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Guerra en el Pacífico: antecedentes, resumen, causas y más

La Guerra en el Pacífico, sucedió entre los años de 1937 y 1945, simultánea en parte con la Segunda Guerra Mundial, se llevó a cabo en el Asia Oriental, el océano Pacífico y los territorios insulares. Todo surge a través de un pequeño error de comunicación.

GUERRA EN EL PACÍFICOAntecedentes

La batalla en el Pacífico comenzó por problemas de comunicación entre China y Japón, por creer por error que los chinos habían puesto prisionero a un soldado japonés. Japón le pidió disculpa a China, pero Chiang Kai-shek, no las acepto. Como respuesta el 14 de agosto de 1940 los aviones chinos bombardearon la flota naval anclados en las costas de Shanghái.

Esta guerra contra Japón, suspendió los intentos de Chiang Kai-shek de unificar la China. Los japoneses ocuparon gran parte de la costa oriental de China y, tomó posesión de los centros económicos. En la ciudad de Nankín los japoneses la invadieron 13 de diciembre de 1937, la campaña fue muy agresiva y, murieron muchas personas.

Esta invasión japonesa conllevo a terminar la persecución del partido nacionalista Kuomintang, precedido por Chiang Kai-shek, al Partido Comunista de China, para unirse y enfrentar al Japón.

Resumen

La Segunda Guerra Sino-japonesa, se inició en 1937, cuando Japón retomó su invasión en territorio chino. Con objetivo de acelerar el fin de la guerra con China, los nipones invadieron la Indochina francesa, después haber perdido dos batallas con la Unión Soviética.

Como consecuencia de esta invasión japonesa, Gran Bretaña, Estados Unidos y otros países impusieron un embargo económico. Hubo una serie de negociaciones infructuosas que conlleva a la decisión de los japoneses de atacar en diciembre de 1941, territorios controlados por los Estados Unidos, Gran Bretaña, Tailandia y Holanda.

Japón logró tomar varios territorios del Asia Oriental entre estos: Birmania, las Indias Orientales Holandesas, Malasia, Hong Kong y Filipinas. Los avances japoneses debilitaron el ejército estadounidense en el Pacífico. El país nipón detuvo los ataques en 1942, cuando salió de perdiendo en los enfrentamientos en las batallas del Mar del Coral y Midway. (Ver artículo: Supermarine Spitfire)

En los siguientes años Japón continuó con la invasión de China, sin lograr derrocar a los nacionalistas del Kuomintang liderados por el general Chiang Kai-shek. La ofensiva japonesa y de los hindúes nacionalista llegó a ser controlada por los británicos en la India británica, pero, sin embargo, habían fallado en recatar Birmania.

GUERRA EN EL PACÍFICO

Estados Unidos logró mostrar su superioridad naval en las batallas ganadas contra los japones en el Pacífico. Como fue en la batalla del Mar de las Filipinas y la batalla del golfo de Leyte. Para 1945, los aliados invadieron Iwo Jima en Japón. Ese mismo año los Soviéticos toman Manchuria en China, invadido por los nipones desde 1931.  Además, los Estados Unidos, lanzan las bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki, ambos territorios japonés.

Los Estados Unidos, invadió Japón luego de que este entregara su rendición incondicional el 15 de agosto de 1945. Su territorio se redujo a su a las islas del archipiélago principal. Las consecuencias de la guerra del Pacífico fueron, la caída del imperio japonés y posicionamiento del gobierno comunista en la China continental dirigido por Mao Zedong. Los Estados Unidos se convirtió en la primera potencia del Pacífico.

Los países que participaron en la guerra en el Pacífico, fueron, el imperio de Japón y el bando contrario China, los países del bloque aliado en la Segunda Guerra Mundial, a saber: Estados Unidos, Gran Bretaña incluyendo la India Británica, Filipinas, Australia, Nueva Zelanda y Holanda.

GUERRA EN EL PACÍFICO

En tanto que los soviéticos, inicialmente en posición neutral, aun cuando ya en 1939 hubo vencido a los nipones, decidió intervenir luego del ataque nuclear a la ciudad japonesa de Hiroshima y así tomar los territorios abandonados por los japoneses en la China continental. Luego, entraron Tailandia, Italia y la Alemania nazi, aliadas al Japón.

