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Batalla de Stalingrado: Resumen, Duración, Importancia y Más

La Batalla de Stalingrado, fue el principio del fin de las tropas del Ejército del Eje y con él, el fin de las tropas de nazis en toda Europa. Esta ciudad estratégica para el dominio de campos petroleros del Cáucaso produjo la batalla más sangrienta en toda la humanidad. Para saber más, lea el presente artículo.

Batalla de Stalingrado

Resumen

Cuando nos referimos a la Batalla de Stalingrado, hacemos referencia, a un enfrentamiento militar que se produjo durante la época más violenta en la historia de la humanidad, la Segunda Guerra Mundial, siendo la misma, uno de los acontecimientos decisivos, para cerrar el capítulo del conflicto armado más sangriento en todo el mundo. En esta batalla, medirían fuerzas las tropas del Ejército Rojo, pertenecientes a la Unión Soviética contra la Wehrmacht de Alemania, bajo el control de Hitler, en conjunto con los países del “Eje”, con la finalidad de tener bajo su control la cuidad de Stalingrado.

La Batalla de Stalingrado se produciría entre el 23 de agosto del año 1942, al 2 de febrero de año 1943, en lo que actualmente se conoce bajo el nombre de Volgogrado. Dicha conflicto generó una gran cantidad de pérdidas humanas, contabilizadas en cerca de los dos millones de personas, donde se incluyen tanto a las tropas de los dos frentes de batalla, como a los habitantes de dicha ciudad soviética. Este conflicto termino por darles la victoria a los soviéticos, lo cual sin saberlo, marcaría una gran diferencia en la historia de la Segunda Guerra Mundial, siendo analizada como el principio del fin, del ejército nazista.

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Ciertamente, si la Segunda Guerra Mundial es el conflicto armado más sangriento del mundo, la Batalla de Stalingrado es su homónima. Las bajas sufridas, ocasionaron que los alemanes y sus aliados, no volvieran a obtener una victoria significativa en su frontera oriental, la Wehrmacht, no volvería a recuperarse de tal estocada soviética. La Intención más evidente de este conflicto armado, era la posesión de los yacimientos de petróleos que se encuentran en la región del Cáucaso, la cual le daría un control estratégico de dicho recurso para el este de Europa. El nombre que le asignaron a dicha incursión fue “operación Azul” o “Fall Blau”.

Es interesante el método de desarrollo de la guerra, puesto que para poder ganar la Batalla de Stalingrado, las tropas del “Eje nazi”, se abalanzaron sobre la ciudad soviética, primero por medio de un barrido aéreo por parte de la Luftwaffe, la cual literalmente transformó en escombros a Stalingrado, seguidamente, las tropas que invadirían dicho territorio, tendrían por misión, abordar edificación por edificación hasta sitiar a toda la ciudad. Este procedimiento tendría por nombre “Rattenkrieg” o “Guerra de Ratas”. Esta estrategia le generó a los nazistas, una efectiva avanzada sobre la urbe, pero a pesar de ello, no ganarían la batalla.

La Wehrmacht no fue capaz de derribar el último bloque de defensa Soviético, el cual se hallaba sobre las costas del cauce del Volga, el cual segmentaba a la ciudad en dos partes durante la Batalla de Stalingrado. Al final del año 1942, los nazis prácticamente perderían al “Sexto Ejército”, el cual estaba siendo comandado por el General Paulus. Uno de los detalles más preocupantes para el “Eje”, era la no rendición, llamados por ellos mismos como “Der Kessel” o el caldero, donde Hitler prácticamente obligó a sus tropas a invadir la Unión Soviética y convencer a sus soldados, que bajo ninguna circunstancia podían retroceder.

Este error de prepotencia de Hitler, llevo a que en la Batalla de Stalingrado, se perdieran muchos soldados del Eje a causa del hambre, frío y cansancio. A pesar de las órdenes del Káiser, el General Paulus claudicaría ante los soldados soviéticos para febrero del año 1943. Esto de alguna manera constató, que las estrategias militares de los alemanes, para mantener el abastecimiento de sus tropas durante los diferentes eventos de la Segunda Guerra Mundial, principalmente a larga distancia, no eran los más idóneos y paulatinamente, estos errores fueron llevando al “Eje” a la derrota total de los nazis en 1944. Stalingrado es recordada como la “Ciudad Heroica”.

