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Descubre todo sobre el Browning m2

La Browning M2 es una ametralladora pesada, diseñada por John Browning. El cartucho para ametralladora fue desarrollado en paralelo con el diseño del arma y de aquí su nombre BMG, es un cartucho de mayor tamaño y potencia, con la finalidad de aumentar su efectividad. Los soldados le llaman MaDeuce.

BROWNING M2

Características distintivas de la Browning M2

Durante la Primera Guerra Mundial las ametralladoras fueron ampliamente usadas y cada vez con mejor tecnología que los fusiles. Los países que tenían ametralladoras de mayor calibre eran Gran Bretaña y Francia. Por los blindajes más gruesos de los aviones, vehículos y tanques de guerra, cada vez se precisaron de cartuchos de mayor calibre, para poder penetrarlos.

Como el avión alemán Junkers J.I., que el grosor de su blindaje hacia ver a las ametralladoras como el .30-06 Springfield tuviera poca ineficacia.

Esto ocasionó que el General John J Pershing, de la Fuerza Expedicionaria Estadounidense, requiriera una ametralladora más eficaz para las nuevas exigencias de la guerra, por lo que dio instrucciones al Departamento de Armamento del Ejército que construyera una ametralladora con una dimensión de unas 12,7mm y con una velocidad de salida de unos 820 m/seg.

Asimismo, en Francia el coronel que dirigía la escuela de ametralladoras, John Henry Parker, estudió la precisión de un cartucho de 11 mm, anti blindaje e incendiario. Para probarlo se fabricaron en el Departamento de Armamento del Ejército, 8 ametralladoras Colt para prácticar y ser usadas con el cartucho francés.

En Francia, fabricaron para experimentar ametralladoras de mayor tamaño, ocasionando, que se suspendieran en el país galo estos experimentos.

Para 1917, John M Browning inició el rediseño de la ametralladora modelo Browning M1917 de 7,62 mm (.30), con el objetivo de desarrollar una bala de mayor calibre. Mientras, ya estaba la Winchester trabajando una versión más grande de la bala .30-06 Springfield. El General Pershing solicitó a la Winchester que le quitara la pestaña a la bala que estaban desarrollando para ser usado en un fusil antitanque. Para que el cartucho fuese desarrollado para la ametralladora creada por Browning.

Pruebas

El 15 de octubre de 1918, se realizó la prueba de la primera ametralladora de 12,7 mm., pero esta disparó alrededor de 500 disparos/minutos y, la bala desarrolló una velocidad de tan solo 700 m/seg. Por lo que se tuvo que volver a trabajar en el cartucho. Por lo pesado de esta ametralladora, era fastidiosa para maniobrar por los soldados, además de su baja velocidad de la bala al dispararla y poca potencia para entrar a blindaje de los equipos de guerra.

Para lograr desarrollar un cartucho con la dimensión de 12,7 mm, se incautaron fusiles Mauser 1918 T-Gewehr y sus balas, porque estos cartuchos antitanques alemanes tenían una velocidad de 820m/seg., el peso de la bala era 52 g y penetraban 25 mm de blindaje a 230 metros. Por consiguiente, la Winchester diseño un cartucho parecido con un tamaño de 12,7 mm y con una rapidez de 840 m/seg.

A la par John Browning y Fred Moore, desarrollaron la ametralladora Browning M1921, enfriada con agua, con una dimensión de 12,7 mm y, con varias adaptaciones. La adaptación aérea se le conoció como Ametralladora aérea Browning, formato.50, M1921. Usadas de forma experimental entre 1921 y 1937. Esta poseía cañones livianos y la tira de balas se colocaban de izquierda a derecha.

