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Aprende aquí todo sobre el Mitsubishi A6M Zero

El Mitsubishi A6M Zero,fue una aeronave naval Japonesa tipo caza muy eficiente y liviana, utilizada por el Imperio Japonés en la Segunda Guerra Mundial para dominar las alturas en el continente asiático en dicha confrontación. Este enorme avión también se le conoció como M «Zero» Embarcadero de largo  alcance tipo «0», mejor conocido como Cero. Es un tema apasionante… sigue leyendo!!

Mitsubishi A6M Zero

Historia del Mitsubishi A6M Zero

El Mitsubishi A6M Zero (1940-1945), fue una aeronave elaborado para el combate de larga distancia, y su nombre deriva de la compañía que lo diseñó, como fue la empresa Mitsubishi Aircraft Company, brazo ejecutor de Mitsubishi Heavy Industries, para ser maniobrado por el ejército del Imperio de Japón durante los citados años de 1940 hasta 1945. (Ver artículo: Operación Azul).

Fue así que el A6M se designó como el portador de Mitsubishi Navy Tipo 0 luchador o Mitsubishi A6M Reisen. Pero el Mitsubishi A6M Zero, generalmente era reconocido por sus pilotos como el Reisen 0, siendo este símbolo «0» el último dígito del año imperial. 2600 (1940) cuando entró en servicio con la Armada Imperial.

En este sentido, el término para denominar el informe oficial de los Aliados era » Zeke «, aunque el uso del nombre «Cero» (de Tipo 0), también lo utilizaban los aliados de forma coloquial. Se piensa que el Zero fue el avión caza basado en portaaviones más capaz del mundo cuando se introdujo a principios de la Segunda Guerra Mundial, combinando una excelente maniobrabilidad y un alcance muy largo.

Mitsubishi A6M Zero

En tanto, el Servicio Aéreo de la Marina Imperial Japonesa (IJNAS, sus siglas en inglés), también lo usó con frecuencia como un luchador terrestre. En las operaciones de combate tempranas, el Mitsubishi A6M Zero fue portador de una reputación legendaria como un luchador, con lo cual logró una proporción de bajas excepcional de 12 a 1.

Pese a ello, esa realidad cambiaría a mediados de 1942 una combinación de nuevas tácticas y la introducción de mejores equipos, permitieron a los pilotos aliados variar esta condición, logrando comprometer el Cero en términos generalmente iguales. (Ver artículo: Ark Royal).

Ya para 1943, debido a algunas deficiencias propias de su diseño, como la falta de aletas hidráulicas y el timón, lo hace extremadamente inmanejable a altas velocidades y la incapacidad de equiparlo con un motor de avión más potente, Mitsubishi A6M Zero, de forma progresiva iba perdiendo su efectividad contra los diseños  de naves más recientes de los combatientes Aliados.

Mitsubishi A6M Zero

De igual forma, para 1944, cuando los cazas Aliados se oponían a sus niveles de maniobrabilidad y superan constantemente su potencia de fuego, armadura y velocidad, el Mitsubishi A6M Zero ya se había quedado obsoleto en gran medida como una aeronave para el combate.

No obstante, como los retrasos en el diseño y las dificultades de producción obstaculizaron la introducción de novedosos tipos de aviones japoneses, el Mitsubishi A6M Zero continuó desempeñando un papel protagónico de primera línea, hasta el final del conflicto en el Pacífico. Asimismo, se logró adaptarlo al final para usarse en estrategias de kamikaze. Japón produjo más ceros que cualquier otro modelo de avión de combate durante la guerra.

Diseño 

Para conocer más al detalle el origen del diseño del Mitsubishi A6M Zero, se debe remontar al caza Mitsubishi A5M, que apenas comenzaba en funcionamiento operatividad iniciando el año de 1937, cuando la Marina Imperial Japonesa (IJN) comenzó a buscar su posible reemplazo.

