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La Batalla de Kursk: Resumen, Acorazados, Generales y Más

La Batalla de Kursk es también conocida como Operación Zitadelle Nombra una serie de enfrentamientos armados que tuvieron lugar entre los meses de julio y agosto del año de 1943 en la región del mismo nombre en Rusia durante la Segunda Guerra Mundial.

La Batalla de Kursk

Resumen de la Batalla de Kursk

El ejército alemán sería la última aventura ofensiva en el frente oriental, agrupando la mayor parte de sus tropas de armadura y armas modernas, hasta las unidades generales más poderosas y prestigiosas, enfrentadas contra las tropas del ejército en la Unión Soviética.

El negocio es considerado una de las batallas más grandes de la historia, participó en aproximadamente tres millones de soldados, más de 6,300 tanques (más que cualquier otra pelea) y cerca de 4,400 aviones.

Fase ofensiva soviética del 12 de julio al 23 de agosto de 1943, la primera vez que el Ejército Rojo derrotó a los alemanes durante el verano. La batalla en Kursk es muy importante porque significó que el primer combate de las tácticas ofensivas de Blitzkrieg alemán fue derrotado antes de que pudiera romper la defensa del enemigo y también fue una victoria soviética en estrategia avanzada.

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El modelo de negocio estratégico utilizado por el soviet en esta lucha ha ganado un lugar en los planes de estudio de las escuelas militares. Después de la victoria soviética en Stalingrado, el Ejército Rojo lanzó una serie de ofensivas obligando a los alemanes a evacuar el grupo A del ejército ubicado en el Cáucaso.

Los Alemanes por temor a que fueron aislados (que habría sido aún mayor que la de Stalingrado desastre), dejando la cabeza del puente de Kuban aislada. Ellos sobre explotaron victoria soviética, yendo más allá de Kharkiv, cerca de la sede de Erich von Manstein en Zaporozhye, que fueron rechazadas por un contador bien administrado de la misma general. (ver articulo: La Guerra de Corea)

De esta forma, los alemanes capturaron nuevamente la ciudad de Kharkiv, formando una proyección soviética centrada en Kursk (véase Tercera Batalla de Kharkiv). Hitler decidió destruir la salida, seguro de tener las fuerzas necesarias para que Alemania tome la iniciativa.

Los soviéticos descubrieron el plano alemán y, por medio de medidas defensivas en el saliente, planearon desgastar el ataque alemán y luego contraatacar las fuerzas desgastadas. El desembarque aliado en Sicilia acabaría con las esperanzas alemanas y la Operación Citadel sería suspendida.

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En Kursk, los alemanes usaron casi todas sus reservas en términos de tanques de guerra. También fue observado en bajas humanas, llevando a la pérdida de muchos hombres en ambos lados, que Alemania podría con dificultad sustituir. Kursk marcó el comienzo del avance soviético que no disminuiría hasta la caída de Berlín.

Historia

Después del desastre en Stalingrado para la Wehrmacht, el alto mando del Ejército Rojo (STAVKA) decidió lanzar una ofensiva general para expulsar a los alemanes de todo el sur de Ucrania y, si es posible, aislar a todo el grupo de ejércitos alemanes en ese momento en el Cáucaso. (ver articulo: Monarquía Hispánica)

Una rápida retirada, sin embargo, impidió que los alemanes hubieran sido «fila de superspaldas». Esta situación hizo que las unidades alemanas se recuperaran para acumularse inutilizable en la cabeza de puente de Cuba. Debido a esto, la gran batalla de Cuba comenzó a desarrollar grandes batallas aéreas para la dominación del aire.

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Más al norte, el general Nikolai Vatutin y Filipp Golikov se encontraban en el lado difícil, ya que el plan de Manstein era reagruparse y oponerse a la Unión Soviética cuando se descubrió que eran llevados por medidas ofensivas que tantos meses habían estado sin casi refuerzos, excepto por haber excedido sus límites.