Estas pruebas concluyeron que hubo duda de su uso como arma para los aviones. Entonces, se planteó una ametralladora M1921 para ser usada en vehículos terrestres y esta versión tenía sus cañones más pesados. Ver artículo: Telegrama Zimmermann)

John Browning muere en 1926, y en los siguientes 5 años S.H. Green siguió estudiando el diseño de la M1921, para adecuarla a las exigencias de las Fuerzas Armadas. Construyendo un único cajón de mecanismos que se convertía en varias ametralladoras de 12,7 mm al colocarle varias camisas de enfriamiento, cañones y otras piezas. Este innovador cajón de mecanismos admitía la colocación de la cinta de balas por ambos lados.

Para 1933, la Colt produjo prototipos de ametralladoras Browning, entre estas las M1921A1 y M1921E2. Y para 1933, con la asistencia de la Armada la Colt desarrolló la Browning M2. A partir de 1930 la Fabrique Nationale Herstal ha venido produciendo la Browning M2. Asimismo, existen otros fabricantes.

Otros modelos

Fue diseñada una ametralladora con cañón pesado modelo M2 HB (Heavy Barrel), sin camisa de enfriamiento por agua, y de cañón grueso enfriado por aire. Este modelo de ametralladora tiene una superficie y masa del cañón que sustituye en cierta forma la falta de enfriamiento por agua. Es a su vez un modelo más pequeño y menos pesado: la Browning M2 pesaba 55kg con una camisa de enfriamiento llena y la M2 HB pesa 38 kg.

A fin de reducir las maniobras de cambiar el cañón, diseñaron un nuevo sistema identificado como QCB (Quick Change Barrel). Igualmente produjeron un modelo con cañón liviano de la Browning M2 “Army/Navy”, identificada como AN/M2, con un peso de 27 kg. Resultando en la ametralladora aérea de 12,7 mm de varias naves aéreas del ejército estadounidense en la Segunda Guerra Mundial, sustituyendo en casi todos los aviones estadounidenses a la ametralladora enfriada por aire AN/M2 de 7,62 mm.

Pormenores de su fabricación

Por su eficacia a larga distancia, sus prestaciones balísticas, su gran poder de parada y letalidad, la ametralladora Browning M2 emplea el cartucho 12,7 x 99 OTAN (.50 BMG), es usado en fusiles de francotirador pesados y fusiles de largo alcance.  Este modelo es refrigerado por aire y la cinta de balas es disparada a cerrojo cerrado, con un retroceso corto. Este acoplamiento del cañón y del cerrojo, hace que retrocedan al dispararse la ametralladora.

El mecanismo de esta arma permite después de un breve intervalo que tanto el cañón y cerrojo se desajusten, retrocediendo el segundo. Abriéndose el cerrojo y moviendo hacia adelante la cinta; la ametralladora esta lista para el próximo disparo.

Esto con un número de disparos 450-550 disparos/minutos y en las ametralladoras M2/M3 usadas en los aviones una ráfaga de 600-1.200 disparos/minutos y 300 en la M2 combinada con la hélice.

Este ritmo no se logra en combate, porque minaría el cañón con tan solo unos miles de disparos y por consiguiente tener que cambiarlos. El ritmo de disparos continuos de la M2 está a menos de 40 disparos/minutos.

La ametralladora M2 tiene un recorrido de 7,4 km cuando usa bala tipo Ball, con una distancia en la práctica de 1,8 km al ser tirada desde el soporte M3. En su modelo de arma portátil terrestre, tiene un peso 38 kg, y con el trípode M3 acoplado unos 20 kg más. En esta disposición, el gatillo, parecida a una “V” se ubica al extremo del arma y, tiene un asidero como el asa de una pala a ambos lados del cajón de dispositivos y el lugar del pasador al centro.

Para accionarla se tienen que agarrar las asaz y apretar el gatillo con uno o los dos pulgares. Al girar la protección del cerrojo para abajo, la ametralladora empieza disparar en ráfagas. En cambio, cuando se gira hacia arriba la protección del cerrojo, funciona en modo semiautomático. En los dos modelos, la M2 se acciona de la forma antes presentada.

