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Descubre todo sobre el Boeing B-17: historia, modelos y más

El Boeing B-17 “Flying Fortress” (Fortaleza Volante), es un bombardero de tipo pesado, con cuatro motores, que obtuvo su fama durante la Segunda Guerra Mundial. Se fabricó desde 1935 y se puso en servicio para 1937, formando parte del Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos (USAAF) Y LA Real Fuerza Aérea (RAF), en el Reino Unido.

BOEING B-17

El Boeing B-17 culminó diversas misiones con los Aliados durante la Guerra por toda Europa. Siendo partícipe en la Batalla del Pacífico. Donde demostró que era el bombardero más leal en la batalla, a la par del Consolidated B-24 Liberator.

Las versiones más recientes del bombardero Boeing B-17, llevaban consigo trece ametralladoras de doce milímetros y tenían la capacidad de cargar aproximadamente ocho mil bombas, según el modelo.

Desarrollo

Del Boeing B-17 se llegaron a fabricar doce mil setecientos setenta y siete aviones, para las tropas aliadas. Se construyeron en su mayoría en las plantas de Boeing de Seattle, WA y Wichita, en Kansas. El Boeing B-17, fue fabricado por la Douglas Aircraft Company en la planta que se encontraba en Long Beach, California. Junto con la filial Vega de Lockheed Corporation.

BOEING B-17

Cerca de unas cuatro mil setecientos cincuenta aeronaves, se dañaron en misiones de combate durante la Segunda Guerra Mundial, no sin antes lograr detonar aproximadamente unas seiscientas cuarenta mil toneladas de bombas en los objetivos asignados en Europa.

El Boeing B-17 se fabricó a partir del modelo B-299, el cual también se elaboró a partir de uno de los prototipo de vuelo anteriores (el Boeing B294 y de un modelo comercial el 247). Incorporando cuatro motores a sus filas y realizando toda la estructura en metal.

Los primeros modelos de Boeing B-17

El primer prototipo de diseño del Boeing, se sacó del hangar a modo de prueba el 28 de julio del año 1935. Dando por sentado la fabricación a partir de él, de otros modelos, tales como:

El prototipo B-299: en su versión inicial de prueba Y1B-17, de la que se fabricaron trece unidades. Números de serie 36-149 a 36-161. (Ver también: Guerra en el Pacífico)

Un Y1B-17 se convirtió en prototipo para pruebas de destrucción (el modelo 36-151), al que se le asignó el número de serie 37-369, para luego llamarlo Y1B-17A y posteriormente, B-17A. En este tipo de aeronave se colocaron los motores del modeloWright R-1820-51 (G5) Cyclone radiales con compresores Moss-General Electric.

Cuya potencia máxima llegaba hasta las ochocientas hp sobre los veinticinco mil pies de altitud. Dándole mayor capacidad de carga (veinte un mil kilos). A los modelos siguientes se les decidió equipar con compresores de vuelo. La primera serie de producción, para el Boeing B-17, de la que se elaboraron treinta y nueve unidades. Números de serie 38-211/223, 38-258/270, 38-583/584, 38-610 y 39-1/10.

Para la segunda serie de fabricación se asignaron algunas modificaciones y se fabricaron treinta y ocho aeronaves, (números de serie 40-2042 a 40-2079). Las cuales se pidieron en el año de 1939, bajo el nombre de B-17C. De este modelo se retiraron veinte unidades para dárselas a la RAF con motivo de préstamo.

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Todas las aeronaves que formaban parte de las fuerzas armadas estadounidenses, regresaron a la fábrica en el mes de febrero del año de 1941, para pasar a su renovación bajo el modelo B-17D.

Para el mes de abril del año 1940, ya se contaba con el siguiente modelo B-17C, del cual se fabricaron unas cuarenta unidades, (números de serie 40-3059/3100). La primera aeronave de esta serie voló el 3 de febrero de 1941.

Producción en masa

A partir de ese modelo, se comenzó la fabricación en serie con quinientas doce unidades, a las que se les añadieron dos torretas con ametralladoras Browning M2 de doce milímetros (una en el área dorsal y la otra en el área ventral).
El fuselaje de este modelo, se rediseñó para solventar el defecto de “zona ciega”, colocando otra torreta de dos ametralladoras en la base de la cola. (Ver artículo: KAR-98)

BOEING B-17

Se incorporó más combustible y más bombas, lo que resultó en un modelo de aeronave más pesada y lenta. Diez hombres eran necesarios para maniobrar esta aeronave.

Aviones experimentales y modificados

Durante 1944, se llegó a intentar sacar e vuelo aeronaves a control remoto con cargas de explosivos, para atacar blancos militares, los cuales eran inalcanzables para los bombarderos tradicionales. Denominada operación Afrodita.
Algunos Boeing B-17 se modificaron para como transporte, entre Birmania y China, por encima de los Himalaya, para el General Douglas Macarthur.

Otros modelos se reestructuraron para realizar reconocimiento fotográfico. Retirando el equipo de guerra y cambiándolo por equipo para toma de fotografías.

A finales de la Segunda Guerra Mundial y un tiempo luego de terminada por completo, cuarenta y ocho unidades del Boeing B-17 fueron trasladadas a la Armada estadounidense (US Navy). Veinticuatro aeronaves se equiparon con radares ASO-20, para búsqueda submarina.

Historia operacional

La Real Fuerza Aérea Británica (RAF) operó algunos B-17., sin llegar a tener éxito como bombardero. Fueron asignados mayormente para realizar misiones de vigilancia.