Pronto, la contraofensiva de Manstein había rechazado al soviético hasta que recobró la ciudad de Kharkiv (ver Tercera batalla de Kharkiv). Ante la alarmante situación, Stalin envió a su «bombero», Georgi Zhukov. Después de tomar acción desesperada, logró permanecer el tiempo suficiente para que los alemanes se derritieran o estacionaran en Menföre, lo que significó una parada completa en el frente debido al lodo, que apareció con gran facilidad.

Sin embargo, lograron tomar Belgorod antes del deshielo para que las operaciones militares a ambos lados pararan, como era conocido. Después de este período ofensivo, se definió la situación en el frente dejando una proyección de unos 160 km que penetraba el frente alemán y más de 160 km de ancho. (ver articulo: Batalla de Berlín)

En el norte, en manos alemanas, fue la ciudad de Oriol, justo en el centro de la proyección, la ciudad de Kursk, y más al sur, casi en línea recta, Belgorod, recientemente re-ocupada por la Wehrmacht. Ante esta situación de espera, ambos lados, preparado para la próxima batalla.

El alemán aplazó su ofensiva, planeada inicialmente para mayo, porque sus tropas no fueron capaces de comenzar la ofensiva, y por encima de todo, esperar el nuevo Panther, coches Tiger I y Ferdinand entró en acción, así, reorganizar su flota móvil, en aquella época en condiciones lamentables.

Para ello, fue llamado Guderian, despedido por Hitler tras el fracaso de tomar Moscú en 1941 mientras tanto, los soviéticos comenzaron a reorganizarse para el próximo verano ofensivo, pero cuando Rudolf Roessler o «Lucy», uno de los mejores espías, que se encuentra en Suiza, y había algunos infiltrados en el OKW. (ver articulo: SMERSH)

Relató los planes de ofensiva alemana, STAVKA decidió organizar una red defensiva, gracias a informaciones sobre la ofensiva alemana fue movilizada en el área mucho más de la mano de obra de la que la URSS tuvo que crear una barrera defensiva basada en trincheras, también movilizó un gran número de armas con el objetivo de derribar los tanques alemanes.

Gran parte de la aeronave que tenía la fuerza Fuerza aérea soviética con el objetivo de confrontar la Luftwaffe y cerca de la mitad de todos los tanques disponibles para el Ejército Rojo, creando así un rival prácticamente imbatible para el ejército alemán. Hombre que no podía soportar tantas bajas como el soviet.

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La barrera defensiva representada por la Unión Soviética era del tipo «Pakfront» o frentes antitanque, ya que estaban formadas por un gran número de armas que, en la época, explicaban su eficacia. Los días pasaron, y Hitler colocó una nueva fecha en la ofensiva, el mes de junio, sin embargo, fue nuevamente pospuesto para la desconfianza de Hitler en sus comandos. Esta vez sería la fecha definitiva, el amanecer del 5 de julio de 1943.

Generales

Las operaciones fueron lideradas por:

Alemania: Erich von Manstein, Günther von Kluge, Hermann Hoth, Walther Model, Robert Ritter von Greim.

URSS: Georgui Zhukov, Konstantin Rokossovski, Nikolai Vatutin, Aleksander Vasilevski, Iván Kónev.

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Las regiones de Oriol, Kursk y Belgorod fueron el foco de los señores de la guerra nazis. Esta zona formaba la parte saliente del frente soviético, con cerca de 150 kilómetros de largo y unos 200 metros de ancho, que los alemanes solían llamar «el balcón de Kursk» y que preocupaba grandemente a los enemigos del Ejército Rojo.

Usando esa parte de salida, las tropas soviéticas podían atacar el punto donde los ejércitos de América Central y del Sur se encontraban y rompieron el frente penetrando en las regiones centrales de Ucrania. Al mismo tiempo, los estrategas Hitler no consiguieron evitar la tentación de atacar los destaques rusos Norte y Sur sobre la base del «balcón de Kursk» para rodear y aniquilar a un gran grupo de tropas soviéticas allí. La operación recibió el nombre de ‘Ciudadela’.