Estas ametralladoras no tienen seguro, en tanto que las ametralladoras modernas si lo tienen. En recientes modelos, se han colocado piezas convencionales dentro de las agarraderas, diferentes a los gatillos en forma de “V”. Ver artículo: Browning-M1917)

Como fue señalado la ametralladora M2 se carga por ambos lados. Esto se hace modificando los sujetacintas, los topes para proyectiles delanteros y traseros, la bandeja de alimentación, y alterando la palanca de carga. Estos arreglos pueden ejecutarse sin instrumentos en menos de un minuto.

Los proyectiles usados por esta ametralladora son el M2 Ball, para ser usado en blancos de material liviano y contra seres humanos. El trazador para materiales de mayor grosor y dureza M1, el M962 SLAPT y el M903 SLAPT, estos dos últimos logran traspasar más de 20 mm de blindaje muy duro a una distancia de 1.500 metros.

Estos cartuchos usan un penetrador de wolframio con un calibre de 7,62 mm. El proyectil del SLAPT tiene una carga pirotécnica en su base. Este tipo de cartucho fue admitido en 1990.

Las diferentes funciones en combate

A continuación, se listan las funciones de la ametralladora Browning M2 calibre .50, a saber:

•Esta ametralladora es un armamento de apoyo en la infantería.

•En baterías de dos equipos es manejada como ametralladora antiaérea en algunas flotas y también en tierra. Se usan dos ametralladoras una que se coloca la cinta de lado izquierdo y otra del lado derecho. Incluso llegan a montar de 5 a 6 M2 en una torreta.

•La M2 es la arma primordial o ayudante en tanques blindados.

•Es el arma primaria o ayudante de lanchas patrulleras

•Esta ametralladora se usa como arma ayudante para la protección antibuque a bordo de buque de guerra, corbetas y portaaviones.

•Armamento que gira sobre su propio eje en algunos tanques.

•Ametralladora primordial en cazas estadounidenses: P-47 Thunderbolt, el P-51 Mustang, y F-86 Sabre, usados en la Segunda Guerra Mundial y en la Guerra de Corea.

•Arma protectora colocada fija o que con ajuste maleable en los aviones B-17 Flying Fortress y B-24 Liberator de la Segunda Guerra Mundial.

•Esta ametralladora Browning M2 se ha usado también como fusil francotirador de gran alcance, a partir de la guerra de Vietnam.

Esta última función la puso en práctica el francotirador Hathcock, usando la mira telescópica Unertl del fusil francotirador Winchester Modelo 70; con una medida de 7,62 mm; con montura de esquema original.

El experimentado francotirador logro usar la ametralladora M2 como un fusil semiautomático alcanzando objetivos a distancias mayores a 2.286 metros. El doble de la eficacia del fusil de francotirador Winchester. Ver artículo: Nivelle)

Esto dio como resultado la construcción de fusiles de francotirador, con cerrojo y proyectar el mismo cartucho.

Los Estados Unidos, en el desarrollo de la Segunda Guerra Mundial manejaban la M2 como el arma básica en aviones y como parte del armamento de una variedad de tanques y otros vehículos para los ataques antiaéreos desde tierra. Sin embargo, los soldados transformaban los ensambles de los tanques y cañones autopropulsados, para usarla como un armamento adicional.

A parte de esto, en la Segunda Guerra Mundial, la M2 fue usada discretamente dentro de las fuerzas de la Commonwealth, aun cuando era el arma base de los tanques blindados modelo M4 Sherman y el M10 Wolverine, usados por equipos canadienses, ingleses, australianas y neozelandesas a partir del año 1942.

Evolución de la M2 en el tiempo.

El nombre original de la ametralladora M2, es cómo ya indicó “Ametralladora Browning calibre .50, M2”, sin embargo, al transcurrir el tiempo se le ha conocido por diferentes nombres y características, son estas:

Ametralladora Browning calibre .50 M2, refrigerada por agua flexible: Este modelo fue el resultado de las modificaciones hechas a la ametralladora refrigerada por agua M1921, por lo las primeras M2 eran refrigeradas por agua. Se desconoce un modelo de ametralladora refrigerada por agua fija.

