retráctil y también reformó la cabina en una configuración monoplaza, tras todos estos cambios, el avión fue rebautizado bajo el nombre de SEV-1XP.

Luego de estos cambios notables, el avión es presentado nuevamente ante el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos (USAAC) institución que lo aprobó, sin embargo, en ese momento se constató que el aparato estaba falto de potencia y por ese motivo su motor radial Wright R-1820-G5 Cyclone de 850 hp fue sustituido por un Pratt y Whitney R-1830-9 Twin Wasp, que si bien era de la misma potencia, éste último tenía un menos peso. Luego de esos cambios el avión fue bautizado como SEV-7.

Aún luego de todos estos cambios que recibió el modelo inicial, el avión no lograba mejorar sus prestaciones, principalmente porque el nuevo motor R-1830-9 no desarrollaba más allá del 85 por ciento de la potencia del proyecto. Dicho problema se logró resolver con la instalación de un motor R-1830-9 pero con potencia garantizada de 950 hp. El avión es nuevamente rebautizado como AP-1 y con esa configuración, este tipo fue elegido por el USAAC con la designación P-35.

Primeros pasos

La historia acerca del avión de caza P-35 resulta bastante compleja tomando en cuenta los diferentes cambios a los que fue sometido el modelo inicial presentado ante el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos. Este tipo de avioneta comenzó a ser fabricado en el año 1937. En un primer lote se entregaron al menos 77 aviones al ejército, los cuales pronto fueron sustituidos por otros aviones de mejores prestaciones y características.

Para ese momento el gobierno de Suecia también realizó la petición de unos 120 aviones de este tipo, de esos unos 60 fueron confiscado y enviados a las Filipinas para ser empleados como cazas. Es importante recordar que estos primeros P-35 fueron entregados al primer grupo de búsqueda basificado en Selfridge, Michigan. La compañía Seversky luego fue vendida a Republic Aviation, una empresa que usó el P-35 como la base para el desarrollo del caza P-47, altamente conocido en la Segunda Guerra Mundial.

Los primeros modelos creados del P-35, si bien es cierto tenían algunas cualidades que lo hacían especiales, en términos generales presentaban escasas prestaciones, algo que se sumaba a la ausencia de blindaje y depósitos autosellantes. Todo eso provocó que en apenas el transcurso de una semana, la mayoría fuera destruidos por las fuerzas japonesas.

P-35

Prácticamente el modelo P-35 nació a partir del prototipo SEV-7 y su primer vuelo se registró cerca del año 1937. En un primer momento el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos aprobó el modelo inicial presentado y lo determinó como un avión de caza, siendo bautizado bajo el nombre de AP-1, del cual se ordenaron 77 unidades. Por su parte el gobierno de Suecia ordenó 120 unidades con el nombre de JP-9, aunque en 1940 el gobierno de los Estados Unidos realizó un embargo y se quedó con las últimas 60 unidades del modelo zueco.

Es importante aclarar que una gran parte de los aviones P-35 terminaron siendo entrenadores de vuelo por sus deficiencias presentadas. Recordemos que este tipo de aparato surgió principalmente con la necesidad de coadyuvar en el desarrollo de la Segunda Guerra Mundial. Luego del él, nació el P-43 LANCER, un modelo que logró tener un mejor desempeño y combatió en China.

Fue así como desde sus primeros años de funcionamiento el avión P-35 se convirtió prácticamente en un avión de combate que nació de manera contemporánea al Hawker Hurricane y el Messerschmitt Bf-109 y representó el primer avión de caza monoplano dentro del Cuerpo de Aire del Ejército de los Estados Unidos. Dese su construcción, su mayor atributo fue el hecho de estar elaborado enteramente en base metálica y por tener una carlinga incluida. (Ver artículo: USS Enterprise CV 6)

Desarrollo y Diseño

En esta oportunidad vamos a hablar acerca del diseño y desarrollo que tuvo a lo largo de los años este importante modelo de avión conocido como el P-35, uno de los más populares de los fabricados en los Estados Unidos para la Segunda Guerra Mundial. Es necesario recordar que este avión de caza fue fabricado por la compañía Seversky, una empresa que fue fundada por Alexander Seversky, inmigrante ruso que llegó a Norteamérica tras la Revolución Rusa.

