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El avión Douglas C-54 Skymaster está considerado históricamente como uno de los aparatos más modernos y lujosos utilizados en plena Segunda Guerra Mundial. Te invitamos a conocer más de su interesante historia, diseño, curiosidades y secretos en el siguiente artículo.

C-54

C-54

En esta oportunidad nos corresponde realizar un interesante recorrido por la historia universal para repasar uno de los acontecimientos militares más trascendentales de todos los tiempos como lo fue la Segunda Guerra Mundial, un enfrentamiento que estuvo caracterizado por la presencia de una alta cantidad de aviones y fusiles. Hoy hablaremos acerca de uno de esos tantos aviones que se utilizaron durante este conflicto internacional.

Se trata nada más y nada menos que del avión Douglas C-54 Skymaster, conocido popularmente como el C-54. Se constituye como un monoplano cuatrimotor de transporte militar usado por las fuerzas aliadas, principalmente por el Ejército de los Estados Unidos durante el desarrollo de la Segunda Guerra Mundial. Este avión se desarrolló a partir de un avión civil, el Douglas DC-4.

El avión C-54 fue diseñado principalmente con un objetivo y fue el de satisfacer las necesidades planteadas por la empresa para aviones de largo alcance con cabina presurizada. Se consideró como el primer avión transoceánico cuatrimotor que estuvo al servicio de las Fuerzas Aéreas Armadas de los Estados Unidos y surgió tras el prototipo de Douglas DC-4, un avión popular diseñado en el año 1939 y adaptado para el uso militar.

Históricamente se calificó como un avión exclusivo para el uso militar, especialmente para hacer frente a las fuerzas enemigas durante la Segunda Guerra Mundial. El avión C-54 realizó su primer vuelo en el año 1942, específicamente en el mes de febrero cuando alzó vuelo bajo la designación C-54, antes de la introducción de la versión civil.

C-54

Las Fuerzas Aéreas Armadas de los Estados Unidos realizaron el diseño de más de mil de este tipo de aviones en siete versiones diferentes los cuales fueron fabricados en un periodo comprendido desde el año 1942 hasta el 1947. Una de las versiones más famosas fue la que estuvo al servicio exclusivo de la marina y que fue conocido bajo de designación R5D.

Este atractivo avión C-54 tenía muchas características que hacían de este aparato algo especial y asombroso en comparación con los aviones existentes de la época. Entre sus principales cualidades podemos destacar que el avión Skymaster tenía aproximadamente 94 pues de largo y apenas 27 pies de alto, con una envergadura de 117 pies y 6 pulgadas.

A lo largo de los años se diseñaron diferentes versiones del avión C-54, una más interesante que la otra. Dependiendo de la versión, este modelo de avión podía volar de 240 a 275 millas por hora, como velocidad máxima y presentar una altura variable de 22.000 a 30.000 pies de altura dependiendo del modelo de avión. Estos aviones prestaron altos servicios durante la Segunda Guerra Mundial al igual que en la Guerra de Corea.

C-54

También es importante recordar que de este avión, C-54, se creó una versión especial la cual se construyó específicamente para ser usada como avión presidencial. Este avión recibió el nombre de Sacred Cow (Vaca Sagrada). Uno de los mandatarios en usar este avión fue el Presidente Franklin Roosevelt, quien lo usó cuando se trasladó a la Conferencia de Yalta en el año 1945. (Ver artículo: Dietrich Bonhoeffer)

Historia

En esta parte de nuestro artículo vamos a hablar un poco en relación a la interesante historia que se esconde detrás de uno de los aviones más populares usados principalmente por los Estados Unidos durante el transcurso de la Segunda Guerra Mundial. Se trata de un avión de transporte militar de cuatro motores a hélice que fue de gran ayuda para Norteamérica.

Se podría decir que la historia en relación a este atractivo avión se sitúa en el año 1938, fecha en la cual se dio el nacimiento del avión Douglas DC-4. De no haberse declarado la Segunda Guerra Mundial, este modelo de avión hubiese revolucionado por completo el transporte civil. Fue así como los DC-4 pasaron a convertirse en transportes militares C.54, encargados por diferentes líneas aéreas del mundo.

