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Gotthard Heinrici fue un General Alemán que participó en la Segunda Guerra Mundial y es considerado como el más reconocido experto defensivo de la Wehrmacht. Fue Comandante en Jefe del Grupo Armado Vístula, formado de los remanentes del Grupo Armado Central para la defensa de Berlín de los avances del Ejército Soviético por el río Vístula.

Gotthard Heinrici

Biografía de Gotthard Heinrici

Gotthard Heinrici nació en Gumbinnen (hoy Gusev), Alemania un 25 de diciembre de 1886 y falleció en la localidad de Waiblingen, Alemania el 13 de diciembre de 1971.

Vida personal

De la vida personal de Heinrici se saben escasos detalles. Provenía de una antigua familia de latifundistas de Prusia Oriental. Era primo de Gerd von Rundstedt y se casó con Gertrude Heinrici, la cual tenía sangre, al parecer, proveniente de mitad judío. Aun así su familia obtuvo certificación de sangre germánica del mismísimo Adolf Hitler, lo que colocó a su esposa a resguardo de cualquier contrariedad por esta circunstancia. (Ver articulo: Gerd von Rundstedt)

De esa unión Heinrici nacieron dos hijos: una niña y un niño. Su progenitor era un ministro de credo protestante, Heinrici era un individuo sumamente religioso, que frecuentaba la iglesia regularmente. Sus convicciones religiosas y sus nexos con la vieja nobleza latifundista de Prusia le convirtieron en un individuo nada popular entre el liderazgo nazi. De hecho no era del agrado de Hermann Göring y Hitler, muy posiblemente por su manifiesta negativa de incorporarse al Partido Nacionalsocialista Alemán de los Trabajadores (NSDAP), el Partido Nazi.

Gotthard Heinrici

Carrera militar

El entorno familiar de Heinrici reunía a varios militares ya desde el siglo XII, y Gotthard sustentó la costumbre familiar al ingresar al 95.º Regimiento de Infantería del Reichswehr el 8 de marzo de 1905, cuando contaba con 19 años. Fue parte de las contiendas en las vanguardias oriental y occidental a través de la Primera Guerra Mundial, en la cual recibió abundantes reconocimientos.

Se cuentan entre ellas la Verwundetenabzeichen in Schwarz como soldado herido en acción, y la segunda y primera orden de la Cruz de Hierro en 1914 y 1915, correspondientemente. A través de la Gran Guerra, Heinrici participó, entre otras, en la batalla de Tannenberg en 1914. Al finalizar el gran conflicto, prosiguió trabajando en el Reichswehr y después en la Wehrmacht. El 1 de marzo de 1933 fue promovido al grado de Coronel y el 1 de marzo de 1938 a Mayor General. (Ver también: La Batalla de Tannenberg)

Segunda Guerra Mundial

Heinrici prestó servicio a través de toda la Segunda Guerra Mundial en ambas vanguardias , occidental y  oriental. Se hizo de la notoriedad de ser uno de los más destacados estrategas de la defensa de la Wehrmacht, siendo respetado por su persistencia para contener asaltos enemigos con limitados recursos. Por esta razón, sus oficiales y tropa le daban el apodo de Unser Giftzwerg  («nuestro chico colérico o nuestro chiquillo letal»).

A inicios de la Segunda Guerra Mundial, ya estaba dirigiendo la 16.ª División de Infantería. El 1 de febrero de 1940 consiguió el mando del VII Cuerpo de Ejército. El 20 de abril de 1940 fue promovido a General de Infantería.

En Ambos Frentes

A través de la blitzkrieg en Francia, Heinrici dirigía el XII Cuerpo de Ejército desde el 9 de abril de 1940, y alcanzó a cruzar la Línea Maginot el 14 de junio de 1940. A través del Operativo Barbarroja en 1941, Heinrici presta servicio en el II Ejército Panzer bajo el mando de Heinz Guderian, quien le respetaba por su competencia. Es promovido a General en Jefe del XXXIII Cuerpo de Ejército desde el 17 de junio de 1940. Obtuvo la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro el 18 de septiembre de 1941.