Economía

Durante la Guerra en el Pacífico el Japón en 1940, penetro el territorio chino, y se estableció la franja costera oriental en dónde se encontraban los mayores centros productivos y económicos de China. Ante esta situación que se presentó entre China y Japón, los estadounidenses y británicos imputaron un embargo de metal en bruto y un embargo de petróleo, congelaron sus bienes e impidieron el paso de buques japoneses por el Canal de Panamá. (Ver artículo: Batalla de Hué)

Lo que más afectaba al país nipón fue el embargo de petróleo porque dependía de este recurso en la totalidad de otros países. Las negociaciones diplomáticas llegaron a su momento determinante el 26 de noviembre de 1941. Los líderes del Japón se reunieron para decidir, entre las siguientes opciones:

Abandonan la China, como lo solicitaron Gran Bretaña y los Estados Unidos; seguir avanzando en la penetración del territorio chino, hasta que se le acabara el petróleo o, incrementar el tamaño del combate y buscar de tomar las fuentes del petróleo del Sudeste asiático.

GUERRA EN EL PACÍFICO

Su plan fue apoyarse en la tecnología de torpedos europeos y atacar a los estadounidenses, para forzarlos a retirarse hasta California y mientras los japoneses, le daría tiempo de establecer la “Gran Esfera de Copropiedad del Sureste asiático”, para esto tenían que apropiarse de las reservas petroleras de las Indias Orientales Holandesas, y así mejorar la capacidad defensiva del Japón.

Segunda Guerra Mundial

Cabe destacar que la comitiva japonesa que fue a Italia, regresó al país nipón con un arma secreta, unos torpedos de uso a poca profundidad, diseñados por los ingleses de Cunningham y que ya Japón conocía su poder. Con el objetivo producir un gran ataque y obtener sustento petrolero, el Japón en 1941, decidió atacar en secreto sin previa declaración de guerra, la base estadounidense de Pearl Harbor.

Este ataque se llevó a cabo en las aguas poco profundas de la base, condiciones estas, adecuadas para usar su arma secreta el torpedo modelo Tipo 95, que provocó graves daños en las naves de la base estadounidense. Asimismo, usaron bombas especiales de que podían penetrar blindajes, al incorporarles aletas en los proyectiles navales de 14” y 15”, diseñados por los técnicos japoneses.

Los días previos al momento de ataque, las relaciones diplomáticas entre los Estados Unidos Y Japón eran tensas, porque el entonces presidente Franklin Delano Roosevelt, les congeló los créditos en los Estados Unidos, y les impuso un bloqueo de petróleo que adquiere Japón.

En esos días su aliado alemán que estaba en franca lucha con los soviéticos, le solicitó al Japón que se incorporara a esta lucha, pero los japoneses estaban interesados en arremeter a los Estados Unidos, y posesionarse mejor en el Pacífico, y a su vez contrarrestar con más firmeza la superioridad alemana.

La fuerza japonesa atacó en horas de la mañana, la estación de radar “Opana Point”, lo descubrió, pero como estaban esperando los bombardeos estadounidenses B-17, no lo tomaron en cuenta. Mientras el ataque fue avanzando atacaron algunos aviones estadounidenses; navíos comerciales parece que informaron de un tráfico inusual de radio.

GUERRA EN EL PACÍFICO

Mientras se verificaban las alertas, comenzó la agresión nipona, el 7 de diciembre de 1941, a las 7:53 a.m., hora hawaiana y según hora del Japón las 3:23 a.m., hora japonesa. El grupo de aviones torpedos lo dirigió Mitsuo Fuchida, e iniciaron el sorpresivo ataque, enfocados hacia los portaaviones y acorazados, los bombarderos, atacaban en picada las bases aéreas: la más grande Hickam Field y luego la Wheeler Air Field, dónde estaba los aviones cazas.

Un segundo grupo de aviones japoneses, agredieron una base aeronaval y de infantería de marina en el centro de Pearl Harbor. Además, a Bellows Field y Ford Island. Los estadounidenses solo llegaron a responder con los aviones P-36 y P-40 Warhawk que llegaron realizar 25 despegues y los ataques de la artillería naval antiaéreas.

El ataque de los japoneses  sobre Pearl Harbor duró hora y media, con una pérdida de la vida de 2.403 estadounidenses, de los cuales 68 fueron civiles y 1.178 heridos. Hundieron 18 navíos y cinco acorazados. Los aviones estadounidenses recibieron en su mayoría impactos en tierra, unos 188 fueron arrasados y 155 dañados.