Han sido muchos los momentos importantes que presentó el avión C-54 a lo largo de toda su interesante historia. Luego del ataque a Pearl Harbour, ocurrió una limitada capacidad de transporte aéreo por parte de la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos, al igual que la necesidad de enviar combatientes a los más distantes rincones del planeta.

Todo este escenario obligó al Departamento de Guerra de los Estados Unidos a proceder con la incautación de más de 3.4 ejemplares de producción, los cuales a partir de ese momento fueron designados C-54 por los militares. El primero de estos aviones se dice que alzó vuelo desde Santa Mónica el 26 de marzo del año 1942 y fue piloteado por John Marín.

En ese momento la incorporación de los aviones C-54 a las flotas de las compañías aéreas debió esperar hasta que terminara la entonces guerra establecida contra Japón. Un año más tarde comienzan a surgir nuevas versiones del modelo inicial presentado para esa fecha. Fue en el año 1943, específicamente el 14 de enero cuando se registró el primer vuelo del avión C-54A, mientras que el modelo C-54B voló por primera vez en marzo de 1944.

La historia revela que los primeros aviones C-54 en aparecer presentaban un atractivo aspecto visual. La mayoría de ellos estaban pintados de color verde oliva y tenían la característica de ser bastante fiables y apreciados por el personal de mantenimiento. Eso llevó a que los aviones Skymaster comenzarán a realizar sus primeras apariciones y desde ese momento mostraron todo el poder que tenían.

Fueron varias las características que hicieron de este avión C-54 una gran revolución en su época. La mayoría de los modelos destacaban por tener una tripulación diseñada para cuatro personas con una capacidad máxima establecida para 50 soldados. Este avión tenía además una altura de 8,38 metros y podía volar a una velocidad máxima de 442 kilómetros por hora.

C-54

Del avión C-54 se diseñaron muchas versiones atractivas, pero una de las más populares fue el avión bajo la designación XC-54 F el cual sobresalía por tener puertas de salto para paracaídas, además del modelo de largo alcance XC-54K, altamente llamativo por sus motores. Fueron solo parte de las tantas versiones de este tipo de aviones que fueron creados a lo largo de los años. (Ver artículo: Draza Mihailovic)

Puente Aéreo de Berlín y Corea

Cuando estudiamos la historia relacionada con el avión C-54 y su actuación durante la Segunda Guerra Mundial debemos destacar acontecimientos como la decisión de incomunicar Berlín en el año 1498, un hecho que marcaría la vuelta a escena de los aviones Skymaster. Para la época existían muchos modelos de aviones que estaban dedicados principalmente a llevar comida y mercancías con el fin de mantener con vida y en pie de lucha a la sitiada Berlín.

Uno de los aviones más conocidos y populares que cumplía con esa orden era precisamente el avión C-54 Skymaster, un avión que nación siendo la versión militar del recordado DC-4. El regreso a la escena de combates de este modelo de avión se da a partir del año 1948, cuando se toma la difícil decisión soviética de incomunicar por completo a Berlín, una decisión que marcó el regreso de los aviones C-54 al campo de batalla.

Es importante recordar que desde el 26 de junio del año 1948, los aviones occidentales tenían la responsabilidad de volar durante las 24 horas del día con el objetivo de abastecer la ciudad y en ese entonces los aviones C-54 existentes en todas las bases de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos fueron reclamados para apoyar el puente aéreo, Antes de seguir hablando de esta importante actuación, es necesario entrar en contexto.

C-54

El Puente Aéreo de Berlín tuvo lugar tres años después de terminada la Segunda Guerra Mundial, específicamente en 1948. Para esa fecha el cielo de Berlín estaba prácticamente repleto de aviones sobrevolando la ciudad, pero con la diferencia de que ese rugido de los aviones no significada desastre ni guerra, todo lo contrario, significa la salvación de la ciudad. Estos aviones se encargaban de transportar la comida y carbón a la parte occidental de la ciudad, que para ese entonces era víctima de un bloqueo.

La totalidad de los aviones que sobrevolaban la parte occidental de Berlín era pilotados por aviadores estadounidenses y también británicos. Uno de estos aviones que mayor participación tuvo en este hecho fue precisamente el avión C-54 y marcó el regreso de este modelo de avión luego de concluida la trágica Segunda Guerra Mundial, principal acontecimiento donde este aparato realizó su aparición por primera vez.