P-35

Alexander Seversky se caracterizó por dedicar gran parte de su vida a la fabricación e invento de modelos de aviones, especialmente de caza, tanto así, que fue considerado como un As de la Primera Guerra Mundial donde logró conquistar al menos 13 victorias. El ingeniero jefe de esta compañía de nombre Seversky fue otro emigrante ruso llamado Alexander Kartveli.

Ahora bien, ya estando en contexto sobre la empresa y los responsables de la fabricación del avión P-35 es oportuno comenzar a hablar acerca del diseño y desarrollo de este atractivo aparato. En primer lugar debemos decir que el P-35 derivó de un avión de entrenamiento del Us Army (SEV-1XP) y representó la propuesta que competía con el P36 de Curtiss por el Pursuit Competition  convocada por el Ejército en 1935.

En un primer gran momento los responsables de fabricar el avión P-35 pensaron en llamarlo SEV-1 Vista, pero luego lo pensaron mejor. Para ese entonces el Seversky se presentó con un diseño que era notablemente superior al de su principal competencia, el P36 de Curtiss, sin embargo, por razones políticas lograron que ambos modelos (El P-35 y el P-36) fuesen seleccionados.

Fue así como el modelo P-35 de la compañía Seversky comenzó a dar sus primeros pasos de funcionamiento, llegando a combatir principalmente en la Segunda Guerra Mundial. Su diseño inicial surgió de un prototipo de caza biplaza que había sido construido por la Seversky Aircraft Corporation por su cuenta y riesgo. Su nacimiento se da luego de una solicitud del USAAC.

El primer diseño fue denominado bajo el nombre de Seversky SEV-2XP, un avión que mientras era evaluado en el año 1935, resultó lo suficientemente dañado como para ser devuelto a la factoría para su reparación. El escenario fue aprovechado por el entonces diseñador de la compañía, Alexander Kartveli, quien le realizó algunas modificaciones al modelo inicia: Le incluyó un tren de aterrizaje retráctil y reformó la cabina en una configuración monoplaza.

Con el pasar de los años el modelo inicia recibió muchos cambios en cuanto a diseño y nombres se refiere. Por ejemplo, luego de las primeras modificaciones realizadas por Kartveli, el avión fue rebautizado como SEV-1XP. Luego de realizarse una evaluación al nuevo modelo, se percató de la falta de potencia que tenía el avión, por lo que se procedió a cambiar el motor del aparato, de la misma potencia pero de menor peso. El avión fue rebautizado SEV-7.

El desarrollo del P-35 no terminó con ese primer cambio de motor debido a que luego de ponerlo en funcionamiento se determinó que el avió no lograba mejorar en cuanto a sus prestaciones, por lo que se decidió instalar un nuevo motor con una nueva potencia garantizada de 950 hp, y luego de eso el avión es nuevamente designado como AP-1, hasta que finalmente este tipo fue elegido por el USAAC con la designación P-35.

Finalmente luego de todos estos cambios de diseño y desarrollo se terminó de ofrecer el producto final conocido bajo la designación P-35- El primero de los 77 aviones que fueron encargados fue entregado en el mes de julio del año 1937, el último de ese lote sería completado en una variante mejorada denominada XP-41, que logró alzar vuelo poco tiempo antes de que la compañía cambiara su nombre por el de Republic Aircraft Corporation.

P-35

Tiempo después apareció una nueva variante de este tipo de avión de caza que fue conocido con la designación EP-1. Fue precisamente bajo esa designación que el P-35 fue ofrecido para la exportación y el primer gobierno en encargar aviones de este tipo fue Suecia, nación que encargó los primeros 15 aviones de un lote de 120 designados.

Variantes

Hay un elemento que caracterizó al avión P-35 desde sus primeros años de fabricación y fue el hecho de contar con una gran cantidad de variantes que fueron cambiando a lo largo de su historia. Las variantes de este tipo de avión van desde el modelo inicial conocido como el SEV-2XP hasta el NF-1, una de sus últimas variantes. Conozcamos en esta parte de nuestro artículo las principales variantes de este atractivo avión fabricado en los Estados Unidos.