Supervivientes

En abril del año 2005, se encontraban activos varios Boeing B-17: B-17G, tres B-17F, un B-17D y un B-17E. Algunos en museos, otros volando intermitentemente. (Ver también: El BM-13)

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Historia y leyendas

Algunas de las aeronaves de Boeing B-17, fueron leyendas de Guerra, gracias a sus tripulantes. Entre ellas se encuentran:

  • «Memphis Belle» (La Bella de Memphis), fue el primero en culminar con éxito 25 misiones de bombardeo, y motivo de 2 películas.
  • «Swoose» (combinación de swan, “cisne” y goose,” ganso”), el único avión estadounidense que combatió desde el inicio de la guerra hasta el final.
  • «My Lovin’ Dove», fue derribado y cayó en alta mar,cerca de la isla de Nauru, Pacífico sudoccidental, el 9 de febrero de 1942. La tripulación se rescató a los sesenta y seis días en alta mar.
  • «Berlin Sleeper», el primer B-17 en culminar cien misiones completas. Participó en la primera misión de bombardeo nocturno sobre Ruán, Francia.
  • «Knock-out Dropper» del Escuadrón de Bombarderos 359. Lo desmantelaron en Stillwater, Oklahoma, en julio de 1945.
  • «Lakanuki», Douglas Long Beach B-17F del Escuadrón 545. Derribado el 4 de julio de 1943 sobre Le Mans, Francia. El avión cayó en la aldea de Poilly sur Vesgre. Nueve de sus tripulantes fallecieron, logrando escapar solo uno de ellos.
  • «Dearly Beloved». Grupo de Bombardeo 306. Cayó al mar del Norte el 21 de mayo de 1943, regresando de un ataque a Wilhelmshaven con el récord de 11 aviones enemigos derribados.

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Misiones exitosas

  • «Fancy Nancy IV», del Escuadrón 612. Se encuentra almacenado en Burtonwood, Inglaterra, el 31 de mayo de 1945 luego de presentar 134 misiones con éxito.
  • «Nine-O-Nine», realizó 140 misiones de combate entre marzo de 1944 y marzo de 1945 sin que un solo tripulante resultara muerto o herido.
  • «Hitler’s Milkman», este Boeing fue alcanzado por fuego antiaéreo durante una misión a Nimega, Países Bajos, el 17 de septiembre de 1944. Aterrizó en Bélgica, fue reparado regresando a su servicio.
  • «Milk Wagon», finalizó 129 misiones sin abortar ninguna.
  • «Old 666», con armamento defensivo incrementado del 43º Grupo de Bombarderos se enfrentó solo contra 17 cazas japoneses en una misión de reconocimiento sobre Rabaul el 19 de junio de 1943.
  • «Ye Olde Pub», esta aeronave tenía a su tripulación herida y muerta, cuando intentaba regresar a su casa, fue interceptado por un Messerschmitt Bf 109 de la Luftwaffe cuyo piloto piadosa y honorablemente decidió guiarlos hacia Inglaterra, dejándolos partir.
  • «Shoo Shoo Baby”. Su primer piloto fue el segundo teniente Paul C. McDuffee. Este bombardero aún existe.
  • «Miss Every Morning Fix’n o «Miss E.M.F»». Se estrelló en lo que es ahora el sitio del Matadero de Thomas Borthwick, sobrevivió solamente Foye Kenneth Roberts.
  • Ol´Gappy , el Heavy con mayor número de misiones de bombardeo en la 8ª AAF, al finalizar la guerra. El B-17 era la parte principal de la aviación norteamericana hasta el final de la Guerra, sufriendo grandes pérdidas.

BOEING B-17

Capturas de Guerra

La Luftwaffe logró capturar unos cuantos bombarderos Boeing B-17, siendo el primero en ser capturado el Wolfhound. Luego de un aterrizaje forzoso, se consiguió capturar la aeronave, el doce de diciembre del año de 1942. La unidad Erprobung Stelle 2, que estaba comandada por el Oberst, Edgar Petersson, fue la encargada de estudiar sus fortalezas de guerra.

Los alemanes usaron a la aeronave para poder entrenar a sus pilotos con las diferentes técnicas de combate. En mayo se anunciaron ataques entre el Wolfhound y otros B-17 sobre Francia (los alemanes llegaron a capturar a 7 en condiciones de vuelo). (Ver artículo: El North American P-51 Mustang)

Al pensar que estos aviones podrían ser utilizados en contra de las formaciones aéreas, decidieron pintar a los Boeing B-17 con pintura removible. Para poder diferenciarlos de sus enemigos. Mas tarde se tomarían operaciones secretas tras las líneas aliadas. La unidad de fuerza aérea especial de la Luftwaffe (el KG 200), utilizaba los B-17 que capturaban como transporte.

BOEING B-17

Especial: El Memphis Belle

Si no conoce la historia del Boeing B-17 «Memphis Belle», no se puede considerar aficionado de la Segunda Guerra Mundial. Este bombardero se ganó su famosa reputación en la historia de la Fuerza Aérea Norteamericana, gracias a mantener los siguientes datos de guerra:

  • Fecha de construcción: julio de 1942
  • Número de Serie: 41-24485
  • Origen del nombre: en honor a Margaret Polk, novia del Capitán Robert Morgan
  • Pin-Up del morro: creado por George Petty y pintado por Tony Star
  • Mecánico Jefe: Joe Giambrone
  • Derribó mínimo ocho cazas enemigos  y provocó daños a otros doce
  • Arrojó más de setenta toneladas en bombas
  • El piloto al mando Robert Morgan completadas las 25 misiones, pudo irse a casa, pero decidió continuar al frente del Pacífico.

A cada miembro de la tripulación, se le impuso la cruz de vuelo distinguido y recibieron al llegar a tierra firme la visita del Rey Jorge VI y la Reina Isabel.

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