Recordemos que después de la Segunda Guerra Mundial, los países que se aliaron: Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia y la Unión Soviética decidieron dividir Alemania y la Capital, Berlín, en cuatro zonas administrativas. El famoso bloqueo al sector occidental de Berlín ocurre el 24 de junio de 1948, cuando las potencias occidentales implementaron una reforma monetaria contra la voluntad de la Unión Soviética y comenzó a entrar en vigencia como moneda el marco alemán.

El riesgo latente que corrían los habitantes de la bloqueada Berlín Occidental era que muriesen de hambre ante la falta de alimentos y de energía, lo que llevaría al colapso definitivo de la ciudad. En respuesta a eso, el entonces gobernador militar de la zona de ocupación estadounidense, Lucius Clay, decide poner en marcha el llamado Puente Aéreo y comenzaron los primeros vuelos desde Fráncfort y Wiesbaden hasta Berlín.

Luego de la decisión tomada por el gobernador militar de instalar un Puente Aéreo se ordena también la incorporación de todos los aviones C-54 que estaban en existencia en todas las bases de las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos. La incorporación de estos aviones era básicamente como apoyo al puente aéreo. Después de anunciada la medida comenzaron a aparecer una gran cantidad de aviones sobrevolando la ciudad de Berlín.

Se pusieron en marcha el apoyo de más de 300 aviones C.54 quienes debieron enfrentar a diario muchos riesgos de su misión. Si bien es cierto que el bloqueo impuesto contra la ciudad de Berlín concluyó el 12 de mayo de 1949, el modelo de avión C-54 no terminó su actuación allí, por el contrario, continuó su brecha en otros parajes diferentes, específicamente la Guerra de Corea.

Fue un C-54G perteneciente a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos que se convirtió en la primera baja aérea registrada en la Guerra de Corea, cuando en esa oportunidad un Yakovlev Yak-9 de origen norcoreano vació sobre él sus cañones hasta que lo incendió por completo. Este acontecimiento tuvo lugar el 25 de junio del año 1950. Después de la Guerra de Corea, el modelo de avión C-54 fue sustituido por el Douglas C-124 Globemaster II, que siguió siendo usado por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos hasta el año 1972. (Ver artículo: Kurt Student)

Diseño y Desarrollo

Durante el desarrollo de nuestro artículo hemos resaltado la gran variedad de modelos y diseños que fueron creados a partir del prototipo inicial del avión C-54, altamente conocido por su desempeño en la Segunda Guerra Mundial, así como en importantes hechos como el Puente Aéreo de Berlín y la Guerra de Corea. En esta parte conoceremos un poco más sobre las principales versiones surgidas del C-54 y algunas de sus características.

C-54

El primer gran diseño de prototipo surgió en el año 1938 y se llamó el Douglas DC-4, un modelo de avión que estaba diseñado para revolucionar por completo el transporte civil de la época, sin embargo, eso no puede ser posible producto a la Segunda Guerra Mundial, un acontecimiento que obligó a que los primeros DC-4 que habían sido encargados por diferentes líneas aéreas del mundo, se convirtieran en transportes militares y pasaron a identificarse bajo la designación C-54.

La actuación en combate de los primeros aviones C-54 ocurre justo después del ataque a Pearl Harbour ocurrido el 7 de diciembre del año 1941, fecha en la cual la Armada Imperial Japonesa procedió a atacar en la isla de Oahu a la Flota del Pacífico de la Armada de los Estados Unidos y lo que al final significa la entrada de Norteamérica a la Segunda Guerra Mundial.

Este sorpresivo ataque por parte de las fuerzas japonesas agarró desprevenido al Ejército de los Estados Unidos. Para ese momento había una limitada capacidad de transporte aéreo dentro de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos, además que dejó en claro la evidente necesidad de enviar combatientes a muchos rincones del mundo.

Todo ese escenario hizo que el Departamento de Guerra de los Estados Unidos procedieron a incautar los primeros 34 ejemplares de producción de aviones, los cuales fueron designados bajo la designación C-54 por parte de los propios funcionarios militares. El primer vuelo de este tipo de avión ocurrió de Santa Mónica el 26 de marzo de 1942, pero por razones de fuerza mayor, había que esperar el fin de la guerra contra Japón para la incorporación definitiva del Skymaster.

