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ENOLA GAY: Piloto, Significado, Little Boy, diseño y más

Durante la Segunda Guerra Mundial, el General Paul Tibbets, tuvo la misión de pilotear el avión bombardero Boeing B-29 Superfortress, que bautizó en honor a su madre con el nombre Enola Gay, en este bombardero se trasladó la primera bomba atómica. ENOLA GAY

Avión Bombardero Boeing B-29 Superfortress

El avión bautizado con el nombre Enola Gay, fue uno de los quince aviones principalmente adaptados para transportar y lanzar bombas atómicas, estos aviones era B-29 denominados “Silverplate”, tenían un espacio para colocar estas bombas atómicas. Este avión bombardero era el modelo B-29-45-MO, serie 44-86292, y lo fabricaron en la Glenn L. Martin Company y que ahora se le conoce como Lockheed Martin, en la fabrica de Nebraska en la ciudad de Beellevue.

Estos bombarderos B-29, contaban con un depósito para colocar las bombas que contaban con puertas que se abrían y cerraban por acción neumática, una técnica británica de enganche y expulsión de bombas, hélice que puede controlarse y permitir que sus paletas giraran en torno a su eje y cambiar su ángulo de acometida, conocido por hélice de paso variable.

Esto ayuda a invertir la entrada de aire y aumentar la frenada durante el descenso, motores con inyección de gasolina y rápido enfriamiento, además no contaba con blindaje de defensa como de torretas de artillería.

Escogido por el General Paul Tibbets

El General Paul Tibbets, comandante del Grupo Compuesto 509, seleccionó a este avión bombardero B-29 estando aun el avión en el área de ensamblaje. Eso fue el 9 de mayo de 1945. Luego el 18 de mayo este bombardero es aprobado por las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos, y ordenado su uso al Escuadrón de Bombardeo 393d.

Este Escuadrón estaba dirigido por el Capitán Robert A. Lewis quién se responsabilizó del traslado del avión y voló piloteándolo desde Omaha hasta la base del Grupo Compuesto 509 en la ciudad de Wendovee en Utah

Vuelos de prueba del Víctor 82

Una vez recibido en esta base, dos semanas después este vuela desde Wendover hasta la isla de Guam, situada en el océano Pacifico. Estando allí le hicieron una serie de adaptaciones al depósito para las bombas y luego el 6 de julio es llevado hasta la isla de Tinian.

Empezando las operaciones le identificaron con el nombre Víctor 12 y después el 1 de agosto le pintaron en la cola una letra R metido en un redondel, que simbolizaba el 6° Grupo de Bombardeo. Cambiando, asimismo, su nombre de identificación de Víctor 12 por el de Víctor 82.

En bombardero B-29, estuvo realizando vuelos de entrenamiento en el mes de julio y los días 24 y 266 de julio, llevó a cabo dos misiones consistentes en bombardear las industrias de Kobe y Nagoya.

Igualmente, como parte de sus vuelos de pruebas el día 31 de ese mismo mes este avión bombardeo realizó un vuelo de prueba por el cometido de bombardeo atómico. Ver artículo: Aprende todo sobre el T-34 Fabricación, características y más.

Bautizo del bombardeo B-29 con el nombre Enola Gay.

Mientras continuaban las pruebas por la misión de bombardear la primera bomba atómica, el día 5 de agosto de 1945, el General Paul Tibbets bautizo al avión bombardero B-29 con el nombre de Enola Gay Tibbets, una vez que tomó el mando de este avión.

El General luego comento al respecto, que tal vez por la importancia de la futura misión a realizar se había acordado de su pelirroja madre, una mujer con un carácter valiente y confiando, quién firmemente lo apoyó cuando él decidió cambiarse de la carrera de medicina y estudiar para piloto militar.

El nombre de Enola Gay en el bombardero fue pintado por Allan L. Karl, quién era miembro también del Grupo Compuesto 509°. Hasta ese día 5 de agosto este avión lo había piloteado Robert Lewis, quién se molestó al ver pintado el aparato con el nombre de Enola Gay y también al enterarse que fue reemplazado por Paul Tibbets, en tan significativo cometido.

Misión lanzar la primera Bomba Atómica

Con el propósito de cumplir su primera misión de trasladar una bomba atómica, el 6 de agosto, el Enola Gay comandado por el General Paul Tibbets, arrancó de la isla Tinian, a seis horas de vuelo de Japón, escoltado por los aviones bombardeos B-29 “The Great Artiste, que llevaba instrumentación y el otro bombardeo para ese entonces sin ningún nombre, piloteado por el Capitán George Marquardt con el objetivo de tomar fotografías. Este avión después recibió el nombre de Necessary Evil.

