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Uno de los principales artífices de la victoria estadounidense en la segunda guerra mundial fue Chester Nimitz, quien llegó a ser almirante y comandante en jefe logrando guiar a más de 2.000 hombres durante la batalla. Demostró su amor por la carrera que desempeñaba en todo momento. Hoy día es muy recordado, incluso la casa donde creció es actualmente un museo.

Chester Nimitz

Chester Nimitz

Chester Nimitz fue un almirante estadounidense durante la segunda guerra mundial, ocupó cargos muy importantes como el control de los submarinos y el de comandante en jefe, por esto se dice que fue uno de los partícipes de la victoria aliada. Demostró valentía y pasión en cada una de sus actuaciones ya que el navegar, ser almirante y pertenecer al ejército nacional de los Estados Unidos siempre fue su mayor sueño.

A pesar de tener a tantas personas a su cargo y una enorme responsabilidad, Nimitz era un hombre súper tranquilo, sin rasgos de agresividad ni prepotencia, tampoco gustaba de alardear por lo que daba entrevistas muy secas a la prensa. Fue criado únicamente por su padre ya que era huérfano de padre pero esta ausencia no causó mucho impacto en su vida ni en su forma de ser, ya que encontró la figura paterna en su abuelo.

Su deseo de pertenecer a las flotas estadounidenses cada vez era más fuerte lo que hacía que este se destaca mucho más en sus estudios, resaltando siempre y siendo un alumno brillante. Su inteligencia, carisma y humildad lograron que se ganara el cariño y el respeto de todos los que llegaron en algún momento a compartir con él, bien sea como compañeros o como subordinados. (Ver articulo: Douglas MacArthur)

Chester Nimitz era un líder con todo el significado de la palabra, era un hombre que utilizaba el ejemplo como lección, amaba trabajar en equipo y era lo suficientemente astuto y observador para determinar quien requería ayuda y a quien le podría delegar ciertas responsabilidades, además con la calma que transmitía podía lograr que un personaje agresivo trabaje con uno pasivo sin que esto se saliera de sus manos.

Chester Nimitz

Biografía

Chester William Nimitz nace en Virginia, Estados Unidos, el día 24 de febrero de 1885, hijo de Ana Josefina y Chester Barnard, quienes eran alemanes, lamentablemente su padre falleció meses antes de su nacimiento. Nació y pasó la mayor parte de su infancia en el hotel en forma de barco de su abuelo, lugar donde trabajaba su madre a diario para ganarse el sustento.

La vida para esta viuda no fue sencilla, ya que tuvo que trabajar muchísimo para lograr sacar adelante a su familia, sin embargo, algunos años luego del fallecimiento de su esposo, consiguió una nueva pareja que la ayudaría, pero este no era más que el hermano menor de su ex esposo. Chester comenzó a ver a su abuelo como su principal figura paterna y duraba horas junto a este escuchando sus anécdotas y experiencias, todas relacionadas con el agua y su travesía dentro de la marina.

Las historias del abuelo lo contagian de un amor por el mar, y se convierte en su principal deseo ser parte de la Academia Militar de West Point, a la cual acude luego de haber terminado su educación básica pero le informan que no había plaza para nuevos alumnos, lo cual hace que este se deprima mucho, pero pronto se entera de que en otra Academia Militar, en Annapolis se encuentran realizando pruebas de ingreso para que forme parte del ejército el alumno que logre superarlas.

Pasó varias semanas estudiando en las horas libres que le permitía el empleo que tenía para ayudar a su madre, hasta el día de la prueba, donde demuestra sus conocimientos y es admitido con solo 15 años, durante el tiempo que duró estudiando era excelente en las matemáticas, materia en la que destacó. Se graduó en el año 1905 entre uno de los mejores de su promoción.

Chester Nimitz

Se desempeño con excelencia en su trabajo, cumpliendo con las expectativas de sus superiores. Contrae matrimonio el 09 de abril de 1913 con la que sería su acompañante de por vida y tiene 4 hijos, un varón que continuó sus pasos en el área del ejercito y tres hembras, de la cual una de ellas, Mari Aquinas, decide ingresar a un convento.

Carrera militar

El inicio de la carrera militar de Chester Nimitz no fue del todo sencillo, presentando muchísimos altibajos. El primer año posterior a su graduación trabajó como oficial a bordo de importantes acorazados cumpliendo con todas sus metas, también estuvo a bordo de cruceros y destructores ocupando el rango de alférez, demostrando con su trabajo y desenvolvimiento el amor que sentía por la carrera militar y marítima.

