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Ataque a Pearl Harbor: resumen, causas, respuesta y mucho más

Una de las causas que produjeron la realización de la Segunda Guerra Mundial fue el conocido ataque a Pearl Harbor, sorpresivo ataque efectuado por parte de Japón luego de haber agotado todas las medidas diplomáticas para resolver el bloqueo que este país le había impuesto en el área comercial

ataque a pearl harbor

Ataque a Pearl Harbor

Uno de los hechos que más ha modificado la historia de las guerras fue el ataque a Pearl Harbor, un ataque sorpresa en contra de la base naval o puerto militar estadounidense que se encontraba asentado en Hawai, específicamente en la isla de Oahu. No fue algo espontáneo sino que se planeo y organizo estrategias durante varios veces, incluso cuando ambos países se encontraban en mesas de diálogo intentando resolver los conflictos.

El ataque fue llevado a cabo por Japón quien estaba a cargo de Isoroku Yamamoto, quien fue el que planificó y dirigió el ataque, esto lo propició varias tensiones que ya existían entre ambos países debido a un bloqueo impuesto a Japón  por los norteamericanos el cual le afectaba el comercio, la suspensión total de suministro de gasolina y la constante intervención de estos en las operaciones militares que Japón tenía planeada contra países como Holanda y Gran Bretaña. (Ver también: Guerra en el Pacífico).

Esta acción llevada a cabo el 7 de diciembre de 1941 tomó totalmente por sorpresa a los Estados Unidos, quienes sufrieron pérdidas importantes tanto en material de guerra como en vidas humanas contando más de dos mil fallecidos. Esto ocurre ya que no contaban con la preparación para hacer frente a esta agresión, por lo cual se ha juzgado mucho al presidente de ese momento, Franklin Roosevelt. Pero Japón también tuvo algunas pérdidas, incluso fue tomado prisionero a un militar de esta fracción.

La agresión a Pearl Harbor fue tomada como una traición ya que aún existían negociaciones con el Estado japonés, que si bien no estaban avanzando estos no habían hecho una formal declaración de guerra y el ataque fue sorpresivo sin dejar que su contendiente se preparara. Muchos han visto esto como un error de Japón ya que esto propició que Estados Unidos participará en la guerra a sabiendas de que era uno de los países mejor preparado para ella.

Resumen del ataque

El ataque comienza a las 7:43 de la mañana del día 7 de diciembre del año 1941, los militares japonés ya tenían un plano de la base naval de Pearl Harbor por lo que tenían a sus objetivos totalmente identificados y ubicados, en primer lugar, intentaron destruir la flota del pacífico ya que era la que más problemas les creaba por ser la más fuerte y la que les truncaba la realización de alguno de sus planes militares. A esta flota le destruyeron más de 10 buques de guerras, tres cruceros y todos su acorazados, aunque alguno de estos pudieron recuperarse pronto.

Otro de sus objetivos fue la fuerza aérea, la cual sufrió muchos daños perdiendo más de 150 aeronaves y aunque la misión era atacar también a sus portaaviones estos no sufrieron daños puesto que no se encontraban en este lugar. El ataque lo realizaron en dos oleadas, en la que participaron aviones torpederos, lanzaron bombas y también habían muchas detonaciones de fusiles, lo que cobró la vida de muchísimos militares y también de algunos civiles que se encontraban cerca en el momento de las explosiones.

Estados Unidos intentó defenderse con el uso de algunos de sus aviones de guerra pero solo pudieron dar de baja a aproximadamente 60 soldados japoneses, perdieron más de 20 naves aéreas y uno de sus combatientes resultó prisionero por los estadounidenses. El ataque solo duró una hora y media ya que estaba todo planificado y pudieron realizar todo de la manera en que lo tenían planeado. (ver articulo: Boeing B-17)

A Estados Unidos le costó más de 6 meses recuperarse tanto en números como en material perdido pero sin embargo, al día siguiente de este ataque, el congreso le declaró la guerra a Japón. El ataque a Pearl Harbor significó una victoria prematura para Japón, pero al ingresar las fuerzas estadounidense a la Segunda Guerra Mundial, con miras de destruir al ejército japonés por este ataque, ocasionó que Japón perdiera y tuviera que retirarse de la guerra en el año 1945. De esta manera los japoneses atacaron a Estados Unidos en ese momento:

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Primera oleada

Meses antes de darse este ataque la población notaba que las hostilidades entre ambos países eran cada vez más fuertes y veían el inicio de una guerra entre ambos países como una realidad próxima. A las 7:43 de la mañana, hora estadounidense, se produce la primera oleada de ataques en la que intervienen 183 aviones japoneses, estos iban comandados por el piloto Mitsuo Fuchida y entraron a territorio norteamericano por el norte de la base naval.

