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¿Sabes quien fue Leslie Groves?

Leslie Groves, nació el 17 de agosto de 1896 en Albany, Nueva York, EE. UU. Oficial del ejército estadounidense a cargo del Distrito de Ingenieros de Manhattan (MED), supervisó todos los aspectos de la investigación científica, la producción y la seguridad para la invención de la bomba atómica.

LESLIE GROVES

¿Quién fue Leslie Groves?

Leslie Groves fue un destacado Oficial del ejército estadounidense, reconocido por su participación en el proyecto de Manhattan (MED), con el rango de General de Brigada Temporal. Como líder del proyecto, estuvo a cargo de todas las fases del proyecto, incluido el desarrollo científico, técnico y de procesos, construcción, producción, seguridad e inteligencia militar.

Vida temprana

Leslie Groves nació en Albany, Nueva York el 17 de agosto de 1896. Graduada de West Point, Groves ingresó en el Cuerpo de Ingenieros del Ejército en 1918 y fue promovida varias veces antes de ser nombrada adjunta al Jefe de Construcción en 1940. Los proyectos incluyeron la construcción de campamentos, depósitos, bases aéreas, plantas de municiones, hospitales, plantas de aviones, y el masivo Pentágono, que terminó de construir en menos de un año y medio.

Groves supervisó a un millón de hombres y gastó $ 8 mil millones en la construcción del Ejército, con un mes pico en julio de 1942 de $ 720 millones, el equivalente a quince Pentágonos. El historial comprobado de Groves de gestión de empresas complejas lo convirtió en una opción lógica para liderar el Proyecto Manhattan.(ver articulo:Batalla de Alepo)

En septiembre de 1942, Groves fue designado para encabezar el Proyecto Manhattan con el rango de General de Brigada Temporal. Como líder del proyecto, estuvo a cargo de todas las fases del proyecto, incluido el desarrollo científico, técnico y de procesos; construcción; producción; seguridad e inteligencia militar de las actividades enemigas; y la planificación para el uso de la bomba.

Bajo la dirección del General Groves, la investigación atómica se llevó a cabo en la Universidad de Columbia y en la Universidad de Chicago. Los principales sitios del proyecto se construyeron en Los Álamos, Oak Ridge y Hanford.

Seleccionó personalmente a J. Robert Oppenheimer como líder del laboratorio de Los Álamos, sin tener en cuenta las asociaciones comunistas de este último y renunciando a su proceso de autorización de seguridad.

Groves era conocido por su actitud crítica y obstinada, el egoísmo, la inteligencia y el impulso para lograr sus objetivos a toda costa. Continuó liderando el proyecto hasta 1947, cuando los asuntos de energía atómica se entregaron a la recién creada Comisión civil de energía atómica.

El Coronel Kenneth D. Nichols, ingeniero de distrito del Distrito de Ingenieros de Manhattan, escribió sobre Groves: «Primero, el General Groves es el SOB más grande en el que he trabajado. Es el más exigente. Es el más crítico. Siempre es un conductor, nunca es un elogio. Es agresivo y sarcástico. No tiene en cuenta todos los canales organizacionales normales.

Es extremadamente inteligente. Tiene agallas para tomar decisiones oportunas y difíciles. Es el hombre más egoísta que conozco. Sabe que tiene razón y se mantiene firme. Su decisión. Él abunda en energía y espera que todos trabajen tan duro o incluso más duro que él, si tuviera que hacer mi parte del proyecto de la bomba atómica otra vez y tuviera el privilegio de elegir a mi jefe, lo haría elegir General Groves.

Años después

Groves fue ascendido a Teniente General Temporal en enero de 1948 y se retiró un mes después, el 29 de febrero. De 1948 a 1961, fue vicepresidente de Sperry Rand Corporation. También se desempeñó como presidente de la asociación de ex alumnos de West Point. Groves murió en Washington, DC el 13 de julio de 1970.

El Proyecto Manhattan es uno de los puntos clave del período inicial de la Guerra Fría y el punto de partida de la era de las armas atómicas.

El Proyecto Manhattan

Fue un programa de investigación y desarrollo de la bomba atómica. Este proyecto fue dirigido por los Estados Unidos y en cooperación con otros países, como el Reino Unido y Canadá, cuya importancia se discutirá un poco más adelante.

Entonces, ¿cuáles fueron las razones para crear un complejo a gran escala? En el patio de 1939, la Alemania nazi se prepara para comenzar una guerra en Europa. Algunas personas tienen malas ideas sobre la creación de armas de destrucción masiva universal. Naturalmente, tal declaración no puede ser ignorada.

Una carta fechada el 2 de agosto de 1939 y firmada por Albert Einstein se coloca en la mesa del entonces presidente de los Estados Unidos, Franklin Roosevelt. Varios científicos en él expresan su preocupación por la posibilidad de desarrollar en Alemania un «nuevo tipo de bomba extremadamente poderoso».

En su mensaje, también dicen que gracias a una nueva investigación en el campo de la física atómica, ha sido posible crear una bomba atómica.

Debemos rendir homenaje a Roosevelt; trató esta carta con gran atención. Por su orden, se estableció un Comité de Uranio (Comité de Uranio S-1). Eso es solo un poco más de la gestión perdida. Lyman Briggs, quien fue nombrado jefe del comité, no permitió particularmente que el proyecto se desarrollara con todas sus fuerzas.