Causas de la Batalla de Stalingrado

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Al observar el mapa de la localización de Stalingrado, es comprensible porque era importante el control de tal ciudad para las tropas del “Eje”. Este escenario de guerra se sitúa al norte de la región del Cáucaso, siendo la ciudad de mayor importancia en la zona, ya que por medio de ella se puede llegar de forma directa y por medio del cauce natural del río Volga a las Aguas del Mar Caspio. Del mismo modo, se podía tener acceso al Mar de Azov por medio de uno de los afluentes cercanos a esta urbe y dicho espejo de agua, se comunica directamente por medio de un pequeño canal con el Mar Negro. (Ver artículo: Invasiones Inglesas)

Cabe recordar que actualmente estos dos cuerpos de agua que bordean al Cáucaso, son reconocidos por tener grandes yacimientos petrolíferos, y dominar esta región, les daba un pase directo a la zona de la Antigua Mesopotamia o al área del llamado medio y cercano oriente (para los europeos). Esto significaba no solo estar ante las puertas de control de la India, sino que además le permitiría aliarse directamente con los japoneses que venían dominando ampliamente la costa del Pacífico asiático, principalmente porque los veían como libertadores del dominio colonial europeo.

Al describir la ciudad de Stalingrado, podemos decir que en ella había una zona industrial muy importante, siendo a su vez, un nódulo ferroviario que establecía el enlace de las ciudad de la actual capital rusa, con el Mar Negro, el Mar Caspio y la región del Cáucaso. Dentro de su extensión territorial, se hallaba un gran puerto fluvial, que tenía salida al Caspio, por medio del río Volga. Esta ciudad tenía una dimensión aproximada de 24 kilómetros de longitud, por unos 10 kilómetros de amplitud. No existía en la zona ningún puente que comunicara los extremos del río, por lo que se debía de emplear transporte marino para tal fin.

Evidentemente la inexistencia de puentes artificiales, volvió al río Volga, en una defensa natural para los soviéticos durante la Batalla de Stalingrado, quienes se aprovecharon de esto para impedir el avance de los alemanes más allá de la ribera. No obstante, llegado el invierno, el río se congela, permitiendo de esta manera, el paso de los vehículos pesado de una franja a la otra. Esto explicaría, el por qué fue realizado la maniobras de guerra durante el periodo de invierno, aunque según algunas explicaciones recientes sobre el análisis de la Batalla de Stalingrado, el clima fue considera un factor en contra de los soldados del “Eje”.

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Al comienzo de la Batalla de Stalingrado, puede mencionarse que la ciudad no era el objetivo principal de la misión de las tropas alemanas, rumanas, húngaras, italianas y el resto del “Eje”, sino que buscaban los campos de petróleo de la unión Soviética, principalmente el de Bakú, una península situada dentro del Mar Caspio, en suelo de la actual Azerbaiyán, muy cercanos a Irán. Claramente la ciudad se tornó en una zona estratégica por ser la puerta sur de Rusia, pudiendo emplear el río Volga como carretera natural, para adentrarse en una futura expedición al centro de Rusia y de allí, al Océano Ártico. (Ver artículo: Guerra Civil Siria)

De igual forma, los rieles ya establecidos, le daban acceso a otras regiones de la actual Rusia, que el Volga no les permitía acceder. Como se señaló anteriormente, los Nazis subestimaron no a los soviéticos, sino al clima de la región y al igual que los soldados de Napoleón en su época, la naturaleza se encargó de inclinar la balanza. La guerra entre los dos bandos, sería sin cuartel, las pérdidas de vidas fueron asombrosamente importantes, al punto de transformar a la Batalla de Stalingrado, en la batalla más sangrienta no solo de la Segunda Guerra Mundial, sino en toda la existencia de la humanidad.

Combatientes

Cuando hablamos de los combatientes de la Batalla de Stalingrado debemos señalar dos frentes, uno integrado por la Wehrmacht, que viene a ser, el nombre dado a las tropas unificadas de defensa de la Alemania Nazi, en la década de 1935 a 1945. Dicho nombre surge como consecuencia de la desintegrada República de Weimar, nombre que tuvo este territorio desde 1918 a 1933 y fue modificado por los nazistas. Su anterior nombre en la Primera Guerra Mundial fue Reichwehr. Cabe señalar que la Wehrmacht, está compuesta por las tres alas del ejército, el Heer (Ejército), la Kriegsmarine (Armada) y la Luftwaffe (Fuerza aérea).