El objetivo de esta misión era la ciudad de Hiroshima en Japón, y la siguiente opción las ciudades de Kokura y Nagasaki. Este proyecto recibió el nombre de Proyecto Manhattan y estuvo dirigido por el General Leslie Groves, quién quiso filmar toda la operación como referencia histórica para el futuro y para esto mandó a iluminar la pista de despegue.

Según dicen que parecía la filmación de una película de Hollywood e incluso P. Tibbest, antes de despegar saludo por la ventanilla al público presente.

Al despegar de Tinian los aviones se elevan en vuelo, yendo separados durante el trayecto hacia Iwo Jima y al llegar a este primer destino se reunieron a una altura de 2440 metros de altitud, continuando juntos hacia Japón.

Al alcanzar una altura de 9855 metros el Enola Gay y los otros dos bombardeos B-29 se encontraban sobre Hiroshima y con una clara visibilidad de esta ciudad.

Dentro del Enola Gay el Capitán William Sterling Parsons, quién estuvo al mando de la misión de bombardeo atómico, armó por completo la bomba durante el vuelo y así disminuir los riesgos en el despegue.

Lo asistió el teniente Morris Jeppson quién retiro los dispositivos de seguridad media hora antes de lograr el objetivo. Ver artículo: Descubre todo sobre el Panzer IV

El lanzamiento de la primera bomba atómica Little Boy, a Hiroshima fue a las 08:15 horas, de acuerdo a lo planeado. Teniendo una caída libre durante 43 segundos desde una altura de 9.470 metros y la misma detonó como fue analizado, a 600 metros de altura sobre Hiroshima.

El Enola Gay sobrevoló 18,5 km antes de llegar a sentir la onda causada por la detonación, saliendo de esta sin daño alguno.  Esta explosión fue equivalente a 16 kilotones de TNT, sin embargó el ejército estadounidense la consideró una detonación incompleta porque solo se fisionó 1,7% de material fisible.

La superficie destruida fue de 1,6 km y unos 11 km cuadrados   de terreno fue quemado en su totalidad. Esta detonación logro devastar con 12 km cuadrados   de la ciudad de Hiroshima, de acuerdo a lo considerado por los estadounidenses, los japoneses contabilizaron que el 69% de las edificaciones fueron derribados y un 7% aproximado dañados.

Asimismo, causó la muerte de unos 70.000 a 80.000 ciudadanos japoneses, casi un tercio de los habitantes de la ciudad de Hiroshima, tal vez haya sido por la explosión de la bomba o por el incendio de gran magnitud causada por la Little Boy. Se estimó que hubo unos 70.000 heridos entre heridas leves y graves. Entre los fallecidos alrededor de 20.000 eran oficiales.

A las 12 horas y 13 minutos de haberse empezado la misión, el avión bombardero B-29 Enola Gay aterrizó intacto en su base en la isla Tinian, fue muy bien recibido alabando el éxito de la misión. Los aviones acompañantes aterrizaron poco tiempo después.

La comitiva de recibimiento entre los que estaban periodistas y fotógrafos aplaudieron el trabajo realizado por los tres bombarderos. El primero en bajar del avión Enola Gay fue el General Paul Tibbets el comandante de la aeronave, siendo condecorado con la “Cruz por servicio Distinguido”

Misión lanzar la Bomba Atómica sobre Nagasaki

Para el 11 de agosto estaba planificado lanzar una nueva bomba atómica, sobre la ciudad japonesa de Kokura, pero esta misión por cuestión climática fue adelantada para el día 9 de agosto.

Esta segunda bomba atómica se le denomino Fat Man y fue transportada en el bombardero B-29 nombrado Bockscar, estuvo comandado por el mayor Charles W. Sweeney.

El avión Enola Gay participó en esta misión como bombardeo acompañante con la función de monitorear las condiciones climáticas de la ciudad objetivo Kokura. En esta oportunidad fue pilotado por George Marquardt.

El Enola Gay hizo el reconocimiento y verificó que había buen tiempo y así lo informo, al llegar el bombardeo B-29 Bockscar, sobre la ciudad está se encontrada oscurecida por la humareda causada por los 227 bombardeos B-29 que agredieron la ciudad vecina de Yawata, con bombas convencionales arrasándola.

El Bockscar hizo tres vuelos de reconocimiento al terminar el tercer vuelo, emprendió rumbo al segundo objetivo Nagasaki lanzando la segunda bomba atómica.

