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Neville Chamberlain, un personaje que pasó a la historia por sus intentos de apaciguar las ideas de extensión territorial de Hitler, con la finalidad de mantener la paz entre los habitantes europeos, sin embargo, no lo consiguió y gracias a esto se le considere uno de los desencadenantes de la Segunda Guerra Mundial.

neville chamberlain

¿Quién es Neville Chamberlain?

Arthur Neville Chamberlain vino al mundo un 18 de marzo de 1869 en Birmingham, Inglaterra (Gran Bretaña); se defendió toda su vida como un político de orígen británico, bastante conservador y desde el 28 de mayo de 1937 al 10 de mayo de 1940 fue primer ministro de Gran Bretaña, culminando sus días de vida el 9 de noviembre de 1940 en Heckfield.

Neville Chamberlain se hizo famoso, debido a su intervención y política de apaciguamiento durante el mes de septiembre del año 1938, en donde trató la situación de la región de los Sudetes, perteneciente a Checoslovaquia y la Alemania Nazi, conocido por el nombre el Pacta de Munich.

Biografía

Como se mencionó anteriormente, Neville Chamberlain nació el 18 de marzo de 1869 en Birmingham; su padre fue Joseph Chamberlain quien fue Secretario de Estado para las colonias, así como también uno de los líder de la rama liberal (conocida como unionistas) que se unieron al Partido Conservador.

Neville Chamberlain

Joseph Chamberlain se le conoció e como uno de los políticos más influyentes del siglo XIX, ya que se destacaba por su política abiertamente imperialista. De igual forma se tiene que hacer mención de su hermanastro, de nombre Joseph Austen Chamberlain, debido a que también se involucró en el mundo de la política, llegando inclusive a ser el presidente de la Cámara de los Comunes, ministro y también Jefe del Partido Conservador.

En cuanto a los inicios de Arthur Neville Chamberlain en el mundo de la política, estos fueron tardíos, ya que en un principio él se dedicaba a los negocios, en donde dirigió durante su juventud una plantación de sisal (es una planta, que se utiliza principalmente para fabricar telas, sacos, cuerdas, tapetes y cordeles).

En la isla de Andros (ubicada en el archipiélago de las Bahamas), la cual permanecía en ese momento a la colonia Británica, logrando llevar una próspera carrera. Gracias a esta fue que accedió a la política, empezando por ser al igual que su padre el alcalde de Birmingham en el año 1915.

Tiempo después, en 1918, es elegido diputado por el partido conservador, para luego entre los años 1923 a 1924 desempeñar el papel de Ministro de Hacienda (en inglés, Chancellor of the Exchequer), para luego cambiar de ministerio ese mismo año, pasando a ser el responsable de Sanidad, en este arco duraría hasta 1928. Dos años más tarde, específicamente en 1930, fue nombrado nuevamente como ministro de Hacienda, en donde duraría hasta 1937.

En la década de 1930, Neville Chamberlain se enfrenta a una dura crisis económica, utilizando medidas abiertamente proteccionistas, en otras palabras, utilizando una política económica en la cual se restringe el comercio entre los estados utilizando regulaciones gubernamentales, con la finalidad de poder evitar un descontento entre la clase obrera británica, y a su vez, evitar la competencia extranjera a la industria local.

Neville Chamberlain falleció el 9 de noviembre de 1940, luego de haber pasado unos 6 meses después  renunciado de ser Primer Ministro (quien le sucedió Winston Churchill, perteneciente al mismo partido político), tras sufrir problemas de salud por la aparición del cáncer. (Ver artículo: Adolf Hitler)

Ascenso al poder

Neville Chamberlain, se convierte en el líder del Partido Conservador y Primer Ministro británico en el año 1937, en donde sucede a Stanley Baldwin (fue un político británico que llegó tres veces a poder británico, siendo Primer Ministro, perteneciendo al Partido Conservador).

Chamberlain fue un hombre que pasaría a la historia de la política exterior, por trabajar en el conocido “appeasement”, en español apaciguamiento; en la cual este líder británico pretendía aceptar las políticas expansionistas de los dictadores Adolf Hitler y Benito Mussolini, llegando incluso a ceder a la mayoría de las exigencias del primero con la finalidad de evitar un conflicto generalizado en Europa.