La historia del P-35 nos permite conocer cuáles fueron las principales variantes de este modelo a lo largo de los años, especialmente luego de los notables cambios de diseño que se le realizaron al primer modelo presentado. Recordemos que este tipo de avión surgió como un prototipo de un caza biplaza construido por la Seversky Aircraft Corporation tras una solicitud del USSAC. Nació así la primera variante Seversky SEV-2XP, prototipo de caza biplaza.

Luego surgió la variante SEV-1XP, específicamente después de que en el año 1935 se determinara que la variante anterior resultó lo suficientemente dañada como para ser devuelta a la factoría para su recuperación. Es así como se le realizan unas modificaciones al modelo inicial, incluyéndose un tren de aterrizaje y siendo rebautizado bajo la variante SEV-1XP. Era un prototipo de caza monoplaza, también conocido como SEV-S1.

P-35

Después de esta variante le continuó el SEV-DS, exclusivamente para la Shell Oil Company/James Doolittle. Luego vino el SEV-X-BT, entrenador básico biplaza, seguido por la variante SEV-7 el cual surgió luego de los cambios que se le realizó al modelo inicial en cuanto a motor se refiere debido a la falta de potencia que tenía la variante anterior. En esa oportunidad se le instaló al avión un nuevo motor de la misma potencia pero de menor peso.

Esta variante (SEV-7) fue designada más tarde como AP-1, un modelo del avión P-35 que estaba principalmente caracterizado por estar equipado con un motor Pratt y Whitney R-1830. Luego vino la variante AP-2 (Desde el SEV-1-XP) y posteriormente surgió el AP-7, un avión de carreras para Jacqueline Cochran, reconocida por ser una pionera de la aviación estadounidense y considerada una de las principales pilotos de carrera de su generación.

Tiempo después surgió el AP-9, un avión de pruebas como caza el cual fue desarrollado en paralelo con el AP-7. La variante P-35 le continuó con su primera versión de producción, motor Pratt y Whitney R-1830-9 de 850 hp. Luego vino la variante EP-1 conocida por ser la primera versión de exportación del P-35, también le siguió el EP-106, versión de caza monoplaza para Suecia.

P-35

Otras de las variantes más importantes del P-35 fueron:

  • J 6 (Designación sueca para los EP-1/P-35A
  • P-35A (Designación de las AAF dada a los EP-106 requisados, originalmente contratados por Suecia)
  • 2PA (Versión biplaza con artillero trasero)
  • EPA-202 (Demostrador europeo, uno construido)
  • 2PA-A (Para la URSS. Uno construido)
  • 2PA-B (Demostrador europeo, uno construido)
  • NF-1 (Versión del P-35 para ser evaluado por la Armada estadounidense.

Algunas de estas variantes anteriormente descritas fueron empleadas por muchas fuerzas aéreas de diversos países del mundo, por ejemplo, la República de Colombia, específicamente la Fuerza Aérea Colombiana utilizó 3 biplazas Seversky 2PA-L. También la Fuerza Aérea Ecuatoriana, el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos, el Servicio Aéreo de la Armada Imperial Japonesa, la Fuerza Aérea Sueca y la Fuerza Aérea Soviética fueron operadores de estas variantes del P-35.

En pocas palabras se podría decir que entre las principales variantes de este modelo de avión estuvo el P-35, considerada como la versión inicial, de la cual el Cuerpo Aéreo ordenó sus primeras unidades en el año 1937. También estuvo el P-35A, la versión que mejoró su armamento en miras de buscar ventas en el exterior. Por su parte la variante 2PA-B-3 fue la versión biplaza vendida a Japón como el Seversky A8V1.

P-35

Es importante aclarar que también existieron otras muchas variantes del P-35, una gran parte de ellas con el fin de usarlos para competencia y concursos de velocidad. También hubo algunas variantes que se crearon para las campañas de ventas en Europa y Rusia, sin embargo éstas no dieron buenos resultados o al menos no los esperados. (Ver artículo: Avión I-16)

Características Generales

En esta parte de nuestro artículo vamos a conocer las principales características generales que presenta el avión Seversky P-35, un aparato ampliamente conocido en el mundo por ser el primer caza Americano hecho totalmente de metal, de un solo tripulante, cabina cerrada y tren de aterrizaje retráctil, parte de sus más llamativos atributos físicos de ese modelo de avión fabricado en su momento por la compañía Seversky Aircraft.

