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Aprende todo sobre el Messerschmitt BF-109 y más

Messerschmitt BF-109 fue un avión de caza de Alemania de la Segunda Guerra Mundial proyectado por Willy Messerschmitt a inicios de la década de 1930, en el tiempo que era proyectista jefe de la Fábrica de Aviones Bávara. Fue un aeroplano cuyo perfil de ala baja y tren de aterrizaje retraible en vuelo y fue el más importante caza de la Luftwaffe a través de toda la guerra.

Messerschmitt BF-109

Aspectos Generales del Messerschmitt BF-109

El Messerschmitt BF-109, se tenía como uno de los iniciales aviones cazas verdaderamente modernos para su tiempo, incluía particularidades tales como fabricación de casco simple plenamente metálico, cabina hermética y tren de aterrizaje retraible. Hubo muchas controversias entre su creador y los integrantes del partido nazi sobre la inclusión de un nuevo caza en la Luftwaffe (Fuerza Aérea Alemana). (Ver articulo: Lutwaffe)

Se probó en su bautismo de fuego durante la Guerra Civil Española, confirmando su calidad, y se mantuvo en servicio hasta el comienzo de la era de los reactores a fines de la Segunda Guerra Mundial. Durante todo ese tiempo fue la espina dorsal de la escuadra de cazas de la Luftwaffe. Contaba con un motor de 12 cilindros en V invertido, el BF-109 fue suplementado, pero jamás totalmente sustituido durante su servicio, por el Focke-Wulf Fw 190 casi a fines de 1941.

Primeramente pensado como un interceptor, a posteriori fueron elaborados prototipos para ejecutar diversas tareas, sirviendo como resguardo de bombarderos, cazabombardero, caza durante el día, en la noche y bajo todo tiempo, aniquilador de bombarderos, aeronave de asalto a tierra y como avión de monitoreo.

Messerschmitt BF-109

Fue aprovisionado a varias naciones de menor relevancia del Eje a través de la Segunda Guerra Mundial y estuvo en servicio en distintos naciones por muchos años tras finalizada la guerra. El BF-109 fue la aeronave bélica más ampliamente construida de la Segunda Guerra Mundial, con 30.573 modelos fabricados a través de la contienda y el avión de caza de mayor producción de la historia, totalizando 33.984 piezas reportadas hasta abril de 1945.

El Messerschmitt BF-109 fue conducido por las tres figuras de la aeronáutica alemana con más derribamientos en la Segunda Guerra Mundial, Erich Hartmann, Gerhard Barkhorn y Günther Rall, quienes alcanzaron unas 928 triunfos entre ellos cuando eran parte de la unidad Jagdgeschwader 52 (52° Ala de Caza) mayormente en el Frente del Este.

Igualmente fue conducido por el mas grande as alemán en los operativos en África del Norte (Hans Joachim Marseille denominado «la estrella de África»). Fue navegado también por el mayor as no alemán, el finlandés Ilmari Juutilainen y diversos pilotos de éxito de Finlandia, Rumanía, Croacia y Hungría.

Gracias a un progreso continuo, la máquina siguió manteniendo su competencia hasta fines de la contienda, logrando confrontar cualesquiera de las aeronaves de caza de los Aliados y al unísono, exhibió los márgenes de lo que podría conquistarse con cazas impulsados con máquinas de pistones.

Historia

El origen del Messerschmitt BF-109 fue producto de una controversia política entre Erhard Milch y Willy Messerschmitt, que puso en riesgo la sobrevivencia de la Bayerische Flugzeugwerke (Fábrica de Aviones Bávara), empresa privada liderada por el segundo. Se evitó la bancarrota al emprender la compañía la producción de una novedosa aeronave de transporte para un grupo financiero rumano.

Molestos por la postura autonómica de Messerschmitt, los funcionarios del Reichsluftfahrtministerium (Ministerio de Estado para la Aviación MEA) se enteraron que aquel declaraba que se había visto forzado a conseguir patrocinio en el exterior por la falta de auxilio por parte de Alemania. Aunque a regañadientes, el MEA encargó a la compañía, y también a otras como Arado Flugzeugwerke, Focke-Wulf y Heinkel, convenios para la producción de un caza.

Messerschmitt BF-109

El proyecto de Messerschmitt, que utilizaba componentes del extraordinario cuatriplaza deportivo Messerschmitt BF-108 Taifun, se plasmó en un modesto monoplano de ala baja de forma rectangular, tren de aterrizaje retráctil, ranuras en el borde de ataque y cabina hermética.

Se consideraba su propulsión con el nuevo Junkers Jumo 210A, pero éste no estuvo alistado para ser apostado en el prototipo BF-109 V1, por lo que hubo de utilizarse un motor importado Rolls-Royce Kestrel VI de 695 CV.

La novedosa máquina voló en septiembre de 1935 con la identificación civil D-IABI. Al realizar en Travemünde los ascensos de competencia con el Arado Ar 80 V1, el Focke-Wulf Fw 159 V1 y el Heinkel He 112 V1, el BF-109 se comportó bien exceptuando un inconveniente menor y sorprendentemente recibió un contrato por 10 ejemplares de desarrollo. (Ver articulo: Heinkel-He-111)

Messerschmitt BF-109

El trío de modelos, el BF-109 V2, etiquetado D-IUDE, el BF-109 V3 D-EQY y el BF-109 V4 D-IALI, volaron en 1936, impulsados por motores Jumo 210A y con dos metralletas en sincronía MG 17 sobre el capó. No obstante, surgieron rumores de que el Hawker Hurricane y el Supermarine Spitfire británicos vendrían armados con cuatro metralletas, por lo que los BF-109 V3 y V4 tomaron vuelo con una tercera MG 17 que debía tirotear a través del buje de la hélice.

La planificada versión BF-109A, que debía disponer de dos metralletas, no llegó a producirse y los primeros modelos de preserie del BF-109B-0 ascendieron a inicios de 1937, paralelamente a los prototipos BF V5, V6 y V7.

Messerschmitt BF-109 tuvo su figuración inicial en teatros de operaciones de la Guerra civil española. A fines de 1936 diversos modelos estaban siendo valorados en condición semi operacional en la Guerra Civil Española (en concreto, de los diez primeros modelos, se remitieron a España tres, los V3, V4 y V5 al finalizar 1936).