Las aeronaves que estaban ingresando a territorio hawaiano eran con el objetivo de bombardear, pero aunque estas fueron detectadas por un radar que estaba ubicado en la entrada del Pearl Harbor, ya las naves estaban muy cerca y el soldado que las noto omitió decirle a los generales el tamaño de la amenaza que se les estaba acercando, aunque esto ya todos lo sabían al oír el ruido y ver la cantidad de aviones que estaban entrando al territorio.

La amenaza era inminente incluso si se hubiera determinado cuando estaban un poco más lejos o el soldado hubiera dicho todo lo que se les acercaba, no había manera de frenar esta situación que fue calculada con mucha anticipación, cuando las naves marítimas comenzaron a producir señales de alarma ya las naves japonesas se encontraban disparando intentando en primer lugar de hundir los acorazados para poderse dedicar a explotar los puertos y naves importantes.

Esto los tomo totalmente por sorpresa ya que los militares aún estaban durmiendo cuando este ataque arribó el lugar y tuvieron que despertarse corriendo para intentar realizar alguna acción, pero muchos almacenes donde guardaban las municiones se encontraban cerrados con llave, los barcos y aviones cerrados para evitar que alguien los tomara y muchos otros contratiempos enfrentaron los estadounidenses que de igual forma hicieron lo que estuvo a su alcance para defenderse de esta amenaza.

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Segunda oleada

Inmediatamente luego del ingreso de las primeras aeronaves ingresaron al territorio estadounidense 170 aviones más de la fracción japonesa, ya habían pasado algunos minutos del comienzo del ataque y ya tenían más respuesta los norteamericanos y es en esta oleada en la que se comienzan a producir algunas bajas de los japoneses. Esta oleada ingreso en tres grupos entrando por zonas diferentes pero casi al mismo tiempo ocasionando nuevamente el desconcierto y la confusión entre los soldados de Estados Unidos.

Este ataque más que generar confusión y miedo tenía objetivos más claros a los que atacar, siendo principalmente los aviones para evitar un contraataque, estos fueron blanco fácil porque se hallaban guardados y fue imposible moverlos a todos de lugar, otro blanco importante eran los portaaviones pero estos no se encontraban en el puerto por lo que no tuvieron éxito en esto. Además este ataque iba perfectamente preparado para la defensa e intentar neutralizar cualquier ataque.

Otro de los objetivos de esta oleada era destruir los barcos grandes y acorazados, fue tal la amenaza que el tercer barco más importante de la armada norteamericana tuvo que zarpar para protegerse con solo cuatro tripulantes a bordo los cuales eran todos novatos y no tenían más de un año de experiencia en manejo de barcos, y aunque pudieron salvarlo quedaron unos días a la deriva esperando un rescate.

El acorazado Arizona fue destruido totalmente, lograron explotar uno de los tanques de combustible y causaron una gran explosión la cual fue responsable de casi la mitad de las muertes ocurridas en este ataque, el sonido y el humo que produjo este estallido hizo que el momento pareciera mucho más grave de lo que era en realidad. Otro blanco importante fue el acorazado Nevada, el cual un oficial logró poner en marcha pero recibió muchos ataques que incluso lograron que perdiera una pierna.

A pesar de que se estaban ocupando de las amenazas más potentes jamás descuidaron las pequeñas amenazas, muchos aviones pequeños y cruceros de bajo alcance resultaron quemados.  La organización que presentaba el equipo japonés hacía notar la planificación que este ataque tenía ya que cada grupo se ocupaba de un blanco en específico.

Posible tercera oleada

Muchísimos oficiales de Japón quisieron lanzar una tercera ofensiva ya que aún no habían destruido por completo los depósitos de combustible y pensaban que como habían tenido un éxito tan grande una tercera oleada terminaría de darles la victoria y neutralizar por bastante tiempo a las fuerzas norteamericanas pero el Comandante que se encontraba a cargo rechazó esta petición e instó a las naves y soldados a retirarse de este lugar sellando una victoria parcial.

Muchos expertos ha opinado que si se fuera realizado este otro ataque las tropas norteamericanas hubieran quedado destruidas más profundamente y la recuperación fuera sido mas lenta, dificultando o impidiendo la participación de estos en la Segunda Guerra Mundial, sin embargo, el almirante Nagumo dio sus explicaciones sobre las razones por las que decidió retirarse del territorio sin perpetuar otro ataque que les pudiera haber dado una victoria mucho más amplia.