Además hay que señalar que la Wehrmacht o ejército de la Alemania Nazi, venía acompañado por las fuerzas del “Eje” europeo, que incluían a Italia, el Reino de Hungría, el Reino de Rumania y el Estado de Croacia. Los principales comandantes de esta fuerza militar fueron por los Nazis Adolf Hitler, Erich von Manstein, Hemann Hoth y el responsable de dirigir el Sexto Ejército Nazi, Friedrich Paulus quien se rindió ante el clima y la defensa soviética. Además estaba por el Reino de Rumania Petre Dumitrescu y Constantinescu; por Italia se encontraba Ítalo Gariboldi; en el caso del Reino de Hungría Gusztáv Jány y por Croacia Viktor Pavicic (muerto en combate).

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En el caso de los militares del Reino de Rumanía, harían presencia con el tercer y cuarto ejército de su reinado, Italia con el octavo ejército, el Reino de Hungría con el segundo ejército y Croacia co la Legión Croata. Con respecto a las tropas que frenaron a la Wehrmacht con ayuda del factor climático y las temperaturas de hasta menos 20 ºC, fueron los soldados de la Unión Soviética, comandados por los militares Iósif Vissariónavich, Dzhugashvili mejor conocido como Iósif Stalin, quien fue acompañado por Vasili Chuikov, Aleksandr Vasilevski, Georgi Zhúkov, Semión Timoshenko, Konstantín Rokosovski, Rodión Malinovski y Andréi Yeriómenko.

Todos estos soldados soviéticos estaban al mando de tres frentes de combate, el Frente Don, llamado así para señalar la barricada que operaba en el río homónimo, antes de llegar a Stalingrado, ciudad que podía acceder a su cauce por medio de un canal, el “Volga-Don”. De igual manera, estaba el frente Suroeste y el más importante el Frente de la ciudad donde se desarrolló la Batalla de Stalingrado. En este último frente se encontraban las tropas del ejército soviético el Vigésimo Octavo, el quincuagésimo primero, el quincuagésimo séptimo, el sexagésimo segundo y el sexagésimo cuarto. (Ver artículo: Batalla de Maratón)

Comparando las dos fuerzas militares al iniciar la Batalla de Stalingrado, se puede señalar que en principio las tropas del “Eje” o los aliados al Ejército de la Alemania Nazi, estaba compuesto por 270 mil soldados, 3 mil piezas de artillería, 500 vehículos de guerra y cerca de 1600 aviones de combate, mientras que los soviéticos tenían bajo su mando, unos 187 mil soldados, 2200 piezas de artillería, 400 vehículos de guerra, y escasos 300 aviones de combate. Esto explica el por qué los Alemanes dominaron con amplia ventaja el terreno de la ciudad de Stalingrado y replegaron a los soviéticos al otro margen del río, dándoles tiempo de que el clima actuara.

Una vez pasado el inclemente clima soviético de hasta menos 20 ºC, al cual los nazis no estaban acostumbrados y como consecuencia dela mal abastecimiento de las tropas, en conjunto con la defensa soviética al lado de la defensa natural que presentó el río Volga, se produce el quiebre del ejercito del “Eje” y al momento de la contraofensiva la alianza de la Alemania nazi contaba con 1.040.000 soldados, 10.250 piezas de artillería, 500 vehículos de guerra y unos 732 aviones de combates de los cuales solo 402 estaban operativos. Los soviéticos ahora superaban con 2.500.000 tropas, y 1.143.000, estaban en el frente de Stalingrado.

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Con respecto a las piezas de artillería con las cuales contaba el ejército soviético en la Batalla de Stalingrado, eran unas 13.451, al menos unos 4 mil vehículos de guerra y unos 1115 aviones de combate. Todo el plano estratégico de la Wehrmacht se había venido abajo y se producía por primera vez en toda la Segunda Guerra Mundial, luego de prácticamente cuatro años, el primer quiebre significativo de las tropas del “Eje”. Se considera a esta Batalla de Stalingrado, el inicio del fin de las tropas nazistas, ya que nunca volvería a recuperarse de tal embestida. (Ver artículo: Batalla de las Termopilas)

Con respecto a las pérdidas de vida en esta guerra, se calcula que la cifra sobrepasa los dos millones de personas, entre civiles y soldados. En el caso de los militares aliados del “Eje”, se calcula que al menos se produjeron 734 mil muertos, heridos y desaparecido, se capturaron 108 mil prisioneros de guerra, de los cuales se menciona que nos 6 mil se mantuvieron con vida en cautiverio, siendo liberados para los años de 1955 y 1956. Se perdieron al menos 900 aviones, de los cuales unos 274 tenían funciones de transporte y 165 eran bombarderos, en total por lo menos 841 mil muertos por parte del “Eje” generó la Batalla de Stalingrado.