Mitsubishi A6M Zero

De allí que en octubre de ese año de 1937, formularon los planes para el prototipo basado en un portaaviones de 12 shi», enviándolo a Nakajima y Mitsubishi. Ambas firmas comenzaron las labores de diseños preliminares mientras esperaban que se consignaran más requisitos o requerimientos para su construcción en unos pocos meses siguientes.

Sobre la base de las experiencias del A5M en China, IJN envió sus requerimientos más vigentes (octubre), dentro de los cuales se exigía una mayor velocidad de 270 kn (310 mph; 500 km / h) a 4.000 m (13.000 pies) y una subida a 3.000 m (9.800 pies) ) en 9,5 minutos.

Con los tanques de caída, solicitaron una duración de 2 horas, una potencia normal, o de 6 a 8 horas a una velocidad de crucero económica. Por su parte, armamento iba a consistir en dos 20 mm,  cañones de 3, 7.7 mm (303 pulgadas) ametralladoras y 2, 60 kg (130 lb) bombas.

De igual forma, solicitaron un conjunto de radios completos que debían instalarse en todos las aeronaves, junto con un buscador de dirección de radio para la navegación de largo alcance. La maniobrabilidad debía ser al menos igual a la del A5M, mientras que la envergadura tenía que ser inferior a 12 m (39 pies), para permitir el uso en portaaviones. Todo esto se lograría con los motores disponibles, una importante limitación de diseño.

Por su parte, el equipo de Nakajima evaluó los nuevos requisitos, retirándose de la competencia en enero por considerarlos inalcanzables. Mientras que el diseñador jefe de Mitsubishi, Jiro Horikoshi, pensó que los requisitos podían cumplirse, pero solo si el avión se hacía lo más liviano posible. Cada medida de ahorro de peso posible fue incorporada en el diseño.

La mayor parte del avión anterior al Mitsubishi A6M Zero, se construyó con una nueva aleación de aluminio con componentes secretos, desarrollada por Sumitomo Metal Industries en 1936. Que lo denominaron súper súper duraluminio (ESD), más liviana, más fuerte y más dúctil que otras aleaciones, por ejemplo, aleación 24S, utilizada en el momento. (Ver artículo: USS  Lexington).

Sin embargo estaba propenso al ataque de la corrosión, lo que lo hacía quebradizo. Tal efecto perjudicial se contrarrestó con un revestimiento anticorrosivo de alta densidad, que se aplicaba luego de la fabricación. No se proporcionó protección de blindaje para el piloto, el motor u otros puntos críticos de la aeronave, y los tanques de combustible autosellantes que se estaban volviendo comunes en ese momento, no se utilizaron.

Mitsubishi A6M Zero

Tal condición del Zero más liviano, más maniobrable y el caza monomotor de más largo alcance de la Segunda Guerra Mundial, era capaz de buscar al enemigo a cientos de kilómetros de distancia, llevarlo a la batalla, y luego regresar a su base o portaaviones. Pese a ello, esa compensación de peso y construcción también lo hizo propenso a incendiarse y explotar cuando era golpeado por rondas enemigas.

Con su diseño de monoplano voladizo de ala baja, su tren de aterrizaje convencional retráctil y amplió, su cabina cerrada, el Zero era uno de los aviones basados ​​en portaaviones más modernos del mundo en el momento de su introducción; además contaba con un ala bastante alta, de poca velocidad y con una carga muy baja. Esto, combinado con su peso ligero, dio como resultado una velocidad de calado muy baja.

Esta fue la razón principal de su fenomenal maniobrabilidad, lo que le permitió superar a cualquier luchador Aliado de la época. Los primeros modelos se equiparon con servo pestañas en los alerones después de que los pilotos se quejaron de que las fuerzas de control se volvieron demasiado pesadas a velocidades superiores a 300 k/h (190 mph); por lo que fueron descontinuados en modelos posteriores.

Mitsubishi A6M Zero

Sobre esta base nació el Mitsubishi A6M Zero, del que se ha afirmado que su diseño mostró una clara influencia de los aviones de combate británicos y estadounidenses, al igual que sus componentes exportados a Japón en la década de 1930, y en particular en el lado estadounidense, el caza Vought V-143 .