Luego de esta introducción es trasladado a Filipinas, en el año 1907, a encargarse de un cañonero, en este momento estuvo a punto de perder para siempre su carrera ya que se le entregó un destructor viejo que estaba oxidado con una pequeña tripulación, se puede pensar que le tendieron una trampa o que era parte del entrenamiento pero se le otorgaron mapas dudosos, lo que hace que este accidentalmente encallara en un banco de arena.

Fue un accidente sin mayores daños ni víctimas que lamentar pero igualmente es juzgado en el tribunal de guerra, acusándolo de negligencia por no notificar a tiempo este incidente, pudo haber perdido su carrera pero milagrosamente no fue así, ya que logró salir de este problema sin mayores complicaciones, solo recibiendo una reprimenda, y aun acta por escrito relatando el incidente. Solicito estar a bordo de un acorazado pero esta solicitud se le fue negada y se le notificó que como castigo, debía trabajar en el área submarina por un tiempo.

Chester comienza a sentir tristeza ya que cree que su carrera está seriamente comprometida, pero continúa adelante, trabajando y haciendo lo que ama. Dos años más tarde su carrera renace, recibe el título de capitán de un submarino y se le comienzan a asignar nuevamente importantes labores alternando entre varios submarinos, en el año 1912 recibe el título de Tercer Comandante y jefe de uno de los más importantes submarinos.

En marzo de este mismo año se da a conocer entre sus compañeros y sus superiores demostrando su valentía cuando arriesga su vida por salvar a un bombero que estaba ahogándose, recibió una condecoración de plata por salvamento y socorrismo, es saludado y felicitado por los del consejo que hace algunos años lo habían juzgado.

Primera guerra mundial

Su actuación durante la primera guerra mundial fue bastante pasiva, no tripulado naves en combate ni se enfrentó a enemigos hasta casi llegado el final de este combate. Cuando estalla la guerra se encontraba ostentando el rango de comandante de la flota de submarinos a la que pertenecía desde el incidente con el acorazado, pero pronto se le asignó una tarea de mucha más importancia.

Esta tarea importante fue la supervisión y estudio de los motores diésel que se fabricaban en Alemania y en territorios de Bélgica a manos del Tercer Reich, esto se hacía con el claro objetivo de recabar toda la información de relevancia para poder hacer frente a un posible conflicto entre los Estados Unidos de América y Alemania, ya que este cada vez se veía más probable y esperaban estar totalmente preparados para enfrentarlo.

Chester Nimitz

Duró tres años en las plantas de Núremberg y al regresar al ejército norteamericano contaba con muchos conocimientos en estas áreas por lo que forma parte del grupo de ingenieros del USS Maumee, pero no dura mucho tiempo dedicado a este grupo sino que pronto es designado como asistente del comandante de la Fuerza de Submarinos el día 10 de agosto del año 1917 para intentar apoyar lo máximo posible a este sector.

Fue a partir de este momento en el que comienza a participar activamente en la guerra, a formar parte de la contienda y de la preparación de los submarinos que se iban a poner en funcionamiento. Transcurridos varios meses, por su dedicación en cada uno de los puestos que ocupaba y la versatilidad para adaptarse a muchas áreas, es ascendido a jefe de personal, debía reclutar al personal calificado así como proporcionarle el entrenamiento adecuado.

Al comenzar a ocupar este cargo recibió del comandante en jefe una nueva condecoración además de una carta donde le expresaba sus felicitaciones y el deseo de que se cumplieran de esta manera todos los objetivos planteados. Continuo en este cargo hasta noviembre del mismo año en el que finalmente culmina la guerra, con victoria definitiva para los países aliados.

Periodo entreguerras

Chester Nimitz tuvo muchísima actividad en el periodo entreguerras al dejar su cargo como jefe de personal al finalizar la primera guerra mundial, fue designado a una importante comisión de diseño de submarinos y ocupó el cargo de jefe de Operaciones navales. Su principal función era la de verificar que los submarinos que entrarían en combate fueran lo suficientemente resistentes y se adaptaran a las exigencias en la actualidad.

Chester Nimitz

Navegó como oficial el acorazado USS South Carolina, durante todo el año 1919 y el siguiente año estuvo a cargo del USS Chicago, en ese año tuvo que ir a la base del Pearl Harbor, donde participó abiertamente en la construcción de una plaza para submarinos en esta base militar, debía asegurar que los submarinos estuvieran en un lugar seguro con la capacidad de entrar en combate sin ser detectado por fuerzas enemigas.