Messerschmitt BF-109

Para abril de 1937 se asignó a la 2ª Escuadrilla de Caza de la Legión Cóndor (II/JG-88) con variados BF-109B liderados por Günther Lützow, los cuales participaron en el ataque a Guernica custodiando a los bombarderos.

Los tres Staffeln (escuadrones) del Jagdgruppe 88 (Grupo de Caza 88) que formaron parte de la contienda fueron proveídos con modelos de serie de las versiones BF-109 B, C, D y E, y adquirieron experiencias que no sólo asistieron a la mejora del aparato propiamente dicho, sino a las estrategias de la lucha aérea en general. Pilotos como Werner Mölders y Adolf Galland, que pelearon en España comandando a los BF-109, maduraron allí estratégicas esenciales de lucha aérea que se mantendrían reinantes por mucho tiempo.

Desarrollo y Producción

Al inicio de la Segunda Guerra Mundial, la Luftwaffe había estandarizado su plantilla de cazas con el Messerschmitt BF-109. La versión BF-109D, que se mantenía aún en actividad y construida en cantidades importantes, estaba cediendo espacio al BF-109E (popularmente llamado «Emil»). A fines de 1938 se construyeron diez BF-109E-0 de preserie, con dos metralletas MG 17 en el morro y otras par en sus alas, siendo impulsados por un motor Daimler Benz DB-601A-1 de 1.100 CV.

Los BF-109E-1 de serie empezaron a surgir de la fábrica de Augsburgo a inicios de 1939, paralelamente con la versión BF-109E-3 con dos cañones MG FF de 20 mm en vez de las metralletas de alas. Su máximo de velocidad de 570 km/h a 3.750 m y ascendía hasta los 11.000 m, cualidades que posibilitaron al BF-109E confrontarse con todos sus enemigos en los ocho meses iniciales de la contienda. El BF-109E-1/B, liberado a servicio tiempo después, fue un cazabombardero  con capacidad de portar una bomba de 250 kg debajo del fuselaje.

La construcción del «Emir» fue mudada en 1939 de Augsburgo a Ratisbona para posibilitar la elaboración del caza de dos motores Messerschmitt BF-110. Simultáneamente se alcanzaba con las empresas Ago, Arado, Erla y WNF a un convenio de subcontratación que facilitó el suministro de al menos 1.540 unidades ese año.

Antes de la ocupación de Polonia, la Jagdverband (Escuadrón de los Ases) estaba constituido por 12 grupos dotados con 850 BF-109E-1, E 1/B y E-3 y uno provisto de Arado Ar 68. Cerca de 235 BF-109D-1 estaban aún activos en las filas de la Zerstörergeschwader (Unidad de Aviones De Combate). De 1939 a 1941 se desempeñó, con gran diferencia, como la columna vertebral del brazo armado alemán y siguió siendo hasta la culminación de la guerra uno de los más destacados cazas de la Luftwaffe.

Messerschmitt-BF-109

A la hora del combate sus ventajas estaban centradas en su bajo costo de elaboración, sus pequeñas dimensiones, su capacidad de ascenso y comportamiento a grandes alturas. Sus mas notorias carencias eran su limitada visibilidad a causa del diseño de la cabina cuadrangular, con marcos muy amplios y que producían el reflejo de la luz.

A lo anterior habría que agregar la merma en la capacidad de maniobra en las postreras versiones (BF-109G y BF-109K) a cambio del aumento de potencia, y los graves inconvenientes que consiguieron los pilotos con menor experiencia al momento del aterrizaje con el Messerschmitt BF-109, ya que su tren de aterrizaje retraible era muy angosto y su equilibrio se mostraba más bien insuficiente.

Variantes del Messerschmitt BF-109

En 1934, fecha en la que se inició el diseño del BF-109, por un equipo encabezado por Willy Messerschmitt y Robert Lusser, su cometido principal era el de interceptar bombarderos de reducido alcance y de elevada rapidez. El 109 igualmente se diseñó para aplicar la mayor parte de los adelantos en aerodinámica de ese tiempo e incorporó tecnologías estructurales aventajadas sobre sus contemporáneas.

Messerschmitt-BF-109

Para los años de la Blitzkrieg (Guerra Relámpago), el Messerschmitt BF-109 fue la única aeronave de caza monomotor usado por la Luftwaffe hasta la llegada del Focke-Wulf Fw 190 en el conflicto Germano-ruso en 1943. El 109 se mantuvo en producción de 1937 a 1945, generando muchas variedades y subvariedades distintas. (Ver también: Focke-Wulf-fw-190)

Los motores que lo impulsaba eran primordialmente Daimler-Benz DB 601 y DB 605 y el Junkers Jumo 210 fue el que usaban la mayor parte de las variedades de preguerra. El prototipo de mayor producción del BF-109 fue la serie G y más de una tercera parte del total de unidades 109 fabricados fueron de la serie G-6, con casi 12.000 piezas elaboradas desde marzo de 1943.

Los prototipos de las series A, B, C y D que inicialmente se produjeron, impulsados por motores Junkers Jumo 210 de entre 670 y 700 CV, relativamente tenían bajo impulso. Algunos modelos de esos iniciales ejemplares fueron transformados para utilizar el motor de mayor potencia DB 600.

Messerschmitt BF-109

Los cambios de diseño más importantes arribaron con la serie E, incorporando la variedad navalizada del BF-109E llamada BF-109T (la T era por Träger = portador). El BF-109E, o «Emil», incorporó una serie de mejoras en su estructura para adaptar el más pesado, pero de mucho más potencia, motor Daimler-Benz DB 601 de 1.100 CV, un juego de armas de mayor peso y un mayor volumen de combustible.

Variedades postreras de la serie E incorporan fuselaje un sostén para bombas o depósitos de combustible complementarios y utilizaban el motor DB 601N de mayor empuje. El 109 E ingresó a servir con la Legión Cóndor durante del periodo final de la Guerra Civil Española y fue el modelo protagonista desde inicios de la Segunda Guerra Mundial hasta mediar el año 1941 cuando fue sustituido por el 109F en el rol de unidad eminente de caza en acción de la Luftwaffe.