Se dice que esto se debió a Chance Vought había vendido el prototipo de este avión y sus planes a Japón en 1937. Eugene Wilson, presidente de Vought, afirmó que cuando se le mostró un Cero capturado en 1943, encontró que en el piso estaba el Vought V 142, o simplemente la imagen escandalosa, de fabricación japonesa, mientras que la instalación de la central eléctrica fue claramente Chance Vought.

Entre otros componentes similares, el Mitsubishi A6M Zero, se parecía al Gloster británico F.5 /34 de 1937. El rendimiento de este Gloster F.5, fue comparable al del modelo anterior Ceros, con sus dimensiones y apariencia notablemente cercanas al Cero. Gloster tenía relación con los japoneses entre las guerras, con Nakajima construyendo el avión basado en portaaviones. Sin embargo, algunos autores desacreditan las acusaciones de que Zero fue una copia.

Así pues que el fabuloso Mitsubishi A6M Zero, se concibió como un monoplano de ala baja con estructura enteramente metálica y tren retráctil. Dicha ala unía las ventajas de su notable ligereza con una elevada robustez a todo tipo de acrobacias, pero adolece de una grave carencia de resistencia estructural, ya que al ser alcanzada por algunos disparos, conllevaba una inmediata barrena y un incendio catastrófico de los depósitos alares de combustible.

Para evitar dar más peso al Mitsubishi A6M Zero, en los modelos iniciales no contaban con protección segura para el piloto ni contenedores de combustible herméticos, que no fueron introducidos hasta el tipo A6M5, ya avanzada la guerra. El armamento al inicio más bien ligero, fue luego mayor, pero siempre inferior al estadounidense.

No obstante, la serie Zero japonés dominaron los cielos al inicio del combate, desde 1943 se iniciaba la merma en su dominio aéreo, al aparecer las aeronaves tenían más fuerza, como el Grumman F6F Hellcat. Era el principio de la derrota. Los últimos «Zero» participaron en los ataques «kamikaze» contra barcos estadounidenses y como interceptores contra las escuadrillas de Boeing B-29.

 Mitsubishi A6M Zero

Origen del nombre Mitsubishi A6M Zero

El Mitsubishi A6M Zero, solo se le solía llamar el Cero, debido a uso de la Armada Japonesa , luchador portador Tipo 0 en japonés algo así como: Rei shiki Kanjō sentōki, correspondiente al último dígito del año Imperial 2600, que se contabilizaba para 1940, cuando ingresó al Servicio. En Japón, fue referido extraoficialmente como Rei-sen y Zero-sen. (Ver Artículo: Chester Nimitz).

Pos su parte, los pilotos japoneses comúnmente llamaban Zero-sen, donde sen es la primera sílaba de sentōki, japonés para avión de combate. En la designación oficial Mitsubishi A6M Zero, la «A» significa un caza basado en un portaaviones , «6» significaba que era el sexto modelo construido para la Marina Imperial, y «M» indicaba a Mitsubishi como el fabricante.

Por otro lado, el nombre en clave oficial aliado era Zeke, de acuerdo con la práctica de dar nombres masculinos a combatientes japoneses, denominaciones femeninos a bombarderos, nombres de aves a planeadores y nombres de árboles a entrenadores. Zeke, formó parte de la primera tanda de nombres en clave hillbilly, asignados por el Capitán Frank T. McCoy de Nashville, Tennessee, asignado a la Unidad de Inteligencia Aérea Técnica Aliada (ATAIU) en el Aeropuerto Eagle Farm en Australia.

Mitsubishi A6M Zero

Se daban nombres distintivos pero fáciles de recordar para los pilotos. El código aliado para aviones japoneses se introdujo en 1942, y McCoy eligió Zeke para el «Cero». Más tarde, dos variantes del luchador recibieron sus propios nombres en código.