C-54

Un año más tarde, después de terminada la Guerra contra Japón, se pone en marcha el nuevo diseño de este modelo de aviones, se trató del avión C-54A, el cual se presentó de una manera mucho mejor estructurada y propulsado por cuatro motores Pratt y Whitney R-2000-7 de 1200 hp unitarios. Este diseño realizó su primer vuelo el 14 de enero del año 1943.

Luego fue presentado otro de los diseños del modelo inicial del avión C-54. Se trató del avión C-54B el cual realizó su primer vuelo en marzo del año 1944. Ambos aviones destacaban por su particular aspecto visual, caracterizado por su color verde oliva. Estos aviones tenían la ventaja de ser apreciados por el personal de mantenimiento.

Fue así como poco a poco comenzaron a aparecer por los teatros de operaciones los primeros diseños de aviones C-54 pertenecientes a las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos y desde ese preciso momento demostraron su valentía y poder. Para pilotear estos modelos de aviones, el Mando de Transporte Aéreo de las USAAF tuvo que contratar a personal calificado, entre ellos, pilotos de aerolíneas y pilotos femeninos para cumplir con las misiones de transporte de largo alcance.

Los aviones C-54 aparecieron en puntos dispares como Monrovia, Karachi y Honolulu. Se presentaron como un diseño de avió bastante sólido y a partir de ese entonces iban a cumplir un papel vital en los esfuerzos aliados por derrotar a las principales potencias del Eje del momento. A lo largo de los años se crearon muchas versiones del modelo inicial, pero no hubo grandes cambios entre una versión y otra.

Para nadie es un secreto que la compañía encargada de fabricar el avión Skymaster logró hacer un gran trabajo con este modelo de aparato, al punto de que entre una y otra versión no se tuvieron que introducir cambios relevantes. En el año 1944, específicamente en el mes de agosto, se da a conocer un nuevo diseño del avión. Se trató del C-54D, caracterizado por sus motores R-2000-11, que eran más potentes que los anteriores diseños.

Esta versión (C-54D) entró en servicio en 1944 y de ese diseño se fabricaron aproximadamente unos 380 ejemplares en la factoría que utilizó Douglas en Chicago durante el transcurso de la guerra. Luego surgió el C-54E, un avión que tenía la misma plaza motriz pero con la diferencia de que éste tenía una mayor capacidad de combustible. De este diseño se fabricaron aproximadamente unas 125 unidades.

Luego surgió lo que sería la última versión o diseño de este tipo de aviones Skymaster de serie. Se trató del avión C-54 G, una versión de la cual se fabricaron un total de 162 ejemplares en la línea de montaje de Santa Mónica. La historia nos revela que se fabricaron un total de 331 Skymaster, construidos exclusivamente para el uso de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos y el Cuerpo de marines estadounidenses.

Es importante aclarar que muchas células se transfirieron en más de una oportunidad de uno a otro servicio. De este caso podemos nombrar por ejemplo el diseño C.54D, el cual fue construido inicialmente para las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos, sin embargo, también voló con la Real Fuerza Aérea británica (RAF) como KL 978 y tiempo después regresó a los Estados Unidos y sirvió como R5D-3 del Cuerpo de Marines hasta que por último fue restaurado en su antigua identidad, perteneciente de nuevo a las USAAF.

C-54

En el caso de la versión descrita anteriormente es importante aclarar que luego de ser restaurado a su identidad inicial, el C-54D fue transferido en última instancia al Ejército del Aire español donde voló bajo la designación de T.4-16 hasta el final de su vida operativa. Así como ese caso existieron muchos otros donde varias células se transfirieron más de una vez de uno a otro servicio.

De la saga Skymaster podemos destacar muchas atractivas versiones que causaron impacto en su operatividad Por ejemplo está el modelo XC-54 F, conociendo por ser el único con puertas de salto para paracaidistas. También está el modelo XC-54K, un modelo de largo alcance con motores Wright R-1820-HD de una sola estrella y 1425 hp. (Ver artículo: Operación Valquiria)

Operadores

A lo largo de toda su historia operativa el avión C-54 destacó no sólo por su exitosa participación en acontecimientos como la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea, sin embargo, también fue relevante su historia por ser un avión que contó con operadores en muchos de los países del mundo, donde tuvo actuación tanto en operadores militares y civiles. Conozcamos cuáles fueron los más importantes.