Medios acosadores alemanes

A los alemanes se les presentaron las siguientes grandes pérdidas para el Heer (ejército) desde que la apertura de la Operación Barbarroja causó una deficiencia de infantería y artillería 35 unidades, un total de 470,000 eran de poca fuerza.

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Para la Wehrmacht, realizar una ofensiva en 1943, la carga de la ofensiva, atacando a la defensa soviética y mantener el terreno a los lados del progreso, debe ser soportado principalmente por las divisiones panzer,  teniendo en cuenta la posición vulnerable del grupo de ejércitos del sur, Manstein sugirió que sus fuerzas deberían adoptar una estrategia defensiva.

Espera que una ofensiva soviética intente cortar y destruir al grupo del Ejército de América del Sur para que se mueva a través del río Donets hasta el Dnieper. En febrero, propuso esperar a que se desarrollara esta ofensiva y luego realizar una serie de contraataques en el flanco soviético. Hitler, preocupado por las consecuencias políticas de adoptar una postura defensiva, y preocupado por mantener a Donbass rechazado este plan.

El 10 del mes de marzo, Manstein presentó un plan alternativo mediante el cual las fuerzas alemanas se enfrentarían a la bolsa de Kursk con una ofensiva rápida que comenzaría tan pronto como Spring Menföre hubiera cesado. El 13 del mes de marzo, Hitler firmó la Orden Operacional  que aprobó varios delitos, incluso contra Kursk.

Cuando se agotó la última resistencia soviética en Kharkov, Manstein intentó persuadir a Günther von Kluge, comandante del Centro del Grupo de Ejércitos, para atacar inmediatamente el Frente Central Quien defendió el lado norte de la prominencia. Kluge se negó a creer que sus fuerzas eran demasiado débiles para lanzar un ataque semejante.

Las fuerzas soviéticas que habían sido desplazadas del agua central al norte de Bélgorod bloquearon otros avances del Eje 42. A mediados del 28 de abril, con mal tiempo, agotados y en necesidad de cambio. Fuerzas alemanas, se pospuso la ofensiva de la orden operacional No. 5.

El 15 del mes de  abril, la Orden Operativa de Hitler No. 6, que requería la operación ofensiva de Kursk, llamada Zitadelle («Ciudadela»), comenzó el 3 del mes de mayo o poco después. La directiva fue redactada por Kurt Zeitzler, Jefe de Estado Mayor de la ofensiva OKH. 45 para tener éxito, se consideró importante atacar antes de que la Unión Soviética.

Para que asi tuviera la oportunidad de preparar una amplia defensa o lanzar una ofensiva propia. Algunos historiadores militares han descrito la operación utilizando el término Blitzkrieg (guerra de guerra); Otros historiadores militares utilizan el concepto en su trabajo en la batalla.

La Operación Ciudadela solicitó un paquete doble, dirigido a Kursk para rodear a los defensores soviéticos de cinco ejércitos y sellar el mismo. El Grupo del Ejército del Centro le daría al Noveno General del Ejército, Walter Model, que formara un fórceps al norte. Corta por el lado norte de la bolsa, conduce hacia el sur hasta las montañas al este de Kursk, ve el ferrocarril soviético.

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Ataca al grupo del ejército del Sur, compromete, Panzerarmee bajo Hermann Hoth, y el Destacamento del Ejército Kempf según Werner Kempf, para penetrar el lado sur de la bolsa. Esta fuerza llevaría al norte para enfrentar al 9º Ejército al este de Kursk. El ataque a la cabeza de Von Manstein se llevaría a cabo por  Panzerarmee Hoth, liderado por el Cuerpo Panzer II SS bajo el liderazgo de Paul Hausser.