La versión del Zero se llamó Rufe, y la variante A6M3-32 se llamó inicialmente Hap. Y más tarde se cambió a Hamp. Los ejemplos capturados se examinaron en Nueva Guinea, y los aliados se dieron cuenta de que era una variante del Cero, por lo que finalmente se le cambió el nombre a Zeke 32. (Ver artículo: Junkers Ju-87).

Operatividad

Para referirse al Mitsubishi A6M Zero, necesariamente se debe hablar de la toda la serie Ceros, pues uno son sucesores de otros, cuyos fines era sin duda, mejorar significativamente su operatividad. En consecuencia, se tiene que la pre-serie de 15 A6M2, entraron en operación con el 12º Rengo Kōkūtai en julio de 1940.

En septiembre de 1940, los Ceros obtuvieron sus primeras victorias aire-aire, cuando 13 A6M2, dirigidos por el Teniente Saburo Shindo, atacaron 27 Polikarpov I-15 y I-16 de la Fuerza Aérea Nacionalista China, construidos por los soviéticos , derribando a todos los combatientes sin ninguna baja. Cuando se redistribuyen un año más tarde, los Zeros habían derribado 99 aviones chinos, según datos históricos.

En el ataque a Pearl Harbor, 521 Ceros estaban activos en el Pacífico, 328 en unidades de primera línea. El modelo 21 transmitido por el transportista fue el tipo encontrado por los norteamericanos. Su tremendo rango de más de 2,600 kilómetros (1,600 mi), le permitió alejarse de su portador más allá de lo esperado, apareciendo en frentes de batalla distantes, y dando a los comandantes aliados la impresión de que habían más Ceros de los que realmente existían.

Así el  Mitsubishi A6M Zero, se hizo acreedor de una fama temible, muy rápido, gracias a una combinación de maniobrabilidad insuperable, en comparación con los combatientes contemporáneos del Eje, y su excelente potencia de fuego, eliminó fácilmente los aviones aliados enviados contra él, en el Pacífico en 1941. Resultó ser un oponente difícil incluso, para el Supermarine Spitfire.

Mitsubishi A6M Zero

Los pilotos de la RAF se entrenaron con  métodos excelentes contra equipos alemanes e italianos, pero se suicidaron contra los acrobáticos japoneses, como el teniente alemán, Claire Lee Chennault tuvo que darse cuenta. Aunque no es tan rápido como el caza británico, el caza Mitsubishi A6M Zero podría superar el Spitfire con facilidad, sostener un ascenso en un ángulo muy pronunciado, y permanecer en el aire tres veces más.

Los aliados pronto implementan tácticas para hacer frente al Mitsubishi A6M Zero, pero debido a su extrema agilidad, involucrar a un Cero en una pelea tradicional y en movimiento, podría ser fatal para el enemigo, resultaba mejor descender en picada desde arriba en un pase de alta velocidad, disparar una ráfaga rápida y luego subir rápidamente a la altitud.

Se consideraba que una breve ráfaga de ametralladoras o cañones pesados, ​​era a menudo suficiente para derribar el frágil Cero. Tales «tácticas de auge y zoom», se usaron con éxito en el China Burma India Theatre (CBI) por parte de los » Tigres Voladores » del American Volunteer Group (AVG) contra aeronaves del Ejército japonés con maniobras similares, como el Nakajima Ki-27 Nate y el Nakajima Ki-43 Oscar.

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Otra maniobra importante fue el » Thach Weave » del teniente comandante John S. «Jimmy» Thach «, en el que dos luchadores volarán a una distancia de 60 m. El Zero enganchado en la cola del caza, ambos aviones girarán uno hacia el otro. El Cero seguía a su objetivo durante el turno, se colocaría en una posición para ser disparado por el alero del objetivo. Esta táctica se utilizó por primera vez con buenos resultados durante la Batalla de Midway, y más tarde en las Islas Salomón.

Muchos aviadores japoneses altamente experimentados se perdieron en combate, lo que resultó en una disminución progresiva de la calidad, lo que se convirtió en un factor determinante en los éxitos aliados. Las inesperadas pérdidas de pilotos en las Batallas del Mar del Coral y Midway asestaron un golpe a la fuerza aérea de la aerolínea japonesa, de la cual nunca se recuperó por completo.

