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¿Sabes quién fue Erich von Manstein? Historia y mucho más

El mariscal de campo Erich von Manstein, nació en Berlín el 24 de noviembre de 1887, una vez huérfano de padre, fue adoptado por su tío de quién llevó el apellido Von Manstein, se estima que fue uno de los mejores oficiales de la Alemania nazi. Murió en junio de 1973.

ERICH VON MANSTEIN

Inicio de su formación militar

En 1896 cuando tenía 9 años, fue adoptado por su tío Georg Von Manstein, de quién heredó su apellido y alcurnia. Sus padres fueron el general Eduard Von Lewinski, quién fue un oficial de artillería prusiano y Helen de Sparro, de este matrimonio nacieron 10 hijos. Erich Von Manstein, fue adoptado por su tío al fallecer su padre en accidentalmente durante unos ejercicios militares. Su nombre de bautizo fue Fritz Erich Von Lewinski, y nació el 24 de noviembre de 1887. (Ver artículo: Douglas Macarthur)

Empezó sus estudios en 1900, cuando tenía 13 años, en la Escuela Militar de Polen, fue cadete y culminó sus estudios a los 19 años, en 1906, graduándose de alférez.  Prestó servicio en el 3° Regimiento de Guardias a Pie y lo asciende al rango de Segundo Teniente en 1907. Estuvo en el batallón de Fusileros como ayudante entre los años de 1911 y 1913.

La Primera Guerra Mundial.

Fue herido gravemente cuando en 1914, formaba parte del 2° Regimiento de Guardias y estaba sirviendo en las tropas que combatían en la Batalla de Marne. Una vez restablecido de sus heridas pasó a ser oficial de Estado Mayor del Comando de Grupos de Ejércitos, en Polonia y Serbia, bajo el mando del general Von Gallwitz.

Formó parte del Cuartel General de 12° Ejército y del 11°, en la batalla de Verdún y además del 1° Ejército en la Batalla del Somme. Fue jefe de Operaciones de la 4ª División de Caballería en Curlandia en Estonia. Lo ascendieron a capitán del Estado Mayor y sirvió en el mismo hasta finalizar la guerra en 1918.

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Finalizada la Primera Guerra

Al finalizar la guerra estuvo como voluntario hasta 1919, en la Fuerza de Defensa de Fronteras, en Breslau (Wroclaw). Para el siguiente año fue nombrado Comandante de Ejércitos en Stettin, luego de colaborar en el proceso de fundación del Reichswehr, en cual se edificó las bases del incipiente ejército alemán. En el 1920, se casó con Jutta Sybille Von Loesch, de este matrimonio nacieron tres hijos.

Fue jefe de compañía, asistente y oficial de adiestramiento del Comandante del 4° Regimiento de Infantería en Dresde, en 1921. Estando al servicio en el Estado Mayor del IV regimiento de Infantería, fue ascendido a Mayor. Sus funciones lo llevaron a comisiones en distintos países de Europa, aprendiendo sobre las gerencias de sus fuerzas armadas e información de inteligencia. Obtuvo el rango de Teniente Coronel en 1932 y el mando del Batallón de Cazadores.

Iniciándose los cambios políticos en Alemania, contó con el respeto de Adolfo Hitler. Fue ascendido al grado de coronel y lo transfirieron al Estado Mayor General de la Wehrmacht.  Para luego en 1936 ya como Mayor General retornar al Estado Mayor del Ejército, y además ser Jefe de Estado Mayor del General Ludwig Bock. Con quién estrecha una buena amistad.

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En 1938 participó por parte del Reich en la anexión de los Surestes en la Operación Guerra de las Flores, como jefe del Estado Mayor General de los Ejércitos, que estaba bajo el mando del coronel general Ritter Von Leeb.