El XLVIII Panzer Corps, bajo el mando de Otto von Knobelsdorff, se movería desde la izquierda, mientras que el Destacamento del Ejército Kempf derecha.52 del 2º Ejército, liderado por Walter Weiss, contiene la parte occidental del saliente.

El 27 de abril, modelo Hitler se reunió para analizar y expresar preocupación por la información de reconocimiento mostrando que el Ejército Rojo construyó posiciones fuertes sobre los hombros de la salida y retiró sus fuerzas móviles del área oeste de Kursk. Argumentó que cuanto mayor es la fase de preparación, menos la operación podría justificarse.

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Él recomendó abandonar completamente Operación Ciudadela, permitiendo que el ejército de esperar y derrotara cerca ofensiva soviética, o radicalmente revisar el plan Aunque Ciudadela.55 56 a mediados de abril Manstein había considerado que Citadel era rentable en mayo, él compartió los temores de Modelo.

Afirmó que el mejor curso de acción sería para las fuerzas alemanas y atribuido a Tomasen posición defensiva estratégica para permitir el inicio de las fuerzas de fuerza Soviética fuerzas de propagación y permitir a las fuerzas panzer alemana luchar de nuevo en el tipo de batalla móvil fluido sobresalieron.

Convencidos de que el El ejército rojo iba a realizar su principal esfuerzo contra el grupo sur Ejército, propuso mantener fuerte ala izquierda del grupo de soldados mientras se mueve el ala derecha hacia el río Dnieper, en etapas, y luego contra el flanco del avance del Ejército Rojo. La contraofensiva continuaría hasta que el mar de Azov fuera alcanzado y las fuerzas soviéticas fueran eliminadas.

Hitler rechazó esa idea; Yo no quería dejar tanto terreno, aunque temporalmente Hitler llamó a sus oficiales y consejeros mayores en Múnich para una reunión el 4 de mayo. Hitler habló durante unos 45 minutos sobre las razones para aplazar el ataque, esencialmente, reiterando los argumentos de Model.

Varias opciones fueron presentadas para comentarios: ir a la ofensiva inmediatamente con las fuerzas en la mano, retrasando aún más la ofensiva que esperar llegada de nuevos y mejores tanques, revise radicalmente la operación o cancele completamente. Manstein imploró para un ataque temprano, pero solicitó dos divisiones de infantería adicionales, que Hitler respondió que no había disponible.

Kluge habló fuertemente contra el aplazamiento y materiales descontado reconocimiento Model.59 de Albert Speer, el ministro de Armamento y Producción de Guerra, habló sobre las dificultades para reconstruir las formaciones blindadas y las limitaciones de la industria alemana para sustituir las pérdidas.

Heinz Guderian argumentó fuertemente contra la operación, diciendo que «el ataque sería inútil». La conferencia terminó sin Hitler tomó una decisión, pero Citadel no era abortada . Tres días después, el OKW, el conducto de Hitler para controlar el ejército, pospuso la fecha de lanzamiento de la Ciudadela para el 12 del mes  de junio.

Después de esta reunión, Guderian continuó expresando preocupación por una operación que probablemente afecte a las fuerzas de combate que había estado tratando de reconstruir. Consideró que la ofensiva, según lo planeado, era un abuso de las fuerzas panzer, ya que violaba dos de los tres principios que había establecido como elementos esenciales de un ataque panzer exitoso.

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En su opinión, los limitados recursos alemanes sobre hombres y materiales deberían preservarse, ya que serían necesarios para la defensa pendiente en Europa occidental. En una reunión con Hitler el 10 del mes de mayo, preguntó:

¿Es realmente necesario atacar a Kursk, e incluso al este del mismo año? ¿Crees que alguien sabe dónde está Kursk? Al mundo entero no le importa si tomamos Kursk o no. ¿Cuál es la razón por la que nos obliga a atacar este año en Kursk, o incluso más, en el frente oriental?

Hitler respondió: «Sé que me enferma el estómago». Conclusión de Guder: «Si es así, tu reacción al problema es correcta». Déjalo en paz.