GUERRA EN EL PACÍFICO

Del lado japonés murieron 55 pilotos y 9 tripulantes de submarino, de los 441 cazas japoneses destruyeron 29, y 74 aviones los dañaron los ataques antiaéreos desde tierra, de estos 20 con daños irrecuperables.

En respuesta a este sorpresivo ataque, el siguiente día el Congreso de los Estados Unidos declaró la guerra al Japón. Consideró el ataque como una traición japonesa, porque no había sido informado por el país nipón sobre su interés de romper relaciones con los Estados Unidos. (Ver artículo: Batalla de Noáin)

Para el Eje Roma, Tokio y Berlín esta embestida japonesa fue un error, en vista que incorporó un nuevo país al bloque de países aliados. Los nipones tuvieron que enfrentarse contra la asociación de países formada por: Estados Unidos, Nueva Zelanda, Australia, China, Inglaterra e India. La fuerza naval de Japón y del bloque aliado estaba parejo.

Esto llevó a definir el Frente del Océano Pacífico, un trascendental escenario de operaciones durante la Segunda Guerra Mundial, cuyos actores fueron los países Aliados y el Japón. Este Comando de Países Aliados, incorporaba a la mayor parte del Océano Pacífico y sus islas, del continente asiático no participaron Filipinas, Indias Orientales Neerlandesas, Borneo, y tampoco parte de Nueva Guinea y el lado occidental de las Islas Salomón.

Este Frente del Océano Pacífico se activó el 30 de marzo de 1942, estuvo liderado por el almirante Chester Nimitz, quién se desempeñó como el “Comandante Supremo Aliado del Frente del Océano Pacífico”. En el lado suroeste del Pacífico, se conformó el Frente del Suroeste del Pacífico, y estaba dirigido por el general Douglas MacArthur.

Por parte del país nipón, el frente que participó en este frente estuvo formada por la Flota Combinada de la Marina Imperial Japonesa, esta flota Combinada estuvo bajo el mando hasta 1943, por el Almirante Isoroku Yamamoto. Fue sucedido por Mineichi Koga entre 1943-44 y luego por el Almirante Soemu Toyoda (1944-45).

GUERRA EN EL PACÍFICO

La Marina Imperial Japonesa, tuvo a su disposición todos los navíos de guerras japoneses, las aeronaves navales y unidades de infantería marina, asimismo, estuvo a cargo de las unidades terrestres y aéreas del Ejército Imperial Japonés, en el Pacífico Sur y el Sudeste Asiático.

Las campañas y batallas que ocurrieron en el Frente del Océano Pacífico, fueron entre los japoneses y más que todo contra la armada de los Estados Unidos y al Cuerpo de Marines de los EE. UU, además participaron por el bloque aliado de ejércitos de Gran Bretaña, Nueva Zelanda, Australia, Canadá y otros países aliados.

Personajes

Algunos de los personajes que jugaron un papel de importancia en esta guerra fueron: el Emperador Hirohito, jefe supremo del Ejército Imperial del Japón. Según fue el responsable del ataque sorpresa a Pearl Harbor. Tuvo que renunciar a su condición de Emperador y dones otorgados por la constitución de 1.889.

GUERRA EN EL PACÍFICO

Por su actitud arrogante de no aceptar las disculpas de los japoneses, Chiang Kai-shek, el líder del partido nacionalista chino Kuomintang, contribuyó con el inicio de esta guerra entre los chinos y japoneses. Por los terrenos invadidos por Japón en la franja costera de China, dónde se desarrollaban los complejos económicos de China.

Los americanos asignaron dos Almirantes para dirigir las acciones en la Guerra en el Pacífico, a saber: Chester W Nimitz y Douglas Mac Arthur. Su contraparte japonesa fue: Isoroku Yamamoto, quién fue marino y político japonés, fue el comandante en jefe de la Flota Combinada de la Armada Imperial Japonesa. (Ver artículo: Batalla de Guadalcanal)

Uniformes de los japoneses

La Fuerza Naval de Japón, usaban uniformes color azul o blanco de la Armada Imperial Japonesa. En tierra usaban una túnica verde abrochada con un cuello con tres botones en la parte de adelante. Los oficiales estas túnicas verdes con una camisa y una corbata. Las corbatas eran de color azul oscuro y luego pasó a ser usada en color verde.