En una reunión celebrada el 21 de octubre de 1939, solo se decidió utilizar el uranio y el plutonio como materia prima principal para crear una bomba atómica. De hecho, hasta 1941 el proyecto fue puramente de investigación en la naturaleza, sin afectar la parte defensiva del problema.

A muchos científicos no les gustó un progreso tan lento, por lo tanto, el 7 de marzo de 1940, Roosevelt envió una segunda carta firmada por Einstein. Acelerar el proceso llevó a la información de que Alemania ha aumentado considerablemente el interés en la creación de nuevas armas.

Está claro que en esta situación ya estamos hablando de supervivencia: la primera persona en recibir un arma ganada. ¿Y quién se negará a tener la perspectiva de tener una fuerza que no tenga análogos en todo el mundo?

El 9 de octubre de 1941, el presidente de los Estados Unidos aprobó el programa atómico. Lo puso bajo el control del ejército. Y aquí abordamos sin problemas la pregunta: ¿por qué el programa recibió el nombre de «Proyecto Manhattan»?

Por supuesto, todos entendemos que el proyecto con tal idea no podría dejar de usar un cuello «ultra secreto» en todos los papás, edificios, etc. Originalmente se planeó darle al proyecto el nombre «Desarrollo de materiales sustitutos», pero estaba claro que ese nombre podría atraer atención no deseada.

Se creó un Manhattan Engineering District (MED) para construir un complejo de implementación de programas (construcción de fábricas, laboratorios de investigación, instalaciones de almacenamiento de sustancias radiactivas). De hecho, de ahí el nombre del proyecto.

El jefe de personal del ejército en ese momento era el general George Marshall, por lo que él, por definición, era el jefe del proyecto. Pero de nuevo hubo un resbalón. Los científicos estaban descontentos con su liderazgo.

El 17 de septiembre de 1942, Marshal fue reemplazado por el ingeniero militar, el coronel Leslie Groves, quien escuchó su opinión (esto no es sorprendente: trate de no escuchar la opinión de personas que saben cómo crear una bomba de nueva generación).

Robert Oppenheimer, un físico teórico estadounidense que dirigió todo el aspecto científico del proyecto, no fue menos importante en la gestión. Finalmente, el trabajo fue a toda velocidad.

La aceleración del programa dio lugar al evento en Pearl Harbor. Los Estados Unidos se vieron envueltos en la guerra con Japón, y el país necesitaba con urgencia nuevas armas.

Fases en el proyecto de Manhattan

El proyecto Manhattan se dividio en las siguientes fases: el estudio de los isótopos de uranio, el estudio del plutonio, la creación de un caso óptimo para una bomba.

Participantes del proyecto de Manhattan

Fué, en cierto modo, internaconal, científicos de varios países participaron en su implementación Inmigrantes de Alemania, Dinamarca; Científicos británicos, canadienses, estadounidenses. El trabajo bien organizado y la regulación competente del estado ayudaron a convertirse en el proyecto de Manhattan, la primera implementación exitosa de la idea de crear nuevas armas de destrucción masiva, que inició la era atómica.(ver articulo:Batalla de Moscú)

Los británicos y los estadounidenses han convenido en cooperar, en particular en el intercambio de información sobre investigación nuclear. Pero inicialmente no combinaron sus esfuerzos.

Gran Bretaña incluso intentó desarrollar el concepto de la bomba atómica, dando al programa el nombre de «Aleaciones de tubo». Sin embargo, Gran Bretaña no tenía los recursos y capacidades que poseía Estados Unidos. Por lo tanto, por consejo de uno de los ministros, Churchill decidió reanudar la cooperación con los Estados.

En 1943, Roosevelt y Churchill en las negociaciones en Quebec tomaron una decisión sobre cooperación mutua. Al mismo tiempo, se creó el Comité de políticas combinadas para regular las relaciones entre los Estados Unidos, Gran Bretaña y Canadá. Sin embargo, después de la guerra, muchos expertos argumentaron que la participación de Gran Bretaña no hizo cambios significativos en el proyecto,

El 16 de julio de 1945 a las 5:30 am en el sitio de prueba de Alamogordo, se llevó a cabo la primera prueba de la bomba atómica. El cráter después de la explosión «Trinidad» tenía un diámetro de unos 76 metros. La onda de choque de las explosiones se extendió 160 kilómetros, y la «nube de hongo» se elevó a una altura de 12 kilómetros.

Entonces, los EE. UU. Recibieron una bomba atómica, una nueva arma que no tiene análogos (hasta ahora) en el mundo. El 6 de agosto de 1945, la bomba de uranio «Kid» fue lanzada en la ciudad japonesa de Hiroshima. Como resultado del bombardeo mataron a unas 140 mil personas. El mundo primero encontró una amenaza nuclear.

El 9 de agosto, tenía previsto lanzar la bomba Fat Plutonium en la ciudad de Kokura, pero debido a las pesadas nubes, el objetivo cambió. La segunda ciudad japonesa de Nagasaki fue bombardeada y murieron unas 74 mil personas.

Curiosamente, al final, los desarrolladores de la bomba atómica se dieron cuenta de la enormidad de su invención. Un arma que puede destruir a toda la humanidad no es una broma. Posteriormente, muchos miembros del Proyecto Manhattan eran miembros de varias organizaciones pacificadoras que abogaban por el desarme universal y el mantenimiento de la paz.

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