Entre los operadores militares más importantes con los que contó el avión C-54 podemos nombre a países como Arabia Saudita, Argelia, Argentina, Bélgica, Bolivia (Transporte Aereo Militar), Brasil, Canadá (Real Fuerza Aérea Canadiense), Colombia (Fuerza Aérea Colombiana), Corea del Sur, Cuba, Dinamarca, España (Ejército del Aire), Francia, entre otros muchos.

C-54

Uno de los países donde mayor operadores militares tuvo el modelo de avión C-54 fue Estados Unidos, donde este diseño de avión perteneció a importantes organizaciones militares como el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos, las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos, Armada, Cuerpo de Marines y Guardacostas de los Estados Unidos.

También fue usado en Venezuela por parte de la Fuerza Aérea de ese país, siendo empleado como avión presidencial en el cual abandonó el país el expresidente Marcos Pérez Jiménez, avión que recibió el nombre de Vaca Sagrada.

El avión C-54 no sólo fue usado para operaciones militares, sino que también fueron muchos los países que le dieron uso civil a este moderno y atractivo aparado. Uno de esos países fue Australia, donde fue empleado por parte del servicio Trans Australia Airlines. Bélgica también lo puso en uso a través de su conocida aerolínea Sabena, considerada como la aerolínea nacional del país desde 1923 hasta su bancarrota en 2001.

El C-54 también prestó servicios civiles a Canadá, país donde el avión fue usado en dependencias como Canadian Pacific, Maritime Central Ainways, Pacific Western y Transair. Por su parte en la República de Colombia también se le dio uso al modelo de avión C-54, específicamente fue utilizado por la reconocida aerolínea Avianca. En Ecuador fue usado por la Ecuatoriana de Aviación y en el Reino Unido prestó servicio en Invicta y Stairways. (Ver artículo: Wilhelm Canaris)

Curiosidades

La mayoría de los aviones que tuvieron una relevante participación en hechos históricos como la Primera y Segunda Guerra Mundial por lo general están rodeados de muchas curiosidades, algunas desconocidas. En el caso del avión C-54 no sucede lo contrario, pues con el pasar de los años se han ido relevando algunos de los más escondidos secretos y curiosidades que rodean a este destacado avión de la época.

Una de las curiosidades se le atribuye al ejemplar 42-10751, un avión C-54A convertido que recibió la designación C-54 C, el calificativo Sacred Cow (Vaca Sagrada) y un ascensor eléctrico especial para la silla de ruedas del entonces presidente de los Estados Unidos Franklin D. Roosevelt. Este avió se convirtió en el primer aparato auténticamente presidencial y antecesor de los hoy en día conocidos “Air Force One”:

Otra de las más llamativas curiosidades se le atribuye al modelo de avión C-54D en la fecha de 22 de septiembre de 1947, cuando realizó la primera travesía aérea totalmente automática del Atlántico Norte. Vale la pena aclarar que en ningún momento, el comandante John Wells y ninguno de los miembros de su tripulación tuvieron que intervenir personalmente.

¿Sabías que varios aviones C-54 fueron derribados a lo largo de la historia? Es un tema que resulta curioso para la mayoría de las personas tomando en cuenta que este tipo de aviones eran considerados de alto calibre y potente maniobrabilidad. Uno de los derribos más famosos fue el ocurrido el 23 de julio del año 1954, cuando un C.54, operado por Cathay Pacific, fue derribado en esa oportunidad por un La-7 de la República Popular China frente a las costas de la isla de Hainan, donde murieron más de diez personas.

C-54

El avión C-54 también estuvo rodeado por una curiosidad de origen venezolana. Este modelo de avión fue conocido en ese país bajo el apodo de “La Vaca Sagrada”, una terminología que recibió el avión presidencial que saltó a la fama por ser el aparato que usó el entonces presidente Marcos Pérez Jiménez para abandonar el país con destino a República Dominicana, en medio del golpe de estado de 1958.