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Los pantalones eran de color verde y de zapato calzaban polainas de lana. La tropa de caballería usaba botas altas de cuero, o piel de cerdo o caballo. Los paracaidistas tenían dos uniformes elaborados con seda anti desgarro de trozos de paracaídas. Los pantalones tenían bolsillos a los costados.

Los oficiales llevaban una insignia de rango verde, los reclutas tenían insignia de rango redondas colores rojo y verde. Los botines eran hechos con suelas de goma, claveteadas con remaches. Estos uniformes los adquirían los miembros del ejército. Por esto la variedad de detalles de color y textura.

Uniformes del ejército de EE. UU.

El uniforme del piloto de portaaviones era, una guerrera gris verdosa con bolsillo de parche. Los pantalones también de parches, la camisa de dril caqui y corbata negra al igual que los zapatos de color negro. Las insignias iban en la manga de la guerrera, y punta del cuello de la camisa. Una gorra de plato a la que se le colocaba una funda blanca para el uniforme de gala.

El uniforme de los pilotos del cuerpo de marines, usado en el Pacífico era: un mono de vuelo tropical, elaborado de algodón caqui con cierre. Accesorio un cinturón de correaje de infantería, tipo 1943. A este cinturón cuelgan, la cantimplora, una cartuchera con cargadores de pistola, y un estuche de primeros auxilios. Casco de vuelo, gafas oscuras y un salvavida.

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Barcos usados por los aliados

Los aliados usaron barcos como: USS South Dakota, Indiana y Massachusetts y los cruceros pesados USS Quincy y Chicago y nueve destructores. Acorazados North Carolina, Alabama, Iowa, Missouri y Wisconsin. Los cruceros ligeros Atlanta y Dayton.

Cruceros ligeros USS Astoria, Pasadena, Springfield y Wilkes-Barre. Así mismo, los destructores: HMS King George V; HMS Ulysses, Undine y Urania; los cuatros barcos británicos.  Crucero liviano británico HMS Newfoundland. El crucero ligero de la armada Real Neozelandesa HMNzs Gambia y los destructores HMS Terpsichore, Termagant y Tenacious.

Barcos japoneses

El Yamato, fue un acorazado de la Armada Imperial Japonesa. Así como el Musashi, fueron los acorazados más pesados y fuertemente armado, se desplazaba con un peso 72.800 TN a plena carga y sus nueve cañones de 460 mm. El Yamato, fue hundido en la segunda Guerra Mundial. Participó el crucero Jintsu y el destructor Kuroshio.

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Campañas Marítimas

Batalla del Mar del Coral, 4 a 8 de mayo de 1942: esta batalla se describe como aquel episodio donde por primera vez se atacaron portaviones de bandos contrarios. En este caso portaaviones japoneses, contra portaviones estadounidense, estas flotas navales no estuvieron enfrentadas, ni pudieron tocar con su armamento artillero. (Ver artículo: Guerra Civil de China)

En 1942, los japoneses poseían una gran área del Pacífico, y proyectaban invadir Australia. En mayo de ese año, una flota japonesa invadió el puerto de Tulagi en las Islas Salomón. Esta flota que llevaba dirección a Nueva Guinea fue atacada por los buques de exploración estadounidenses, lo que dio inicio a la Batalla del Mar del Coral.

En esta batalla del Mar del Coral, los aviones estadounidenses salieron de los portaviones para atacar la marina japonesa. En esa batalla el país nipón tuvo una pérdida de 966 hombres, 1 portaaviones pequeño, y 92 aviones. En cambio EE. UU., tuvo una baja de 650 soldados, perdió 69 aviones, 1 portaviones y 1 destructor.

Batalla del Golfo de Leyte, 20 de octubre de 1944

Los estadounidenses siguieron penetrando las Filipinas, hasta llegar a la isla de Leyte. En la isla se encontraba instalada la flota naval de Japón, y de bienvenida atacó a la flota aliada que intentaba invadir la isla. Los aliados vencieron a los japoneses, a pesar que estos aplicaron métodos de ataque kamikaze de forma planificada.

Por consiguiente, el bloque aliado consiguió un triunfo decisivo ante la Armada Imperial Japonesa, estos últimos con muy pocos hombres y desmembrados casi en su totalidad. En este choque en 1944, se notó la superioridad del ejército estadounidenses, en calidad, número de aviones y pilotos experimentados.