A pesar de las reservas, Hitler mantuvo su ofensiva. Él y OKW esperaban al comienzo de la fase preparatoria que la ofensiva reviviera las fortunas estratégicas alemanas del Este. A medida que aumentaban los desafíos de Ciudadela, se enfocaba cada vez más en las nuevas armas que creía que eran la clave de la victoria: principalmente la idea de los Panther, pero también el tanque Destructor de elefantes y un gran número de tanques de Tiger pesados.

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Despidió la operación para esperar su llegada, después de recibir informes de poderosas concentraciones soviéticas detrás del área de Kursk, Hitler retrasó aún más la ofensiva para permitir que más equipos llegaran al frente.

La ciudadela con pesimismo aumenta con cada retraso en junio, Alfred Jodl, jefe de personal de OKW instruyó a la oficina de propaganda de las fuerzas armadas para describir la próxima operación como una contraofensiva limitada, debido a las preocupaciones sobre un aliado que aterriza en el sur de Francia o Italia y retrasos En las entregas de nuevos pensamientos, Hitler recibe un disparo de nuevo, esta vez hasta el 20 del mes de junio.

Zeitzler estaba profundamente preocupado por los retrasos, 67 pero todavía apoyaba la ofensiva el 17 y 18 del mes de junio, después de una discusión en la que el personal de operaciones del OKW propuso abandonar la ofensiva, Hitler disparó la Operación hasta el tres de julio de finalmente, el 1 del mes de julio, Hitler lo anunció.

El 5 de julio como fecha de la puesta en libertad del delito. Un período de calma de tres meses descendió sobre el Frente Oriental, mientras los soviéticos preparaban sus defensas y los alemanes intentaban aumentar sus fuerzas. Los alemanes utilizaron ese período para el entrenamiento especializado de sus tropas de asalto.

Todas las unidades fueron sometidas a pruebas de entrenamiento y combate. La Waffen-SS construyó un punto fuerte soviético duplicado a gran escala que fue usado para practicar técnicas para neutralizar tales posiciones. Las divisiones panzer recibieron hombres y equipos de reposición e intentaron recuperar la fuerza.

Las fuerzas alemanas a ser usadas en la ofensiva incluían 12 divisiones panzer y 5 divisiones panzergrenadier, cuatro de las cuales tenían fuerzas de tanques más grandes que sus divisiones panzer vecinas. Sin embargo, la fuerza fue marcadamente deficiente en divisiones de infantería, que eran esenciales para mantener la tierra y los flancos.

Seguro Cuando los alemanes comenzaron la fuerza ofensiva alcanzó cerca de 777.000 hombres, 451 tanques y armas 2 de asalto (70% de la armadura alemana en el frente oriental) y 7.417 armas y morteros.

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Tanques

El 5 del mes de julio del año de 1943, con el ruido de los motores en los tanques y los pasos sólidos de la infantería, se dio inicio a la Batalla de Tanques en la que participaron unos 8000 tanques aproximadamente, En una proyección de 160 kilómetros con su epicentro en la ciudad de Kursk, a unos 640 kilómetros al sur de Moscú,.

En la que se reunió a los ejércitos colosales de Hitler y Stalin para resolver quién iba a sostener el militar y hegemonía estratégica desde entonces, o, lo que es el mismo, si Hitler fuera, por fin, iniciar el retiro definitivo hacia el Gran Reich alemán.

Después de la derrota alemana en Stalingrado en el invierno de los años de 1942-1943, la Wehrmacht (fuerzas armadas unificadas de la Alemania nazi) estaba en una situación muy comprometida por la pérdida de la iniciativa militar y, sobre todo, por el golpe moral que supuso la destrucción del país entonces invencible 6º Ejército de Paulus.

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Desde el inicio de la operación de Barbarosa, en junio de 1941, el alto mando era consciente de que un frente con una extensión tan grande sería imposible de proporcionar logísticamente y también al humano. Por esa razón, se hizo esencial planear campañas cortas en las que el Ejército Rojo fuera aniquilado.