En agosto de 1939, asistió a una reunión convocada por Hitler, para notificarles a sus jefes militares, sobre la posibilidad de ir a la guerra si Polonia no acepta sus demandas territoriales. (Ver artículo: Guerra en el Pacífico)

Hitler también informó a Manstein y a los otros jefes militares, sobre los acuerdos con la Unión Soviética. A las 17:00 horas, su superior Gerd Von Rundstedt y Erich Von Manstein, recibieron la orden de avanzar sobre Polonia, cabe destacar que una orden similar ya antes había sido suspendida. Por lo que igual le advierte, que estuvieran atentos a una nueva cancelación de avance que no llego a producirse.

Manstein y el inicio de la Segunda Guerra

El 1 de septiembre de 1939, el ejército alemán irrumpió Polonia y con esto se inició la Segunda Guerra Mundial. Manstein tomó parte de esta invasión ya que era jefe del Estado Mayor del Grupo de ejército sur, comandado por Von Rundstedt. El ejército polaco fue rodeado por los alemanes, pues los atacaron por el norte por Prusia Oriental y Pomerania y por el sur desde Silesia y Eslovaquia.

Polonia fue atacada por la mayor parte del ejército terrestre alemán, y toda su fuerza aérea. Estos se organizaron en dos vertientes, los del norte Bajo el mando del coronel general Von Bock, formada por 21 divisiones y la vertiente sur dirigida por el coronel general Von Rundstedt, con 36 divisiones, en estas tropas estaba Erich Von Manstein.

Desde el primer momento los alemanes, coartaron la resistencia del ejército polaco, por la superioridad de los carros blindados alemanes, los puntos de partida de los ataques y su posición geográfica. Por su superioridad en el ataque aéreo alemán, y además porque la Unión Soviética atacó por su lado, como parte del pacto firmado con Alemania, en el cual Hitler y Stalin se habían repartido Polonia, antes de este ataque.

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Por su parte los países aliados de Polonia, Francia y el Reino Unido, solo declararon la guerra a Alemania y la propuesta de atacar Alemania por su frontera occidental no se llevó a cabo. Polonia quedó a su suerte y bajo el asedio alemán y los soviéticos por repartirse a Polonia entre ambos. De acuerdo a lo pactado con los alemanes, el 17 de septiembre los soviéticos invadieron Polonia hasta abarcando el perímetro acordado y delimitado por la Línea Cuzco. Polonia se rindió el 28 de septiembre de 1939.

Plan para tomar Francia

Von Manstein, jefe del Estado Mayor, con la aprobación del comandante el Estado Mayor Rundstedt, propuso el nuevo plan operativo para la toma de Francia, Bélgica y Holanda. Este plan tuvo como referencia el propuesto por el comandante en jefe del ejército, Walther Von Brauchitsch, y se apoyaba en el Plan Schlieffen de 1914. Este plan consistía en que el ejército B asaltara a Bélgica y Holanda.

El plan propuesto por Manstein daba más importancia a la arremetida por el Grupo de ejército A abordando por el bosque de las Ardenas para que después esta unidad se dirigiese hacia el norte para ir hacia Dunkerque. En otoño de 1939 el comandante de Estado Mayor Von Rundstedt estuvo enviando mensajes al Estado Mayor de Wehrmacht, sobre diversos aspectos de la nueva propuesta de Manstein.

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Es el 20 de noviembre cuando Hitler ordena al Estado Mayor de Wehrmacht, buscar las acciones adecuadas para poner en marcha los antes posible las fuerzas del Grupo de ejércitos A. El 23 de noviembre Hitler reunidos con Von Rundstedt, el general Busch y con Guderian para notificarles sobre el nuevo plan presentado por Manstein. Hitler aprobó este plan, que se llevó a cabo y que fue un éxito, reportándose una gran victoria al ejército alemán sobre los aliados. (Ver artículos: Juicios de Nuremberg)

No obstante, Manstein fue transferido del Estado Mayor del grupo de ejércitos A, por el hecho de mantener la jerarquía y enviar los informes a través de su jefe Rundstedt, solicitando modificar el anterior plan de operaciones del Estado Mayor de Wehrmacht. Este cambio se dio el 27 de enero cuando lo designaron jefe del XXXVIII Cuerpo de ejército.

