≡ Menu




¿Sabes qué fue el Ark Royal? Descubre su historia aquí

El HMS Ark Royal fue un portaaviones de la Marina Real Británica que prestó servicios durante la Segunda Guerra Mundial. Realizó operaciones en todo el frente Atlántico y el Mediterráneo hasta que fue inesperadamente atacado y hundido por el submarino alemán U-81.

Ark Royal

Características del HMS Ark Royal

Durante el periodo desde 1924 hasta 1930 Inglaterra transformó los dos cruceros livianos Courageous y Glorius en portaaeronaves, las cuales se estimaron como las mejores reconstrucciones. Empero en 1930 se debía actualizar su flotilla de superficie tomando como referencia estos y algunos otros, por lo que se planificó construir una fuerza de cinco novedosos portaaviones con capacidad para manipular 360 aviones.

El HMS Ark Royal (tercer componente de la Royal Navy (Marina Real Británica) en portar ese nombre) fue el primer navío de ellos. Fue puesto en grada en 1935 y asignado en 1938, siendo el primer buque moderno en incorporarse a servicio tras el último portaaviones (Glorious) desde 1930.

Posteriormente al Tratado de Londres de 1930, Inglaterra se vio obligada a admitir el tope inferior de tonelaje como su cota superior. Por las restricciones de ese convenio y la progresiva limitación de presupuesto naval del gobierno inglés sólo éste fue construido. Tras el segundo Convenio de Londres de 1935 se extendió este límite pero el buque ya estaba en etapa avanzada por lo que no se pudo sacar provecho de dicha aumento.

Ark Royal

Antecedentes

Históricamente cinco navíos de la Royal Navy británica han sido nombrados como HMS Ark Royal, por sus típicas características:

  • HMS Ark Royal fue fabricado inicialmente con el nombre Ark Raleigh en 1587, mandado por Sir Walter Raleigh. Fue adquirido al año próximo para la armada de la reina Elizabeth y se le nombró Ark Royal. Fue el barco bandera de la flotilla inglesa que se enfrenta a la Armada Invencible en 1588. Para 1608, bajo el poder del nuevo rey James I, fue restaurado y vuelto a bautizar como Anne Royal. Fue desmantelado en 1636.
  • HMS Ark Royal fue una nave mercante convertida a portahidroaviones y el segundo portaaviones inglés. El HMS Ark Royal fue probablemente el inicial portaaviones realmente moderno. Fue echado al mar en 1914 y vio acción en la operación de los Dardanelos en la Primera Guerra Mundial. Fue titulado como HMS Pegasus en 1934, para liberar el nombre Ark Royal para otro nuevo navío. Fue desmantelado en 1950.
  • HMS Ark Royal fue el primer portaaviones inglés fabricado explícitamente para tal fin. Fue echado al mar en 1938, siendo parte en contiendas de la Segunda Guerra Mundial teniendo un rol particularmente activo en la busca y hundimiento del Bismarck. Fue hecho zozobrar por el submarino alemán U-81 en 1941, en el Mediterráneo occidental.
  • HMS Ark Royal fue un portaaeronaves del tipo Audacious. Fue echado en 1950 y desmantelado en 1980. Inicialmente debía obtener el nombre HMS Irresistible.
  • HMS Ark Royal fue un portaaeronaves del tipo Invincible, echado en 1981 y dado de baja en 2011. En un comienzo debía obtener el nombre HMS Indomitable.

Casco y Superestructura

Con una capacidad para desplazarse equivalente a sus antecesores Glorious y Courageous, el HMS Ark Royal aparenta ser más grande al poseer dos pisos de hangares o cobertizos con apropiada altura para soportar el aumento de las dimensiones de los aeronaves. Las medidas del casco estaban supeditadas al tamaño de los muelles de los astilleros del imperio que restringían el hangar a 60 aviones (de 72 proyectados), no obstante era superior a los portaaviones ingleses previos.

La plataforma aérea rebasaba el casco a popa lo que le proporcionaba mayor eslora y tenía una disposición con ángulo hacia abajo en la proa y popa, siendo esta adaptación probada en túneles de viento. Contaba igualmente con tres ascensores, uno para cada hangar, 8 alambres para el frenado, 2 barreras anti choques, cortavientos y dos catapultas.