Existen tres modelos derivados de las mejoras realizadas para que tuviese un cañón pesado refrigerado por aire: La “Ametralladora Browning calibre .50, M2, HB, flexible”, es el modelo base de infantería. La versión “Ametralladora Browning calibre .50, M2, HB, fija” y una versión torreta modificado para adaptarlo en el vehículo pesado M6; y la segunda para colocarla en las torretas de los tanques. Además, la tercera versión la “Ametralladora Browning calibre .50, M2, torreta”, se usó para fabricación, tipificación administrativa, entre otros.

Terminando la Segunda Guerra Mundial se llevaron a cabo otras nuevas versiones, tales como: La “Ametralladora Browning calibre .50, M2, cañón pesado, M48 tipo torreta” usada para la cúpula de la entrada del tanque M48 comandante Patton, para después también colocarlo en la escotilla del tanque M1 comandante Abrams.

Para buques y otras escuadras de la naval de Estados Unidos, se crearon las variantes, entre estas están: “Ametralladora calibre .50, Browning, M2, cañón pesado, montaje suave (Marina)” y la “Ametralladora calibre .50, Browning, M2, cañón pesado, tipo fijo (Marina)”.  El modelo fijo se alimenta por ambos lados, se dispara con un detonador accionado por solenoide y se coloca en la batería doble Mk 56 Modelo 0, entre otras.

Versiones de “AN/M2”, así como otras ametralladoras de calibre 7,62mm, .30, y tamaño 12,7 mm, (.50), son identificadas también con estas siglas. La AN/M2 es una ametralladora fija y se diseñó para ser disparada a control remoto, básicamente en aviones para los ataques aéreos, aunque también hay otras variantes. Se dispara con gatillo solenoide.

El nombre oficial de la AN/M2 es “Ametralladora Browning, aeronave, calibre .50, M2, Flexible” o “Fija”, según sea el modelo. Esta se puede instalar en las alas o también manipulada por la tripulación del avión, por ejemplo, el Bombardero B-17.

“Ametralladora M3”, es un modelo desarrollado para ser usada con control remoto, tiene una mayor frecuencia de fuego.  Se uso en el contenedor de ametralladoras XM-14/SUU-12/A.

“Ametralladora modelo XM296.M296” se diseño a partir de la ametralladora M2/M3, con la finalidad de mejorar las versiones accionadas por control remoto, en la actualidad forma parte del armamento OH-58 Kiowa Warrior para helicópteros. Esta se diferencia de los modelos anteriores al no disponer del retén del cerrojo, que produce el fuego semiautomático.

“Modelo GAU-10/A” tiene el Número Nacional de Reserva 1005-01-029-3428, y es parte de la ametralladora Browning M2, por aparecer en la revista Coutermeasure, Vol. 6, de junio 2000.

La “Ametralladora XM213/M213”, es una versión de la ametralladora AN/M2 mejorada y acondicionada para ser instalada sobre el mecanismo de afuste montado en las puertas de los helicópteros del subsistema M59.

“GAU-15/A y GAU-16/A”, la primera es un modelo de ametralladora que se conoció antes como XM218, forma parte del grupo de ametralladoras de la M2/M3. La segunda el arma GAU-16/A fue una GAU-15/A pero con empuñaduras y tecnología de puntería modificado. Estos modelos de ametralladoras se emplearon en el Sistema de Armamento Defensivo A/A49E-11.

En tanto que la “GAU-118/A”, es una ametralladora M2/M3 con pequeñas modificaciones, usada en los helicópteros MH-53 Pave Low y HH-60 Pave Hawk de la Fuerza Aérea. Se alimentan con cintas de municiones desde ambos lados.