Duró dos años en servicio en esta base militar y al regresar a los Estados Unidos se le otorga el mando de varios buques y comienza a cursar estudios en el área de guerra naval en el año 1922 y al graduarse pasa nuevamente a ser asistente del mayor almirante de submarinos y un año más tarde pasa a ser jefe de esta misma tropa. Capitaneo varios buques y submarinos sobre todo en las tareas de adiestramiento de personal.

En el año 1926 funda una universidad donde se encarga de adiestrar al personal en el correcto manejo de submarinos, él asignó una serie de profesores que se encargaría de impartir las clases pero él también participó abiertamente en esto, de hecho, explicando como funcionaba un motor diésel corrió con la mala suerte de que su anillo de bodas se atora en una de las partes superiores y perdiera un dedo, además de esto sufrió una infección en el oído y perdió por completo la audición del oído izquierdo por lo que tuvo un tiempo alejado de sus labores.

En el tiempo que paso fuera inició prácticas para aprender a leer los labios y que su sordera parcial no fuera un impedimento. Volvió a sus labores en el año 1929 se le entrega el mando de una división submarina, y dos años más tarde de un acorazado importante. Más tarde se convirtió en segundo al mando de la oficina de navegación y en el año 1939 ya era el jefe absoluto de esta importante división.

Chester Nimitz

Segunda guerra mundial

Entró en combate con la fracción norteamericana unos días después del ataque al Pearl Harbor recibió el rango de almirante que comenzaría a ostentar a partir del 1 de enero de 1942. Tomó este cargo tan importante en un momento de suma dificultad para su nación, pero se valió de su fuerza y voluntad para poner freno a los japoneses y ayudar al ejército nacional a superar esta dificultad (Ver artículo: Ataque al Pearl Harbor)

Tenía una excelente relación con todo su equipo de trabajo quienes le tenían mucho respeto les ayudó a tener optimismo, siempre recalcando que a pesar de todo se salvó la base militar y aún contaban con transportes tales como los portaaviones. Nimitz ocupó el cargo de general en jefe de la fracción correspondiente al Océano Atlántico y se encargó de coordinar las fuerzas aéreas, marítimas y terrestres del país.

Cuando ya contaban con las maquinarias, armamento y material para realizar un ataque comenzó a participar en batallas estando al frente de muchas de ellas por haber demostrado ser un excelente líder y estratega, con el al mando obtendrían de alguna u otra manera el triunfo, esto era algo seguro.

En los primeros combates las cosas no salieron del todo bien para Chester, sufrieron una derrota parcial pero súper importante durante la batalla del Mar de Coral, de la que se pondrían muy pronto en la batalla de Midway el día 04 de junio de 1948, en donde ideó una estrategia de engaño que funcionó y lograron obtener la victoria. Las filas estadounidenses fueron creciendo y así también la moral de los soldados después del golpe recibido en Pearl Harbor.

Trabajo de la mano  con el presidente Roosevelt e iniciaron un ataque contra Japón. En el año 1944 ocupa el rango más alto de la Marina, tenía una peculiar manera de atacar por lo que se le comenzó a llamar el “saltador de islas” ya que solo intentaba atacar las plazas más importante, pasando por alto las secundarias porque contaba con usar la desmoralización como principal arma para lograr el triunfo.

En febrero del año 1943 aprueba el asesinato de Yamamoto y a partir de este momento inicia una serie de ataques combinados debilitando por completo a los japoneses, hasta el día 2 de septiembre de 1945 en el que el mismo Chester Nimitz firma la rendición absoluta de Japón en Tokio. El día 5 de octubre se declara el día Nimitz, donde es nuevamente condecorado por sus servicios y su valiosa actuación en combate.

Posguerra

Los últimos días de la guerra el ya se encontraba ostentando el rango de jefe de operaciones navales, este cargo se lo otorgó el senado y debía actuar contra el ejército japonés, despojarlo de todas sus armas, destruir todos sus buques o naves de guerra, lo que causó una ola de caos y pobreza en Japón. Otra de las funciones inherentes al cargo era el mantenimiento y supervisión de la flota del ejército, lo que estuvo haciendo desde el final de la guerra.

El día 15 de diciembre del año 1945, se convierte en el comandante del Estado Mayor del área naval, o Almirante total de las flotas norteamericanas, le prometió al presidente que contaría con su presencia por un periodo de aproximadamente dos años En este cargo sus funciones eran variadas, pero lo que mejor realizo en este ámbito fue la depuración de la Marina de Guerra, que se hallaba compuesta por millones de soldados que fueron reclutados apresuradamente durante el desarrollo del combate bélico.

