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Hermann Hoth  fue un Comandante del Ejército Alemán a través de la Segunda Guerra Mundial. Luchó en la Batalla de Francia y en el frente oriental comandó la 3ra. División de Tanques Panzer durante la Operación Barbarroja y el IV Ejército Panzer en la Batalla de Stalingrado.

Hermann Hoth

Biografía de Hermann Hoth

Herman Hoth nació en la ciudad de Neuruppin En, al noreste de Alemania, en 1885, un 12 de abril. Su padre fue un oficial médico y provenía de una familia muy ligada al ejército.

Carrera Militar

Herman se incorporó al ejército en 1903 y prestó servicios a lo largo de la Primera Guerra Mundial donde fue reconocido con las dos clases de Cruz de Hierro.

Se mantuvo en el Reichswehr (las fuerzas armadas de la República de Weimar) en el periodo entreguerras. El ejército estuvo muy restringido en sus capacidades debido al Tratado de Versalles de 1919. Con la reestructuración de las fuerzas armadas realizada por el Tercer Reich, fue promovido a General de División en octubre de 1934. Varios meses después se le concedió el mando de la 18.ª División de infantería en Liegnitz.

Hermann Hoth

Segunda Guerra Mundial

El 1 de noviembre de 1938 se le otorgó el ascenso a Teniente General y obtuvo el mando del 15.º Cuerpo Motorizado, con el que participará en la ocupación de Polonia en septiembre de 1939.

Pasado un año y en el acontecer de la Batalla de Francia y los Países Bajos, el XV Panzer-Korps de Hoth, constituido por los escuadrones Panzer 5.ª y 7.ª (esta última liderada por Erwin Rommel), ingresó desde las Ardenas en dirección al río Mosa, atravesándolo en Dinant. A partir de allí marchó hacia el Canal de la Mancha, abatiendo el ala izquierda del IX Ejército francés del general Corap, e invadiendo luego Normandía y Bretaña. (Ver articulo Panzer IV)

En una segunda etapa de la contienda, las tropas alemanas se trasladaron al sur para enfrentarse el 5 de junio en el Somme a la más reciente línea de defensa dispuesta por el general Maxime Weygand (quien había reemplazado a Maurice Gamelin al frente del ejército francés).

El día 7, los tanques de Hoth y de Rommel (5.ª y 7.ª escuadrones Panzer, respectivamente) quebraron la línea Weygand y alcanzaron a Forges-les-Eaux. A causa de su  intervención en la campaña de Francia, Hermann Hoth le fue otorgado el ascenso a General de Infantería el 19 de julio de 1940.

Operación Barbarroja

En junio de 1941 se dio inicio al Operativo Barbarroja en contra de la Unión Soviética. Hoth, encabezando al Panzergruppe 3, marchó por el lado norte del Grupo de Milicias del Centro (al mando de Fedor von Bock). Por el lado sur apertura el camino el Panzergruppe 2, dirigido por Heinz Guderian. (Ver articulo Operación Barbarroja)

En las cercanías de Bialystok, Hoth cambio rumbo al sur para acometer contra la ciudad por el norte, a la vez que Guderian empujaba por el sur. En el encierro que se formó quedó aprisionado gran parte del X Ejército Soviético del general Golubev. El operativo se repitió al oeste de Minsk y en Vítebsk.

 Hermann Hoth

Para octubre de 1941 Hermann Hoth sustituyó al general Carl-Heinrich von Stülpnagel en la vanguardia del XVII Cuerpo de Ejércitos de Ucrania. El ataque de respuesta ruso de enero de 1942 le forzó a retirar sus tropas. Hoth inició la campaña rusa de 1942 reemplazando a otro general, en esta ocasión a Erich Hoepner, como superior del IV Ejército Panzer, con quien peleó en el frente de Briansk.