El mes siguiente el 17 de febrero, Hitler lo recibió para notificarle el mismo el nuevo plan operativo para la próxima Batalla de Francia. La arremetida contra Francia empezó el 10 de mayo de 1940 y, sin embargo, Manstein estaba de permiso en Liegnitz. Luego el 25 de mayo le ordenaron suplir al XIV Cuerpo Panzer en el resguardo las entradas de los puentes en el río Somme, ubicadas en Amiens y Abbeville.

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El 5 de junio custodiando las cabezas de puente sobre el río Somme, Manstein junto con el XXXVIII cuerpo de ejército emprendieron el ataque cruzando el río que estaba vigilado por el XV Cuerpo Panzer por su costado derecho y por la izquierda por el XIV Cuerpo de tanques. El 10 de junio cruzó el Sena y siguió vía Le Mans el 18 de ese mismo mes. El 22 junio Francia se rindió ante Alemania, en Compiegne. Con esta capitulación Hitler fortaleció su poderío sobre Europa.

Ahora la misión invadir la Unión Soviética

Manstein hasta febrero de 1941, cuando dejó su responsabilidad de mando del XXXVIII Cuerpo de Ejército, tomó parte en la Operación León Marino que organizó los planes de entrar en Inglaterra. Lo transfirieron para comandar el LVI Cuerpo Panzer del Cuarto Grupo Panzer Grupo Norte, que estaba comandado por Hoepner, con este grupo formó parte en la Operación Barbarroja en la Unión Soviética.

En estos planes de invadir la Unión Soviética hubo una serie de conflictos entre Hitler y su Alto Mando militar, por llevar el control de la operación. Hitler pretendió un ataque por los lados y sobre muchos objetivos industriales y el Alto Mando argumentaba el ataque directo a la ciudad de Moscú. Esta disyuntiva atraso la invasión, hasta que Hitler accedió a la invasión de Moscú, pero sin embargo obstaculizo la misión en varias oportunidades, y el invierno afectó el ejército alemán.

 

El 22 de junio de 1941, los alemanes empezaron la agresión contra los soviéticos, Von Manstein, junto con sus tropas se movilizó desde Prusia Oriental al norte del río Niemen, su objetivo tomar en buenas condiciones los caminos sobre el río Dvina en Dunaburg.  Para el 24 de junio, Manstein y sus hombres habían ganado la carretera de Dunaburg y el 26 alcanzó su objetivo entrar en la población de Dunaburg.

Sin descanso continuó su avance hacia Ostrov, Zolty, partiendo el 15 de agosto de Luga, sur de Leningrado. Se enfrentó contra el 38° Ejército soviético al sur de YEmen, arrasando. El resto mes de agosto, se mantiene las divergencias entre Hitler y el Alto Mando, sobre si avanzar sobre Moscú o Leningrado. El 12 de septiembre es ascendido Von Manstein a jefe del 11° Ejército del Grupo de Ejércitos Sur. (Ver artículo: Eva Mozes Kor)

Avance sobre la península de Crimea

Tomó el mando de 11° Ejército el 17 de septiembre, en la base de Nikoláyev en el delta del río Bug. Von Manstein, además del 11° Ejército, tuvo la responsabilidad del 3° Ejército rumano y ser el intermediario entre el mariscal rumano Antonescu y el Cuartel General de los ejércitos del sur. Por lo que tuvo que lograr dos objetivos ir al este hacia Rostov y para el sur hasta la península de Crimea.