En esta batalla, los japoneses se lanzaron, hicieron el ataque y se retiraron de inmediato, aprovechando su ascenso y maniobrabilidad superior. Al atacar a los luchadores, los Zeros usualmente atacaban desde la parte trasera a alta velocidad, y se recuperaban subiendo verticalmente hasta que perdían velocidad. y luego avanzaban para completar un pequeño bucle de ala alta sobre el cual los ponían fuera de alcance y en posición para otro ataque.

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En contraste, los cazas aliados se diseñaron considerando la robustez y la protección del piloto. El as japonés Saburō Sakai describió cómo la dureza de los primeros aviones Grumman fue un factor para evitar que el Mitsubishi A6M Zero alcanzara la dominación total. Más tarde, debido a la escasez de motores de alta potencia y problemas con los modelos sucesores planificados, el Zero continuó en producción hasta 1945, con más de 10,000 de todas las variantes producidas.

Versiones del Mitsubishi A6M Zero

Seguidamente, se expondrán los diversos modelos de los Mitsubishi A6M Zero, para entender más sobre estas eficientes y potentes aeronaves japonesas, que surcaron los cielos durante la II Guerra Mundial:

A6M1, Tipo 0 Prototipos: los dos primeros prototipos A6M1, se completaron en marzo de 1939, impulsados ​​por el motor Mitsubishi Suisei 13 de 580 kW (780 hp), con una hélice de dos palas. Primero voló el 1 de abril, y pasó las pruebas dentro de un período muy corto. Para septiembre, ya había sido aceptado por la Armada como el A6M1 Tipo 0 de Luchador de Combate, con el único cambio notable de una hélice de 3 palas para curar un problema de vibración.

A6M2a Tipo 0 Modelo 11: mientras la marina estaba probando los 2 primeros prototipos, sugirieron que el tercero fuera equipado con una máquina de Nakajima Sakae 12 de 700 kW (940 hp) . Mitsubishi tenía su propio motor de esta clase en forma de Kinsei , por lo que se mostraron algo reacios a usar el Sakae. Sin embargo, cuando se completó el primer A6M2 en enero de 1940, la potencia adicional de Sakae hizo que el rendimiento del Zero superará las especificaciones originales.

Mitsubishi A6M Zero

La nueva versión era tan prometedora que la Armada había construido y enviado 15 a China antes de que hubieran completado las pruebas. Llegaron a Manchuria en julio de 1940, y vieron por primera vez en combate sobre Chungking en agosto. Allí demostraron ser completamente intocables por los Polikarpov I-16s y I-153, que había sido un gran problema para los A5M cuando estaban en servicio.

En un encuentro, 13 ceros derribaron 27 I-15 y I-16, en menos de tres minutos sin pérdida. Después de escuchar estos informes, la marina de inmediato ordenó que el A6M2 entrará en producción como el Tipo 0 Carrier Fighter, Modelo 11. Los informes sobre el rendimiento del Zero se filtraron a los EE. UU. Lentamente,  fueron despedidos por la mayoría de los oficiales militares, quienes pensaron que era imposible para los japoneses construir un avión así.

A6M2b Tipo 0 Modelo 21: antes del ataque a Pearl Harbor, el 7 de diciembre de 1941. Luego de la entrega de la aeronave número 65, se introdujo un cambio adicional en las líneas de producción, que introdujo puntas de ala plegables para permitirles encajar en portaaviones . El Modelo 21 resultante se convertiría en una de las versiones más producidas a principios de la guerra.

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Una característica de este, fue el rango mejorado con el tanque de aletas de 520 l (140 US galones), y el tanque de caída de 320 l (85 US galones). Cuando las líneas cambiaron a modelos actualizados, 740 Model 21 sese, se completaron por Mitsubishi, y otros 800 por Nakajima. Otras dos versiones del Modelo 21, se construyeron en pequeñas cantidades, el hidroavión «Rufe» A6M2-N construido por Nakajima.