Igualmente fueron ensamblados ocho aviones 109E por Dornier-Werke en Suiza en 1946, usando estructuras elaboradas con autorización y se pudo ensamblar una novena estructura usando piezas de reserva. El rediseño adicional más importante ocurrió de 1939 a 1940 con la serie F. El «Friedrich» exhibía un rediseño total de alas, del aparato de refrigeración y de la arquitectura del fuselaje y era impulsado por el DB 601N de 1.175 CV (tipos F-1 y F-2) o el DB 601E de 1.350 CV (tipos F-3, F-4).

Messerschmitt-BF-109

Se le estima como el mayor cambio en el desarrollo del Messerschmitt BF-109, la serie F renunció al cañón de ala y dispuso todas sus armas en el sector delantero del fuselaje. Al solitario cañón de 15 o 20 mm situado atrás del motor, que tiroteaba entre el asiento de cilindros, atravesando el cono y el eje de la hélice, se agregaba el par de metralletas localizadas por arriba del propulsor y acompasadas con la hélice. Esta conformación fue utilizada en todas las sucesivas versiones.

Algunos BF-109F se utilizaron en acción limitada a fines de la Batalla de Inglaterra en 1940, pero no se incorporó en servicio prolongado hasta la primera parte de 1941, sustituyendo al 109E. La serie G o «Gustav», fue incorporada a mitad de 1942 y sus primeras variedades (de G-1 a G-4) sólo se diferenciaban del BF-109F en ligeros detalles, cuando el primordial cambio era que disponían del motor más potente, un Daimler-Benz DB 605 de 1.475 CV.

Las versiones de número impar fueron construidas con cabina presurizada y equipadas con el impulsor GM-1, un dispositivo para inyectar óxido de nitrógeno en el motor, para operar como cazas de gran elevación. A la vez que las versiones de número par operaban como cazas de supremacía aérea y cazabombarderos sin cabina no presurizada. Igualmente existían versiones de foto reconocimiento de prolongado alcance.

Messerschmitt-BF-109

Las demás versiones de la serie G (de la G-5 a la G-14) fueron fabricadas en múltiples variedades, con armas con mejoras y alistadas para recibir de planta una sucesión de kits de adaptación denominados Umrüsten alemán, o sencillamente Umbau, que agregan el sufijo «/URO» al nombre del modelo de aeronave. Igualmente estaban dispuestos para la serie G los kits de convertibilidad llamados Rüstsätze en alemán, pero sin afectar la identificación del avión que los portaba.

A inicios de 1944 requerimientos tácticos provocaron la anexión al avión del impulsor MW-50, un dispositivo para inyectar agua en el motor, y sobrealimentadores de gran productividad, que incrementan el impulso del motor hasta los 1.800-2.000 CV. Desde inicios de 1944 un grupo de aviones G-2, G-3, G-4 y G-6 fueron transformados a unidades de adiestramiento biplazas, que fueron reconocidos como G-12. La carlinga del instructor fue agregada detrás de la original y las dos eran revestidas por una extensa cúpula de cristal.

La postrer versión que se produjo del Messerschmitt BF-109 fue la serie K, o «Kurfürst», impulsada por el motor DB 605D con una fuerza de 2.000 CV, e incorporada en el otoño de 1944. Externamente era idéntica a la última serie de fabricación BF-109G, que no solo agregan al diseño abundantes mejoras aerodinámicas y accesorios internos que enriquecen su eficacia, sino que enmendar los defectos reconocidos, sustentando al BF-109 competitivamente frente a los más recientes prototipos de cazas Aliados y soviéticos.

En la etapa de posguerra, el Messerschmitt BF-109 se construyó en Checoslovaquia bajo las calificativos Avia S-99 y S-199 y en España como Hispano Aviación HA-1109 y HA-1112.

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Desempeño

Los primeros BF-109A ingresaron a servir en la Guerra Civil Española. Para septiembre de 1939, el BF-109 se transformó en el primordial caza de la Luftwaffe para la Segunda Guerra Mundial, sustituyendo a los cazas biplanos y fue decisorio para la supremacía aérea para la Wehrmacht  (Fuerzas Armadas de Alemania) a través de la Blitzkrieg.

Para la Batalla de Inglaterra el prototipo fue alistado para ejecutar novedosas funciones como caza de custodia, un rol para el que no había sido diseñado en principio y fue de mucha utilización como cazabombardero y aeronave de autorreconocimiento.

No obstante los discontinuos resultados sobre Inglaterra, con el ingreso del mejorado BF-109F en plena operación para la primavera de 1941, el Messerschmitt BF-109 se reveló de nuevo como un caza muy eficaz durante la Ocupación de Yugoslavia, la Batalla de Creta, la Operación Barbarroja (ocupación de la Unión Soviética) y durante el Sitio de Malta.

Para 1942, empezó a ser parcialmente sustituido por el novedoso caza alemán Fw-190 en Europa Occidental, pero siguió sirviendo en múltiples operaciones en el Frente del Este y en la Defensa del Reich, e igualmente con los Afrika-korps de Erwin Rommel en el Teatro de maniobras del Mediterráneo. (Ver articulo: Afrika-korps)

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El caza también fue suministrado a varios aliados de Alemania, inclusive de Finlandia, Hungría, Rumania, Bulgaria, Croacia,  y Eslovaquia. Hasta la fecha el BF-109 ha sido reconocido como la aeronave con mayor número de victorias aéreas. A ciento cinco (probablemente ciento nueve) pilotos de BF-109 se le asignó la destrucción de 100 o más aeronaves enemigas.

Trece de esos pilotos alcanzaron más de 200 derribamientos, a la vez que dos lograron más de 300. En suma, a este agrupación se le registran aproximadamente 15.000 derribos en conjunto. El reconocimiento oficial de as de la aviación se otorgaba a cualesquiera piloto que obtuviera cinco o más derribos. De aplicarse esto a los pilotos de caza de la Luftwaffe y sus anotaciones resultaría que más de 2.500 pilotos de Alemania recibirán la calificación de as.