En el istmo de Perekop, entrando a la península de Crimea, se iniciaron los ataques el 24 de septiembre de 1941, este ataque lo llevó a cabo el LIV Cuerpo de Ejército con las divisiones de infantería 46 y 73. Los rusos lo defienden hasta el 1 de octubre, cuando los alemanes tomaron de nuevo ventajas y rodean al gran ejército ruso en lo que fue la batalla del Mar de Azov, en la zona de Bolt Olmak-Mariupol-Berdyansk.

Superada la batalla del Mar de Azov, Von Manstein el 11° Ejército y el 3° rumano tuvieron la misión de invadir Crimea. Cumpliendo esta misión el 16 de noviembre, cuando toda la península queda bajo las órdenes del 11° Ejército, quedando pendiente solo el fuerte de Sebastopol, Por 10 día entre el 17 de diciembre y el 28 de diciembre se combatió por la conquista del fuerte, se interrumpen por iniciarse la Operación Stalin, el 26 de diciembre.

Los soviéticos desembarcaron por ambos lados de la ciudad de Kersch. En ese momento en Kersch, estaba defendiendo por los alemanes el general conde Sponeck al mando de la 46 División de Infantería. El conde Sponeck, se sintió intimidado por las fuerzas soviéticas que llegaron con más tropas a Feodosia, y ordena a sus hombres de la 46 División irse hasta el estrecho de Parpach, sin considerar lo ordenado por Von Manstein, que acto seguido lo destituye.

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El conde Sponeck expone su caso en un consejo de guerra, pero fue declarado culpable y sentenciado a muerte, pena que quedó sin efecto. La invasión de la península de Kerch es retomada a través de la Operación Trappen Jagd, luego de 10 día de enfrentamientos, los alemanes obtienen un aplastante triunfo. (Ver artículo: Fritz Todt)

Resuelto este obstáculo, el 11° Ejército, retoma el objetivo inicial de invasión completa de Crimea y tan solo falta la invasión del fuerte de Sebastopol, para lograrlo. Los soviéticos defienden muy bien el fuerte, por lo que para debilitarlos se utilizaron nuevas estrategias sin aplicar antes y además cantidades enormes de equipos de artillerías como el cañón Dora. El 11° Ejército comandado por Von Manstein, por fin logró conquistar el fuente Sebastopol, el mes de julio de 1942 y es ascendido por esta proeza a mariscal de campo.

La conquista de Leningrado

Una vez conquistada Crimea, fue invitado por el mariscal rumano Antonescu y tomó un breve descanso en Rumanía, incorporándose al ejército el 12 de agosto 1942 en Crimea. A su regreso recibió nuevas órdenes para llevar a cabo junto al 11° Ejército y para cumplirlas tuvo que dividir sus tropas en dos. Un equipo se trasladó a las cercanías de Leningrado y el 27 de agosto una vez apostados en el sitio, empezaron a planificar la invasión de la misma. Para este ataque se llevaron la artillería que se estrenó en el asalto de fuente Sebastopol.

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Previendo la avanzada alemana, los soviéticos irrumpieron en el frente del 18° Ejército al sur del lago Lagoda. Hitler, el 4 de septiembre, al enterarse ordena a Von Manstein que él resuelva la situación creada por los soviéticos, para esto, tiene que hacerse cargo del frente del Volchov.

Con las tropas de ejércitos XXX y XXVI y el 11° ejército, se apostaron cerca del ejército enemigo del 2do. Ejército de choque soviético entre el Mga y Gaitolov. Movilizó la artillería de asalto de Leningrado al lugar y ataca a los soviéticos, obteniendo la victoria el 2 de octubre de 1942.

La toma de Stalingrado

A Von Manstein, el 21 de noviembre se encargan de un nuevo ejército, denominado Grupo de Ejércitos del Don, porque está ubicado a lo largo de la orilla derecha del río Don. Su objetivo fue liberar al 6° Ejército al mando de Friedrich Paulus, rodeado en Stalingrado. Para ejercer más presión los soviéticos el 22 de noviembre cerraron el cerco con tanques rusos parados en el puente de Kalach sobre el río Don. Por lo que el 6to. Ejército y parte del 4° ejército Panzer de Hoth, quedaron atrapados.