C-54 “La Vaca Sagrada”

El avión modelo C-54 saltó a la fama en el continente sudamericano, específicamente en Venezuela, luego de ser usado como avión presidencial del entonces gobernante de la nación, Marcos Pérez Jiménez, quien lo usó a comienzos de los años 1950 para escapar del país con rumbo a República Dominicana. Hablemos en esta parte de nuestro artículo un poco de esta interesante historia que involucra al avión estadounidense C.54

Lo primero que debemos decir es que “La Vaca Sagrada” fue el particular apodo que recibió este avión presidencial modelo C-54 que fue empleado por el entonces presidente de la República de Venezuela, Marcos Pérez Jiménez a comienzos de los años 1950, un aparato que lo utilizó con el único objetivo de huir del país con rumbo a la República Dominicana.

Precisamente este modelo de avión llamada la vaca sagrada logró tener una gran popularidad en el país porque fue el medio de transporte que utilizó Pérez Jiménez y su familia cuando se vieron en la obligación de abandonar Venezuela con destino a la ciudad de Santo Domingo, especialmente después de lo ocurrido en el Golpe de Estado de 1958 que enfrentó el país suramericano.

C-54

Aún con el pasar de los años no se ha podido especificar desde cuando éste avión modelo C-54 comenzó a ser llamado bajo la terminología de “La Vaca Sagrada”, un término que probablemente llevará desde su consignación como avión presidencial venezolano. Hoy en día las personas tiene la oportunidad de observar una réplica de este avión C-54 Skymaster cuatrimotor en las instalaciones del Museo Aeronáutico de la ciudad de Maracay, estado Aragua.

Hablemos un poco sobre las características de este avión llamado “La Vaca Sagrada”. Se trató de un cuatrimotor Douglas C-54 Skymaster, un modelo que fue usado en su mejor momento por parte del Gobierno de los Estados Unidos como avión presidencial y fue el primer avión presidencial en ser adquirido por el gobierno de la República de Venezuela.

El avión modelo C-54 “La Vaca Sagrada” fue adquirido por Venezuela a manos del entonces Presidente de la República, Rómulo Gallegos, sin embargo, cuando el avión llegó a territorio venezolano cerca del año 1948, este presidente ya había sido derrocado de su mandato y fue la Junta Militar de Gobierno quienes procedieron a hacer uso del atractivo avión.

La aeronave se registró oficialmente bajo el número 7-AT1 y llamaba la atención por muchas características especiales, sobre todo, por llevar en ambos lados del fuselaje dos escudos de la República de Venezuela. Quien más hizo uso de este avión C-54 fue el Presidente Marcos Pérez Jiménez, político que lo uso más que todo para hacer sus viajes por todo el país y fuera de Venezuela.

C-54

El avión C-54 también fue utilizado por Pérez Jiménez para transportar hacia la ciudad de Barranquilla a los insurrectos del fallido golpe militar perpetrado el primero de enero del año 1958. La República de Venezuela no compró otro avión presidencial hasta el gobierno de Rafael Caldera, quien en su momento compró un avión Avro 748, luego en los años 1970 Carlos Andrés Pérez compró un modelo mucho más grande y moderno como lo fue el Boeing 737.

Sin embargo éste no sería el último modelo de avión que compraría el gobierno de Venezuela, debido a que años más tarde, específicamente en el 2002 bajo el mandato del Presidente Hugo Chávez Frías, se adquirió un lujoso y moderno avión modelo Airbus A319CJ. Marcos Pérez Jiménez la usó para huir de Venezuela tras el golpe de estado de 1958, sin embargo, luego el avión tuvo que retornar al país por ser propiedad de la Fuerza Aérea Venezolana. (Ver artículo: Hermann Hoth)

C-54 restaurado

Quizás muchas personas podrán imaginar que hoy en día ya no existen aviones modelos C-54, especialmente aquellos que tuvieron participación durante la Segunda Guerra Mundial, sin embargo, la realidad resulta otra muy diferente debido a que sí es posible observar en la actualidad aviones de este tipo y diseño, aún luego de su etapa de restauración.

La restauración de esta particular aeronave usada durante el transcurso de la Segunda Guerra Mundial la llevó adelante la directiva del Museo Estratégico Aeroespacial de Ashland, Nebraska. Un espacio que utiliza más de 300 mil metros cuadrados para exponer diversas obras relacionadas con el mundo de la aviación. Este recinto fue creado en el año 1959 y desde su primer momento de fundación ha tenido como objetivo central conmemorar los aportes del Comando Aéreo Estratégico, que hasta 1992 tenía su sede en la Base Aérea de Offutt cerca de Omaha, Nebraska.