En tanto que los japoneses experimentaron una pérdida de unos 10.000 hombres, 4 portaviones, 3 acorazados, 6 cruceros y 12 destructores. En esa misma batalla EE. UU., solo tuvo una baja de 3.500 soldados, 1 portaaviones, 1 crucero, 2 portaaviones de escolta y tres destructores.

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Campañas Terrestres

Los japoneses empezaron su expansión por el Pacífico, una vez atacado Pearl Harbor, el 7 de diciembre de 1941. Empezó por Tailandia, que se alió con este país, a partir hubo una serie de batallas que en sus inicios ganó, pero la supremacía de los EE. UU. Derrotó a Japón.

Invasión japonesa de Tailandia

Luego de su ataque a las instalaciones de Pearl Harbor, el ejército de Japón desembarcó en costas tailandesas, con el propósito de cruzar el país y llegar a la frontera malaya. Estos desembarcaron en Bangkok y otros lugares de las costas meridional de Tailandia.

Ambos países entraron en negociación y más tarde le concedieron a Japón libre paso por Tailandia, y el 21 de diciembre de 1941, los reinos de Tailandia y Japón firmaron un acuerdo, con la condición secreta de ayudar a los tailandeses a recuperar las tierras tomadas por Gran Bretaña y Francia, y los tailandeses apoyarían al Japón durante su enfrentamiento contra el bloque aliado.

Una vez pactado con Tailandia, los nipones siguieron expandiéndose, tomando varias islas del Pacífico y conquistaron Malasia que era colonia británica. Posterior a estos ataques los nipones, invadieron la Base de Singapur, el 15 de febrero de 1942. Este enfrentamiento los japoneses lo llevaron a cabo por tierra, afectando a la fuerza aliadas, que se quedaron sin dique de carena entre Australia y Hawái.

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Batalla de Guadalcanal

Los japoneses continuaron su plan de expansión. El ejército terrestre de japón invadió la isla Salomón y en Nueva Guinea. Teniendo una victoria fácil al pelear con un pelotón australiano poco experimentado. Situación que se revirtió el 7 de agosto de 1942, cuando las fuerzas estadounidenses, y la marina aliada, hicieron un ataque sorpresa a la isla de Guadalcanal en las islas Salomón, que estaba invadida por los japoneses.

Estos atacaron además las islas de Florida, Tulagi, Gavutu y Tanambogo. Japón para aumentar su rango de acción estaba construyendo un aeropuerto en la isla. Su objetivo poder controlar las rutas marítimas entre los EE. UU y Australia. Los aliados (EE. UU, Australia y los neozelandeses, realizaron el ataque sorpresa y tomaron el aeropuerto, culminaron las obras y le pusieron el nombre de Henderson Field. (Ver artículo: Aliados en la Segunda Guerra Mundial)

Los japoneses no se quedaron quietos y, contraatacaron de sorpresa a los aliados, ocasionando la pérdida para los aliados, de cuatro cruceros pesados en la batalla de la isla de Savo, suspendiendo las rutas de provisiones a la isla. Lograron conservar el aeropuerto, que jugó un papel importante para su victoria.

Los nipones tuvieron una pérdida de vida humana de unos veinticuatro mil fallecidos. Los aliados, solo perdieron 6.000 vidas. La mayoría de las bajas fueron por enfermedades tropicales, entre esta la malaria.

Batalla de Buna-Gona

El general Douglas MacArthur, para finales del año 1942, ordenó al ejército aliado, la toma de las playas de Nueva Guinea en la Batalla de Buna y Gona. En respuesta los nipones se dispersaron por los montes vía al centro de la isla.

El siguiente año en el mes de marzo, la junta de Jefes de Estado Mayor de EE. UU., votaron por poner en marcha un plan estratégico de Douglas MacArthur, la Operación Cartwheel. La mayoría de efectivos por tierra en esta Operación Cartwheel, eran australianos, los estadounidenses enviaron más hombres, que incluyó el Sexto Ejército de los EE. UU. O Fuerza Álamo y luego fueron reforzados con el Octavo Ejército.

El objetivo inicial de esta operación fue tomar la base japonesa de Rabaul, en 1944 este objetivo fue cambiado a sitiar el ejército nipón que estaba en la base Rabaul y no dejarlas avanzar.