Enfrentando a los soviéticos, a los BF-109G de la Fuerza Aérea de Finlandia se les reconoce una ventaja de los finlandeses en victorias de 25 a 1 a. Algunos BF-109 siguieron activos por muchos años tras la guerra. Los BF-109 húngaros fueron destrozados en Alemania por sus propios pilotos el 6 de mayo de 1945, Rumanía utilizó sus BF-109 hasta el año 1955.

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La Fuerza Aérea Finlandesa no desincorporar sus BF-109G hasta marzo de 1954. Los Hispano HA-1112 españoles, no obstante, navegaron por más tiempo. Algunos siguieron activos hasta mediados de los años 1960. Estos se mostraron en películas (en específico en «La Batalla de Inglaterra») representando el rol de los BF-109 y algunos modelos del Hispano fueron cedidos a museos que los restauraron como BF-109. Suiza utilizó sus BF-109G hasta bien avanzada la década de 1950.

Primeros Compases de la Guerra

Más de 200 Messerschmitt BF-109 participaron en las primeras fases de la ocupación de Polonia. El restante de unidades que disponían de BF-109, gran cantidad de ellos aún en conversión al nuevo caza, se quedaron en Alemania aglutinadas a lo largo de la frontera occidental como protección ante la Royal Air Force o la Armée de l’Air.

Los números totales de las fuerzas de las que disponía la Luftwaffe para el Operativo Ostmark han sido siempre polémicas, que variaba de 1.500 a 3.000 aparatos. En oposición se enfrentaban con aproximadamente 200 cazas polacos PZL P11 y P7. Una de las primeras contiendas aéreas ocurrió sobre Varsovia, cuando 30 PZs obstaculizaron al bombardero He-111 de la Unidad KG 27 custodiado por BF-109 y BF-110. Una gran cantidad de PLZs fueron derribados.

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Un BF-109 fue abatido por un caza polaco. Lo que anteriormente se había hecho evidente sobre los los cielos españoles se repetía, esta vez sobre el firmamento polaco. Los cazas alemanes escasamente se enfrascaron en luchas cerradas al estilo de la Primera Guerra Mundial.

A causa de la evidentemente mayor velocidad del 109, un piloto podría encontrarse en posición de asaltar a alta velocidad, o provocar una lucha más ventajosa. Las unidades de defensa de Polonia combatieron de forma heroica, produciendo en la Luftwaffe más de cien bajas por setenta y nueve aviones polacos abatidos en los primera semana del contienda.

Luego del día siete el control alemán de los cielos era casi general. Fue entonces que los BF-109 variaron a su papel de asalto a tierra, tiroteando sobretodo aglomeraciones de tropas. Los 67 BF-109 derribados en la campaña polaca fueron abatidos en esta etapa principalmente, a causa del fuego enviado desde tierra.

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La pérdida de Polonia se hizo ineludible al ocupar Rusia su territorio por el Este el 17 de Septiembre, el Gobierno de Polonia así como el Mando Superior de su milicia se guarecieron en Rumania el 18, a pesar de que Varsovia aguantó hasta el 27.

El 3 de Septiembre Gran Bretaña y Francia, ejerciendo sus compromisos con Polonia, proclamaron la guerra a Alemania. La denominada «Guerra Impostora» por los aliados o Sitzkrieg por los alemanes, se inició a lo largo del Frente Occidental. La falta de actividad en tierra no se reflejó en los cielos, donde una verdadera pelea se ejecutó velozmente.

El 4 de Septiembre los BF-109 se hicieron famosos al derribar al primer avión de la RAF. Fue en esa oportunidad que los sargentos Held y Troitzsch del II/JG 77, pilotando BF-109 E1, reivindicaron un Wellington cada uno, los cuales eran parte de una fuerza de bombardeo cuyo meta eran los buques Scharnhorst y el Gneisenau estacionados en Brunsbüttel.

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A pesar de que Held fue muy ensalzado por la prensa alemana como el pionero en abatir un Tommy, Carl Schumacher, Comandante del II/JG 77 para ese tiempo, siempre consideró que fue Troitzsch el que abatió al primer bombardero de la RAF. El 30 de Septiembre, BF-109 E 1 del JG 53 abatieron cuatro de cinco Fairey Battle de la Escuadra 150 que realizaban tareas de reconocimiento armado en Saarbrücken.

Al tanto los cazas de la Armée de l’Air y la Jagdgruppe (Unidad de Aviones De Combate) de la Luftwaffe se enfrentaron continuamente cuando unos atravesaban el dominio aéreo de los otros. El día 8 de Septiembre cinco Hawk 75 se encararon a un número idéntico de Messerschmitt BF-109, reivindicando dos abatidos, lo que vino a ser la primera contienda caza contra caza en el frente Occidental. A través de Septiembre los franceses reivindicaron 27 abatimientos por solo ocho bajas.

A inicios del otoño de 1939 a la Jagdgruppe les fue entregado el mejor armado BF-109 E3. El BF-109 E2 fue otra tentativa fallida para colocar el cañón MG FF en el motor. Fueron tanto las vibraciones como el atascamiento del arma lo que provocó su rechazo. Se considera que un montón de estos E2 fueron fabricados, de hecho hay evidencias que aluden que estuvieron en combate con el II/JG 27. La constante evolución de la planta motriz del BF-109 llevada a cabo por Daimler produjo el DB-601Aa, el cual se instaló en el E3

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Nuevamente se hizo la tentativa de montar el cañón en el motor, pero de nuevo hubo de descartarse. Estando dispuestas ya para su montaje las metralletas MG 17 de las alas fueron sustituidas por cañones MG FF de 20mm, cuyo mayor tamaño requirió de una placa abultada en la parte baja del ala para ocultarlo. El E3 no solo acrecentó en capacidad de fuego, sino en top de velocidad, que se elevó de 537 a 560 kilómetros por hora. Los E3 empezaron a arribar a la Jagdgruppe al mediar el Otoño, obteniendo el II/JG 54 los primeros modelos.