El mariscal de Von Manstein recibe las noticias de la problemática de los ejércitos alemanes cerca de la bolsa de Stalingrado, el 24 de noviembre cuando llegó a su Cuartel General en Starobielsk. Informando que en el lugar están emboscados, 19 divisiones alemanas, 2 cuerpos del ejército rumano y casi completa la artillería alemana de la campaña. Las órdenes que tenía era llevarles provisiones y para esto tenía que abrirse paso hasta el 6° ejército.

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El LVII Cuerpo Panzer del 4° ejército Panzer, comandado por el general Hoth, eran las fuerzas de socorro en Kotelnikovo, adscritas al grupo de ejercicios del Don, estas llegaron a acercarse a 50 kilómetros, pero no logró entregar suministros a los emboscados, porque su escasa cantidad de combustible les permitía desplazarse unos 35 kilómetros (tomando las reservas de los 100 tanques que estaban en la plaza).

Aunado a esto la embestida de las tropas soviéticas del 2° ejército de la Guardia, impidieron el avance. Las defensas soviéticas de la Operación Urano, retrocedieron al 4° ejército Panzer a unos 200 km de la ciudad. La misión de rescatar el 6° ejército se la asignaron al LVII Cuerpo Panzer, que tan solo contaba una división blindada operativa. Para lograr esta liberación del 6° ejército, la 6° división Panzer con unos 160 carros, viajó desde Francia.

Estas fuerzas blindadas, fueron, la 6ª Panzer, la 23ª Panzer con solo 30 carros operativos y la 15ª División de Campaña de la Luftwaffe, se reunieron en los alrededores de Kotelnikovo y a las 5:15 del 12 de diciembre de 1942, emprendieron su avance camino a Stalingrado. Dos días después se les unió la 17ª División Panzer, todas estas unidades formaban parte del 4° ejército Panzer bajo el mando del general Hoth.

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El avance del poder alemán, se realizó siguiendo las tropas del LVII Cuerpo Panzer el siguiente orden: por el centro el 6ª Panzer, la 23ª por su izquierda y por la derecha la 17ª, el costado derecho la cubrieron los soldados rumanos y por la izquierda el Grupo Don cerca de la curva de Chir. Por el sur lo limitaba la cordillera del Cáucaso situación que les complicaba al I ejército Panzer, en su tentativa de abarcar el sector entre el mar Negro y el mar Caspio. Esto hizo más importante resolver la situación en Stalingrado.

Para evitar el avance del LVII Cuerpo Panzer, el ejército Rojo de los soviéticos, empezó enviar unidades esto hizo que avanzan más lentamente, pero no los detienen. Mientras estos avanzan más lentos, los soviéticos se preparan para arremeter los costados de Stalingrado, por dónde se apostaban ejércitos alemanes con las unidades de rescate.

El mariscal soviético Vasilevski, tenía pocos efectivos para impedir el ataque de Hoth, para poder hacer frente a este, le solicitó a Stalin parte del II ejército de la Guardia que peleaba en la emboscada de Stalingrado. Para poder apoyarlo tenían que atravesar los ríos Aksai y el Mishkova a unos 50 kilómetros de Stalingrado. Sin embargo, en tan solo 24 horas el LVII Cuerpo Panzer del ejército alemán avanzó 50 kilómetros.

Los alemanes siguieron tratando llegar a Stalingrado, pero la fortaleza soviética del 2° ejército de la Guardia no lo permitía. El 20 de diciembre la 6ª División de Panzer, conducido por el coronel Hünersdorff, lograron cruzar el río atravesando el puente de Vasilevska y montar un campamento, para esperar que llegaran los refuerzos. Esta 6ª División contó con el apoyo del batallón de tanques Tiger.