Y esto fue lo primero, el hecho de haber tenido una victoria más amplia era una simple suposición, ellos también podían haber tenido muchas más pérdidas y el quiso evitarlas en su totalidad, además se dio cuenta que en la segunda oleada los soldados norteamericanos estaban mejorando su efectividad y lograron darle de baja a algunos soldados y él temió que luego de haber objetivo un margen de victoria tan amplio, terminaran sufriendo muchas pérdidas.

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También pensó en el paradero de los portaaviones, los cuales eran uno de sus objetivos principales y no pudieron conseguirlos, al no saber donde se encontraban estaban en desventajas ya que corrían el riesgo de resultar agredidos por algún lugar, tomó en cuenta también que esto requeriría de más tiempo y no poseían mecanismos para volar de noche y tampoco contaban con combustibles en sus reservar para el regreso lo que les obligaría a tener que perder algunas naves.

Pero el factor determinante que les hizo desistir de un nuevo ataque fue el pensamiento común japonés, ya que ya habían logrado sus objetivos y no era necesario arriesgarse, no era correcto caer en la ambición ya que el resultado podría ser opuesto al esperado. (Ver articulo: El eje en la Segunda Guerra Mundial).

Causas

Las razones que condujeron a que se produjera el ataque a Pearl Harbor son bastantes variadas pero siguen la línea de todas las tensiones que se comenzaron a producir con Estados Unidos desde el año 1940 con la firma del pacto tripartito en el que iniciaba la alianza de Japón con la Alemania Nazi e Italia, luego comenzaron a ocurrir ciertas acciones que comenzaron a significar una amenaza o un problema para los Estados Unidos. Uno de los temas que más significaban un problema era el concepto de la esfera de la coprosperidad.

La operación barbarroja dio inicio a que Japón realiza algunas acciones bélicas que Estados Unidos condenó por completo, estableciendo muchas sanciones y bloqueos comerciales, evitando el suministro de combustible y petróleo, algo que chocó muy fuerte contra la economía de este país e intentó adueñarse de territorios donde encontrar este mineral pero siempre se encontraban con las fuerzas norteamericanas que se lo impedían.

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Japón siempre tuvo pensamientos expansionistas y planeaban realizar ataques hacia la Gran Bretaña para tomar este territorio pero tenían constantemente la intervención de los militares estadounidenses y comenzó a ser un problema, además con miras a la Segunda Guerra Mundial, sabían que en este país tenían una gran amenaza y planearon neutralizar para tener mayores posibilidades de triunfo.

Los soldados japoneses en el momento de presentarse estos bloqueos instaron a declararle la guerra de manera inmediata, pero el general que estaba a cargo no lo aceptó e inició una serie de conversaciones a fin de lograr algún tipo de acuerdo por la vía diplomática sin caer en conflictos, pero este tuvo que dimitir de su cargo y entregárselo a Tojo, quien siguió con las conversaciones pero comenzó a planificar una guerra ya que no notaba ningún avance en las negociaciones. (Ver articulo: Hideki Tojo)

Objetivos

Este ataque los japoneses llamaron operación Hawái y tenían bien planificado los objetivos, por lo que fueron directo a ellos. En primer lugar, Japón con sus intereses expansionistas tenía planeado invadir Holanda y Malasia pero sabía que se toparía en su recorrido con las tropas del pacífico de Estados Unidos por lo que planeaban destruirlas antes de continuar con sus planes.

Además sabían que una guerra con Estados Unidos era inminente por lo que sabían que tenían que destruir la mayor cantidad de aeronaves, buques y armamento posible así como eliminar a muchos de sus soldados, y el único chance que tenían era el elemento sorpresa, también planificaban dañar a estos en la moral para que así tuvieran algún tipo de temor frente a los japoneses por esto decidieron atacar sus acorazados ya que estos eran los principales orgullos de cualquier nación y el golpe se sentiría más fuerte en ese lugar.

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Otro objetivo primordial fue los portaaviones pero una falla en sus cálculos o algo inesperado resultó que en el momento del ataque todos estos se encontraran fuera del puerto, por lo que resultó imposible dañarlos. Tampoco tomaron en cuenta que el agua en la que se encontraban los buques, cruceros y acorazados era muy poco profunda, lo que hacía que flotaran rápidamente luego de hundirse y su reparación se pudiera realizar en ese lugar.