En  un destino de Blitzkrieg realizado en Polonia o en Francia, pero en una escala mayor, sin embargo, los alemanes subestimaron completamente a sus oponentes y, con el paso de los meses, los soviéticos se reorganizaron y colocaron sus vastos recursos industriales y humanos al servicio de lo que llamaron la Gran Guerra Patriótica.

¿Continuar o no? La Batalla de Kursk

El 11 del mes de  julio, los aliados anglosajones desembarcaron en la isla italiana de Sicilia, que está comprometida por las fuerzas alemanas encontradas en Europa occidental, que no tiene gravedad en el frente oriental. Pero en el sector norte, después de comenzar la ofensiva, los 12 alemanes se vieron obligados a retirarse a sus posiciones originales.

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En la que dejando caer algunas de sus unidades para enviarlas inmediatamente a Italia, pero estas unidades no se pudieron eliminar rápidamente, y todavía se agotaron de la terrible el asalto se llevó a cabo en Kursk, tuvo que abandonar prematuramente otro frente que ya había entrado en erupción, el «frente de Mius» donde II Cuerpo aún tenía que hacer un contraataque sangriento para detener el ataque soviético.

Pero en el general von Manstein una opinión de esfuerzo final ganaría la pelea, esta vez fue incorrecta, no fue la situación favorable los soviéticos lanzaron sus planes antes de la Operación Citadel. El 15 del mes de julio, los ataques contra Oriol comenzaron a usar todo el grupo de ejércitos del Frente Central (ver Operación Kutúzov).

Los alemanes retrocedieron a la línea de partida. Esta fue la primera vez que hubo un avance soviético de verano en buenas condiciones. Al sur, las tropas más castigadas no pudieron iniciar el contraataque hasta el 3 del mes de agosto, llevando a Belgorod, y los 23 liberando a Kharkiv definitivamente.

La batalla fue una victoria para los soviéticos, a pesar de haber sufrido pérdidas mucho mayores que los alemanes. Este último, sin embargo, no podría sustituir a hombres y materiales tan fácilmente como los soviéticos. Los alemanes nunca recuperaron la iniciativa después de que Kursk y el Ejército Rojo continuaron su avance lento hacia Berlín (ver Batalha de Berlín).

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Los alemanes sufrieron cerca de 200.000 muertos y heridos, también perdiendo cerca de 1.000 tanques (probablemente unos 800), mientras que la Luftwaffe perdió una cantidad cercana a los combatientes contando 1.000 aviones y bombarderos, este con la mayor dificultad del ejército alemán.

Las bajas dejó el ejército del Reich en una marcada inferioridad en relación al soviético, las pérdidas soviéticas estaban en torno a unos 250.000 muertos y 600.000 heridos, perdió cerca de 6.000 tanques haber tenido para reforzar la línea de frente más vehículos debido a la baja inicial y cerca o incluso más que 2000 aeronaves, sin embargo, fueron inferiores a la Unión Soviética podría pagar y recuperar rápidamente al contrario del ejército alemán.

El ejercito Alemán no podía permitirse el lujo de usar tal magnitud retrocedió terminando así la batalla como una derrota para ellos. Así, la tierra conquistada por Walther Model se perdió en poco tiempo, duplicando la tarea de retirada, ya que tenía que cubrir el doble del espacio, de modo que en el norte la lucha continuaba, para causar el número máximo de bajas posibles para los soviéticos y el tiempo de compra.

El general von Manstein se opuso a la cancelación de «Zitadelle», pues creía que ellos todavía podrían alcanzar la victoria haciendo un último esfuerzo, argumentando que el enemigo también estaba en las mismas condiciones. Sin embargo, en esta ocasión, él estaba equivocado y no entendía la gravedad de la situación hasta algunos días después (ver Operación Kutúzov).

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