El 22 de Noviembre de 1939 un E3 fue atrapado por los aliados, al tener su piloto del II/JG 54 que aterrizar de urgencia en las proximidades de Worth, unos 30 Km en territorio francés. El avión fue puesto a prueba no solo por los franceses, sino igualmente por ingleses y luego por estadounidenses. El novedoso, más veloz y con mejores armas avión caza fue acogido por la juventud de la Luftwaffe, que efectivamente arriesgaban su vida contra los pilotos aliados.

La Guerra en el Frente Occidental

A fines de la primavera de 1940 los Jagdgruppe disponían de casi mil E1 y E3, agregados a los B, C y D desplazados a tareas secundarias como caza de noche o adiestramiento. El 9 de Abril la Sitzkrieg llegó a su final cuando la Kriegsmarine (Marina de Guerra) asaltó Dinamarca y Noruega para cubrir de modo eficaz la región este del Mar del Norte.

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El despacho de mineral de hierro de Suecia al Reich debía ser resguardado del poder naval aliado. La solitaria unidad aprovisionada con Messerschmitt BF-109 que participó en esta operación fue el II/JG 77. El 10 de Mayo de 1940 la Luftwaffe colocó en alerta a la 16 Gruppen de BF-109 E de nueve unidades Ala de Caza (1, 2, 3, 21, 26, 27, 52 y 53), casi mil BF-109 E de un total de 3900 aeronaves que dieron apoyo a las tropas de tierra en su avanzada sobre los países bajos.

Para el día 14 Holanda se rindió tras 100.000 bajas y su potencial aéreo anulado después del primer día de enfrentamiento. En ese mismo día los Panzers de Von Kleist circundaron la línea Maginot, aperturando una vanguardia de 80 Km al oeste de Sedan.

Heinz Guderian desplazó a sus tropas y carros a una gran rapidez, alcanzando el Atlántico el día 20 y arrinconando a la Fuerza Expedicionaria Británica. La Wehrmacht velozmente concluyó el asedio sobre las tropas británicas. El repliegue de tropas del gran Ejército Francés, así como belgas, Holandeses e Ingleses alcanzó hasta Dunkerque, dónde se decidió realizar la evacuación. (Ver también: Heinz Guderian )

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Desde el inicio, la supremacía de la Luftwaffe en los cielos no dejaba dudas, aunque eventualmente varios escuadras británicos y franceses lograban vencer a los alemanes. Los pilotos aliados peleaban con coraje, pero a causa de la rauda avanzada de la Wehrmacht, estos se veían obligados a dejar las bases y sus equipos o arriesgarse a ser apresados.

Los aeropuertos aliados, así como sus comunicaciones e instalaciones logísticas se hallaban frecuentemente bajo asalto, lo que ocasiona que más aeronaves aliadas quedaran fuera de combate debido a la metralla o ser capturados que a abatimientos en acción.

Esas contiendas fueron atroces, el 14 de Mayo el JG-53 reivindicó 39 triunfos. Muchos de los expertos pilotos que serían los jefes de la aviación de caza alemana tuvieron sus iniciales triunfos en esos días: Adolf Galland, Gunther Rall o Max-Hellmuth Osterkamp por citar solo algunos.

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Al enfocarse las peleas en las proximidades de Dunkerque, con las líneas de aprovisionamiento bajo permanente tensión, los pilotos de caza empezaron a experimentar el desgaste de la lucha constante en las dos semanas previas. A pesar de que las bajas verdaderas de cazas en contienda eran de apenas 147 aparatos en todo Mayo (con 88 más con daños pero utilizables) las reservas empezaron a ser una contrariedad, ya que las piezas de recambio e inclusive el combustible vinieron a convertirse en críticos para algunos aparatos.

Los Panzer mostrándose sobre Dunkerque no se encontraban en mejor condición, ya que muchos aparatos funcionaban apenas a mitad de su capacidad, con la carga de proyectiles y el combustible faltantes. Al sur,  aproximadamente dos terceras partes del Ejército Francés, aunque tremendamente faltos de organización, aun se mantenían incólumes.

El 24 de Mayo Hitler mandó a detener a los Escuadrones Panzer. Göring, no obstante, garantizó que la Luftwaffe por si misma podía arrasar a las tropas británicas desde los cielos e impedir su retirada. El 23 y 24 de Mayo el Messerschmitt BF-109 se enfrentaría por primera ocasión con su más fiero adversario, el Spitfire. A través de estas iniciales peleas la contienda estuvo pareja entre ambas aeronaves. (Ver articulo: Supermarine-Spitfire)

A pesar de ello, en una pelea justo al sur de Dunkerque, el Escuadrón 92, efectuando su primer vuelo operacional, se enfrenta a seis BF-109, adjudicándose el derribamiento de todos ellos por un único Spitfire extraviado. Probablemente estos abatimientos fueron una exageración, pero los pilotos de la Luftwaffe se encararon por vez primera a un adversario tan bien adiestrado como ellos y con una aparato al mismo nivel de su Messerschmitt.

Al pensar en la imposibilidad de retirar de la playa a algunos cientos de tropas aliadas, Göring preparó un plan de asalto muy pausado. Al tanto que, el 20 de Mayo, el Almirantazgo había congregado una gran flotilla de modestos barcos: remolcadores, botes, yates, vapores, cualesquiera nave civil o militar con capacidad de atravesar el Canal de la Mancha. Con el nombre código Dinamo, el operativo de retirada de Dunkerque había comenzado. (Ver articulo: Operación Dinamo)

Al anochecer del mismo día a Guderian le fue ordenado reiniciar el ataque terrestre. La breve inmovilización de las tropas de tierra de Alemania favoreció que aproximadamente 340.000 soldados aliados bajo asedio pudiesen huir a Gran Bretaña. Las alas de caza de la Luftwaffe, que se encontraban de bajo rendimiento tras semanas de intensas peleas, no estuvieron a la altura para derrotar a los aliados.

Bajo resguardo de un auténtico manto volador de Spitfires de la RAF, la avanzada de bombarderos de la Luftwaffe experimentó su primer gran fracaso. El 5 de Junio, la Blitzkrieg tornó hacia el sur rumbo a las entrañas de Francia. París fue proclamada ciudad abierta el 12 Junio y el Mariscal Petain pidió el armisticio el día 17.