Este tipo de ametralladoras fueron diseñadas al principio para cargar 1.700 cartuchos, pero luego tuvieron que ajustarlas por el poco espacio para ser accionadas, trabajando ahora con tan solo 850 cartuchos. Algunos artilleros aéreos para facilitar su manipulación, prefieren usar un sistema de guía-cintas de 100 cartuchos.

Ametralladoras M3

Del grupo de ametralladora M3 construidas por la compañía FN Herstal, está en servicio del ejército de los Estados Unidos, en dos variantes. Siendo estas: la “FN M3P” es fija y se dispara a control remoto, y la utilizan en el Sistema de Defensa Aérea Avenger. Asimismo, la variante M3M, la cambiaron su nombre a “GAU-21/A” y la usan en el afuste de pedestal en los helicópteros. Esta ametralladora es usada por la Fuerza Aérea y la Naval de los Estados Unidos.

El ejército estadounidense a reactivado un programa de diseños y actualizaciones de los modelos de las ametralladoras M2 de infantería y del servicio activo, que estuvo mucho tiempo aplazado.

Con el objetivo de provisionarle con un cañón de cambio rápido denominado QCB, sus siglas en inglés; y de un riel para colocar a los accesorios, un seguro que se opera manualmente y un sofoca fuego.

Las modelos “M2E2 o M2A1” son el resultado del proyecto conocido como: Enhanced 50, su traducción al español es Mejorada 50. Este proyecto diseñó un equipo de transformación para todas las ametralladoras existentes, y posibles que las futuras ametralladoras de esta serie se desarrollen según este patrón.

Países que usan la Browning M2

Esta ametralladora Browning M2 se ha usado por muchos años como armamento de vehículos y aviones estadounidenses, a partir de los años 30 del siglo pasado hasta la actualidad. Desde su diseño y presentación en público, se ha utilizado en diferentes guerras, tales como: la Segunda Guerra Mundial; la Guerra de Vietnam, la Guerra de Corea; Guerra de las Malvinas, Guerra de Afganistán y la Guerra de Irak.

La Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN), la tiene como la ametralladora patrón de los países miembros y además la usan países que no son miembro de la OTAN.

En las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos, junto con la pistola M1911, que igualmente la desarrollo John Moses Browning, la ametralladora Browning M2 y sus variantes es el arma utilizada por más tiempo en comparación con otras armas ligeras.

Las empresas que actualmente desarrollan la M2HB en los Estados Unidos es la General Dynamics y la U.S. Ordnance por previa solicitud de las Fuerzas Armadas estadounidenses, y es comercializada para los países aliados por intermedio del programa Foreign Military Sales, e igualmente es desarrollada por empresas foráneas como la FN Herstal.

Las ametralladoras y la OTAN

Las ametralladoras Browning M2, después de más de 85 años de desarrollada, todavía son muy utilizadas y autorizadas, en más de 90 países del mundo. Es la ametralladora patrón de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN), y de otros países como: Australia, Brasil, Arabia Saudita, Bahamas, Camerún, El Salvador, Egipto, Venezuela y otros países también miembros de la organización.

Es un arma que tiene mucho éxito por su capacidad de ser adaptadas en diferentes armamentos en los momentos enfrentamientos en batallas, debido que se puede acoplar como una ametralladora anti personal en tanques y vehículos de transporte de tropas.

Por poder ser utilizada como arma antiaérea en diferentes puntos importantes como en navíos y también en la seguridad de los bombarderos aéreos y su acoplamiento en los cazas como arma de precisión. Las ametralladoras Browning M2 son armas de fácil adaptación, son altamente resistentes y muy eficaces.

Estas ametralladoras las adquieren para dotar los ejércitos de muy diversos países, a lo largo de los cincos continentes. En el continente europeo la usan 24 países, entre estos: Alemania, Francia, España, Reino Unido, Austria, Italia, Bélgica, Dinamarca y Finlandia, entre otros.