Chester Nimitz

Sacó a muchos soldados de la flota y los envió a escuelas, para que se formaran correctamente y se volvieran a ganar un puesto dentro de la marina, así también inició un cronograma de mantenimiento de buques y submarinos que él supervisaba personalmente con el objetivo de que sus naves se encontrarán en perfecto estado de funcionamiento y alertas para defender a la nación en caso de cualquier clase de ataque.

Estuvo presente en los juicios de Nuremberg e irónicamente abogo por un soldado alemán que había sido juzgado por el uso de prácticas submarinas en la guerra, a este se le había dictado 10 años de prisión como sentencia y Chester alegó que el también utilizó esa práctica y le parecía una injusticia lo que se estaba haciendo, logró la liberación del hombre y fue personalmente a visitarlo y a disculparse. (Ver artículo: Juicios de Nuremberg)

Luego de haber pasado un tiempo relativamente largo en Alemania firmando acuerdos, acudiendo a juicios y ampliando sus conocimientos vuelve a los Estados Unidos, donde en conjunto con ex compañeros del área de ingeniería comienzan con la creación de un submarino nuclear, que sería el primero en la historia mundial y recibiría el nombre de “USS Nautilus”

Almirante de flota

El 15 de diciembre del año 1947 se hace efectiva la jubilación de Nimitz que había solicitado el 26 de noviembre del mismo año. El ostentaba el rango de Almirante de Flota y este por ser el rango más alto en la Marina era un título de por vida, no podría renunciar a este por lo que continuó apareciendo en los listados como soldado en servicio activo y además devengaba sueldo mensual y todos los beneficios que tuvo mientras estaba activo con ellos.

Chester Nimitz

Se mudó con su esposa a California, donde pasó un tiempo tranquilo, alejado de problemas y queriéndose olvidar de la guerra, en la que su esposa también lo acompaño muchísimo. En este lugar tenía cerca a sus cuatro hijos, visitando con regularidad al varón a la escuela naval donde se estaba formando así se tomaba un tiempo para charlar con viejos amigos de la marina que en ese momento eran profesores en esta escuela.

El estar jubilado únicamente lo alejaba de las batallas y conflictos, pero permanecía activo en trabajos referentes a su área, pasó un tiempo supervisando la secretaría de la Marina de Guerra, todos los integrantes de este organismo le tenían muchísimo respeto y sentían gran admiración hacia el. Fue el encargado de realizar las negociaciones de paz con Japón por hallarse fuera del combate, a este país tuvieron que ayudarlo muchísimo económicamente ya que al finalizar la guerra se encontraba devastado en su totalidad.

También trabajó con enviado de la ONU para resolver unos conflictos entre países de origen asiático, pero esto no fue necesario y lo enviaron de nuevo a casa. En el año 1948 comenzó a trabajar en una universidad ubicada en California, durante aproximadamente 8 años enseñando ciencias navales, también se dio a querer mucho en este centro educativo y realizaron una conmemoración en el anteriormente designado “Día de Nimitz”.

Recibió importantes ofertas de negocio, tales como escribir su autobiografía y vendersela a una importante editorial, pero él consideraba esto como una falta de respeto, ya que no se sentía orgulloso de la guerra y mucho menos cuando en esta murieron tantos norteamericanos, también rechazó el trabajo en el departamento de ingeniería para trabajar con los motores diésel ya que al hacerlo perdería el título de Almirante de Flota ya que pertenecería a otra fracción del ejército.

Chester Nimitz

Muerte

Pasó varios años de su vida dedicado a la vida familiar y en tranquilidad, únicamente realizando trabajos para el bienestar de la comunidad y para la formación de nuevos soldados de la marina. Y el año 1964 sufrió un accidente importante que le causó algunos daños musculares y en articulaciones, pero nada muy grave, fue atendido en el Hospital Naval de San Francisco por tener su cargo de Almirante de flota.

Un año después de su recuperación sufre de una infección respiratoria que se convierte en una grave neumonía. Comenzando el año 1966 es desahuciado y trasladado a su casa en California donde recibiría atención médica personalizada. Pasó un mes en Yerba Buena, hasta que finalmente fallece el día 20 de febrero de 1966 ya que aparte de la neumonía sufrió un derrame cerebral. Cuatro día más tarde habría sido su cumpleaños número 81, este día es enterrado en el Cementerio Nacional Golden Gate.

Este Almirante hizo mucho por los Estados Unidos por lo que fue recordado con respeto y admiración, su nombre se le puso a una autopista interestatal norteamericana, la “The Nimitz Freeway” y también a un portaaviones, el USS Nimitz. Además, el hotel en forma de barco en el que se crió es hoy día un museo y recibe el nombre de “Almirante Nimitz State Historical Park”

 

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