C-54

En el año 1998 el Museo Estratégico Aeroespacial de Ashland se mudó a su sede actual, luego de que fuesen finalizadas las nuevas instalaciones techadas del recinto. Hoy en día la institución destaca por presentar una alta colección integrada por impresionantes aeronaves militares, además de otros artefactos de alto valor histórico, muchos de ellos han sido restaurados en las instalaciones del mismo museo.

Uno de los proyectos más recientes en los que se vio involucrado el personal que labora en las instalaciones del Museo Estratégico Aeroespacial de Ashland fue proceder a la restauración de una ex aeronave de transporte militar usado durante el desarrollo de la Segunda Guerra Mundial como lo fue el avión C.54, uno de los más importantes y exitosos de mencionado conflicto armado internacional.

La necesidad de restaurar este avión C-54 no resultó una tarea sencilla para los trabajadores y voluntarios encargados de la restauración de la aeronave militar, de hecho, los voluntarios pasaron tres años, cerca de más de 16 mil horas renovando en su totalidad el C-54 Skymaster. Los toques finales a la obra fueron los realizados el 16 de noviembre del año 2015, cuando finalmente fue presentado al público general.

Es importante recordar que este avión Douglas C-54 Skymaster realizó su primer vuelo en el año 1942, en esa fecha se usó como una aeronave exclusiva de transporte militar empleada durante la Segunda Guerra Mundial. El avión está ampliamente reconocido por su principal rol en el teatro de operaciones de China, Birmania e India, lugares donde ofreció personal, suministros y combustible a las fuerzas de combate en China en las operaciones contra los japoneses.

C-54

Posteriormente de su uso en la Segunda Guerra Mundial, este histórico avión C-54 también prestó servicios en la Guerra de Corea, donde fue empleado específicamente para brindar apoyo a los hombres heridos durante el combate. No olvidemos que esta aeronave también fue usada en su momento como un avión de línea, además de ser uno de los primeros aviones en transportar al presidente de los Estados Unidos.

Hoy en día las personas tienen la oportunidad de disfrutar de un avión C-54 dentro de los espacios del Museo Estratégico Aeroespacial de Ashland. Específicamente el que se encuentra en el interior de este recinto fue un avión usado por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en el año 1945 y que finalmente fue convertido en un EC-54. Se consideró como uno de los primeros nueve JC-54 transformados y que se crearon para seguimiento de misiles y recuperación de la punta delantera del fuselaje.

Este avión que observamos hoy en día dentro del Museo Estratégico Aeroespacial de Ashland fue retirado de servicio en el mes de enero del año 1970 y fue a partir de mediados del mes de noviembre de ese año cuando las personas tuvieron la oportunidad de observar la aeronave de cerca desde todos los ángulos posibles. Pero ¿Sabe usted cómo fue el proceso de restauración de este avión y quién estuvo al frente de la titánica labor? Conozcamos un poco más de la historia.

El responsable de estar al frente del proceso de restauración del avión modelo C-54 fue nada más y nada menos que Mark Hamilton, quien para su momento era gerente de Restauración de Aeronaves del Museo Estratégico Aeroespacial de Ashland. Una de sus más grandes prioridades fue asegurarse de obtener la coincidencia de colores de pintura correcta.

C-54

El C-54 fue pintado con aproximadamente unos siete galones de pinturas de color de fase única de poliuretano acrílico de 3.5 COC Prism Blanco de Martin Senour en la cola y el fuselaje superior, mientras que otros ocho galones de gris se emplearon para pintar las alas, el fuselaje inferior y las superficies de control.

Es cierto que el trabajo de restauración llevado adelante por Mark Hamilton ya finalizó hace algunos años, sin embargo, su labor y la de los voluntarios del Museo Estratégico Aeroespacial de Ashland se podría decir que nunca acaba, debido a que cada cierto tiempo llegan a los espacios del museo nuevas aeronaves con la intención de que sean transformadas y pasen de un estado de deterioro a su estado original.

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