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El Hawker Hurricane, es una aeronave tipo caza de un solo asiento, y fue el avión con el cual Inglaterra dio inicio a la confrontación armada en los años de 1930 al 40. Se le conoció como el huracán, totalmente de metal hasta la cabina del piloto; ya que dicha cabina tenía listones y tela. Era un caza de gran potencia, logrando abundantes derribos de contrarios; aunque compitió con el Spitfire, del que se dice que ese país ganó la batalla.

Hawker Hurricane

Historia

El Hawker Hurricane, es un avión de combate con un asiento para el piloto, es de origen británico de los años 1930 hasta 1940, su diseño y construcción estuvo a cargo de Hawker Aircraft Ltd; a petición del servicio de la Royal Air Force (RAF). Su desempeño se opaco debido al papel del Supermarine Spitfire durante la Batalla que sostuvo Gran Bretaña en 1940. Su nombre de Hawker obedece al nombre de su creador. (Ver artículo: P-38 Lightning).

La propuesta del Hawker Hurricane, dio sus primeros pasos en 1934 cuando la preferencia en la tecnología se enfoca en aeronaves tipo caza, armados y veloces, capaces de detener y tumbar un bombardero. La década de los años 20 e inicio de los 30, las teorías de Douhet predominaban, se pensaba que el bombardeo estratégico resolvería una guerra, sin intervención de las demás fuerzas, y bajo el lema de que El bombardero siempre pasará.

En razón de ello, se destinaron suma cuantiosas del pequeño presupuesto de defensa, para desarrollar bombarderos estratégicos, una consecuencia de esto era que los cazas en servicio en la época, eran diseños idénticos a los de la Primera Guerra Mundial, biplanos de madera con motores radiales y dos ametralladoras en el morro, como el conocido Bulldog, componente principal de la aviación de caza británica.

Hawker Hurricane

Luego el equipo de Hawker, bajo el mando de Sidney Camm se enfocó en diseñar el prototipo, que inicialmente se creía que era una versión monoplana del Fury, con 4 metralletas. El Estado del Arte de la fuerza área de entonces, direccionó el proyecto por otro camino, primero, Rolls Royce había estado experimentado con el motor Kestrel durante esos años.

De la unión de estos componentes, originaron un caza, que tiene un cierto parecido al Fury, es algo totalmente diferente, es un modelo de transición, ya es un veloz monoplano de tren retráctil, cabina cerrada y ocho ametralladoras, pero también esta fabricado en madera cubierta con tela, y a excepción de las alas que empezaran a ser hechas de metal en 1940, el avión siguió siendo un avión de madera, de construcción sencilla, y ahí radica una de sus grandes ventajas.

En razón de todo lo anterior, el Hawker Hurricane o huracán como también se le conoció, obtuvo grandes victorias, debido a que fue acreedor del 60% de las pérdidas sufridas por la Luftwaffe en el combate, y continúo su lucha en todos los teatros principales de combate de la Segunda Guerra Mundial. (Ver artículo: Mitsubishi A6M Zero).

Así pues que el origen del Hawker Hurricane, se remontan en a las discusiones que se dieron a principios de los años de 1930, entre los funcionarios de la RAF y el diseñador de aeronaves de Gran Bretaña Sir Sydney Camm, sobre el modelo derivado de monoplano propuesto del biplano Hawker Fury. Ello debido a la preferencia institucional de entonces por los biplanos y una falta de interés por parte del Ministerio de la fuerza aérea.

Sin embargo, Hawker continuó refinando su propuesta de monoplanos, lo que resultó en la incorporación de varias innovaciones que se volvieron críticas para los aviones de combate de guerra, incluido un tren de aterrizaje retráctil. y un motor más potente en la forma del recientemente desarrollado Rolls-Royce Merlin. Para lo cual se ordenó una el Interceptor Monoplane de Hawker a fines de 1934.

El Hawker Hurricane, se concluyó a través del prototipo Hurricane K 5083,  quien realizaría su vuelo inaugural el 6 de noviembre de 1935. Ya para junio de 1936, el Ministerio ordenó la producción del huracán, entrando en el servicio de escuadrones el 25 de diciembre de 1937. La fabricación y el mantenimiento de la aeronave se vieron facilitados por el uso de métodos de construcción convencionales, que permitió a los escuadrones realizar algunas reparaciones sin el apoyo externo.

El huracán fue rápidamente adquirido antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial en septiembre de 1939, cuando la RAF tenía 18 escuadrones equipados con el Hawker Hurricane en servicio. Se confió en la aeronave para defenderse de las numerosas y variadas aeronaves alemanas operadas por la Luftwaffe, incluidas las peleas con el capaz Messerschmitt Bf 109, en múltiples teatros de operaciones.

El Hawker Hurricane se desarrolló varias versiones del mismo, como bombarderos-interceptores, combatientes-bombarderos y aviones de apoyo en tierra, además de combatientes. Las versiones diseñadas para la Royal Navy, se conocían popularmente como Sea Hurricane, con modificaciones que permitían su funcionamiento desde los barcos.