Batalla de Stalingrado

En 1942, el 19 de noviembre los soviéticos colocaron en acción el Operativo Urano, con el que, tras cinco días, habían rodeado al VI Ejército de Friedrich Paulus en lo que posteriormente se dio a conocer como el Kessel (encierro) de Stalingrado. El mariscal Erich von Manstein, superior del Grupo de Ejércitos A, que se hallaba al sur de Stalingrado en el Cáucaso, intentó auxiliar al VI Ejército. (Ver articulo Batalla de Stalingrado)

La intención era aperturar un sendero a fin de aprovisionar a Paulus y, si fuese el caso, intentar un repliegue total de sus tropas del encierro  (Operativo Trueno). Herman Hoth y su IV Ejército Panzer fueron seleccionados para ejecutar la misión de apoyo.

En horas de la mañana del 12 de diciembre, Hoth liberó los escuadrones acorazados 6.ª y 23ª con rumbo noreste, enfocando su empeño en un angosto sector paralelo al ferrocarril que une Kotelnikovo con Stalingrado. Defendían sus lados la 17.ª División Panzer por el oeste, y el IV Ejército rumano por el este. Enfrente de ellos, los escuadrones de infantería 126.ª y 302.ª intentaron resistir el asalto, pero los alemanes, gracias a su supremacía aérea y acorazada, se abrieron camino.

En la noche, la 6.ª División blindada había alcanzado la ribera más al sur del río Aksai, y la 23.ª División al norte de la población de Nenkovo. Al próximo día la 6.ª División Panzer atravesó el Aksai y asentó una cabeza de puente, al tanto que a su derecha la 23.ª igualmente alcanzaba al río en las proximidades de Kruglikov y seguía por la carretera y el ferrocarril. La marcha prosiguió al día siguiente, consiguiendo por delante como única obstrucción natural que les separará del encierro al río Mishkova.

A pesar de ello, el 15 de diciembre, el VI Ejército Mecanizado Ruso se enfrenta al IV Ejército Panzer de Hoth y logró hacerlo retirarse nuevamente hasta el Aksai. Ubicándose apenas a sólo 35 km de su meta, los alemanes pasaron a la defensiva a causa de las pérdidas que los rusos les estaban causando. Ya que Paulus no recibió autorización de Hitler para quebrar el encierro e intentar  juntarse a Hoth (Operativo Wintergewitter), el IV Ejército Panzer, estacionado, aguardó a que apareciese en su ayuda el 5.ª Escuadrón de Granaderos Panzer SS Wiking.

Hermann Hoth

El 24 de diciembre el II Ejército de Guardias Soviéticos y el LI Ejército Ruso liberaron una acometida en conjunto con las tropas de Hoth. El II de Guardias marchó de frente desde el norte hacia Kotelnikovo, a la vez que el 51.º Ejército embestía el lado derecho de Hoth desde el nordeste.

Raudamente este lado, defendido por el IV Ejército Rumano se quebró y los rusos marcharon hasta la línea Verjne-Rubezh-Tormosin-Gluboki. Existiendo el riesgo de quedar atrapados como le había sucedido al VI Ejército, Hoth replegó a su IV Ejército Panzer a una distancia de casi 240 km de Stalingrado. El operativo de salvamento había fracasado.

Tercera Batalla de Kharkov

En febrero de 1943, el IV Ejército Panzer de Hoth participó en la contraofensiva contra las fuerzas soviéticas que avanzaban en la región de Donbass . La operación fue precipitadamente preparada y no se dio nombre alguno. Posteriormente se conoció como la Tercer Batalla de Kharkov, la cual comenzó el 21 de Febrero cuando el IV Ejército Panzer lanzó un contraataque.

Hermann Hoth

Las fuerzas alemanas destrozaron los lanzacohetes móviles y continuaron rumbo al norte, retomando  Kharkov el 15 de Marzo y Belgorod el 18 de Marzo. Tanto el cansancio de la Wehrmacht como del Ejercito Rojo, emparejado a la perdida de movilidad debido a la lo intraficable de los caminos por la lluvia y la nieve, produjo el cese de operaciones de ambos bandos para mediados de Marzo.