Así mismo, Neville Chamberlain intentó salvaguardar la paz mundial a largo plazo, para que no se volviera a repetir los eventos sucedidos en la Primera Guerra Mundial (1914-1918). Por lo tanto considero que al hacer pequeñas concesiones en favor de los dictadores fascistas los disuadirá de enfrentarse bélicamente en contra de las democracias.

Esto hizo que el gobierno británico no realizará ninguna crítica contra la Italia fascista cuando realizó la invasión de Abisinia, la cual de entre los años 1936 hasta 1941, mostrando inclusive su disposición a reconocer la legalidad de la anexión.

Así como también, a comienzos del año 1938, Neville Chamberlain se repuso a tomar medidas en contra del líder alemán, después de que este consiguiera anexarse Austria (en marzo de 1938), a pesar de estar infringiendo una clara violación del Tratado de Versalles (creado en 1919, fue un acuerdo de paz, con la cual se ponía fin a la Primera Guerra Mundial, firmada en la ciudad de Versalles, Francia).

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Esta neutralidad siguió incluso cuando ocurre la Guerra Civil española, (también conocida como la guerra de España, en los años 1936 a 1939 y fue un conflicto bélico entre los republicanos y los nacionalistas), ocasionando que los franceses se desalentaran de cualquier invasión contra el bando franquista (la cual era una facción de los nacionalistas o del bando sublevado); por lo tanto, ambos naciones, Francia y Gran Bretaña apostaron por que la Guerra de España tuviera un fin rápido, sin importar quien fuera el vencedor.

Ganando que naciones como Italia y Alemania, se aliaron y apoyarán el nacionalista Franco, quien luchaba en contra del gobierno (es decir, los republicanos), enviando equipos tácticos y aviones haciendo que en el año 1939 consiguiera la victoria contra el gobierno, por lo que, por parte del ministro británico, el general Franco fue reconocido como presidente español.

Esto generó que Neville Chamberlain fuera duramente criticado por el diputado laborista Clement Attlee (fue un político francés y primer ministro durante los años 1945 a 1952, considera uno de los mejores ministros que tuvo Gran Bretaña).

El Pacto de Múnich

En el año 1938, Adolf Hitler deseo anexarse una región perteneciente a Checoslovaquia, esta era la región de los Sudetes, en donde la mayoría de la población era Alemana, incentivando aún más por lo que, realizando propaganda nazi convenció a los habitantes de esa región que estaban siendo maltratados por parte del gobierno checoslovaco, generando que dichos habitantes se pusieron violentos en contra del gobierno.

Esto provocó que Gran Bretaña se preocupara por lo que al hablar varias veces Neville Chamberlain con Adolf Hitler, se llevaron a cabo una reunión llamada el Pacto de Múnich durante el mes de septiembre de 1938, invitando al presidente Francés (Edouard Daladier) y al dictador italiano (Benito Mussolini), en donde se tiene que destacar que no fue invitado el presidente Checoslovaco Edvard Benes y tampoco al dirigente de la Unión de la República Socialista Soviética (URSS).

Dicha reunión en un principio, Neville Chamberlain trató de convencer a Hitler de dejarle a Checoslovaquia la región de los Sudetes, sin embargo, lo consiguió puesto que Hitler siguió insistiendo y presionando sobre  Checoslovaquia hasta que cedieron, por lo que el primer Ministro Británico prefirió aceptar las demandas alemanas, en esas demandas se encontraba que Gran Bretaña no intervendría en favor de Checoslovaquia, en donde también incluyó e involucró al presidente francés, que luego este manifestó que seguiría los pasos de Gran Bretaña.

Además también se pusieron de acuerdo las naciones de Francia y Gran Bretaña de exigirle al régimen de Checoslovaquia que se apegaba al acuerdo que se llevó a cabo en Múnich, esto generó que los checoslovacos no contarán con la ayuda de sus aliados los franceses y los británicos, haciendo que Edvard Benes renunciara a la presidencia (aunque también se tiene que mencionar que fue impulsado por las demandas de Hitler de abandonar el cargo y luego el país).