Hawker Hurricane

Algunos de los Hawker Hurricane se convirtieron para ser usados ​​como escoltas de convoyes lanzados en catapulta, al final de la producción, en julio de 1944, ya se habían completado 14.487 huracanes en Gran Bretaña y Canadá. (Ver artículo: Operación Azul).

Antecedentes del Hawker Hurricane

Durante la época en la que la compañía Hawker Aircraft desarrolló el Hawker Hurricane o Huracán, el Comando de Combate de la RAF estaba compuesto por solo 13 escuadrones, equipados con Hawker Fury, Hawker Demon y/o Bristol Bulldog, todos eran biplanos equipados con hélices de madera, de paso fijo y tren de aterrizaje que no era retráctil.

Para entonces, había una renuencia institucional hacia el cambio dentro del Personal de Aire; según el autor de aviación Francis K. Mason, algunas figuras relevantes tenían prejuicios en contra de la adopción de aviones monoplanos de combate, en tanto que los oficiales de nivel medio, eran generalmente accesibles sobre el tema, y de los conceptos de diseño que hacían uso de tales configuraciones.

Hawker Hurricane

En 1934, el Ministerio Arreo británico, emitió la Especificación F.7 / 30, como respuesta a las demandas dentro de la Royal Air Force (RAF), para una nueva generación de aviones de combate. Anteriormente, durante el año de 1933, el diseñador de aeronaves, Sydney Camm había mantenido conversaciones con el comandante John Buchanan de la Dirección de Desarrollo Técnico en un monoplano basado en el existente.

Mason atribuye las discusiones de Camm  dentro de la RAF, como el líder del escuadrón Ralph Sorley, por haber provocado la especificación, y algunos de sus detalles, como la preferencia por la instalación de armamentos dentro de las alas, en lugar de dentro de la nariz del avión.

La presentación inicial de Cam en respuesta a F.7 / 30, el Hawker PV3, fue esencialmente una versión ampliada del biplano Fury. Pero el PV3 no estaba dentro de las propuestas que el Ministerio había seleccionado para construirse como un prototipo patrocinado por el gobierno.

Después del rechazo de la propuesta del PV3, Camm comenzó a trabajar en un nuevo diseño que incluía un arreglo de monoplano completo, con un tren de rodaje fijo, armado con cuatro ametralladoras y propulsado por el motor Rolls-Royce Goshawk. (Ver artículo: ARK Royal).

Hawker Hurricane

Las especificaciones de armamento originales de 1934 para lo que evolucionaría en el Hawker Hurricane, eran para un accesorio de armamento similar al Gladiador Gloster: cuatro ametralladoras, dos en las alas y dos en el fuselaje, sincronizado para disparar a través del arco de la hélice. Para enero de 1934, los bocetos detallados de la propuesta habían sido terminados, pero no lograron impresionar al Ministerio lo suficiente como para que se ordenara un prototipo.

La respuesta de Camm a este rechazo fue seguir desarrollando el diseño, durante el cual se introdujo un tren de rodaje retráctil y el motor poco eficiente Goshawk,  fue reemplazado por un nuevo diseño de Rolls-Royce, inicialmente designado como el PV-12 , que se hizo famoso como el Motor merlín. Para agosto de 1934, se produjo un modelo a escala a una décima del diseño, y se envió al Laboratorio Nacional de Física en Teddington.

Una serie de pruebas en el túnel de viento, confirmaron que las cualidades aerodinámicas de la aeronave estaban en orden, y en septiembre de 1934, Camm se acercó nuevamente al Ministerio. Esta vez, la respuesta del ente fue favorable, y se ordenó rápidamente un prototipo del «Interceptor Monoplane».

Hawker Hurricane

Características

Con el surgimiento de los aviones tácticos en diciembre de 1937, el avión Hawker Hurricane o su traducción Huracán,  logró destituir el biplano para instaurar el monoplano luchador. Así la nueva aeronave surgió gracias al último biplano de la empresa de alquiler del llamado vendedor ambulante, el avión «Furia». Estos aviones poseen una carcasa de fuselaje tradicional y duradera.

El huracán o Hawker Hurricane, también obtuvo una cantidad significativa de cooperación a largo plazo entre las  empresas, vendedor ambulante y Rolls Royce, cuya potencia era de novedosa creación. Las pruebas debidamente aprobadas, demostraron que la aeronave había superado todas las características de rendimiento de diseño, por lo que se ordenaron 600 unidades.

Este portaba ocho cañones  de 7,69 mm de calibre, y con una velocidad mayor de 480 km / h, el avión Hurricane llegó a ser el caza más moderno en el mundo, para su época. Más adelante, en el verano de 1940, tuvo su competidor con algunos componentes técnicos que sobrepasaron al Hawker Hurricane, el avión «Spitfire» como avión huracán de combate; sin embargo no le quitó el mérito que este obtuvo durante su desempeño.

Diseño

El Hawker Hurricane, es una aeronave tipo monoplano, de ala baja, estaba equipado con un tren de aterrizaje que se retrae el y una sola cámara cerrada para el piloto. Fue desarrollado para proporcionar un combatiente competente y eficiente para el enfrentamiento en el aire, contra los últimos diseños de luchadores que estaban surgiendo entre los servicios aéreos de otras potencias de la era.