El 20 de enero de 1942, Heinrici recibió la conducción del IV Ejército, que estuvo en directo enfrentamiento en un contragolpe hacia Moscú a través de las «Batallas de Rzhev». Con estas batallas, la milicia Roja intentaba disminuir la coacción alemana sobre Moscú. Se mantuvo a lo largo de 10 semanas, a pesar de que su ejército eran sobradamente superado en cantidades (en ocasiones 12 contra 1).

Gotthard Heinrici

En esa contienda aplicó una de sus más afamadas tácticas: cuando sospechaba de la proximidad de un asalto soviético, replegar su ejército de la línea de vanguardia hasta que finalizara la barrida de la artillería soviética. Tras ello retomaría el despliegue, sin daño alguno, para desconcertar a la infantería adversaria al intentar avanzar. Esta táctica la aplicaría en variadas ocasiones a partir de allí, amparando la vida de miles de tropas atrincheradas durante la Batalla de Berlín. El 1 de enero de 1943 es designado Coronel General.

Tierra Arrasada

Heinrici fue afectado por los gases a través de la Primera Guerra Mundial, con lo que a finales de 1943 Hermann Goering le interna en una casa de descanso en Karlovy Vary motivado a su»mala salud». Esto se definiría como un castigo por haber contrariado la orden de quemar la ciudad rusa de Smolensk de acuerdo a la práctica nazi de «tierra arrasada» a lo largo de las acometidas soviéticas tras la Batalla de Kursk. (Ver Articulo: Batalla de Kursk)

El 19 de agosto de 1944, después de 8 meses de relajamiento forzoso, retomó la conducción del I Ejército Panzer y del I Ejército húngaro en Hungría, componentes en difíciles circunstancias luego del Operativo Bagration liberado por los soviéticos. Se repliega hacia Checoslovaquia de la mejor manera posible pero su ejército pelea con tal firmeza a lo largo de la retirada que el 3 de marzo de 1945 se le otorgan las Hojas de Roble con Espadas para su Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro.

Gotthard Heinrici

En las postreras semanas de la contienda, Heinrici se resistió a la práctica de «tierra arrasada» de Hitler, expresada en la Orden Nerón. Esta directiva establecía que toda edificación o infraestructura civil debería ser destrozada para impedir que fuese a parar a manos del adversario. Dio apoyo al secretario de Armamento Albert Speer para proteger las ciudades más importantes como Berlín o Hamburgo de la devastación total. Al ser designado encargado de la protección de Berlín, su primer mandato fue que «nada sea voluntariamente devastado».

Defendiendo Berlín

El 20 de marzo de 1945, a solicitud impaciente del mismísimo Heinz Guderian ante Hitler, se le concede la conducción del Grupo de Ejércitos del Vístula, responsable de la protección de Berlín ante la acometida de la milicia Rojo. Accedió a este cargo en sustitución del Reichsführer de las SS Heinrich Himmler, dirigente a quien Hitler desea tener alejado de la vanguardia. (Ver articulo: Heinz Guderian)

El estado de cosas que hereda de su predecesor es desesperante e inalterable ante la embestida de las tropas soviéticas en Prusia. Al reunir los restantes del Grupo de Ejércitos del Vístula puede refrenar por un breve tiempo la acometida soviética en la Batalla del Oder-Neisse. Pero ha de replegar sus tropas al considerar imposible seguir en resistencia casi sin poder aéreo ni de artillería, y en desventaja de 3 a 1.

Gotthard Heinrici

El repliegue de Heinrici provoca la ira de Hitler, la cual se acrecentó más debido a que el Primer Frente Ucraniano de la Milicia Roja ni siquiera se fastidia en destrozar los endebles residuos del Grupo de Ejércitos Vístula y se circunscribe a rodearlos. Heinrici concentra tropas frescas y contiene a los soviéticos en las montañas de Seelow, en la que hallaba a la vanguardia a las tropas de Zhukov, interrumpiendo su marcha a Berlín. Esto forzó a Stalin a mandar al mariscal Konev a llegar prontamente a los suburbios de la capital alemana por el sur.