La contraofensiva dejo una punta de lanza en el sector bajo control germano, ubicado en los alrededores de la ciudad de Kursk, y que los conduciría al Operativo Citadel.

Batalla de Kursk

En julio de 1943 Hermann Hoth intervino en la batalla de Kursk encabezando su IV Ejército Panzer (constituido por cinco escuadrones Panzer, uno de infantería motorizada y seis de a pie). Se hallaba de nuevo bajo el mando de Von Manstein. Este, contando las unidades de Hoth y del general Werner Kempf, tenía a su disposición la más grande fuerza blindada nunca vista en el ejército alemán. (Ver articulo Batalla de Kursk)

Enfrente a ellos, el general ruso Nikolái Vatutin hizo despliegue de seis ejércitos, logrando una relación a su favor de 6 tropas rusas por cada 5 de Alemania. No obstante el éxito preliminar en el avance de Hoth, el desafortunado resultado de los alemanes en la vanguardia norte de la contienda, sumado al desembarque de los ingleses y los  estadounidenses en Sicilia (Operativo Husky), inclinaron la batalla a favor de los rusos. De nuevo, Hoth se vio forzado a retirarse a un lugar más seguro para sus maltrechas tropas.

Tras la batalla de Kursk, Hoth perdió crédito al no poder rescatar a Kiev. Hitler lo culpó de no haber intentado todo lo posible y lo pasó a la reserva. A pesar de ello, fue solicitado al servicio activo nuevamente en abril de 1945, al encargarle el resguardo de las montañas Harz. En esta cargo se mantuvo hasta el término de la guerra.

Juicio y Muerte de Hermann Hoth

Después del fin de la guerra, Hoth fue enjuiciado en los Tribunales de Nuremberg. Durante su testimonio he intentó explicar su orden de Noviembre de 1941 que pedía la eliminación de la resistencia «judeo-bolchevique». El señaló que sus instrucciones solo indicaban que sus tropas deberían estar vigilantes y estaban destinadas a mejorar la moral. «El soldado alemán en su bondad natural…fácilmente olvida que él continúa en terreno enemigo» y que «el poder del bolchevismo debe ser roto».

El insistió que ningún daño físico fue hecho a los civiles en la aplicación de esta medida, la cual sus tropas ejecutaron con «manos limpias». Hoth sustentaba que cualquier judío que hubiese sido asesinado fue debido a sus vinculaciones a crímenes contras la fuerzas alemanas. «Es bien sabido en Rusia que fueron los judíos, en particular, quienes participaron abiertamente en sabotajes, espionajes, etc, afirmó Hoth.

 Hermann Hoth

El 27 de octubre de 1948, en este juicio fue sentenciado a quince años de presidio  En enero de 1951 su condena fue revisada sin cambio alguno. Tras seis años de cumplir su pena, en plena guerra fría, obtuvo su libertad bajo palabra. Su sentencia fue reducida al tiempo servido hasta 1957, tras lo cual salió de la cárcel de Landsberg.

Tras su retirada logró alguna notoriedad como escritor de historia militar hasta que falleció en Goslar el 25 de enero de 1971 cuando contaba con 85 años.

Condecoraciones

  • Cruz de Hierro 2da Clase (20 de septiembre de 1914) y  1ra Clase (2 de Agosto de 1915).
  • Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro con Hojas de Roble y Cruz de Espada de Caballero del 27 de Octubre de 1939 como Comandante del XV Cuerpo Armado.
  • Hojas de Robles del 17 de Julio de 1941 como Comandante de Grupo de Panzer 3.
  • Espadas del 15 de Septiembre de 1943 como Comandante del 4ta Armada Panzer.

 Hermann Hoth

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