Esta segunda misión de bombardea Nagasaki, fue descrita como un fracaso aun cuando cumplió sus objetivos. Los tripulantes tuvieron varios incidentes durante su ejecución y los aviones llegaron a la base de Yontan en Okinawa bajos de combustibles. Ver artículo: Aprende todo sobre La Batalla de Jarama

Enola Gay luego del lanzamiento de la bomba atómica.

Tres meses después, el 6 de noviembre de 1945, el Capitán Robert Lewis pilotó de regreso a los Estados Unidos al bombardero Enola Gay y aterrizó el 8 de noviembre, en la base del Grupo Compuesto 509° en el aeropuerto Roswell, en Nuevo México.

Luego el 29 de abril de 1946, el Enola Gay salió de Roswell con el propósito de participar en los ensayos atómicos de la Operación Crossroads y dos días después el 1 de mayo aterrizó en el islote Kwajalein en el océano Pacífico. En esa oportunidad no lo seleccionaron para las participar en estos ensayos de lanzamientos de bombas en el atolón Bikini.

Una vez conocida su no escogencia, el 1 de julio partió desde Kwajalein, el día de la explosión nuclear, y voló al aeropuerto de Fairfield-Suisun en California, aterrizando en este el siguiente día.

La decisión de conservar el Enola Gay por haber participado en la misión de Hiroshima, prevaleció sobre la decisión de que no hiciera las pruebas en el atolón Bikini.

Por esto el Enola Gay voló el 24 de julio de 1946 hacia la Base de la Fuerza Aérea Davis- Monthan en Arizona, aprestó para su almacenaje. Desde el 30 de agosto, el Instituto Smithsoniano tuvo la titularidad del bombardero B-29 Enola Gay, por esto fue dado de baja en la fuerza aérea de Estados Unidos.

A partir de ese momento empezó su peregrinaje y entre los años 1946 y 1961, estuvo almacenado en varios almacenes depósitos.

Desde el 1 de septiembre de 1946 hasta el 3 de julio de 1949 permaneció en la base Davis-Monthan; tiempos después voló al aeropuerto Orchard Place, en Park Ridge (Illinois), en esa oportunidad lo voló el General Paul Tibbets y así lo aceptara el Instituto Smithsoniano.

Allí estuvo hasta el hasta el 12 de enero de 1952 que fue llevado a la base aérea de Pyote, Texas; pero el bombardero de nuevo fue trasladado el 2 de diciembre de 1953 hacia la Base de la Fuerza Aérea Andrews, en Maryland, en vista que el Instituto Smithsoniano carecía de lugar dónde tenerlo.

En esta Base de la Fuerza Aérea el Enola Gay permaneció bajo la intemperie, por no haber un lugar bajo techo para su resguardo. Mientras estuvo bajo la intemperie los coleccionistas lo fueron desmantelando poco a poco y los animales a usarlos para resguardarse.

En ese entonces el primer director del Museo Nacional del Aire del Instituto Smithsoniano, le llamo la atención de lo que estaba pasando al Enola Gay, y es cuando se les solicitó a varios empleados para que lo desmantelaran ordenadamente las piezas y las llevaran al almacén del Smithsoniano en Suitland Maryland.

Conflictos por su exposición del Enola Gay

El Instituto Smithsoniano anunció en 1995 una exposición con el objetivo de conmemorar el 50° aniversario del bombardeo de Hiroshima, y que en esta se mostraría parte del fuselaje del Enola Gay.

El nombre de la exposición era “The Crossroads: The End of World War II,the atomic Bomb and the Cold War”, fue montada por los curadores del Museo Nacional del Aire y el Espacio. La pieza principal de la muestra era la parte rehecha del Enola Gay.

La Asociación de la fuerza Aérea junto con la Legión Estadounidense, criticaron negativamente esta exhibición, por el impacto de recordar tantas muertes ocasionada por el lanzamiento de la primera bomba atómica desde el Enola Gay, distorsionando el objetivo de esa misión de finalizar la guerra con el Japón.

Esto por consiguiente trajo a la palestra el antiguo debate entre académicos y políticos de los Estados Unidos sobre el uso de estas armas nucleares. Este conflicto llevó a la forzosa renuncia de Martín Harwit, quién era el director del Museo Nacional del aire y el Espacio.

La pieza exhibida fue el fuselaje de la parte delantera del avión Bombardero B-29 “Enola Gay”, esta muestra se realizó entre el 28 de junio de 1995 y el 18 de mayo de 1998, durante la exhibición ocurrieron hechos graves en protesta de la misma.

Empezando la exposición el 2 de julio, arrestaron a tres personas que lanzaron sangre humana y cenizas sobre la pieza del bombardero, y previo alguien manchó la alfombra de la exposición con pintura roja. Al terminarse esta conflictiva exhibición el fuselaje del avión regresó al almacén para continuar con las tareas de restauración.