GUERRA EN EL PACÍFICO

Invasión de Birmania

El año de 1942, en su expansión los nipones tomaron Birmania, y realizaron una serie de negociaciones. Entre los acuerdos, estuvo el realizado con Aung San y su ejército, este ejército cambió su nombre en diversas oportunidades y creció en número de efectivos. Los japoneses ejercieron el poder en Birmania, sin embargo, hicieron ver a Ba Maw que Birmania era un estado independiente.

Esta falsa independencia de Birmania, llevó a Ba Maw a comportarse como marioneta del gobierno japonés. Aung San, decidió buscar ayuda entre los comunistas y el grupo de países aliados. Entre todos organizaron una revuelta contra los japoneses, en marzo de 1945.

Batalla de Midway

Luego de su batalla del Mar del Coral, en la cual el país nipón sufrió una pérdida de hombres y armamento significativo, Japón siguió avanzando sobre la isla de Midway. Los aliados usaron para esta batalla una máquina para decodificar las señales navales japonesas e interceptar los mensajes.

Por lo tanto, los japoneses bombardearon la isla y la flota aliada los atacó por sorpresa y hundió muchos navíos japoneses. Esta batalla junto a la batalla del Mar del Coral marcó un punto de inflexión en los ataques japoneses y condicionar los nuevos ataques en lo que resto de la guerra.

Batalla de Iwo Jima y Batalla de Okinawa

Los estadounidenses habían liberado de manos de Japón casi todas las islas del Pacífico. Querían llegar a desembarcar en Japón, pero tenía que superar los radares japoneses en la isla de Iwo Jima, El 9 de octubre de 1944, los EE. UU. Decidió invadir Iwo Jima, para eliminar los radares y contar con un aeropuerto para hacer escala y reabastecerse.

Toda la flota japonesa, fue destruida en la Batalla del Golfo de Leyte, por lo que Japón puso poca resistencia. Los japoneses querían un pacto de paz, entregando territorios, sin alterar la divinidad del emperador.  La batalla de Iwo Jima ocurrió entre 19 de febrero y 26 de marzo de 1945.

El ejército aliado avanzó hacia la isla de Okinawa, mientras los japoneses debilitados, ofrecían poca resistencia. Estos se ingeniaron para lanzar un ataque suicida contra la flota estadounidense, llamado Operación Ten-Go. Pero las fuerzas japonesas descubiertas y los aliados destruyeron casi en su totalidad su flota por la fuerza aérea de EE. UU.  El Yamato y otros barcos japoneses fueron destruidos y se hundieron.

Invasión de Tokio

Los aliados bombardearon Tokio el 10 de marzo de 1945, el país nipón según no quería rendirse. Incluso dicen que Japón, tenía una contraofensiva para atacar la invasión estadounidense. Pero los EE. UU. Tenía un arma que cambió la regla de juego. La bomba atómica que fue lanzada sobre Hiroshima y Nagasaki, el 6 de agosto de 1945 y el 14 de agosto de 1945, respectivamente.

Causas

En escasamente sesenta años Japón se transformó de un país feudal a la mayor fortaleza industrial del Extremo Oriente. Esto sucedió por los cambios surgidos en la Era Meiji que de una economía sostenida a base de la agricultura en los tiempos del Shogunato Tokugawa.

Esta discrepancia fue notoria en su sistema político, porque, aun cuando era simbólicamente un sistema democrático parlamentario, el primer ministro no tenía autoridad sobre el Ejército y la Marina. Estos recibían órdenes de los ministros de Guerra y Marina que estaban subordinados directo al Emperador.

GUERA EN EL PACÍFICO

Durante el lapso de 1.885 a 1.945, de las 29 personas que estuvieron en el cargo de primer ministro del Japón 15 fueron almirantes o generales, entre activos y retirados. De estos entre 1932 hasta 1945, de onces primeros ministros 8 fueron militares.

Esta posición privilegiada del poder militar, se notó por el desprecio a la clase política y el crecimiento militarismo del país, debido al constante incorporación de jóvenes al ejército y la marina, por la obligatoria educación militar en todo Japón. El poder político civil tuvo muy poca potestad sobre estas instituciones militares, pues estos establecieron sus propios objetivos y disposición de los recursos económicos.