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La Batalla de Inglaterra

Al tanto que la Luftwaffe y la RAF se ojeaba de un lado a otro del Canal, al BF-109 E4 se le agregan las experiencias aprendidas en Polonia y Francia y se ponía en acción. Se alteró la carlinga con una estructura robustecida. Igualmente se decidió abandonar los intentos de colocar cañones sobre el motor, en vez de ello se instaló dos cañones MG FF/M con mejor compás de disparo que sustituirán a los MG FF ya dispuestos en las alas.

Básicamente igual al E4, y con cadenas de montaje compartidas, surgió el E5, el modelo de reconocimiento, sin armas en las alas y con cámara colocada en el fuselaje. Del otro lado del Canal de la Mancha, la RAF hacía balance de sus bajas en los peleas sobre tierra firme, estas alcanzaban a 509 cazas malogrados.

Con fortuna para la RAF, solo algunos fueron Spitfires, los cuales habían sido conservados para la protección de las islas. Sin un definido plan para atacar, los Escuadrones de Caza comenzaron misiones Freie Jagd (caza libre) sobre el Canal y la costa de Kent, incitando a los ingleses para procurar abatir cazas de la RAF. Eventualmente modestas columnas de bombarderos, custodiados o no, asaltaron blancos sobre el Canal.

Messerschmitt BF-109

Se ocasionaron pérdidas en ambos bandos en el discurrir de estas confrontaciones iniciales y, a pesar de que los cazas alemanes alcanzaron más derribamientos, las cantidades de ambos lados fueron muy exiguos. El mal clima hizo que las peleas quedaron detenidas a través de la primera parte de Julio. En dichos días las unidades de mantenimiento de la Luftwaffe y los aviones de reserva resarcieron las bajas de las contiendas de Junio.

Al tanto que los agrupaciones de caza se aprovisionan, la Luftwaffe se dedicó de bloquear el Canal a la circulación marítima inglesa como anticipo a la ambicionada ocupación de las Islas Británicas, la cual se lograría luego de alcanzar la supremacía aérea.

El exterminio de la RAF se alcanzaría con el aniquilamiento de los cazas que se encontraban dispuestos a la altura de Gloucester, y a desde allí hacia el norte, con el objetivo de que toda Gran Bretaña fuese depurada de cazas enemigos.

Messerschmitt BF-109

Para lograr esta meta, la Luftwaffe dispuso de 2.600 aeronaves a lo extenso de las costas francesa, holandesa, belga y noruega. En fecha 20 de Julio las unidades aprovisionadas con Messerschmitt BF-109 habían retornado al 80% de capacidad en relación a su condición previa al ataque sobre Francia. Disponían de 809 aviones, de los cuales 656 se encontraban plenamente utilizables.

El 2 Agosto el mandato de operaciones decisivo para el Adler Angriff (Ataque de las Águilas) fue notificada, señalando que el Adler Tag (Día del Águila) ocurriría el 10 de Agosto, si el clima lo favorecía. En ciertos textos se indica el 8 de Agosto como el inicio de la Batalla de Inglaterra, a causa de una fiera batalla que ocasionó la pérdida de 11 BF-109 del JG 27 en un mismo día.

El Sábado 10 fue definitivamente desechado por el mal clima, empezando concluyentemente los asaltos el 11 de Agosto, aunque no en las cantidades previstas. Al final se lanzó el Lunes 13 el Adler Tag, pero a pesar de ser un día tan vaticinado, una solitaria columna de bombarderos ejecutó realmente a cabo un asalto. Solo ya avanzada la tarde se hizo realidad el asalto masivo, pero no en las cantidades que Göring había dispuesto.

Messerschmitt BF-109

La RAF reivindicó 64 abatimientos y la Luftwaffe 84. Aunque verdaderamente la RAF perdió 13 y la Luftwaffe 47, nueve de ellos BF-109, 47 aviones de la RAF fueron destrozados en tierra, siendo sólo uno de ellos un caza. El 15 de Agosto, fecha que se recuerda como El Jueves Negro por la Luftwaffe, sobre 2000 salidas ocurrieron contra Inglaterra, siendo perdidos en ellas más de 50 aeronaves, en su mayor parte bombarderos.

Los BF-110 Zerstörer que custodiaban a los bombarderos fueron destrozados y los BF-110 Jacobs correspondientes al Stab/Er Pr.Gr. 210 que asaltaron Croydon fueron de hechos arrollados, falleciendo el mismisimo Rubensdörfer en ese asalto. Apenas siete BF-109 se dieron de baja, incluso un E4/B del 3/Er Pr.Gr. 210. A través las primeras etapas de la Batalla, los Jagdgruppe fueron utilizados mayormente en misiones de caza libre, hurgando en la campiña inglesa en procura de cazas de la RAF.

Utilizando las estrategias de parejas (o Rotte en alemán) maduradas en la Guerra Civil Española, los 109 fueron aptos para quebrar las rígidas columnas de tres aviones que empleaba aún la RAF. Esporádicamente, el Mando de Cazas de la RAF empezó a obviar estas estrategias. Aun así al mostrarse evidente que los BF-110 no eran capaces de protegerse a sí mismos de los cazas de la RAF, al dejarlos solos custodiando y defendiendo a los bombarderos, los Jagdgruppe fueron obligados a intervenir en más misiones de custodia.

Dado su reducido radio de acción estas eran misiones para las que el Messerschmitt BF-109 no estaba capacitado. Para Septiembre los Jagdgruppe en mucho habían extraviado su libertad para accionar. A través de los casi cuatro meses del curso de la Batalla de Inglaterra, de mediados de Julio al 31 de Octubre, los Jagdflieger (pilotos de combate) malograron 610 BF-109 y 235 BF-110, al tanto que la RAF dio por perdidos 631 Hurricanes y 403 Spitfires.

Cuando los castigados Jagdgruppe se replegaron de los operativos en la costa del Canal, ningún bando había ganado o perdido. Las agrupaciones de caza de la Luftwaffe, conformadas como fuerza estratégica, no alcanzaron ninguna ventaja a través de la Batalla de Inglaterra. Esto, no obstante, no se atribuye a alguna debilidad de los Emil o los pilotos que los conducían.