Su restauración completa y exhibición actual

En Silver Hill en Maryland se realizó la restauración del bombardero, a partir del 5 de diciembre de 1984, en el Almacenaje, Preservación y restauración “Paul E. Garber”. El rehacer el Enola Gay se logró gracias a la participación de otras instituciones que formaron parte del equipo de restauración.

Sea el caso de las hélices que tenía el avión durante la misión Hiroshima que las restauraron en la Universidad de Texas A&M, dos de los cuatro motores los restauraron en las instalaciones de “Paul E. Garber” y la restauración de los otros dos motores en el Museo del Aire y Espacio de San Diego.

Todos los trabajos se hicieron con de manera cuidadosa rehaciendo y limpiando cada pieza. Algunos componentes de la aeronave jamás se encontraron por lo que los volvieron a construir y, los restauradores los marcaron para diferenciarlos de las piezas originales. El total de horas trabajadas en la restauración del Enola Gay fue 300.000 horas/trabajo.

Los trabajos de restauración continuaron simultáneamente, que la pieza de fuselaje delantero estuvo expuesta entre 1995 y 1998. El bombardero fue trasladado por piezas al Centro Steven F. Udvar-Hazy del Museo Nacional del Aire y el Espacio, en Chantilly (Virginia), cerca del Aeropuerto Internacional de Washington-Dulles., entre los mese de marzo y junio de 2003.

Reuniendo todos instrumentos y piezas. Las alas y fuselaje del bombardero se reunieron de nuevo luego de mucho tiempo, desde 1960. El ensamblaje completo del avión bombardero B-29 Enola Gay, estuvo listo el 8 de agosto de 2003.

El bombardero B-29 Enola Gay a partir del 15 de agosto de ese mismo año, está siendo exhibido en el Centro StevenF. Udvar-Hazy del Instituto Smithsoniano, en una exposición permanente de aviones que cambiaron la historia.

Significado del nombre “Enola Gay”

En los momentos iniciales de estar organizándose la misión para trasladar la bomba atómica a Hiroshima, quién iba a pilotear el bombardero B-29, era el capitán Robert Lewis. Luego este se enteró con disgusto que sería reemplazado por su superior el General Paul Tibbets, que decidió volar el mismo el avión bombardero B-29, desde el que se trasladaría a Little boy para ser luego lanzada y por consiguiente efectuar el primer bombardeo atómico de la humanidad.

Según el capitán Lewis tenía poca información sobre la misión. Tan solo que sabía que se tenía que pilotear hasta el objetivo, lanzar de una forma determinada la bomba, y de inmediato elevar el avión y alejarse lo más rápido posible del lugar del impacto.

Creía que era una misión especial y experimental. En tanto que el General Tibbets conocía más sobre la misión, ya que fue el encargado de preparar a las tripulaciones para este importante vuelo. Aunque ambos desconocían que esta tarea daría el comienzo a la Era Atómica.

Paul Tibbets el piloto de la misión

Paul Warfield Tibbets Jr. nació el 23 de febrero de 1915, en Quincy, Illinois. Él fue un militar de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos, y además el comandante y quién piloteo el avión bombardero B-29 Superfortress, que bautizo con el nombre “Enola Gay” y, en el cual fue llevada la primera bomba atómica “Little Boy” que fue lanzada sobre Hiroshima en Japón. Ver artículo: Descubre todo sobre el Boeing B-29 Superfortress

El General Paul Tibbets fue hijo de los señores Paul Warfield Tibbets y su madre la señora Enola Gay Hazard Tibbets. Su papá se desempeñaba como como comerciante de una pastelería y le inculcó una férrea disciplina y lo instó a estudiar medicina, estudios que curso por un año, cuando decidió estudiar lo que a él le gustaba que era la carrera militar.

Su madre con un carácter más confiado y benevolente lo apoyó en esta decisión. Entonces, se alistó en 1937 en las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos para formarse como piloto de bombardero.

Misiones llevadas a cabo durante la Segunda Guerra Mundial.

Realizó varias misiones en el continente africano, con muy buenos resultados lo que mejoró cada vez más su reputación, como veterano de combate y piloto de pruebas tanto del B-17 y del nuevo B-29.

Para el 1 de septiembre de 1944, fue escogido para el “Proyecto Manhattan” para entrenar a los Grupo Compuesto 509° recién formado para misiones especiales. Hasta ese entonces él tenía ya el grado de coronel Tibbets y estaba destacado en el Cuartel General de la Segunda Fuerza Aérea, ubicada en Colorado Springs.