Entre los modelos adquiridos por estos países están: Alemania que adquiere el modelo MG50-1, M3M, que es una Ametralladora Browning M2HB 12,7 x 99 o M3M; Bélgica, adquiere el modelo con la designación FN M2HB-QCB y es Ametralladora Browning M2HB 12,7 x 99 mm, manejada como arma de apoyo y arma antiaérea en tanques.

El Reino Unido  adquiere 8 variantes diferentes de esta ametralladora Browning M2, entre estas, la designada como: M3M una ametralladora Browning M2HB 12,7 x 99 mm, esta arma la usan para la telemetría del cañón de 105 mm Royal Ordnance L7 del tanque Centurión y el modelo actualizado para su uso en la Fuerza de Comando de Helicópteros y asimismo, en otras unidades como ametralladoras en las puertas de helicópteros.

¿Cuál es su uso en América?

En el continente americano es adquiridos por ejércitos de 20 países de los que podemos nombrar: Estados Unidos, Canadá, México, Bahamas, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panamá, Perú, Colombia, Brasil, Venezuela, Chile, Argentina, Paraguay y otros.  Entre los modelos adquiridos se pueden listar: República Dominicano M2HB, Ametralladora antitanque/tanqueta.

En el caso de Venezuela: adquieren la designada como FN/Browning M-2HB, que tiene como características ser una Ametralladora Browning M2HB 12,7 x 99 mm.  Para uso defensivo de fortines o montadas en vehículos denominado como Tiuna.

En este país se adquirieron a partir de 1944 las ametralladoras Browning M2. Estos armamentos se compraron para dotar las unidades de infantería, sean en modelo con trípode M3, para montaje antiaéreo M63, con afustes para vehículos tácticos, tanques blindados, embarcaciones y aviones. En el año 2015, se adquirió la ametralladora CS/LM6 fabricada por la empresa NORINCO, que es la versión fabricada en China y que se usa en los tanques anfibios VN16 de la Infantería Marina.

México adquiere la designada: 12.7 mm M2HB. Esta es una Ametralladora Browning M2HB 12,7 x 99 mm, principalmente usada en los enfrentamientos en la «Guerra contra el Narcotráfico» montada sobre camionetas de asalto o vehículos blindados

En el continente asiático 23 países usan estas ametralladoras, sea algunos de estos: Singapur, Pakistán, Malasia, Kuwait, Jordania, Israel, Irán, por nombrar algunos.

¿Y en Asia?

Destacando a: Japón que fabrica el modelo: 12.7 mm M2 autorizado bajo la licencia negociada por las Industrias Pesadas Sumitomo, estas son Ametralladora Browning M2HB 12,7 x 99 mm, utilizada en vehículos blindados y como arma coaxial en las torretas de los tanques.

El país de Corea del Sur: adquiere la que tiene la designación K6 (ametralladora pesada estándar), MG50 (ya fue sacada de servicio), M3M (la Unidad Cheonghae es la que usa esta ametralladora; viene a ser un clon de la Ametralladora Browning M2HB QCB 12,7 x 99 mm (fabricada por S&t Dynamics).

En Israel usan la designada como: 0.5  («Makach»), Ametralladora Browning M2HB QCB 12,7 x 99 mm, manipulada como arma de apoyo, a bordo de vehículos y como arma coaxial en las torretas de los tanques.

En el continente africano, se observa que 23 países son los que utilizan modelos de la Browning M2, algunos de estos países son: Sudáfrica, Zimbabue, Ruanda, República Democrática del Congo, Niger, Nigeria, y Camerun, por nombrar algunos.

Destacando a Sudáfrica que desarrolla la M2HB (fabricada bajo licencia por ARAM (Pty) Ltd), descripción: Ametralladora Browning M2HB 12,7 x 99 mm.

En el continente de Oceanía son compradas por tres países, como, por ejemplo: Australia y Nueva Zelandia. En caso de Australia adquieren con la designación M2HB-QCB, siendo una Ametralladora Browning M2HB 12,7 x 99 mm (también elaborada localmente bajo anuencia Australian Defence Industries).

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