Tal modelo, se basó en el Modelo 11 con una cola ligeramente modificada, y el entrenador de dos asientos A6M2-K, de los cuales un total de 508, fueron construidos por Hitachi y el Arsenal Aéreo Naval de Sasebo.

A6M3 Tipo 0 Modelo 32: en 1941, Nakajima introdujo el motor Sakae 21, que usaba un supercargador de dos velocidades para mejorar el rendimiento en altitud, y aumentó la potencia a 840 kW (1,130 hp). Un prototipo Zero con el nuevo motor fue lanzado por primera vez el 15 de julio de 1941.

El nuevo Sakae era un poco más pesado, y algo más largo debido al supercargador más grande, que movía el centro de gravedad demasiado hacia adelante en la estructura del fuselaje existente. Para corregir esto, los montajes del motor se redujeron 185 mm (7,3 pulg.), para mover el motor hacia la cabina. Esto tuvo el efecto secundario de reducir el tamaño del tanque principal de combustible del fuselaje.

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También la cubierta fue rediseñada para agrandar las tapas de la cubierta, revisar la entrada de aire del enfriador de aceite y mover la entrada de aire del carburador a la mitad superior de la cubierta. Las alas se rediseñaron para reducir el espacio, eliminar las puntas plegables y cuadrar las puntas de las alas. El borde interior del alerón fue movido hacia afuera por una costilla, y los tanques de combustible del ala se ampliaron en consecuencia.

A6M3 Tipo 0 Modelo 22: con el fin de corregir las deficiencias del Modelo 32, se introdujo una nueva versión con puntas de ala plegables y ala rediseñada. Los tanques de combustible se trasladaron a las alas exteriores, se instalaron líneas de combustible para un tanque de caída de 330 l (87 US galones) debajo de cada ala y la capacidad interna de combustible se incrementó a 570 l (150 US galones).

Más importante aún, recuperó sus capacidades para rangos de operación largos, similar al anterior Modelo A6M2 21, que fue ampliamente acortado por el Modelo 32. Sin embargo, antes de que la Armada aceptara formalmente el nuevo tipo de diseño, el Modelo 22 de A6M3 ya estaba listo para el servicio en diciembre de 1942. Aproximadamente 560 aviones del nuevo tipo se habían producido mientras tanto por Mitsubishi Jukogyo KK.

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Según algunas teorías, el modelo 22 de producción muy tardía podría haber tenido alas similares al ala reducida y redondeada del modelo 52. Un plano de tal arreglo fue fotografiado en el aeródromo de La Kunai, Rabaul East», en la segunda mitad de 1943, y se ha publicado ampliamente en varios libros japoneses.

Si bien el capó del motor es el mismo que en los modelos 32 y 22 anteriores, la teoría propone que el avión es un modelo 52, de producción temprana. Los modelos 32, 22, 22 kou, 52, 52 kou y 52 otsu, fueron impulsados ​​por el motor Nakajima ( Sakae ) 21. Ese motor mantuvo su designación a pesar de los cambios en el sistema de escape para el Modelo 52.

A6M4 Tipo 0 Modelo 41/42: Mitsubishi no puede decir con certeza que alguna vez usó la designación «A6M4» o números de modelo para ello. Sin embargo, «A6M4» aparece en una traducción de un memo japonés capturado de un Arsenal Técnico Naval Air, titulado Informe Trimestral sobre Experimentos de Investigación, de fecha 1 de octubre de 1942.

Allí se menciona una «sección transversal del intercooler A6M4», siendo diseñado algunos investigadores creen que «A6M4» se aplicó a uno o dos aviones prototipo equipados con un motor Sakae turbo sobrealimentado experimental diseñado para una gran altitud. La participación de Mitsubishi en el proyecto fue probablemente bastante limitada o nula; el motor Sakae no modificado fue hecho por Nakajima.