El agua poco profunda también permitía que los soldados caídos pudieran ser salvados desde el puerto de manera inmediata. El error táctico más importante que tuvo Japón y que más adelante determinaría su futuro en las guerras fue concentrarse en golpear la moral estadounidense y olvidar atacar sus reservas de combustible y la artillería, además dejaron intactos los submarinos los cuales más adelante serán determinantes.

Pero esto ocurrió porque jamás pensaron que Estados Unidos comenzará a participar en la guerra o en caso de participar, las bajas que sufrieron significarán una ventaja para los países del eje pero al alargarse tanto la guerra, Estados Unidos pudo reponerse totalmente.

Declaración de guerra de Japón

El plan de Yamamoto fue iniciar el ataque solo 30 minutos después de que los Estados Unidos recibieron una notificación de la embajada japonesa de que las negociaciones cesaron, esto lo tenía planeado ya que su fin era respetar todas las formalidades que se requerían para una guerra pero no perder el factor sorpresa ya que era lo que el consideraba como su ventaja más importante, de hecho, lo consideraba como la única ventaja con la que podía contar frente a este país.

Los secretarios japoneses, unidos con el ejército realizaron un escrito que contenía alrededor de 500 palabras, la cual separaron en varias partes, específicamente 14, en el que se anunciaba el fin de las conversaciones ya que no estaban teniendo ningún avance y el inicio de una posible guerra entre ambos posibles, decimos posibles porque en el escrito no se ve claramente una declaración de guerra sino la insinuación de esta.

Pero esta carta no fue entregada a tiempo, por tardanzas en la traducción y por errores en la zona horaria fue entregada cuando ya el ataque se estaba produciendo, y la mañana del 8 de diciembre la prensa estaba promocionando una “declaración de guerra de Japón” aun cuando ya el ataque se había producido y el saldo en caídos había sido muy grave.

Hasta hace pocos años, se había creído que todo se debió a errores de entendimiento entre las embajadas, a la torpeza entre los que debían traducir, pero luego comenzó un debate en el que se comenzaron a mostrar pruebas de que esto estaba planeado de esta forma, y preferirían culpar a las embajadas o secretarios para seguir manteniendo su diplomacia engañosa, pero jamás tuvieron planes de poner a los soldados americanos sobre aviso porque sabían que las probabilidades de éxito eran bastante bajas.

¿Cómo respondió EEUU?

La mañana del 08 de diciembre los Estados Unidos de América amanecieron enfrentándose a un profundo duelo, llenos de tristeza y de dolor, pero también sumamente ofendidos y molestos por la acción que tomó Japón de realizar este ataque cuando aún las negociaciones no habían cesado por completo, cometiendo lo que se consideraba como un acto de traición en su totalidad. El presidente en su discurso pronunciado ese día frente al congreso inicia diciendo que la fecha del ataque siempre debe ser recordada como el día en que triunfó la traición.

Este mismo día, el congreso y el presidente Roosevelt firmó la declaración de guerra a Japón. Sin embargo, a partir de este momento empiezan a crecer las tensiones entre los gobernadores de cada región del país, quienes llenos de rabia le reprochaban a los otros la falta de reacción, criticando igualmente a las fuerzas armadas quienes no pudieron reaccionar eficientemente y mencionando que las pérdidas pudieron haber sido mucho más graves.

En vista de todas estas tensiones el presidente comienza a dar discursos diciendo que el enemigo no está en el país, que los enemigos son toda la raza japonesa, y juega su última carta planificando un ataque a Japón, con el fin de que el enemigo comenzara a sentir lo que causó y temiera hasta dentro de su país por tener a un enemigo tan fuerte como los Estados Unidos. (Ver también: El Pacto de Munich)

Lo llamaron la Operación Doolittle, y tuvieron que utilizar en ella la maquinaria con la que contaban, las cuales eran los portaaviones y submarinos que no fueron atacados. Lograron bombardear Tokio, el día 2 de abril de 1942, solo 4 meses después de haber recibido ellos el ataque, y aunque los daños fueron mínimos, no llegaron a contar 100 muertos, fue un éxito para dañar a estos a nivel psicológico.

La situación en Estados Unidos fue bastante tensa y cambio todo el ambiente a un ambiente de guerra constante se mantenían todos alertas todo el tiempo y planificando la manera de agredir a los japoneses o a los alemanes quienes también le habían declarado la guerra 4 días después de haber sufrido el ataque. Los inmigrantes japoneses o personas con ascendencia asiática sufrieron mucha presión ya que eran considerados como enemigos de la patria y muchas veces eran capturados por los sectores más radicales tildandolos de espías y traicioneros.

ATAQUE A PEARL HARBOR

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