En el caso de las tropas de los soldados soviéticos al final de la Batalla de Stalingrado, se produjeron unos 478.471 mil bajas y desaparecidos, 650.878 se contabilizaron como heridos y enfermos, 40 mil eran civiles perecidos a causa del proceso de invasión Nazi, al menos 4341 vehículos de guerra se dañaron, 15.728 piezas de artillería se perdieron, cayeron unos 2769 aviones de guerra y en total, el lado soviético produjo unas 1.150.000 pérdidas humanas. A pesar de que la cifra parece rondar el 1.991.000 fallecidos, se cree que la cifra real supere los dos millones de bajas durante la Batalla de Stalingrado.

Mapa

El mapa de Stalingrado, nos muestra el por qué la ciudad representaba un eje de control importante en el mapa de la Alemania Nazi, al norte, esta ciudad cuenta con la bastedad de la actual Rusia europea; al sur la región del Cáucaso, que le da acceso al oriente de Turquía y al norte de Irán, es decir, una salida al cercano y medio oriente (para los europeos); al este de esta ciudad se localiza las tierra de Kazajistán, la cual apunta a la nación de Mongolia y China; al oeste, limita con la actual Ucrania, la cual se considera el epicentro entre Rusia y Europa. Con respecto al sureste y suroeste se encuentran los mares Caspio y Negro respectivamente.

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La región del Cáucaso era el motivo principal de la Batalla de Stalingrado, debido a que en dicha región se localizan pozos petrolíferos de gran interés, sobre todo los de la ciudad Bakú en Azerbaiyán, que sobresale geográficamente en una península en pleno Mar Caspio. Controlar del mismo modo el Cáucaso, le daba acceso total al Mar Negro, un cuerpo de agua con salida natural al Mediterráneo. Del mismo modo, el Cáucaso es un puente natural entre el norte y el sur de todo el occidente asiático y era el acceso más sencillo a la antigua Mesopotamia, siendo ese uno de los lugares místicos de interés nazi.

Si se tuviera que describir una silueta del avance de las tropas del “Eje” durante la Batalla de Stalingrado, debemos considerar al Río Don como un margen natural del progreso de dichas tropas, desde Vorónezh a Stalingrado. En el sur se acercaron las tropas a los Montes del Cáucaso sin mayor avance. Los campos petroleros de la región, ya que se encontraban custodiados, así como la ciudad de Stalingrado. Pareciera ser que la estrategia alemana era enlazar el cauce del río Don con la ciudad de Stalingrado, siguiendo por el margen del río Volga hasta su delta en el Caspio, cortando el acceso soviético al Cáucaso.

Como ya sabemos la Batalla de Stalingrado fue el máximo avance de las tropas del “Eje” al oriente de Europa. Muchos se preguntarán el por qué no dejar libre a la ciudad de Stalingrado, ya que tanta resistencia le ofrecía, pues la respuesta sigue siendo geoestratégica. Dicha ciudad contaba para ese momento con una terminal ferroviaria de gran importancia, ya que no solo comunicaba con Moscú, sino que además, permitía el acceso a otras regiones de la Unión Soviética. Del mismo modo la ciudad era un gran puerto natural, ya que el Volga le generaba una especie de autopista fluvial al Mar Caspio.

Pero no solo eso, la ciudad por medio de un canal Volga-Don, le daba acceso a la desembocadura del Don al Mar de Azov, este a su vez al Mar Negro, de forma subsiguiente al Mármara, el cual tenía salida natural al Mar Mediterráneo, pudiendo tener salida al Mar Rojo por medio del Canal de Suez, y al Océano Atlántico por el estrecho de Gibraltar. Ciertamente este potencial geográfico le daba la oportunidad a Stalingrado para desarrollarse como una ciudad industrial con bastante progreso en un corto plazo. (Ver artículo: Batalla de Caseros)

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Ya en plana batalla, fueron muchos los factores que determinaron que Stalingrado fuera el cese del avance de las tropas nazis, el más importante, el río Volga como frontera natural; seguidamente del atrincheramiento de los soldados soviéticos que defendieron estratégicamente a la región; el clima jugo un rol decisivo, al no estar adaptados los invasores al clima de esta región de hasta menos 20 ºC y al no contar con un abastecimiento eficaz, el ejército del “Eje”, se vino en picada y la emboscada soviética desde ese momento a la culminación de la Segunda Guerra Mundial, sitió a los alemanes por oriente.