Con la información a mano se puede anunciar que en las peleas caza contra caza el BF-109 salió triunfador. 219 Spitfires abatidos contra 180 BF-109, 272 Hurricanes contra 153 BF-109 y 491 Spitfires y Hurricanes derribos contra 333 BF-109 malogrados es una correlación sobradamente evidente como para señalar lo altamente eficaces que eran los cazas de un piloto de la Luftwaffe.

Para fines de 1940 la Luftwaffe empezó a replegar sus Jagdgruppe desde la costa del Canal hacia lo interno de la Europa Ocupada para ofrecerles reposo y reponer sus armas. El JG 2 Richthofen y el JG 26 Schlageter retornaron al canal, pero no así el restante. Hitler había tornado su mirada hacia el verdadero adversario, la Unión Soviética.

Messerschmitt BF-109

Objetivo Grecia

A través de Octubre, al tanto que la Batalla de Inglaterra se dirimía en un desenlace en tablas, Mussolini, animado por los triunfos militares de Hitler, emitió un ultimátum a Grecia por sus reclamos de territorio. Al repeler los griegos este ultimátum, el Ejército Italiano vertió un asalto sobre Grecia desde Albania el 28 de Octubre de 1940.

Tras una victoria relativa en los primeros adelantos de esta ocupación, los italianos no solo bajaron su empeño sino que, tras un severo invierno, media Albania se había rendido a los griegos. Ante el miedo de intromisión británica en la zona, Hitler resolvió dar auxilio a su aliado italiano asaltando Grecia desde Bulgaria y Yugoslavia tras recibir paso libre por estas naciones.

Los Gruppen Stab, II y III del JG27, así como el I(Jagd)/LG 2 y el II(Schlacht)/LG 2, provisionados con Emil, arribaron a sus nuevas campamentos de Rumania en Marzo de 1941, perseguidos por el Stab, II y III del JG 77. Los proyectos de Hitler se alteraron cuando el General Semovic incumplió el pacto que había suscrito el régimen pro-alemán de Yugoslavia y reprobó todo acuerdo con Alemania.

Messerschmitt BF-109

El 25 de Marzo Hitler instruyó que la devastación de Yugoslavia fuera parte del operativo de los Balcanes. El 6 de Abril la Wehrmacht, soportada por unos 1.200 aviones de la Luftwaffe, asaltó al mismo tiempo Yugoslavia y Grecia.

Únicamente un montón de cazas yugoslavos pudieron despegar de sus bases, ya que la mayor parte fueron destrozados en tierra. Sarcásticamente, entre los que lograron elevarse estaban los Email del 6º Regimiento de Cazas yugoslavo. Para eludir confusiones, los Jagdgruppe colorearon en amarillo sus timones y morros. El 14 de Abril Yugoslavia solicitó la paz.

El clima estorbó al inicio la campaña aérea sobre Grecia, cuya obsoleta fuerza aérea había sido fortalecida por una escuadra de Blenheims, otro de Gladiadores y dos de Hurricanes. Las peleas fueron implacables, con grandes pérdidas por ambos bandos. El día 13 seis Blenheims fueron divisados por el Messerschmitt BF-109 siendo abatidos los seis.

Messerschmitt BF-109

El 23, cuando los remanentes de la Fuerza Aérea griega y la RAF fueron retirados a la isla de Creta, las bajas alemanas alcanzaban a 164 aviones, por 72 de los ingleses. Tras un mes los Jagdstaffel estaban alistados para secundar la ocupación aerotransportada de Creta. La resistencia de los cazas estacionados en la isla fue velozmente repelida por los Email del JG 77, auxiliados por los Zerstörer del ZG 26.

El 26 de Mayo un único E4/B del I/LG 2 asaltó el HMS Fiji, ocasionado un enorme agujero en un lateral del crucero. Treinta minutos luego, un siguiente Jabo asaltó la nave, logrando impactar con su bomba de 250 Kg en la sala de calderas. El Fiji se inclinó hasta zozobrar. El 2 de Junio Creta había sido invadida por los alemanes.

Campaña de África

El 14 de Abril de 1941 el I/JG 27 fue enviado al aeropuerto de Ain el Gazala, en el norte de África. Al  movilizarse a Sicilia, donde sus aviones fueron adaptados al trópico, el JG 27 ejecutó unas pocas operaciones en los Balcanes. Adaptarlos al trópico consistía en agregar un filtro antipolvo al frente de la toma de aire del compresor y un kit de sobrevivencia en el desierto que incorporaba una escopeta para autoprotección.

Bajo el nombre de BF-109 E4/Trop y E5/Trop, los Emails del Staffel I del JG 27 se incorporaron a la acción el día 19, enfrentándose al Escuadrón 274 de la RAF, reivindicando 4 Hurricanes por la baja de un 109. Tres días después el JG 27 fue robustecido, disponiendo desde la fecha con 3 Staffeln totalmente operativos.

En sus confrontaciones, primordialmente contra Hurricanes, los Emil tropicalizados se desempeñaron ciertamente bien sobre el desierto. Proveídos de un gran avión, los pilotos eran expertos, tenían certidumbre y estaban diestramente liderados.

El I/JG 27 portaba, como insignia de Gruppe, un atlas de África con una cabeza de felino y un negro con los ojos bien abiertos. Peculiarmente esta insignia la mostraban desde antes de la campaña de Francia y su tripulación lo consideraba como un amuleto. El 1 de Julio, un cuarto Staffel de 1 BF-109 E arribó a África para la fecha en que el 7/JG 26 fue traspasado de Sicilia a Gazala. Liderado por el Oberleutnant Joachim Müncheberg, portador de una Cruz de Caballero y 43 triunfos.

Messerschmitt BF-109

Sus seis E7 fueron acogidos como un muy buen reforzamiento. Al mediar Junio, en conjunto a una intensa pelea aérea, los aliados liberaron la Operación “Battleaxe” para rescatar Tobruk. Tras frenar el asalto velozmente, Rommel emitió un contraataque el 17.

Tras el desastre de Battleaxe ambos antagonistas se tomaron tiempo para reordenar y hacer reposición de provisiones hasta la próxima ofensiva. Hitler, no obstante, contemplaba hacia el Este, aglomerando hombres y materiales como preparativos para la ocupación de Rusia. Una motivo adicional para carencia de provisiones de Rommel.