Así, el conocido huracán se armó inicialmente con un arreglo de 8 metralletas Browning, montadas en el ala y operadas por control remoto, estaban destinadas a realizar enfrentamientos rápidos. El Hawker Hurricane, estaba equipado para volar tanto en condiciones diurnas como nocturnas, con luces de navegación, luces de aterrizaje Harley, equipo completo y radios de dos vías.

Luego de su entrada en servicio, gran parte de los datos sobre su rendimiento se ocultan intencionalmente al público en general, pero se sabía que la nave poseía un rango de velocidad de 6:1. Aunque era más rápido y más avanzado que los actuales cazas biplanos de primera línea de la RAF, el diseño de la construcción del huracán ya se consideraba un tanto anticuado cuando se introdujo al servicio, y se parecía a los utilizados en los biplanos anteriores.

Hawker Hurricane

Hawker había decidido emplear sus técnicas de construcción tradicionales en lugar de medidas radicales, como la adopción de un exterior metálico. La estructura primaria comprendía una cercha Warren caja-viga, que hizo uso del acero de alta resistencia, como largueros y duraluminio transversal arriostramiento, que fueron fijadas mecánicamente en lugar de soldarse.

Sobre esto, una estructura secundaria compuesta por madera, formadores y largueros dieron al fuselaje una forma externa redondeada, que llevaba un revestimiento de linatex, resistente al fuego. La mayoría de las superficies externas eran de linatex, a excepción de una sección entre la cabina y el capó del motor, que usaba paneles de metal livianos. (Ver artículo: Guerra de la Vendée).

De manera similar, se usó una estructura simple de tubo de acero en la nariz del fuselaje para sostener el motor; los paneles desmontables a través de la cubierta proporcionaron acceso a la mayoría de las áreas del motor para fines de inspección o ajuste.

 Hawker Hurricane

Constaba también con una instalación debajo del fuselaje, del radiador refrigerado por líquido, tiene una abertura rectangular en su popa; esto está cubierto por una tapa articulada a través de la cual el piloto podía variar activamente el nivel de enfriamiento. Una característica atípica para la era, era el uso de tuberías de aleación Tungum en todo el sistema de enfriamiento.

Inicialmente, la estructura del ala voladiza del Hawker Hurricane consistía en dos largueros de acero, que poseían una fuerza y ​​rigidez considerables. El ala fue descrito por la publicación de la aviación de vuelo, como relativamente sencillo de fabricar, empleando plantillas verticales simples para unir los dos largueros, luego de lo cual las costillas del ala se instalan utilizando pernos horizontales, formando unidades separadas entre los largueros delantero y trasero.

Por otro lado, en el extremo interior de las alas del Hawker Hurricane, había aletas colgantes de borde de salida divididas y accionadas hidráulicamente . El ala original estaba predominantemente cubierta de tela, como el fuselaje, mientras que se hizo un uso de láminas de metal livianas sobre la superficie exterior del ala interior y su borde delantero. La mayoría de las superficies de control de vuelo, como los alerones de tipo Frise, también tenían cubiertas de tela.

 Hawker Hurricane

Asimismo, en abril de 1939, se introdujo un ala de duraluminio totalmente metálica, y se usó para todas las marcas posteriores. Las alas revestidas de metal permitieron una velocidad de 80 mph (130 km / h) más alta que las cubiertas de tela. Su construcción era muy diferente pero eran intercambiables con las alas cubiertas de tela; una prueba del huracán, L’1877 , incluso volaba con un ala de babor cubierta de tela y una de estribor cubierta de metal.

La gran ventaja de las alas cubiertas de metal sobre las de tela, era que las metálicas podían soportar cargas de estrés mucho mayores sin necesidad de tanta estructura debajo. Varios huracanes de ala de tela todavía estaban en servicio durante la Batalla de Gran Bretaña, aunque un buen número de ellos habían sido reemplazados durante el servicio o después de la reparación; pues cambiar las alas requerían sólo tres horas de trabajo por avión.

El del Hawker Hurricane huracán, estaba equipado con un tren de rodaje retráctil lateralmente, y las unidades principales del tren de rodaje, se podían deslizarse dentro de los rebajes dentro del ala.

Las patas telescópicas con bisagras construidas por Vickers, estarían unidas al brazo inferior del larguero delantero del ala, con una compleja configuración de ángulo en forma de pinza, para permitir que el puntal esté perpendicular al empuje la línea cuando se extiende, y se inclina hacia atrás cuando se retrae para despejar el larguero delantero.

De igual forma, el gato hidráulico sirvió para accionar el tren de rodaje, con el ángulo de «giro» ajustado con cuidado de los extremos superiores del puntal ayudando en el plegado y pivotando las patas para reposicionar la unidad de la rueda hacia atrás y hacia adentro, con el fin de despejar el larguero delantero cuando se retrae. (Ver artículo: Mauthausen).

Estos dos sistemas hidráulicos separados, uno  funciona con energía y el otro manual, están presentes para el despliegue y retracción del tren de rodaje del del Hawker Hurricane; en el caso de que ambos fallen, los pilotos pueden liberar los retenes que sostienen el tren de rodaje en su lugar, desplegando las ruedas a la posición abajo, usando solo el peso. Se utilizó una pista de ruedas anchas para dar estabilidad en los movimientos del terreno, y permitir giros cerrados.