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El diseño y las pruebas del turbo-supercargador fueron responsabilidad del Primer Arsenal, Técnico Naval Air Dai Ichi Kaigun Kokusho, en Yokosuka. Existe al menos una foto de un prototipo de avión que muestra una unidad turbo montada en el fuselaje delantero izquierdo. La falta de aleaciones adecuadas para su uso en la fabricación, causó numerosas rupturas, lo que resultó en incendios y un rendimiento deficiente.

En consecuencia, se canceló el desarrollo adicional de un A6M turbo sobrealimentado. La falta de aceptación por parte de la marina, sugiere que la marina no otorgó formalmente el número de modelo 41 o 42, aunque parece que el arsenal usó la designación «A6M4». Sin embargo, los prototipos de motores proporcionaron una experiencia útil para futuros diseños de motores.

A6M5 Tipo 0 Modelo 52: fue abandonado por los japoneses al final de la guerra, en la base aérea naval de Atsugi, y capturado por las fuerzas estadounidenses. El A6M5c Ceros que se preparan para participar en un ataque kamikaze a principios de 1945. Llegó a considerarse como la variante más efectiva, del Modelo 52, fue desarrollado para acortar nuevamente las alas para aumentar la velocidad y prescindir del mecanismo de ala plegable.

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Además, se revisaron los alerones, la pestaña de ajuste de alerones y las aletas. Producido primero por Mitsubishi, la mayoría de los modelos 52, fueron hechos por Nakajima. El prototipo se realizó en junio de 1943, modificando un A6M3 y se lanzó por primera vez en agosto de 1943. Se dice que el primer modelo 52 en el manual de manejo tiene un número de producción 3904, que aparentemente se refiere al prototipo. Algunas de sus variantes posteriores, incluyeron:

A6M5a, Modelo 52: Kō , 52a, comenzando en el número 4651 de Mitsubishi, un cambio de armamento sustituyó al cañón del Tipo 99-2 Mark 4 alimentado por cinturón, con 125 disparos por pistola, en lugar del Tipo 99-2 alimentado por correa Marca 3 cañones que llevan 100 rondas por arma.

A6M5b, modelo 52, Otsu , 52b, cambio de armamento: la pistola tipo 97 de 7.7 mm (.303 in) (750 m / s (2,500 ft / s) velocidad de entrada y rango de 600 m (2,000 ft) en la derecha el fuselaje delantero fue reemplazado por un cañón derivado de Browning Tipo 3 de 13,2 mm (790 m / s (2,600 pies / s) de velocidad de salida y 900 m (3,000 pies), con una velocidad de disparo de 800 disparos por minuto) con 240 disparos.

A6M5c, Modelo 52, Hei , 52c, cambio de armamento: se agregó una ametralladora Tipo 3 de 13.2 mm (.51 in) en cada ala exterior del cañón, y se eliminó la pistola de 7.7 mm en el lado izquierdo de la capucha . Se instalaron cuatro bastidores para cohetes o bombas pequeñas fuera de la pistola de 13 mm en cada ala. Cambio de motor: algunas fuentes indican que el hei tenía un motor Sakae 31.  Además, se instaló una pieza de vidrio blindado de 55 mm (2,2 pulg).

A6M5-S, A6M5 Yakan Sentōki, cambio de armamento: para interceptar los B-29 y otras aeronaves de vuelo nocturno, un arsenal aéreo convirtió algunos modelos 52 en luchadores nocturnos. Estaban armados con un cañón Tipo 99 de 20 mm detrás del piloto, apuntando hacia arriba, similar en su intención a la instalación Schräge Musik de la Luftwaffe . Sin embargo, la falta de radar les impidió ser muy efectivos.

Algunos aviones Modelo 21 y 52 se convirtieron en «bakusen», es decir, bombarderos de combate,  montando un bastidor de bombas y una bomba de 250 kg (550 lb), en lugar del tanque de caída de la línea central. Quizás 7 aviones del Modelo 5,2 se convirtieron ostensiblemente en entrenadores de dos asientos A6M5-K. La producción en masa fue contemplada por Hitachi, pero no se realizó.