Fue llegado Septiembre cuando un fresco reforzamiento de cazas arribó al frente africano. El 14 de Septiembre de 1941 el II/JG 27, que había sido traído desde el frente ruso, arribó a África con el moderno y novedoso modelo, el BF-109 F. Con el arribo del Friedrich, los días de Emil como caza de vanguardia estaban contados. No obstante la serie E prosiguió siendo empleado para observación hasta bien avanzado el año 1942.

Messerschmitt BF-109

Operación Barbarroja

A pesar de que los Jagdflieger estaban transformándose al novedoso BF-109 F tan rápido como fuese posible, más de una tercera parte de los 440 BF-109 que ingresaron en acción en la ocupación de Rusia fueron Emils. De acuerdo a la mismísima Luftwaffe “el BF-109 E era verdaderamente más que apropiado para confrontar a la mayor parte de los aviones soviéticos que se encontrase de primera mano, particularmente bajo la conducción de pilotos altamente capacitados como eran los Jagdflieger.

De acuerdo a la mismísima Luftwaffe el BF-109 E era verdaderamente más que apropiado para confrontar a la mayor parte de los aviones soviéticos que se encontrase de primera mano, particularmente bajo la conducción de pilotos altamente capacitados como eran los Jagdflieger. A pesar de ello, en 1941, con cazas distribuidos por el litoral del Canal, los Balcanes y Grecia, Noruega y el norte de África, cerca de 500 cazas se hallaban vacantes para la “Operación Barbarroja”, la más grande operación militar de la historia. (Ver también: Operación Barbarroja)

Uno se cuestiona qué hubiera ocurrido si Alemania hubiese podido aglomerar toda su capacidad bélica contra lo que Hitler llamaba como “el adversario natural”. En la mañana del 22 de Junio de 1941 la Luftwaffe liberó un asalto total con 637 bombarderos y 231 cazas sobre los 31 aeropuertos rusos reconocidos del frente. La conmoción fue general, cientos de aviones rusos fueron destrozados, conociéndose de solo dos aeronaves alemanas que no retornaron.

Los asaltos siguieron a lo largo del día y, llegada la noche, casi 300 aeronaves rusas fueron reivindicadas por cazas de la Luftwaffe derribadas en combate aéreo, al tanto que cerca de 800 más fueron destrozados en tierra. La mayor parte de los historiadores coinciden en que las bajas rusas fueron 1200 aviones el día inicial, inclusive algunos manifiestan que los números podrían alcanzar a 1800. La Luftwaffe malogró apenas 35 aeronaves.

Una de estas bajas, no obstante, fue el Mayor Schellmann, Comodoro del JG 27. Tripulando un BF-109 E Schellmann abatió un I-16 acumulando sus triunfos a 25 (12 en España). Para ese tiempo los pedazos del caza ruso estropearon su Emil, estando el piloto obligado a proyectarse en paracaídas sobre suelo enemigo. Schellmann fue apresado y ajusticiado por la NKVD luego de dos días.

En el día 29, tras siete días de peleas, el OKW notificó de la exterminio de por lo menos 4.017 aviones soviéticos mientras que las bajas propias fueron 150. Luego de solo diez días en el frente, el II/JG 27 fue replegado de la contienda y retornado a Alemania para volverse a equipar con Messerschmitt BF-109 F.

Messerschmitt BF-109

Para Agosto, el II/JG 52 fue casi plenamente vuelto a equipar con 109 F, a pesar de que prosiguieron activos unos pocos Emails a través del invierno. Tan raudo como el ritmo de construcción del BF-109 F fue incrementándose y las luchas se llevaron su carga de Emils, el otoño observó como los BF-109 E se ausentaron velozmente del repertorio de cazas de primer línea en el Frente Oriental.

Características Técnicas del Messerschmitt BF-109

El Messerschmitt BF-109 era reconocido por sus aspectos generales como casco simple totalmente metálico, cabina hermética y tren de aterrizaje retraible. A continuación exponemos el detalle de sus restantes características.

Propiedades Generales

  • Tripulación: 1 piloto
  • Largo: 9 m (29,4 ft)
  • Ancho: 9,925 m
  • Alto: 2,6 m
  • Área del ala: 16,05 m²
  • Peso sin carga: 2.247 kg
  • Peso cargado: 3.148 kg
  • Peso límite al despegar: 3.400 kg
  • Planta motriz: 1× Motor V12 invertido enfriado por líquido Daimler-Benz DB 605A-1
  • Fuerza: 1.085 kW (1.455 HP; 1.475 CV)
  • Hélice: 1× VDM 9-12087 de tres palas, de fundición ligera y paso variante. Calibre de la hélice: 3 m

Messerschmitt BF-109

Rendimiento

  • Velocidad límite en operación (Vno): 640 km/h (398 MPH; 346 kt) a 6.300 m
  • Velocidad crucero (Vc): 590 km/h (367 MPH; 319 kt) a 6.000 m
  • Radio de Alcance: 850 km (459 nmi; 528 mi) , 1.000 km con depósito de combustible anexo
  • Altura de servicio: 12.000 m (39.370 ft)
  • Rapidez de ascenso: 17 m/s (3.346 ft/min)
  • Carga del ala: 196 kg/m²
  • Fuerza/peso: 344 W/kg

Armamento

  • Metralletas: 2× MG 131 de 13 mm, con 300 municiones cada una, arriba del motor.
  • Cañones: 1 ó 31× MG 151/20 de 20 mm, con 200 municiones , en el eje de la hélice (motorkanone). La variable G-6/U4 lleva en su lugar un MK 108 de 30 mm con 65 municiones . 2× MG 151/20 de 20 mm adicionales en pods bajo el ala con 135 municiones.
  • Bombas: 1× Bomba de 250 kg; 4× Bombas de 50 kg
  • Cohetes: 2× Lanzadores WGr 21 de 21 cm (G-6 con BR 21).
  • Otros: 1× depósito de combustible externo descartable de 300 litros.

Aviónica

  • Radiocomunicación FuG 16Z Sistema IFF FuG-25a.

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