Llevó a cabo esta función con gran responsabilidad y preparó en Wendover, Utah, a equipos de su confianza a través de aplicar una fuerte disciplina, para cumplir con la misión secreta que le habían confiado, mientras se desenvolvía la ultima etapa del proyecto en Los Álamos.

Una vez termina la fase de entrenamiento de la tripulación y recibidos los nuevos aviones bombarderos B-29 construidos para la misión y poder trasladar bombas atómicas, según escogió el avión que llevaría el nombre en honor a su madre “Enola Gay” y la cual pilotearía.

Su tropa fue trasladada a la isla en el Pacifico de nombre Tinian, el mes de julio de 1945 y realizar las disposiciones finales. Por mar llevó la USS Indianápolis (CA-35) la pieza principal de la bomba atómica que lanzarían sobre el objetivo seleccionado. El 6 de agosto de 1945, a las 8:15 a.m., dio la orden para ejecutar el primer bombardeo atómico sobre la ciudad japonesa de Hiroshima.

Paul Tibbets continuó en servicio luego de esta misión, en 1959 lo ascendieron al cargo de General de Brigada, al cumplir los 29 años de servicio se retiró, corría el año de 1966. Luego ejerció como piloto en líneas aéreas privadas y también como ejecutivo en un servicio de aerotaxi. Paul Tibbets. Murió el 1 de noviembre de 2007, en Ohio, a los 92 años de edad.

Cuando lo entrevistaron para hablar sobre su experiencia de ser el responsable de lanzar la primera bomba atómica, respondió que siempre creyó haber cumplido su deber y no sentir ningún remordimiento. Muy al contrario, sucedió con los otros tripulantes del bombardero Enola Gay.

Una bomba atómica llamada Little Boy

La bomba atómica lanzada desde el bombardero B-29 Enola Gay sobre la ciudad Hiroshima, recibió el nombre de Little Boy. La orden la dio el piloto y comandante de la misión el entonces coronel Paul Tibbets.

Esta bomba estallo cerca de las 8:15:45 AM (JST), a una altura de 600 msnm., sobre Hiroshima una ciudad japonesa, matando más de 140.000 habitantes, desbastando la ciudad. Como consecuencia, el imperio de Japón de forma definitiva se rindió frente a los Aliados y por esto terminó la Guerra del Pacífico y en esta parte del mundo la Segunda Guerra Mundial ¿Sabes quién fue Paul Tibbets ? Descubrelo aquí.

Características de Little Boy

La bomba atómica bautizada con el nombre de Little Boy, era un diseño para este tipo de bombas que no tuvo pruebas lanzamientos, su componente principal era el uranio y, del cual los investigadores tenían pocas dudas. Hubo una prueba anterior con una bomba atómica conocida como prueba Trinity, ejecutada cerca de Alamogordo en Nuevo México, pero esta bomba era de plutonio.

Su forma era alagada, pintada de color verde oliva, con alerones cuadrados y chata en la parte frontal. En su superficie se podían ver sensores de radar y barómetros. Era bastante pesada unos 4.400 kilos y media 3 metros de largo y 71 centímetros de diámetro.

Su lanzamiento y explosión

El bombardero B-29, tenía un compartimiento para su traslado, esta se fijó a través de unos ganchos diseñados y producidos por la empresa de Zeppo Marx.

Contaba con una potencia explosiva de unos 16 kilotones, alrededor de unas 16.000 toneladas de TNT. Para su traslado fue desmontada hasta Tinian y la trasportaron hasta allá el 26 de julio de 1945, el componente de uranio lo llevaron por barco pesado USS Indianápolis (CA-35) y el resto de la bomba en avión.

Luego de ensamblada, con todas las medidas de seguridad tomadas, se tuvo que abrir un foso en la pista para colocar la bomba hasta que la introdujeran al bombardero. El avión bombardero B-29 Enola Gay, se colocó sobre el foso para que la bomba, con ayuda de gatos hidráulicos fuese levantada y colocada en la bodega de bombas del avión.

Para poder despegar con la bomba el bombardero Enola Gay, requirió toda la pista. Esta fue armada en el vuelo por el personal técnico entrenado, William Sterling Parson y Morris Jeppson.

Su ensamblaje radicaba en poner pequeños sacos con explosivo convencional de cordita, cuya función era disparar los anillos de uranio-235, luego armar la parte eléctrica, verificar y quitar los pasadores de seguridad color verde y poner unos pasadores de color rojo. Little Boy junto con la bomba atómica Fat Man, son las únicas bombas nucleares lanzadas sobre ciudades habitadas.

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