Contrario a reunir más soldados desde el oeste para una exasperada contienda por Berlín, Heinrici pide una retirada al norte de la capital alemana. Al enterarse de ello, Hitler solicita su reemplazo el 28 de abril de 1945, siendo relevado por el mariscal Wilhelm Keitel después de una violenta controversia en las proximidades de Neubrandenburg, a pesar de que no llega a ser castigado.

Bajo presión de Keitel para ejecutar a los «miedosos y traidores», Heinrici irónicamente desafió a Keitel a ajusticiar a los soldados lesionados y enfermos que constituían gran parte de sus tropas y prosiguió su marcha al norte de Berlín.

 Gotthard Heinrici

La posguerra

Heinrici fue llevado a prisión por el ejército inglés el 28 de mayo de 1945 en Flensburgo e internado en el campo de prisioneros de Island Farm, País de Gales. Allí se mantuvo hasta su encarcelación que se produjo el 19 de mayo de 1948, exceptuando tres semanas que permaneció en un campo en Estados Unidos en octubre de 1947.

Publicaciones

Después de la guerra, sus manuscritos y los escritos de su diario personal fueron agrupados en un libro llamado «La Moral y Conducta aquí son como aquéllas de la Guerra de los Treinta Años».

Su proceder en los eventos relacionados con la Batalla de Berlín quedó magníficamente descrito en el reportaje histórico-periodístico «La última batalla» (1966) del estadounidense  Cornelius Ryan.

Gotthard Heinrici

Condecoraciones de Gotthard Heinrici

  • Caballero de la Cruz de Hierro: 18 de septiembre de 1941, general de infantería, comandante del XXXXIII Cuerpo de Ejército en el frente del Este.
  • Hojas de roble (No. 333): 24 de noviembre de 1943, coronel general, comandante en jefe del IV Ejército en la vanguardia del Este.
  • Espadas (No. 136): 3 de marzo de 1945, coronel general, comandante en jefe del I Ejército Panzer en el Frente Oriental.
  • Cruz de Caballero con Espadas de la Orden de la casa real de Hohenzollern  : 9 de agosto de 1918.
  • Cruz de Hierro de 1.ª clase (1914): 24 de julio de 1915.
  • Cruz de Hierro de 2.ª clase (1914): 27 de septiembre de 1914.
  • Barra de 1939 para la Cruz de Hierro prusiana (1914): 16 de mayo de 1940.
  • Barra de 1939 para la Cruz de Hierro prusiana de 2.ª clase (1914): 13 de mayo de 1940.
  • Cruz de Guerra de Carlos Eduardo de Sajonia-Coburgo-Gotha.
  • Medalla de Carlos Eduardo de Sajonia Coburgo-Gotha de 2.ª clase con Espadas.
  • Caballero de 2.ª clase con Espadas de la Orden de la Vigilancia de la casa de Sajonia-Weimar-Eisenach, u Orden del Halcón Blanco.
  • Caballero de 2.ª clase con Espadas de la Orden de la Casa Ducal Ernestina de Sajonia.
  • Cruz al Honor de Reuss, 3.ª clase con Espadas.
  • Cruz al Honor de Schwarzburg, 3.ª clase con Espadas.
  • Cruz Hanseática de Hamburgo.
  • Cruz al Honor para los combatientes de 1914-1918.
  • Medalla al servicio de larga duración en las fuerzas armadas, 1.ª clase (Cruz a los 25 años de servicio).
  • Medalla al servicio de larga duración en las fuerzas armadas, 2.ª clase (Medalla a los 12 años de servicio).
  • Cruz al Mérito Militar austríaco, 3.ª clase con condecoraciones de guerra.
  • Medalla por la campaña de invierno en Rusia, 1941/1942.

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