Con el propósito de frenar a los soviéticos en su avance para ir hacia el Mar Negro, el 23 de diciembre Hitler ordenó que el LVII Cuerpo Panzer pasará a otro lado del río Don. Al norte de Stalingrado el ejército rojo había cruzado el río Don y arrasado con el 8° Ejército italiano. Esto debilitó al grupo de ejércitos del Don. Los soviéticos lograron llegar a la base aérea de Tazinskaia, los soviéticos destruyeron 72 aviones alemanes de transporte. Este aeropuerto era la primera base para el suministro de Stalingrado.

El mariscal Von Manstein tenía la intención de llevar las provisiones a los ejércitos emboscados en Stalingrado y cumplir lo ordenado por Hitler. Estuvo de acuerdo que Hitler ordenara que el 6° Ejército se retirara de Stalingrado y que tan solo permitiera que se abriera el paso para entregar las municiones. También que un grupo del 6° Ejército de combate se acercara hasta el 4° ejército Panzer, que se encontraba estancado.

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El paso ordenado por Hitler que se abriera, el comandante Paulus, que estuvo al mando del ejército cercado no lo ejecutó, argumento que tenía poco combustible. Ni Hitler, ni Manstein dijeron la palabra clave “Trueno” que llevaría a ejecutar la orden por el 6° ejército de evacuar en masa Stalingrado para unirse a las fuerzas de socorro. Esto ocasionó que el ejército cercado no consiguió la operación de rescate y el puente aéreo contó con pocos aviones.

Al comandante Wólfram Freiherr Von Richthofen, fue el comandante en jefe de la Luftwaffe, a este comandante le asignaron pocos aviones para responder con la provisión aérea para los cercados, a pesar que los alemanes contaban con suficientes aviones. Quién propuso apoyar con suministros por el aire, fue del mariscal del Reich Goering.

El alto mando alemán estuvo pendiente de rescatar al 6° ejército, pero hubo descoordinación en las decisiones e instrucciones. Los soviéticos recuperaron posiciones y sus reiterativos ataques en diferentes posiciones amilanó el frente sur alemán en la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS), y además Stalingrado fue un tapón en una posibilidad de ir hacia Rostov. Afectando la posición sur de los alemanes en la Unión Soviética.

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Por lo que el general Paulus terminó rindiéndose. Antes de que Paulus se rindiese Hitler lo ascendió a mariscal, porque ningún mariscal hasta ese momento lo había hecho. Pero el general Paulus ignoró este argumento y el 31 de enero de 1943, junto con su Estado Mayor se rindió.

Manstein organiza las unidades

A partir que Erich Von Manstein asumió la jefatura del grupo Sur alemán en Rusia, emprendió la reorganización operativa de las unidades, retrocediendo las tropas del Cáucaso y llevándolas sigilosamente detrás de Rostov por medio de batallas defendiendo posiciones hasta el 19 de febrero. Fecha en que el 4° ejército Panzer inició su contraataque con trayectoria hacia el norte en el sector de Pavlograd.

Luego de tomar Pavlograd por el 4° ejército Panzer, le cortaron la comunicación al ejército soviéticos y esto conllevo que las fuerzas soviéticas localizadas al sur de Pavlograd y hasta Sapos Os He las vendieran. Después en acuerdo con el primer ejército Panzer, dirección Isj Un vencieron a cuatro equipos de tanques soviéticos y de motorizados que estaban con estos.

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Los alemanes empezaron a retomar el poder de ataque en la Unión Soviética, y el 2 de marzo de 1943, los ejércitos soviéticos entre los ríos Donetsk y Dnieper se quedaron sin poder ofensivo. Se procedió empezar los ataques en dirección a Járkov y luego de varios triunfos alemanes la ciudad quedó el 14 de marzo en poder del Cuerpo Panzer de las SS.