La “isla” y la chimenea, también comprobadas en túneles de viento evidenciaron que el humo de esta descendía sobre la plataforma de vuelo entorpeciendo las operaciones por lo que procuraron que esta última fuese prolongada de su base en 2,4 metros. El extendido uso de la soldadura (65%) en vez de pernos en la construcción, favoreció el ahorro de 600 toneladas de peso muerto.

Ark Royal

Blindaje

Los cobertizos y la plataforma de vuelo del HMS Ark Royal no estaban blindadas, pero tenía una cubierta principal con blindaje sobre el hangar inferior de 89 mm, diseñada para resistir proyectiles de 152 mm y bombas de 227 Kg. Con una cintura acorazada de 114 mm y un mamparo antiastillas de 38 mm por lado.

Aparato Motor

Disponía de 6 calderas tipo Admiralty, con tres turbinas Parsons de vapor de reducción sencilla, encastradas a tres ejes con 102.000 caballos de poder. Fue proyectado para desarrollar una velocidad de 31 nudos y su capacidad de almacenaje de combustible era de 4.690 toneladas de petróleo. Poseía hélices triples y al final del casco se hallaba su único timón.

Armamento

En contraste a los portaaviones ingleses previos que disponían su armamento más relevante en posición muy baja en el casco y con ángulos de tiros a reducida distancia, el HMS Ark Royal contenía su armamento en casilleros laterales sobresalientes justamente por debajo de la plataforma de vuelo.

Ark Royal

Lo anterior le proporcionaba magníficos ángulos de tiro antiaéreo, con ocho acoplamientos dobles de 114 mm bivalentes (para disparos de superficie y aéreo), seis acoplamientos óctuples de 40 mm antiaéreos (pom-pom), seis metralletas de 12,7 mm incrementadas a posteriori a 32. Todas estas armas eran gobernadas por cuatro jefes de tiro.(Ver también: USS Lexington)

Se debe hacer notorio que, para esos tiempos, disponía de un excelente equipo antiaéreo, pero al tanto que esta intimidación se presentó más efectiva para los portaaviones americanos y japoneses, la flotilla inglesa se enfrenta a armadas que no tenían este tipo de barcos en el Atlántico y el Mediterráneo, padeciendo sus mas grandes pérdidas a manos de submarinos.  El equipamiento aéreo del HMS Ark Royal lo constituían 60 aviones:

  • 1939-40 – 26 Fairey Swordfish, 24 Blackburn Skuas.
  • 1940-41 – 30 Fairey Swordfish, 12 Blackburn Skuas, 12 Fairey Fulmars.
  • 1941 – 36 Fairey Swordfish, 18 Fairey Fulmars. Las escuadras que conformaban su dotación inicialmente eran, los Fleet Air Arm squadrons 800, 810, 820 y 821.

Ark Royal

Especificaciones del HMS Ark Royal

  • Astilleros: Cammell Laird (Birkenhead)
  • Colocación de quilla: 16 de septiembre de 1935
  • Botadura: 13 de abril de 1937
  • Alistamiento: 16 de noviembre de 1938
  • Baja: 14 de noviembre de 1941 (por hundimiento provocado por submarino alemán U-81)
  • Desplazamiento: 22.350 tn normal, 28.160 tn a carga total
  • Eslora: 244,3 m total inclusive proyección de popa; 220,3 en la línea de flotación
  • Eslora entre pp: 209,2 m
  • Manga: 29,3 m en la plataforma de vuelo; 28,9 m en la línea de flotación
  • Calado: 8,5 m
  • Aparato motriz: 6 calderas Admiralty, 3 turborreactores Parsons, 3 ejes
  • Poder: 102.000 caballos de potencia
  • Rapidez: 30,7 nudos
  • Combustible: 4,690 tn de fuel
  • Autonomía: 10.000 millas náuticas a 14 nudos y 7.620 millas náuticas a 20 nudos
  • Protección: vertical 114 mm máxima; horizontal 89 mm cobertizo inferior; 64 mm cobertizo superior
  • Armas: 16 cañones de 114 mm; 48 de 40 mm AA (pom-pom); 32 de 12,7 AA; 72 aviones
  • Personal: 1.636 tripulantes inclusive 773 del grupo aéreo