El prototipo y los huracanes de producción temprana fueron equipados con una hélice de madera de dos palas de entrada fija de Watts. Flight comentó sobre este, que muchos expresaron sorpresa de que el Hawker Hurricane no esté equipado con tornillos de aire de paso variable. Se encontró que la hélice de dos palas original era ineficiente a bajas velocidades aerodinámicas, y la aeronave requería un largo recorrido terrestre para volar, lo que causó preocupación en el Comando de Combate.

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En consecuencia, las pruebas con una hélice de paso variable De Havilland, demostraron una reducción en el recorrido de despegue del huracán de 1.230 a 750 pies (370 a 230 m). Las entregas de estos comenzaron en abril de 1939, luego fue reemplazada por el Rotor de velocidad constante operado hidráulicamente; su hélice, que entró en servicio a tiempo para la batalla de Gran Bretaña.

En este sentido, la prioridad de Camm era proporcionar al piloto una buena visibilidad en todos los sentidos. Con este fin, la cabina se montó razonablemente alta en el fuselaje, creando una silueta distintiva «jorobada». El acceso piloto a la cabina del piloto propiamente, fue asistido por un «estribo» retráctil montado debajo del borde trasero del ala del puerto.

Tal condición, estaba vinculado a una solapa con bisagras con resorte que cubría un asidero en el fuselaje, justo detrás de la cabina. Cuando se cerró la tapa, el paso se retrajo en el fuselaje. Además, ambas raíces de las alas estaban recubiertas con tiras de material antideslizante, para mayor seguridad.

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Una ventaja de la estructura del tubo de acero, era que los proyectiles de los cañones podían pasar a través de la madera y la cubierta de tela sin explotar. Incluso si uno de los tubos de acero estuviera dañado, el trabajo de reparación requerido era relativamente simple, y podía ser realizado por el personal de tierra en el aeródromo. El daño a una estructura de piel estresada, como la utiliza el Spitfire, requiere un equipo más especializado para reparar.

En cuanto a la estructura del Hawker Hurricane, ya pasada de moda, permitió el montaje de huracanes con equipo relativamente básico en condiciones de campo. Los huracanes se reunieron en Takoradi, en África occidental, y fueron trasladados en avión desde el Sahara hasta el teatro del Medio Oriente y, para ahorrar espacio, algunos de la Royal Navy, los portaaviones transportaron su reserva.

En contraste con el Hawker Hurricane, el Spitfire contemporáneo usaba una construcción monocasco totalmente metálica y, por lo tanto, era más ligero y más fuerte, aunque menos tolerante al daño de las balas. Con facilidad de mantenimiento, su conjunto de aterrizaje y sus características de vuelo, el huracán se mantuvo en uso en los teatros de operaciones donde la confiabilidad, el fácil manejo y una plataforma de cañón estable, eran más importantes que el rendimiento, normalmente en roles como el ataque terrestre.

 Hawker Hurricane

Uno de los requisitos de diseño original, era que tanto el Hawker Hurricane como el Spitfire, debían usarse como combatientes nocturnos, pues probó ser un avión relativamente simple para volar de noche, derribando aviones alemanes en redadas nocturnas. Desde principios de 1941, el huracán también se usó como avión «intruso», patrullando aeródromos alemanes en Francia durante la noche para atrapar a los bombarderos que despegan o aterrizan.

Desempeño del Hawker Hurricane

En el momento que se refiere en desempeño del Hawker Hurricane  en la Batalla de Inglaterra, se suele asociar al icónico Supermarine Spitfire, pasando por alto a su par y compañero de combate de primera línea. El primer vuelo del robusto y confiable Hawker Hurricane fue en 1935. El el verano de 1940, sobre Gran Bretaña, responsable del 60% de las victorias aéreas de la RAF contra la Luftwaffe.

El Hawker Hurricane tuvo un gran desempeño en cada uno de los escenarios de confrontación donde le correspondió dar la batalla; como en 1941, que se utilizó esta aeronave en el Mediterráneo y el Norte de África, antes de ser echado en la lucha contra los japoneses en el Lejano Oriente. (Ver artículo: USS Lexington).

Hawker Hurricane

En campo de confrontación, el Hawker Hurricane, se mantuvo al frente hasta el día de la victoria sobre Japón, a pesar de que su producción se interrumpió en septiembre 1944. Luego de la entrega de la aeronave, Hurricane o huracán, 6 aviones de estos son hoy en día una referencia en dos países del mundo; siendo que de ellos hay 4 en el Reino Unido y 2 en América del Norte. Seguidamente se presenta de forma detallada su desempeño en los distintos escenarios:

Previo a la Guerra: a mediados de 1938, los primeros 50 Hawker Hurricane o huracanes, llegaron con escuadrones y, en ese momento, se había evaluado que la tasa de producción era ligeramente superior a la capacidad de la RAF para introducir el nuevo avión. En consecuencia, el gobierno británico le dio a Hawker la autorización para vender el exceso de aviones a las naciones que probablemente se opondrán a la expansión alemana.