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A su vez, cuando todos los dirigentes se volvieron a sus respectivas naciones, Neville Chamberlain el 1 de octubre de 1938, cuando llegó a Londres fue recibido con muchos aplausos celebrando por la prensa como “el hombre que traía la paz bajo el brazo”, para luego defender su posición ante la opinión política británica diciendo que “sería terrible para nosotros prepararnos para una guerra motivada por un pueblo lejano y por gentes de las que nada sabemos”.

Sin embargo, recibió varias críticas por parte de personas del gobierno como lo fue Winston Churchill (fue un político, historiador, escritor y estadista británico, conocido como uno de los principales líderes de la 2da Guerra Mundial), el cual comentó que no se podía negociar con totalitarios expansionistas ni tampoco ceder a las presiones de estas.

E inclusive perder a un aliado valioso que se encuentra va ubicado en la Europa Central como lo era Checoslovaquia; cabe destacar que Winston Churchill no creía que cederle ese territorio a Hitler aplacar sus deseos de expandirse por lo que mencionó que “A nuestra patria se le ofreció entre la humillación y la guerra. Ya aceptamos la humillación y ahora tendremos la guerra”.

Sin embargo, pese a las advertencias que se le había hecho a Neville Chamberlain de no negociar con Hitler fueron infructuosos, ya que la invasión militar que llevó a cabo el líder alemán en marzo de 1939 en contra de Checoslovaquia hicieron que el primer ministro británico tuviera que cambiar su política, debido a que empezó a favorecer a la industria armamentista británica, con la finalidad de preparar al país de un inminente ataque alemán.

A su vez, se puso de acuerdo con Francia el 31 de marzo de 1939 para garantizar la ayuda a Polonia en caso de que el tercer Reich quisiera apropiarse de este, así como también tratando de llegar a acuerdos para la tusa bélica con Rumanía y la Unión Soviética en contra de la Alemania Nazi.

Sin embargo, con relación a la Unión de la República Soviética Socialista era de desconfianza puesto que Neville Chamberlain no creía en Stalin con relación al Ejército Rojo, esto hizo que, el tratado no se realizará así como también en Rumanía debido a la gran influencia de Alemania e Italia que tenía sobre esta. (Ver artículo: Eje en la Segunda Guerra Mundial)

Debido a los acuerdos realizados para ayudar a Polonia en caso de invasión alemana, el 3 de septiembre de 1938, Neville Chamberlain al igual que el presidente francés le declararon la guerra a Alemania por invadir Polonia. Sin embargo, pese a declararle la guerra a Alemania, el envío de tropas de Gran Bretaña no tuvo un efecto inmediato hasta que se dieron cuenta de que Alemania estaba invadiendo tanto Dinamarca como Noruega en 1940.

Neville Chamberlain intentó ayudar a Noruega, pero no lo consiguió y por su estado de salud en la que se encontraba en esos momentos era crítica, tuvo que dimitir el 9 de mayo de ese año, un día antes de que la Alemania Nazi invadiera Bélgica, Francia y Países Bajos.

Winston Churchill, perteneciente a su mismo partido político (es decir, el partido  conservador) fue quien sustituyó a Chamberlain el 10 de mayo; Neville Chamberlain participó en su gabinete estando de acuerdo con el esfuerzo bélico realizado para detener a los alemanes, sin embargo, como su situación de salud cada vez era peor, tuvo que renunciar en 1940.

Opiniones

A pesar del apoyo que realizó a Churchill, sus actividades políticas fueron sujetas a varias censuras desde septiembre de 1939, ya las consideraron humillantes e inútiles al aceptar las demandas de Hitler, así como también otros sucesos bélicos que siguieron causando estragos con el prestigio de Neville Chamberlain como la batalla de Inglaterra. (Ver también:Enola Gay)

Esto hizo que en su muerte, uno de sus amigos, Winston Churchill lo describiera como un hombre sumamente inteligente que, sin embargo, era débil y ciego ante las ideas de expansión de la Alemania Nazi. Se tiene que destacar que en el año 1938, se le propuso para ganar el Premio Nobel de la Paz.

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