El Seversky P-35 está considerado como el antecesor del P-47 y a lo largo de su historia destacó por diversas características que vamos a conocer en esta parte de nuestro artículo. Una de sus principales características tiene que ver con el lugar dónde fue fabricado el avión. El P-35 se construyó en los Estados Unidos y el responsable de su creación fue Seversky, una compañía fundada en el año 1931, que luego se transformó en Republic Aviation en 1939 y finalmente fue adquirida por Fairchild Aircraft.

Otra de las características más destacadas de este avión tiene que ver con su tipo. El P-35 fue un avión tipo caza y realizó su primer vuelo el 15 de agosto de 1935, aunque su entrada en servicio fue realmente en el año 1937 y su retiro ocurrió en 1952 en Suiza. Este avión también resultó llamativo por no contar con una tripulación, además de ser el primer caza monoplaza del Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos, resaltando por tres aspectos propios de un caza moderno de la época: Construcción metálica, tren de aterrizaje retráctil y cabina cerrada.

P-35

Características físicas del P-35:

  • Longitud: 8,17 m
  • Envergadura: 10,97 m
  • Altura: 2,97 metros
  • Peso: 4.564 libras
  • Peso máximo: 8.686 libras
  • Motor: Pratt y Whitney R-1830-45 de 14 cilindros con 1.050 hp a 2.700 rpm.
  • Velocidad máxima: 467 km/h a 3.660 metros de altura
  • Velocidad de crucero: 418 km/h
  • Alcance: 1.851 kilómetros
  • Techo de servicios: 9.300 metros
  • Velocidad de ascenso: 585 m/minuto

A diferencia de lo que muchos piensan, el Seversky P-35 se caracterizó básicamente por ser un avión pobremente armado, principalmente por todo el peso que ameritaba tener algunas de sus novedades. Para quienes no lo saben, este tipo de avión tenía dos puntos fijos en sus alas que eran capaces de soportar hasta 160 kilogramos de bombas.

El avión P-35 también tenía, como parte de su arma principal, dos cañones de calibre 50 que disparaba a través de su hélice y dos cañones calibre 30 que se podían observar en sus alas. También es cierto que algunos aviones de este tipo solo venían con una 50 y otra 30 que disparaban a través de la hélice.

Actuación en la Segunda Guerra Mundial

En esta oportunidad vamos a hablar un poco más acerca del servicio que tuvo el avión P-35 durante el desarrollo de la Segunda Guerra Mundial, uno de los conflictos armados más importantes ocurridos en la historia universal. Si bien es cierto que este modelo de avión destacaba por tener grandes ventajas en cuanto a sus características físicas, su actuación en la Segunda Guerra Mundial no fue la esperada por muchos.

P-35

El avión P-35 gozaba con el principal beneficio de ser el primer caza totalmente metálico fabricado en los Estados Unidos, además de tener un tren de aterrizaje retráctil y una cabina cerrada, sin embargo, a pesar de todas esas características, este modelo de avión, especialmente su actuación durante la Segunda Guerra Mundial dejó mucho que desear.

Para nadie es un secreto que a pesar de que el avión P-35 tenía poca capacidad defensiva y ofensiva, también presentó una infinidad de problemas en su desarrollo, una de ellas era la constante fuga de combustible aunado a lo complicado de su mantenimiento. Todo esto provocó que el servicio del P-35 en la Segunda Guerra Mundial fuera prácticamente imperceptible.

Repasemos un poco de la historia: Luego del ataque a Pearl Harbor ocurrido el 7 de diciembre del año 1941, la fuerza japonesa procedió a atacar a las Filipinas, sobre todo el campo Del Carmen Field. En esa oportunidad logró destruir un aproximado de 12 aviones P-35, los cuales resultaron fácilmente presa de los Zeros japoneses, que para la época eran mucho más veloces y maniobrables.