Hasta finales de agosto de 1939, 7 ex huracanes de la RAF, se habían enviados a Sudáfrica, mientras que otros 13  a Turquía, se construyeron 13 para Bélgica, 21 para Canadá, incluyendo 1 como patrón para el Canadian Car and Foundry; 1 para Irán, 1 para Polonia, 3 para Rumania y 12 para Yugoslavia.

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Todos estas aeronaves construidas para la exportación se tomaron del pedido de la RAF y, por tanto, todos tenían originalmente una serie RAF. Las exportaciones adicionales se realizaron en los últimos 4 meses de 1939 y principios de 1940.

La Falsa Guerra: debido a la robusta construcción del Hawker Hurricane, su fácil mantenimiento y reparación en el campo, así como sus características para el aterrizaje y despegue, junto con un tren de rodaje ancho, fue seleccionado para ir a Francia como el principal caza de la RAF. Dos escuadrones de huracanes, los Nros. 1 y  73, formaron el 67 Ala de la Fuerza Avanzada de Ataque Aéreo, mientras que dos más, el Nº 85 85 Sqn y el Nº 87, formaron el 60 Ala del Componente Aéreo, BEF.

Así fue que el Hawker Hurricane o huracán tuvo su primera acción de combate el 21 de octubre de 1939, al inicio de la llamada Guerra Falsa. Ese día, el vuelo «A» del Escuadrón 46 despegó del aeródromo satelital de North Coates, en la costa de Lincolnshire , y fue dirigido a interceptar una formación de 9 hidroaviones Heinkel He 115 B de 1 / KüF Gr 906, en busca de barcos para atacar en el Mar del Norte.

Los Heinkels, que volaban al nivel del mar en un intento por evitar los ataques de los combatientes, ya habían sido atacados y dañados por dos Spitfires del Escuadrón 72, cuando 6 Huracanes los interceptaron. Los huracanes derribaron a 4 aeronaves del enemigo en una rápida sucesión, el Escuadrón 46 reclamaba 5 y los pilotos Spitfire 2.

En Francia: otro desempeño exitoso fue en mayo de 1940, cuando los escuadrones 3, 79 y 504 reforzaron las unidades cuando el Blitzkrieg de Alemania cobró impulso. El 10 de mayo, el primer día de la batalla de Francia, el teniente de vuelo RE Lovett y el oficial de vuelo «Fanny» Orton, del Escuadrón 73, fueron los primeros pilotos de la RAF que se enfrentaron a aviones enemigos en la campaña.

Estos atacaron uno de los tres Dornier Do 17s de 4. Staffel / KG 2 que volaban sobre su aeródromo en Rouvres-en-Woevre. El Dornier se fue ileso, mientras que Orton fue alcanzado por un fuego defensivo y tuvo que forzar la tierra. El mismo día, los escuadrones del Hawker Hurricane, reclamaron 42 aviones alemanes derribados durante 208 incursiones; se perdieron 7 huracanes pero ningún piloto muerto.

Luego de los sucesos ocurridos durante 11 días de combates en Francia y en Dunkirk, durante el 10 al 21 de mayo, los pilotos de Hurricane originaron 499 bajas enemigas y 123 probables. Registros alemanes contemporáneos, examinados en la posguerra, atribuyen 299 aeronaves Luftwaffe destruidas y 65 dañadas gravemente por combatientes de la RAF.

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En tanto, los últimos 66 Hawker Hurricane de los 452 comprometidos durante la batalla de Francia, abandonaron Francia el 21 de junio; 178 fueron abandonados en varios aeródromos, en particular Merville , Abbeville y Lille Seclin.

Operación Dynamo: en este evento los Huracanes Hawker, operaron desde las bases británicas. Entre el 26 de mayo y el 3 de junio de 1940, las 14 unidades de Hawker Hurricane involucradas fueron acreditadas con 108 victorias aéreas. (Ver artículo: Fall Gelb).

En dicha operación dynamo, hubo un total de 27 pilotos de Hurricane se convirtieron en ases durante la Operación Dynamo, liderada por el Oficial Piloto Canadiense WL Willie McKnight, con 10 victorias y el Oficial Piloto Percival Stanley Turner, con 7 victorias, quien se desempeñó en el Escuadrón Nº 242, compuesto principalmente por personal canadiense. Las pérdidas fueron 22 pilotos muertos y 3 capturados.

En Gran Bretaña: en junio de 1940, posterior a la caída de Francia, 31 de los 61 escuadrones de combate del Comando de Combate estaban equipados con Hawker Hurricane. La batalla de Gran Bretaña duró formalmente desde el 10 de julio hasta el 31 de octubre de 1940, pero los combates más intensos tuvieron lugar entre el 8 de agosto y el 21 de septiembre.

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En ese escenario, tanto Supermarine Spitfire como los n Hawker Hurricane, se reconocieron por su papel en la defensa de Gran Bretaña contra la Luftwaffe; en general, el Spitfire interceptar a los combatientes alemanes, dejando que los Hurricanes se concentran en los bombarderos, pero, a pesar de las indudables habilidades del Spitfire que se creían pura sangre, fue el Huracán el caballo de batalla, ya que anotó el mayor número de victorias de la RAF durante este período.