Ark Royal

Acciones Bélicas

La breve existencia operativa del HMS Ark Royal no oculta su gran historial de prestaciones a la Royal Navy ya que con apenas 27 meses se transformó en una leyenda a través de la Segunda Guerra Mundial. (Ver articulo: Aliados en la Segunda Guerra Mundial)

Defendiendo la Costa Europea

El 14 de septiembre de 1939 se libra de un ataque de torpedos lanzados por el submarino U-39 mientras realizaba una patrulla en auxilio de un buque mercante fuera de las costas británicas. En esta oportunidad la suerte estuvo de su lado ya que al pasar de tres días el HMS Courageous fue hundido por el mismo hecho.

Tras un par de semanas el HMS Ark Royal se aunó a la flotilla para resguardar a un submarino averiado. En esta acción sus aeronaves Blackburn Skua abatieron un avión de observación alemán que dirigía un ataque de bombarderos en picada contra el portaaeronaves que se salvó de milagro.

Esta se constituyó en la primera aeronave derribada por una unidad aérea de la marina. Al próximo mes se asignó a la Fuerza “K”  la búsqueda de una nave corsaria adversaria en el Atlántico, la cual vino a ser el Graf Spee que actuaba más al sur de la ubicación del HMS Ark Royal. Al retornar al norte su agrupación aérea asaltó y hundió a cinco buques mercantes germanos que procuraban retornar a su país desde su guarida en España.

Ark Royal

Campaña en Noruega

Para 1940, durante la ocupación de Noruega, se hallaba en el Mediterráneo en fase de entrenamiento, cuando un par de sus agrupaciones de aeronaves Skua actuaron en las islas Orcadas. Desde allí ascendieron para asaltar al crucero alemán Konigsberg, que hicieron zozobrar en el puerto de Bergen, encontrándose al límite de su alcance de acción. Al retornar con su grupo aéreo a las aguas metropolitanas, sirvió de apoyo y custodia a las caravanas de tropas.

En su más reciente acción contra el muelle de Trondheim, uno de sus aviones Skua soltó, el 13 de junio, una bomba de 227 kg sobre el crucero Scharnhorst que no ocasiona averías. Luego de eso, el HMS Ark Royal se aunó en conjunto al crucero de batalla Hood en la Fuerza “H” del almirante James Somerville.

Despliegue en el Mediterráneo

Para julio de 1940, la flotilla de Somerville con tres acorazados con cañones de 381 mm y el HMS Ark Royal se presenta en Mers-el-kebir en las proximidades de Orán, Argelia, donde se hallaba estacionada parte de la flotilla francesa, la cual se consideraba como una amenaza a la Royal Navy. Se sostuvieron negociaciones para la cesión de la flotilla, las cuales fueron inútiles, desencadenando en un conflicto armado. Las aviones del portaaviones inglés minaron el acceso al puerto y atacaron con torpedos a los navíos franceses.

Ark Royal

Durante los próximos dos meses, el HMS Ark Royal realizó una enorme cantidad de acciones contra los italianos y una mas reciente actuación contra una base de Francia, esta vez en Dakar, Senegal.

Los negociaciones para implementar la gestión de la Francia libre produjeron nuevamente un fracaso, con la consecuente acción de combate en la cual las aeronaves del HMS Ark Royal suministraron apoyo al desembarque. Realizó un ataque al acorazado Richelieu que se encontraba en ese puerto, llegando a perder en combate nueve aeronaves a manos de la defensiva en tierra y aeronaves francesas.

Escoltando los Convoyes a Malta

Después de un periodo de renovación en Gran Bretaña y la reposición de su línea de vuelo con aeronaves Fairey Fulmar, el portaaviones se junto con la Fuerza “H” a inicios de noviembre. Entonces participó en el bombardeo de Génova, la transferencia de aeronaves y la custodia de transportes a la isla de Malta.