Ese ataque contra las Filipinas por parte de la fuerza japonesa también provocó notables daños en la pista, tomando en cuenta el tipo de ataque de ametrallamiento llevado a cabo. Dos días más tarde y luego de una evaluación de la flota, se determinó que tan solo 8 aviones P-35 contaban con las condiciones adecuadas para volar, sólo 8 de un total de 60 aviones que formaban parte de los Grupos de Caza 17 y 34.

Luego en el año 1942, específicamente en el mes de enero, se anunció que unos cinco aviones P-35 intentaron darse a la fuga volando desde Lubao a Bataan, sin embargo, durante ese intento de escape lograron derribar a tres de los aviones inmersos en la fuga. Por su parte los otros dos aviones restantes, transportaron personal a Mindanao en su compartimiento de equipaje.

Luego esos mismos dos aviones que sobrevivieron nuevamente regresaron a Cebú con la intención de transportar personal, sin embargo, en esa oportunidad uno de ellos fue derribado mientras que el segundo logró escapar y posteriormente acompañó a un P-40 en un ametrallamiento a un campo de aterrizaje japonés en la Bahía de Macajalar en el año 1492. Se cree que ésta fue la última actuación de un avión P-35 en la Segunda Guerra Mundial.

Del modelo P-35 hubo una variante biplaza la cual fue comercializada a Japón. De esta versión no se tienen records suficientes para explicar su actuación en la Segunda Guerra Mundial, sin embargo, se cree que éste tipo de avión fue empleado como escolta y posiblemente como avión de reconocimiento. Hay quienes aseguran que las fuerzas japonesas lo usaron para hacer frente contra China desde que llegaron a su fuerza aérea. (Ver artículo: USS West Virginia)

Curiosidades

A lo largo de todo nuestro artículo hemos estado hablando acerca de las cualidades y características de este particular avión conocido como el P-35, altamente popular por ser el primer caza monoplaza que perteneció al Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos y que destacó por estar completamente elaborado a base de metal, además de tener un tren de aterrizaje.

P-35

Sin embargo también es importante aclarar que la popularidad del avión P-35, fabricado en los Estados Unidos por parte de la compañía Seversky Aircraft también se debió a una serie de curiosidades que aún continúan rodeando la historia de este particular invento, usado en pleno conflicto armado conocido como la Segunda Guerra Mundial.

Entre sus más destacadas curiosidades podemos nombrar que el avión P-35 está considerado como el único avión de origen americano que prestó servicios y funciones a Japón durante el pleno desarrollo de la Segunda Guerra Mundial, un hecho que representó algo altamente sorprendente para la época debido a que no se acostumbraba a eso.

Pero esa no es la única curiosidad que rodea la historia y existencia del avión P-35. También se convirtió en el primer caza que logró reunir todos los adelantos técnicos de su época, principalmente ser totalmente metálico, poseer una cabina cerrada y contar con un tren de aterrizaje retráctil, tres de sus más destacadas características.

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El avión P-35 también resultó curioso debido a que de todos los usados por las fuerzas aéreas de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, sólo logró sobrevivir uno. Es importante recordar que Jimmy Doolittle (Doolittle Raid) voló una de las versiones de este avión, específicamente el SEV-DS para la Shell Oil Company.

¿Quién fabricó el P-35?

Durante nuestro artículo hemos hablado ampliamente sobre la historia, características y cualidades del avión P-35, sin embargo, hemos olvidado un aspecto sumamente importante y tiene que ver con los responsables de crear este atractivo avión que marcó parte fundamental en la historia de la Aviación Estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial.

El Seversky P-35, conocido simplemente como el avión P-35, fue un aparato construido en los Estados Unidos por parte de la reconocida mundialmente compañía Seversky Aircraft a finales de los años 1930. Pero, ¿Sabe usted el impacto de esta empresa y quienes estaban al frente de su administración? Conozcamos un poco más de su interesante y cautivadora historia.

Lo primero que debemos decir es que el diseño del avión P-35 corrió bajo la responsabilidad conjunta de Alexander de Seversky y de Alexander Kartveli, quienes formaban parte de los miembros de la entonces llamada compañía Seversky Aircraft Corporation. Ellos fueron los encargados de iniciar su trabajo desde el diseño del Seversky SEV-3, un avión que podía adaptar diferentes tipos de motor dependiendo de la función que desempeñaría.