Duración

La Batalla de Stalingrado duró unos 163 días, desde el 23 de Agosto de 1942 al 2 de febrero de 1943 y la misma fue un error de cálculos nazis, ya que ellos pensaron que podían culminar la guerra antes de que arreciara el invierno, principalmente, porque subestimaron a los soviéticos al pensar que los mismos eran un “gigante con pies de barro”. Adolf Hitler, pensó en su esquema de batalla, que los civiles soviéticos se revelarían a sus líderes y apoyarían la invasión nazi, no obstante estas circunstancias no sucedieron y se produjo la invasión de oriente cuando aún no había terminado la guerra con los británicos.

Evidentemente el tiempo se les vino en contra, el invierno se hizo presente, le dio ventaja a los locales en la Batalla de Stalingrado y lo que es peor, significó la primera gran derrota de los soldados nazis y las tropas del “Eje”. La ciudad sirvió de fortaleza, el río Volga como trinchera natural y finalmente, la poca eficacia del abastecimiento militar produjeron que se rindieran las tropas nazistas que fueron manipuladas por Hitler para no retroceder en su avance, tras la esperanza de que los civiles le apoyarían en el control del territorio. Desde febrero de 1943 a 1945, los alemanes solo pudieron retroceder.

Importancia

Hablar de la importancia de la Batalla de Stalingrado, es hablar de las cosas que llevaron a que la misma se produjera y las consecuencias que generó. De las causas se ha hablado suficiente, pudiendo hacer una breve síntesis de la posición estratégica que brindaba Stalingrado a la región del Cáucaso y la avanzada oriental de los nazis, del mismo modo, la ciudad le generaba tecnología ferroviaria para mantenerse comunicados con el resto de la región, así como también servía de puerto natural, y de base de una zona industrial muy importante al sur de Moscú.

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Entre las consecuencias que generó la Batalla de Stalingrado, se puede señalar que esta produjo el primer punto de inflexión de toda la Segunda Guerra Mundial. Las tropas del “Eje”, quienes habían dominado todo a su paso, no se habían encontrado con una derrota desde el comienzo de la guerra en 1939 hasta la fecha de 1943. Casi cuatro años de dominio nazi en todo el territorio europeo, dejaba muy lejos la posibilidad de que los mismos perdieran en su avance, no obstante, los malos cálculos de Hitler, quien aún no culminaba de sitiar Gran Bretaña, decide emprender la invasión a los soviéticos con la esperanza de que antes del invierno, los civiles le apoyaran.

Al no suceder lo que Adolf Hitler consideraba era un hecho, cae el Sexto Ejército Nazi, liderado por Friedrich Paulus quien fue el primero de los alemanes en rendirse en esta gran contienda, dejando desprovisto a la Alemania nazi de una defensa efectiva en el lado oriental, por lo que estos tuvieron que replegarse ante la embestida que generaron los soviéticos posterior a la victoria obtenida en Stalingrado, de igual forma, significo una pérdida importante de los soldados del “Eje” integrados por italianos, húngaros, romaníes y croatas. La pérdida de vidas humanas se calcula sobrepasan los 2 millones de personas, principalmente del lado soviético.

La Batalla de Stalingrado fue importante también porque significo el retroceso de las tropas invasoras del “Eje”, significaba el retroceso de los nazis, el principio del fin de la Segunda Guerra Mundial. Ciertamente los soviéticos demostraron su poder al resistir en dicha ciudad, y posteriormente confirmaron su poderío al avanzar sobre el este de Europa hasta sitiar a Berlín. Esto coincidiría con el retroceso de las tropas por Occidente con el avance de las tropas de los Estados Unidos, quienes sitiarían Berlín por el oeste y al final culminarían dividiendo a esta nación en dos países.

La otra gran importancia, es que esta batalla le da la oportunidad a la Unión Soviética surgir como una potencia mundial, al controlar a partir de la Batalla de Stalingrado, a la Europa Oriental. Esto les dio a los soviéticos la oportunidad de polarizar el mundo a través de la llamada Guerra Fría con los Estados Unidos, en un debate político militar de dominio estratégico del mundo. La Batalla de Stalingrado fue considerada la más sangrienta de la humanidad, pero la misma que se derramó, sirvió para poner fin a uno de los conflictos bélicos más hostiles del mundo.

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