Batallas entre 1943 y 1944

La disminución de equipos y de sus tropas lleva al mariscal Manstein a defender su posición, esto permitió a los soviéticos tomar ventajas en varios puntos, en tanto que las tropas alemanas en esos momentos buscaron fue protegerse. Manstein, para salir mejor parado de esta situación, solicitó apoyo al alto mando para que trajeran un nuevo ejército con diez divisiones para cerrar la brecha del frente alemán de 55 kilómetros de ancho.

De no ser así, se tendría que evacuar la cuenca del Donetz por el sur, de esta manera se economiza tropas y poder enviarlas a la zona norte del grupo de ejércitos Sur. No obstante, no deciden al respecto, por lo que Manstein, el 15 de septiembre, en el campo de batalla decidió retroceder a sus tropas en el norte hacia la línea del río Dniéper en el área de Kiev. Asimismo, los demás ejércitos del grupo de ejércitos retrocedieron hasta Dniéper, movilizándose por cinco puentes en un trayecto de 700 kilómetros.

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En febrero de 1944 Manstein, decidió ordenar romper el cerco de Cherkassy, con la 11° y 42° Cuerpo de ejércitos de su grupo de Ejército Sur, que estaba formado por 6 divisiones con 56 mil soldados. Esta decisión le permitió sacarlos de la encerrona entre los días 16 y 17 de febrero. Todo esto lo hizo desobedeciendo las órdenes de Hitler, aunque después Hitler reconoció la estrategia del mariscal Manstein.

Esto conllevo que el siguiente mes, el 30 de marzo de 1944, Erich Von Manstein, Hitler lo mandara a retirar del frente de batalla, luego de unas fuertes discusiones que ambos sostuvieron en el Cuartel General del Führer, sobre las decisiones tomadas para resolver las batallas en el campo. Ese día 30 de marzo, le otorgaron a Manstein las espadas para su Cruz de Caballero con Hojas de Roble. (Ver también: Focke-Wulf fW 190)

Por su dificultad visual, Manstein ingresó al Hospital de Ojos de Braslau, y luego de su recuperación en Dresde, pasó a retiro. Sin perder contacto con las noticias sobre el ejército alemán, estuvo al corriente del atentado contra el Führer, pero no tomó parte en el mismo. En enero de 1945, junto sus familiares se mudaron de Liegnitz a Celle en Alemania Occidental.

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Una vez terminada la Segunda Guerra Mundial.

Los británicos lo arrestan en mayo de 1945, y lo arrestaron en el Campo de Prisioneros de Luneberg, cerca de Nuremberg. En 1946, lo enviaron a Gran Bretaña a una cárcel especial para prisioneros de alto rango. Regresó a Alemania en 1948. Para ser juzgado por crímenes de guerra y sentenciado a 12 años de cárcel, por el Tribunal Militar británico en Nuremberg.

Las pruebas que se presentaron fueron: la orden para dar comienzo a los ataques en la Unión Soviética, indicando que esa batalla se llevaría a cabo contra las fuerzas militares soviéticas de acuerdo a las formas señaladas por las leyes y costumbres de la guerra”. Igualmente, se mostró la orden de quitarle la comida a los civiles y presidiarios.

Este fallo fue cuestionado por un grupo de oficiales británicos, y reunieron para cancelar su fianza. A pesar de esto estuvo 4 años encarcelado y se le agudizó su problema visual. Al ser liberado, ejerció el cargo de consejero de la Bundeswehr, rehaciendo el ejército alemán durante la postguerra.

Muerte de Erich Von Manstein.

Murió en el seno familiar el 10 de junio de 1973 en Ichenhausen (Baviera). Entre 1955 y 1958 escribió sus memorias: en 1955 Verlorene Siege (Victorias Frustradas) y 1958 Vida de un soldado. Erich Manstein, escribió que luego del fracaso de la toma de Stalingrado, el ejército soviético logró fragmentar al más fuerte de los ejércitos alemán y barrer cuatro ejércitos aliados. A pesar de esto consideró que este evento no decidió la guerra en el Este.

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