El emperador ejercía un poder político paralelo a las políticas del gobierno, dentro de las fuerzas armadas, existieron divisiones, el grupo revolucionario Kodoha y el Toseiha, este último apoyado por el emperador. Por los escasos recursos naturales y la alta demografía, este país entró al siglo XX de desarrollarse siguiendo los parámetros de los países líderes occidentales, entre estos la adquisición de colonias como una manera de demostrar poder y mantener el país con los recursos de estas, llevándolo a invadir países vecinos.

GUERRA EN EL PACÍFICO

La Primera Guerra Sino-japonesa empezó 1884, con una arremetida sorpresiva sin haber declaración de guerra. En este ataque sorpresa el incipiente imperio nipón vencer al poderoso imperio chino, y aplicó un tratado de paz con el que consiguió obtener Taiwán, isla Pescadores y Liao-dong.

El imperio ruso para mantener en control a la emergente potencia japonesa, se alió con Alemania y Francia obligó al imperio japonés, la devolución de Liao-dong a China, además, solvento las deudas de guerra de China con Japón. Situación esta que agravó las relaciones ruso-japonesa por el control del noroeste de China.

Los soviéticos se determinaron a mejorar su influencia sobre Manchuria y Corea. Lograron obtener la concesión para la construcción del ferrocarril Transmanchuriano, y la base naval Port Arthur, con la excusa de activarla incrementó la presencia militar.

Usando su método de ataque, en 1904 la base naval Port Arthur fue atacada y arrasada por los japoneses. Rusia, tenía tensiones internas y un hombre poco comprometido dirigiendo las relaciones de enlace entre el este y el oeste, el Transiberiano era la forma terrestre de movilizarse, y no pudo dar la cara frente a un Japón, que estaba bien preparado y plantado en los mares de la zona en pelea.

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Este conflicto entre Japón y la Unión Soviética tuvo su fin en 1905, con un armisticio que los soviéticos firmaron a disgusto y entregó Liao-dong a los nipones, además la mitad sur de la isla Sajalín y a Corea. Para obtener las colonias alemanas en el océano Pacífico, le declaró la guerra en 1914, y al término de la Primera Guerra Mundial, lo logró.

Los militares nipones cada vez tenían más poder político, pero de igual manera los conflictos internos estaban en aumento entre el ejército y la armada. Llegado a ocurrir varios golpes de estado por cadetes y oficiales jóvenes hacia los ministros militares de alto rango, porque eran obstáculos para sus intereses dentro de la fuerza armada.

En 1932, los reproches por haber ocupado Manchuria y cambiarle el nombre a Manchukuo, hizo decidir a Japón a salirse de la Sociedad de Naciones en 1933. Esta creciente intervención japonesa se transformó en guerra el 7 de julio de 1937. Cuando en las inmediaciones del Puente Marco Polo, y cerca de Pekín, se enfrentaron las tropas japonesas en Manchuria contra el ejército de la República de China.

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Consecuencias de la Guerra en el Pacífico

Cuando terminó la Segunda Guerra Mundial, los países que formaban la alianza ocuparon Japón. Acto seguido desmilitarizar el país, le quitaron poder al emperador, le obligaron a renunciar a su dios y reestructurar el sistema educativo. El país pasó a una grave situación económica luego de la guerra y Estados Unidos, lo ayudó financieramente.

Este aporte llevó a que el país nipón poco a poco saliera adelante, lo reconstruyeron, creció económicamente, llegó ocupar uno de los primeros lugares entre los países industrializados del planeta, en los años sesenta y setenta. Mientras esto ocurrió en Japón, al caer las antiguas potencias como Alemania, Italia y Japón; la Unión Soviética y Estados Unidos, pasaron a ser las potencias mundiales.

El avance de la invasión japonesa sobre el territorio chino, frenó al entrar Estados Unidos a intervenir en la Segunda Guerra Mundial. Su rendición irrevocable el 15 de agosto de 1945, ocurrió después del lanzamiento por parte de Estados Unidos la bomba atómica sobre Hiroshima y Nagasaki.

El ejército rojo soviético, tomó Manchuria el 8 de agosto de 1945, una vez finalizado, el tratado de no agresión ruso japonés firmado el 13 de abril de 1941. Asimismo, al terminar la Segunda Guerra Mundial en el Pacífico, Japón salió de la China y de las tierras invadidas.

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