Se aseguró, que 55% de las 2.739 pérdidas alemanas, según el Comando de Combate, comparado con el 42% por ciento del Spitfires. El 8 de agosto de 1940, se registró que los Huracanes del Escuadrón Nº 145, hicieron los primeros disparos de la Batalla de Gran Bretaña. El puntaje más alto del Escuadrón de Huracanes durante la Batalla de Inglaterra fue el Nº 303 del Escuadrón de Combate Polaco. Este escuadrón también tenía la distinción de tener la proporción más alta de aeronaves enemigas destruidas por las propias pérdidas sufridas.

En la lucha nocturna: luego de la confrontación de Gran Bretaña, el huracán siguió activo; a través del Blitz de 1941, fue el principal luchador nocturno de un solo asiento en el Comando de Combate. F / Lt. Richard Stevens reclamó 14 bombarderos de la Luftwaffe que volaban en huracanes en 1941.

También en 1942, el Mk IIc armado con cañones, se desempeñó más lejos, como un intruso nocturno sobre la Europa ocupada. F / Lt. Karel Kuttel Wascher, del 1 Escuadrón demostró ser el máximo anotador, con 15 bombarderos de la Luftwaffe que fueron derribados.

Para ese mismo año de 1942 , se fabricaron 12 cazas nocturnos Hawker Hurricane II C (NF), equipados con un radar de intercepción de aire de marca VI. Después de un breve despliegue operacional con el Nº 245 y el 247 de la RAF del Escuadrón, estas aeronaves demostraron ser demasiado lentas para las operaciones en Europa, siendo enviado a la India para la defensa de Calcutta. Lastimosamente, se retiraron del servicio a finales de diciembre de 1943.

África del Norte: un Hawker Hurricane I realizó pruebas tropicales en Sudán a mediados de 1939, y un número ellos se tropicaliza rápidamente, luego de la entrada de Italia en la guerra en junio de 1940. Estos aviones fueron inicialmente transportados por aire a través de Francia y Malta al 80º Escuadrón en Egipto, sustituyendo biplanos de gladiador.

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Fue entonces que el huracán reclamó su primera baja en el Mediterráneo el 19 de junio de 1940, cuando el F / O PG Wykeham-Barnes informó haber derribado dos Fiat CR.42s. Los huracanes sirvieron con varios escuadrones de la Commonwealth británica en la Fuerza Aérea del Desierto.

Penosamente tuvieron fuertes pérdidas en el norte de África después de la llegada de Bf 109E y F-variantes, y fueron reemplazados progresivamente en el papel de supremacía en el aire desde junio de 1941 por Curtiss Tomahawks / Kittyhawks. No obstante, las variantes de caza-bombardero: Hurry Bombers, mantuvieron una ventaja en el rol de ataque a tierra, debido a su impresionante armamento de cuatro cañones de 20 mm y una carga de bomba de 500 lb.

En Malta: el Hawker Hurricane, jugó un papel importante en la defensa de Malta, cuando Italia entró en la guerra el 10 de junio de 1940, la defensa aérea de Malta se apoyó en los Gladiadores Gloster, que lograron resistir a un número muy superior de la fuerza aérea italiana durante los siguientes 17 días. En principio, habían 6 Gladiadores, aunque después de un tiempo, solo 3 pudieron volar en algún momento debido a la escasez de piezas de repuesto.

Hawker Hurricane

La información al respecto no es muy precisa, pues se han dado cinco explicaciones diferentes, conociéndose como «Fe, Esperanza y caridad». Lo cierto es que 4 huracanes se unieron a ellos a fines de junio, y juntos se enfrentaron a ataques a lo largo de julio desde los 200 aviones enemigos con base en Sicilia, con la pérdida de un Gladiador y un Huracán. Otros refuerzos llegaron el 2 de agosto en forma de 12 huracanes más y 2 Blacks Skuas.

En Rusia: el Hawker Hurricane, fue la primera aeronave amiga de Lend-Lease que se entregó a la Unión Soviética con un total de 2.952 huracanes entregados, convirtiéndose en el avión británico más numeroso en el servicio soviético. Muchos pilotos se decepcionaron del caza Hawker, considerándolo inferior a los aviones alemanes y rusos.

Durante 1941, los huracanes Mk II, jugaron un importante papel defensivo, cuando la Unión Soviética se vio amenazada por la fuerza alemana que se aproximaba a través de un amplio frente que se extendía desde Leningrado y Moscú hasta los campos petroleros en el sur. Gran Bretaña ayudó a los soviéticos entregando una serie de huracanes Mk II, que volaron con los escuadrones 81 y 134 de la RAF Nº 151 Wing, para brindar protección.

Hawker Hurricane

Además de sus deberes de protección de convoyes, el avión también actuó como acompañante de los bombarderos rusos. Los pilotos de la RAF entrenaron a sus pares soviéticos para operar los huracanes. A finales de año, el papel directo de la RAF en la región había terminado, pero los aviones se quedaron atrás y se convirtieron en el primero de los miles de aviones aliados aceptados por la Unión Soviética.