P-35

La fabricación del avión P-35 surgió a través de un requerimiento de la USAAC (Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos) en el año 1935 y fue fabricado en su totalidad por parte de la compañía Seversky, empresa que posteriormente se convertiría en Republic. Aviation Corporation, considerado como uno de los más grandes fabricantes de aeronaves de los Estados Unidos con sede en la ciudad de Nueva York.

La Republic Aviation Corporation fue originalmente llamada bajo el nombre de Seversky Aircraft Company y fue la empresa responsable de diseñar y producir una gran cantidad de aeronaves militares, entre ellas se puede incluir el P-47 y el P-35, dos de sus más destacados diseños y ampliamente reconocidos por su participación en acontecimientos históricos como la Primera y la Segunda Guerra Mundial.

La empresa Republic Aviation Corporation se terminó de consolidar a partir del año 1939 fecha en la cual la entonces junta directiva de Seversky Aircraft logró derrocar a Alexander de Seversky como presidente de la compañía debido a las notables pérdidas económicas que estaba enfrentando la organización para ese momento. Tomando en cuenta ese fracaso monetario, se debida cambiar el nombre de la antigua Seversky Aircraft por Republic Aviation Corporation y W. Wallace Kellett se convirtió en el nuevo presidente de la compañía.

P-35

Es importante mencionar que uno de los últimos aviones que fueron creados por la anterior empresa Seversky fue el AP-4, que resultó siendo una adaptación del popular P-35, considerado como el primer gran caza moderno de la época. Éste estaba equipado con un motor radial Pratt y Whitney R-1830 mejorado por un supercargador. (Ver artículo: Ametralladora MG15)

Aviones P-35 en el Museo de la Fuerza Aérea estadounidense

Han pasado unos cuantos años desde que fue diseñado el primer modelo del avión modelo P-35 y eso lleva a pensar a la difícil posibilidad de que aún puedan existir aviones de este tipo en el mercado. Ciertamente en el mercado no hay actualmente aviones P-35, sin embargo aún es posible encontrar varios modelos de este diseño en las instalaciones del reconocido Museo de la Fuerza Aérea estadounidense.

Hoy en día quienes tienen la posibilidad de visitar las instalaciones del Museo de la Fuerza Aérea estadounidense podrán observar de manera directa al menos dos de los modelos de aviones P-35 que aún se conservan en un muy buen estado y condiciones como para llegar a volar, aunque se dice que son aproximadamente unos 13 aviones de este tipo que aún se conservan en todo el país.

El Museo Nacional de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos está descrito en la actualidad como el museo oficial de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y su sede principal se encuentra ubicada en Wright-Patterson Air Force Base en la localidad de Riverside, cerca de Dayton en Ohio. Se constituye como uno de los recintos más grandes del mundo, además de ser el más antiguo de la aviación militar.

P-35

En las instalaciones del Museo Nacional de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos las personas tienen la oportunidad de disfrutar de una extensa exposición permanente la cual está integrada por unos 400 aviones y misiles, gran parte de ellos, se ubican en el interior de la estructura del museo. Lo mejor que tiene este museo es que su entrada es completamente gratuita por lo que no habrá ningún tipo de problema en visitar sus instalaciones.

Está constituido como uno de los museos más visitados y admirados de los Estados Unidos porque allí se reúne una buena parte de la historia militar de Norteamérica y su participación en importantes acontecimientos, entre ellos la Primera y Segunda Guerra Mundial. Aburrirse en sus instalaciones será prácticamente algo imposible, sobre todo para quienes se consideran amantes de los aviones y fusiles.

El avión P-35 es uno de los más admirados por quienes visitan los espacios del Museo Nacional de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, no sólo por lo bien cuidado y el conservador estado que tiene, sino por el grado histórico que tiene para ese país. El avión se encuentra ubicado en la sección dedicada a la Segunda Guerra Mundial, donde también hay otra gran cantidad de avionetas que fueron empleadas durante mencionado conflicto internacional. (Ver artículo: Batalla de Okinawa)

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