Para marzo de 1941 las aeronaves del HMS Ark Royal ubicaron a los barcos germanos Scharnhorst y Gneisenau a 1.000 km del cabo Finisterre, pero prontamente se perdió el contacto, gracias a las maniobras de escape de estos y errores en la comunicación entre las unidades inglesas.

Cazando al Bismarck

Un par de meses después el HMS Ark Royal fue parte en la caza del acorazado Bismarck, el cual había hecho zozobrar al HMS Hood y averiado severamente al HMS Prince of Wales durante la Batalla del Estrecho de Dinamarca. (Ver articulo: HMS Prince of Wales)

Cuando aparentaba evadirse de la cacería de la Royal Navy, el portaaviones Victorious alcanzó a darle caza con sus aviones, pero a causa de la falta de experiencia de éstos sólo atinaron con un solo torpedo en el combes sin poder frenarlo, siendo el contacto perdido tras esa acción.

Ark Royal

Como la Fuerza “H” se hallaba en mejor posición de ataque dada su cercanía, el HMS Ark Royal se preparó a entrar en contienda. Una aeronave del portaaviones ubica al Bismarck el 26 de mayo, y se ubica para atacar, pero ocasionado a que la situación climática está empeorando en el mar, se dispone al ataque mediante el uso del radar.

Erróneamente esta primer ataque se arroja sobre el crucero Sheffield, el cual con grandes inconvenientes logra eludir los torpedos. No fue sino cinco horas después que se pudo preparar un nuevo ataque. Este nuevo asalto es encabezado en esta ocasión por el Sheffield, impactando esta vez al acorazado Bismarck con dos torpedos. Averió severamente el timón y el eje de una hélice,  hechos que influyen contundentemente en el postrer hundimiento del Bismarck por parte de los cañones de la flotilla de superficie.

Hundimiento del HMS Ark Royal

En las proximidades del litoral de Granada, provincia de España reconocida por el Monte Mulhacén, altura que observable desde el Mar Mediterráneo, ocurriría uno de los sucesos submarinos más audaces de la Segunda Guerra Mundial. Éste, junto a las incursiones de Scapa Flow, el puerto de Sidney o Alejandría, se rememoran en los anales de la Historia naval.

Ark Royal

Precedentes

Todo se inició en la madrugada del 13 de Noviembre de 1941, cuando el portaaviones inglés HMS Ark Royal, custodiado por el acorazado HMS Malaya retornaba de una misión en Malta. Comprenden adicionalmente el convoy varios cruceros y destructores que conformaban la Fuerza «H», los cuales se desplazaban frente a Granada camino a la base de Gibraltar, emplazamiento al que se dirigían para reponer provisiones.

En las cercanías del Estrecho de Gibraltar entre España y Marruecos, se desplazaba bajo el agua el sumergible alemán U-81 que comandaba el capitán Friedrich Guggenberger. La tripulación de ese submarino no presentía que ese mismo día iban a transformarse en héroes de una proeza bélica.

Una multitud de ballenas fue reconocida por los radares del HMS Ark Royal en la mañana del 23 de Noviembre, a las que tomaron confusamente como un submarino germano. Los ingleses se vieron forzados a activar todas las medidas de defensa necesarias en el reglamento.

Ark Royal

Aun al descubrirse que era un error, a la tripulación le caló el miedo, por lo que se solicitó el despegue de 6 aeronaves Swordfish. Éstas estaban dotadas de radar para la detección de posibles submarinos, tras cuya negativa se le llevaría calma a los marineros. Haya sido por mera coincidencia, dicha prevención fue la que condenaría a la nave al abismo.

En el Radar

Fue a las 15:41 horas de la tarde, que el HMS Ark Royal disminuyó su velocidad a 22 nudos para que descendieran las aeronaves Swordfish que le protegían. Fue en ese momento cuando el submarino U-81 le ubicó. El capitán alemán Guggenberger había descubierto que, asombrosamente, había circulado por debajo de los destructores sin ser reconocido.