A pesar de que los pilotos soviéticos no estaban principalmente entusiasmados con el huracán, dos veces héroe de la Unión Soviética, el teniente coronel Boris Safonov «amaba el huracán», y los combatientes de la RAF Hurricane Mk IIB, que operan desde suelo soviético en defensa de Murmansk, destruyeron 15 Aviones para una sola derrota en combate. Sin embargo, en algunas memorias de guerra soviéticas, el huracán ha sido descrito en términos muy poco halagadores.

En el Lejano Oriente: durante el estallido de la guerra con Japón, 51 Hawker Hurricane IIB en ruta a Irak, se desviaron a Singapur; 10 estaban en cajas, los otros parcialmente desarmados, estos y los 24 pilotos, muchos de ellos veteranos de la Batalla de Gran Bretaña, formaron el núcleo de cinco escuadrones. Llegaron el 13 de enero de 1942, momento en el que los escuadrones de cazas Aliados en Singapur, se encontraban abrumados por la campaña malaya.

Los combatientes de la Fuerza Aérea de la armada japonesa, específicamente el Oscar Nakajima Ki-43, habían sido subestimados en su capacidad, los números y la estrategia de sus pilotos. Los 51 Hawker Hurricane o huracanes, se ensamblaron y estuvieron listos para la prueba en dos días, y de estos, 21 estuvieron listos para el servicio operativo en tres días.

Los huracanes estaban equipados con filtros de polvo voluminosos Vokes debajo de la nariz, y estaban armados con 12, en lugar de 8, ametralladoras. Pero el peso y la resistencia adicional que debía tener, los hicieron lentos para escalar y difíciles de manejar para maniobrar en altura, aunque eran más efectivos para derribar bombarderos.

Pese a lo anterior, y luego de numerosas incursiones y eventos, el 9 de abril de 1942, el grupo de trabajo japonés envió 91 B5N, escoltados por 41 ceros, contra el puerto de Trincomalee y el cercano aeródromo de China Bay. Un total de 16 huracanes se opusieron a la redada, de los cuales 8 se perdieron con otros 3 dañados. Pero reclamaron 8 aviones japoneses destruidos, y otros 4 destruidos, y al menos 5 dañados. Las pérdidas japonesas reales fueron 3 A6M  y 2 B5N, con otros 10 B5N dañados.

Hawker Hurricane

A modo de conclusión se puede acotar, que el protagonismo del Hawker Hurricane, merece un puesto de honor en la historia del desempeño durante las distintas contiendas de la Segunda Guerra Mundial. Este comenzó a operar a mediados de 1941, y obtuvo su primera baja enemiga mientras operaba desde el HMS Furious el 31 de julio de ese año.

En los 3 años posteriores, los Hurricanes de la Flota Aérea, destacaron operando desde los portaaviones de la Royal Navy. El Sea Hurricane obtuvo una impresionante proporción de bajas y pérdidas enemigas,  principalmente, durante la defensa de los convoyes de Malta, y operaba desde transportistas de escolta en el Océano Atlántico. Como ejemplo ello, el 26 de mayo de 1944, el Royal Navy Sea Hurricanes, operando desde la compañía de escolta HMS Nairana, destruyó 3 Aviones de reconocimiento Ju 290, durante la defensa de un convoy.

Algunos modelos del Hawker Hurricane

El Hawker Hurricane, contó con cerca de 24 versiones, todos ellos con distintas prestaciones acordes con el desempeño o finalidad de su misión. Seguidamente solo a modo ilustrativo, se referirán algunos de sus modelos:

Hawker Hurricane

Huracán mk i (1937 y 1939): contaba con las alas cubiertas de tela, una de 2 palas, de madera fija de paso de la hélice (primera 435) o 3 palas; 2  pitch hélice, impulsado por el 1030 caballos de fuerza (770 kW) Rolls-Royce Merlin Mk II (primera 364 ) o motores III y armados con ocho metralletas Browning de .303 in (7.7 mm).

Huracán Mk I (1940): correspondió a serie revisada de Hawker Hurricane I, construida con una hélice de metal de velocidad constante de Havilland o Roto; alas cubiertas de metal, armaduras y otras mejoras. Un total de 4.200 marcas fueron construidas, 1.924 por Hawker, 1.850 por Gloster Aircraft Company, enviados a Inglaterra para ser equipados con motores.

Huracán Mk IIA Serie 1, (1940): impulsado por un mejorado motor Merlin XX, con supercargador de dos velocidades. Este nuevo motor utilizó una mezcla de refrigerante de 30% de glicol y 70% de agua. El glicol puro es inflamable, por lo que no solo era más segura, sino que el motor también funcionaba con un enfriamiento de aproximadamente 21 ° C (70 ° F), lo que le dio una mayor vida útil y una mayor confiabilidad, entre otras mejoras.

Hawker Hurricane

Hurricane Mk IIB, IIA Series 2, (1941):  fueron equipados con bastidores para portar dos bombas de 250 lb o dos de 500 lb. Esto redujo la velocidad acostumbrada del huracán a 301 mph (484 km / h), pero en este punto las barridas mixtas de huracanes que transportaban bombas, protegidas por una pantalla de caza Los huracanes no eran infrecuentes.