A6M6c Tipo 0 Modelo 53c: esto era similar al A6M5c, pero con tanques de aletas autosellantes, y un motor Nakajima Sakae 31a con impulso de motor de agua y metanol. A6M7 Tipo 0 Modelo 62: similar al A6M6 pero destinado para el ataque, o el rol de Kamikaze .

A6M8 Tipo 0 Modelo 64: uno de los dos prototipos producidos y probados por las fuerzas estadounidenses en la base aérea de Misawa. Similar al A6M6 pero con el Sakae, fuera de producción, reemplazado por el motor Mitsubishi Kinsei 62 con 1.163 kW (1.560 CV), 60% más potente que el motor del A6M2. Esto dio lugar a una cubierta y una nariz extensamente modificadas para el avión.

Mitsubishi A6M Zero

El consumo del carburador era mucho más grande, se agregó un conducto largo como el de Nakajima B6N Tenzan , y un gran girador, como el de la Yokosuka D4Y Suisei Con el Kinsei 62. La cubierta más grande significaba la ametralladora montada en el fuselaje, el cambio de armamento a la ametralladora Tipo 3 de 13 x 13,2 mm en el fuselaje y el cañón Tipo 2 Mark 2 de 4 x 20 mm, dos en cada ala, entre otras.

Opiniones 

El ejército de EEUU descubrieron muchos de los atributos únicos del Mitsubishi A6M Zero cuando recuperaron un modelo casi intacto, en la isla de Akutan en las Aleutianas. Durante un ataque aéreo sobre Dutch Harbor el 4 de junio de 1942, cuando el caza A6M fue alcanzado por fuego antiaéreo desde tierra. Perdiendo combustible.

El oficial de vuelo Tadayoshi Koga intentó un aterrizaje de emergencia en la isla de Akutan a unos 32 kilómetros (20 millas) al noreste de Dutch Harbor, pero su Zero se volcó en tierra blanda en un aterrizaje repentino. (Ver artículo: SBD Dauntless).

Koga murió instantáneamente de lesiones en la cabeza, pero el luchador relativamente intacto fue encontrado un mes después por un equipo de rescate estadounidense, siendo enviado a Naval Air Station North Island, donde los vuelos de prueba del A6M reparado, revelaron fortalezas, deficiencias en el diseño, pero un gran rendimiento.

Mitsubishi A6M Zero

Los expertos que evaluaron el Cero capturado encontraron que el avión pesaba unos 2,360 kg (5,200 lb), con carga completa, unos 1,260 kg (2,780 lb), más livianos que el F4F Wildcat, el caza estándar de la Armada de los Estados Unidos de la época. El fuselaje del A6M fue «construido como un reloj fino»; el Zero fue construido con remaches al ras, e incluso las armas estaban al ras con las alas.

Los pilotos de prueba estadounidenses encontraron que los controles del Zero eran muy ligeros a 320 km / h (200 mph), pero se pusieron rígidos a velocidades más altas, para protegerse contra la falla del ala. El Mitsubishi A6M Zero no pudo mantenerse al día con los aviones aliados en maniobras de alta velocidad, y su baja nunca exceda la velocidad, lo hizo vulnerable en una inmersión.

Pese a que se mantuvo estable en el suelo a pesar de su peso liviano, la aeronave tiene un diseño que es exclusivamente para el rol de ataque, enfatizando el largo alcance, la maniobrabilidad y la potencia de fuego a expensas de la protección de su piloto. La mayoría carecía de tanques autosellantes y blindaje.

Mitsubishi A6M Zero

Por su parte, la opinión británica, el Capitán Eric Brown , el Jefe de pruebas navales de la Royal Navy, recordó haber sido impresionado por el Mitsubishi A6M Zero durante las pruebas de los aviones capturados. Señalando que no había volado nunca un luchador que pudiera igualar la velocidad de giro de este. El Mitsubishi A6M Zero había gobernado totalmente, y era el mejor luchador del mundo hasta mediados de 1943.

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