Y adicionalmente, como el portaaviones estaba recibiendo sus aviones, se hallaba totalmente desprotegido, ofreciendo un blanco facilísimo. La tripulación submarina alemán entendió que se encontraban ante una situación ventajosa de las que jamás se repetían y que si no le sacaban provecho, desperdiciaron una de las pocas ocasiones para hundir a uno de los mejores navíos de la Royal Navy.

Ark Royal

Disparo Fatal

Sin mostrar dudas, el U-81, sin ser observado, a las 16:37 disparó cuatro torpedos a una distancia de 1.200 metros del HMS Ark Royal, de los cuales solo uno impactó contra el único punto débil del barco, enfrente del puente a estribor. Con el estallido ascendió una fuente de agua que se elevó a unos 50 metros de altura. Miles de toneladas de agua penetraron de manera instantánea, cubriendo la camisa de las calderas y privando al buque de energía con ello.

En ausencia de poder eléctrico no funcionan las bombas de achique, haciendo inevitable el naufragio. El buque comenzó a escorar de estribor. Al tanto, en medio del caos, el U-81 se fugó sin ser reconocido.

Lentamente el portaaviones inglés HMS Ark Royal al hundirse se inclina de lado, al tanto que el destructor HMS Legion procede a salvar a la tripulación. Al parecer evidente que el portaaviones no se podía salvar, un total de 1.487 hombres de la tripulación fueron rescatados por los dos  destructores HMS Lightning y HMS Legion.

Ark Royal

Lo Que No Pudo Ser

Ciertamente aquello fue una equivocación, pues los técnicos que se mantuvieron en el intento de salvar el barco, declararon que de haber dispuesto de mayor mano de obra que les auxiliara, el portaaviones no se hubiese hundido. Los dos remolcadores HMS Saint Day y HMS Tames remolcaron al averiado navío hasta 25 millas de Gibraltar cuando anocheció y llegó el 24 de Noviembre.

Al avanzar la noche, las aeronaves en la pista empezaron a resbalar y caer. Los remolcadores liberaron los cables y los técnicos dejaron el barco. Terminó por hundirse a las 06:15 horas del 14 de noviembre 14 horas tras el ataque y a tan solo 40 km de la seguridad.

En la madrugada, a las 6:00 horas, el portaaeronaves HMS Ark Royal, inclinándose hacia estribor y exhibiendo por unos instantes su hélices ya fuera del agua, terminó por hundirse bajo las sombrías aguas. Solamente una víctima mortal fue reportada, el trabajador Edward Mitchell que se quedó retenido en la parte interna del navío, termina por ahogarse en solitario con él.

El Mediterráneo Indefenso

De manera estratégica el hundimiento del HMS Ark Royal llegó a influir de modo considerable en la contienda naval. Con esta baja el Mediterráneo se mostraba a partir de entonces sin portaaviones ingleses.

Ark Royal

Previamente los portaaviones HMS Illustrious y HMS Victorious se encontraban fuera de acción restaurandose en Estados Unidos, el HMS Indomitable estaba atascado en Jamaica, los HMS Glorious y HMS Courageous fueron previamente hundidos, mientras que los HMS Hermes y HMS Eagle serían abatidos después de la entrada de Japón en guerra y el HMS Argus había sido desmantelado.

Sin protección aérea dispuesta en embarcaciones, la Royal Navy llegaba a una situación de claro decaimiento bélico en el Mar Mediterráneo. Esto ocurría justamente momentos previos a que la Segunda Guerra Mundial se hiciera internacional con el enfrentamiento entre Estados Unidos y Japón. (Ver articulo: Guerra en el Pacífico)

El Precio del HMS Ark Royal

Los restos de la nave o pecio fueron encontrados 61 años a posteriori por un equipo de la BBC en octubre de 2002. Se utilizó para ello un moderno sonar de arrastre en una ubicación a unos 56 km de Gibraltar, a 1066 m de profundidad. Los restos del portaaeronaves exhiben un amplio campo de escombros en el fondo marino. La proa está desprendida de la parte central (a unos 183 m) y es más identificable que el segmento medio del portaaviones, sus torres artilleras son observables y conservan su posición original, los restos están levemente hundido en el lodo.​

Dejar Comentario