De igual forma, se equipo con una hélice nueva y ligeramente más larga, y nuevas metralletas Browning de 12 x .303 in (7.7 mm) de ala. Un total de 3,050 IIB construidos hasta noviembre de 1942, 1,883 por Hawker, 867 por Gloster Aircraft Company y 300 por Austin Aero Company.

Huracán Mk IIB Trop (1942): correspondió a un modelo más tropical, su el combate en África del Norte, el Hawker Hurricane Mk IIB (y otras variantes), dotadas con filtros para atrapar el polvo de los motores Vokes y Rolls-Royce, y a los pilotos se les entregó un kit de supervivencia en el desierto, que incluía una botella de agua detrás de la cabina.

Hurricane Mk IIC. IIA Series 2, (1941-1944):  el Hawker Hurricane Mk IIA, Serie 1, se dotó con un rotor de hélice nuevo, un poco más largo, y reemplazó completamente el armamento de la metralleta de 4 cañones Hispano Mk II de 20 mm (.79 in). El huracán IIA Serie 2, se convirtió en el Mk IIC en junio de 1941, utilizando un ala ligeramente modificada.

Hawker Hurricane

Las nuevas alas también incluían un punto duro para una bomba de 500 o 250 lb (230 o 110 kg) y, más tarde, en 1941, tanques de combustible. Para entonces, el rendimiento era inferior al de los últimos combatientes alemanes, y el Huracán cambió al rol de ataque terrestre, a veces denominado Hurribomber. La marca también sirvió como luchadora nocturna e intrusa.

Huracán Mk IID (1942-1943): estaba equipado con dos cañones automáticos antitanque de 40 mm (1.57 pulg.); en una cápsula estilo gondola, uno debajo de cada ala, y una única ametralladora Browning en cada ala cargada con marcadores para propósitos de puntería. El primer avión voló el 18 de septiembre de 1941, y las entregas comenzaron en 1942.

Los aviones construidos en serie tenían una armadura adicional para el piloto, el radiador y el motor, y estaban armados con una pistola Rolls-Royce con 12 disparos, que luego cambiaron a 40 mm (1.57 en) Vickers S arma con 15 rondas. Las uniones del ala exterior se reforzaron para que se pudiera jalar 4G con un peso de 8,540 lb (3,874 kg). El peso de las armas, y la protección de la armadura perjudicó ligeramente el rendimiento del avión.

Huracán Mk IIE (1942-1943):  esta designación fue utilizada por el Ministerio de Producción de Aeronaves para la fábrica de la marca II, equipada con bastidores de ala, 270 entregados según el Ministerio, la RAF utilizó la designación IIB o C. El Mk IIE no fue una marca temprana Mk IV.

Huracán Mk T.IIC: correspondió a un Hawker Hurricane de la Fuerza Aérea de Irán de dos asientos, para entrenar y adiestrar básicamente.

Huracán Mk III: es una versión del Hurricane Mk II, impulsado por un motor Merlin, desarrollado por Packard en los EE. UU, cuyo fin es permitir el suministro de motores construidos en el Reino Unido para otros diseños.

Huracán Mk IV (1942-1944): la única modificación relevante de este Hawker Hurricane, fue el «Ala universal», un diseño único, capaz de montar dos bombas de 250 o 500 lb (110 o 230 kg), dos pistolas Vickers S de 40 mm (1.57 pulg), tanques de caída o Ocho cohetes RP-3 «60 libras». Dos .303 en Brownings, que se ajustaron para ayudar a apuntar el armamento más pesado.

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Huracán Mkv: solo se construyó una, y se convirtieron en 2 marcas IV, y la variante nunca alcanzó la producción. Esto fue impulsado por un motor Merlin de .32 para dar 1,700 hp a bajo nivel y fue pensado como un avión de ataque terrestre dedicado para usar en Birmania. Los tres prototipos tenían hélices de cuatro palas. La velocidad era de 326 mph (525 km / h) a 500 pies, lo que es comparable con el huracán I, a pesar de ser una vez y media más pesado.

Huracán Mk X (1941-1943): fue una variante de construcción canadiense, Canadian Car and Foundry, se construyeron un total de 1.025 armazones de la marca II para Holanda, la Royal Air Force (624 y RCAF (400). La RAF ha utilizado la designación de la marca X para Canadian Car y Foundry que construyó la marca I, pero generalmente se define como armazones de la marca II, equipados con motor Merlin.

También están las variantes del Hawker Hurricane, que solo se anunciarán, debido a que las adiciones efectuadas no modificaron en gran medida su funcionamiento u operatividad:

  • Huracán Mk XI.
  • Huracán Mk XII.
  • Huracán Mk XIII.
  • Mar hurricane Mk IA.
  • Mar Hurricane Mk IB.
  • Mar huracán Mk IC.
  • Sea Hurricane Mk IIC.
  • Mar hurricane Mk XII.
  • Hillsong F.40 (conocido como FH40).
  • Huracán foto reconocimiento.
  • Huracán TAC R.

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