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Descubre todo sobre la Ametralladora MG 08: historia, prototipos y más

Durante la Primera Guerra Mundial, se utilizó en combate la Ametralladora MG 08. Esta ametralladora era una copia de la original fabricada por Hiram Stevens Maxim en el año 1884. Al comenzar la Segunda Guerra Mundial, siguió activa por la escasez de armas del mismo tipo.

 Ametralladora MG 08

Historia de la Ametralladora MG 08

La empresa alemana (Ludwig Loewe), obtuvo en 1892 la licencia de siete años para fabricar la Ametralladora MG 08. Esta ametralladora fue diseñada por Hiram Maxim (inventor británico-estadounidense). Se comenzó su fabricación en el año 1894, cuando Kaiserliche Marine (armada alemana creada tras la formación del imperio alemán en 1871), obtuvo para sí el modelo Maxim MG de calibre 7,92 x 57. (cartucho de fusil diseñado por la Gewehr-Prüfungskommission).

La licencia caducó en 1899 pasando a otra empresa la continuidad de fabricación de la Ametralladora MG 08 (la Deutsche Waffen-und Munitionsfabrik «DWM»), como la MG 99.

La Maschinengewehr 08 o más propiamente S.M.G. 08 (Schweres Maschinengewehr, ametralladora pesada), se fabricó gracias a la DWM de Berlín y la Königliche Gewehr- und Munitionsfabrik in Spandau (quinto distrito administrativo de Berlin),  lo que generó cierta confusión en cuanto a su nombre por presentar grabada la palabra «Spandau», en algunos modelos.

La Ametralladora MG 08 tenía una ráfaga de fuego de aproximadamente cuatrocientos dispáros por minuto.Se utilizaban cintas de lona de doscientos cincuenta cartuchos calibre 7,92 milímetros, aunque tenía un defecto. Se sobre calentaba con fuego contínuo. Esta ametralladora solía calentarse con las ráfagas continuas y era necesario colocarle una camisa con agua en el cañón.

La MG 08, funcionaba al retroceder el cañón con un cerrojo articulado. Una vez que era amartillada y efectuaba el primer disparo, continuaba su ráfaga hasta dejar de presionar el gatillo. (Ver también: Boeing B-17)

Descripción de la Ametralladora MG 08

La Ametralladora MG 08 tenía un alcance de tres mil seiscientos cincuenta y ocho metros. La MG 08 estaba encima de un afuste «trineo»  (Schlitten Lafayette) que debían transportar los soldados sobre sus hombros o en carretas a manera de camilla.

Al estallar la Guerra en el mes de agosto del año 1914, cerca de doce Ametralladoras MG 08 , se habían fabricado para ser transportadas al frente de guerra. Su producción debió aumentar significativamente durante la guerra la producción de las MG08 aumentó a catorce mil cuatrocientas al mes.

Ametralladora MG 08

Prototipos

En 1915 se aprobó como prototipo la MG 08/15, una versión mucho más ligera y funcional que la MG 08. El diseño de esta ametralladora estaba dirigido por el Coronel Friedrich von Merkatz, junto con un equipo de diseñadores.

La Ametralladora MG 08/15, se diseñó para ser operada por cuatro personas con cuerpo a tierra alrededor del arma. Se le cambió el pesado afuste por un trípode y se le añadió una culata de madera y un pistolete. Esta arma era mucho más ligera que el modelo anterior, pesaba unos dieciocho kilos y era mucho más pequeña y fácil de transportar, con ráfaga automática.

A pesar de todas sus modificaciones, seguía presentando problemas en cuanto a recalentamiento y necesitaba soldados eficientes y muy bien entrenados para poder manejarla.

Era sumamente difícil disparar con la Ametralladora MG 08/15 con precisión por lo que se disparaban ráfagas en períodos cortos. Esta ametralladora se introdujo a combate durante los ataques franceses de «Chemin des Dames! (camino de las damas, parte de la carretera Nacional de Francia), en el mes de abril de 1917.

Versiones aéreas

La Ametralladora MG 08/15 (Luft Maschinen Gewehr), se fabricó por el arsenal de Spandau como una ametralladora para colocar en las aeronaves, en 1916. La LMG 08/15 se utilizaba en pareja por encima del capó del avión y se disparaba a través de la hélice.

Esta ametralladora disparaba novecientas balas por minuto y solo pesaba diez kilos, en comparación con los otros modelos. La LMG 08/15 se comenzó a utilizar desde tierra para defender a los aviones de los ataques enemigos.

Las ametralladoras frontales (LMG 08/15), ya no tenían culata ni bípodes. A demás se les añadió una camisa de refrigeración con ranuras incorporadas, para que el aire circulara por el cañón. (Ver artículo: Focke-Wulf Fw 190)

También se le incorporó un medidor de balas. Algo sumamente útil para el manejo de la Ametralladora MG 08/15, fue la aplicación del mecanismo Kingstrom, que permitía al piloto amartillar y cargar el arma desde la cabina con una sola mano.

Ametralladora MG 08

Variante calibre 13,2 mm

Una variedad elaborada para usar el mismos cartucho que el fusil antitanque Mauser 1918 T-Gewehr (primer fusil antitanque del mundo), la 13,2 mm TUF, se elaboró en 1918 para ser utilizada como arma antiaérea con el nombre MG 18 TuF (Tank und Flieger).Se tardó tanto en su fabricación que no pudo ser usado durante la guerra. Los alemanes fueron los primeros en comprar la máquina nueva. Se usó hasta que se fabricó el MG 34.

Ametralladoras como armas de fuego

Una ametralladora es una arma de fuego automática que ha sido diseñada para disparar ráfagas con un cargador o cinta con municiones de manera constante. Estas armas son pesadas, aparatosas y se colocan encima de un afuste. Antiguamente las ametralladoras era manuales.

Historia de las ametralladoras

Pensar en que un arma de fuego pudiera disparar de manera repetitiva a cualquier flanco proviene del comienzo del siglo XVI. Las primeras ametralladoras eran armas construidas con dos cañones superpuestos que se cargaban a través de una recámara.

Ametralladora MG 08

Las primeras ametralladoras se manejaban con una manivela lateral, se calentaban demasiado y eran muy pesadas. Poco a poco fueron desarrollando nuevos modelos, que mejoraron paulatinamente el rendimiento de ataque tanto en tierra como en el aire.

En el año 1884 surge la primera ametralladora como tal, propicia para la guerra en campos de batalla (la Maxim). Inventada por un técnico revolucionario con ideas controversiales sobre armamento. Esta ametralladora usaba la presión de los gases de disparo para realizar el retroceso necesario en el cañón, que le permitía recargar el cartucho.

Maxim demostró por Europa el uso de la ametralladora y su eficacia. Casi todos los ejércitos adoptaron el arma con facilidad y entusiasmo. Cuando el káiser Guillermo II presenció dichas demostraciones, esto fue lo que dijo: «Esta es el arma, no hay nada parecido». (Ver artículo: El BM-13)

Ametralladora MG 08

Las ametralladoras en las Guerras

Las ametralladoras menos pesadas de La Primera Guerra Mundial y de la etapa entre guerras, son mucho más grandes que los fusiles con diseño automático y servían como apoyo para el clásico pelotón de fusileros. Antes de comenzar la Segunda Guerra Mundial, en Alemania se inventó una ametralladora polivalente o de ráfaga media. Sirve tanto en posiciones clásicas como colocadas sobre un trípode pesado para evitar el rebote.

Ametralladoras pesadas

En la Segunda Guerra Mundial, los alemanes usaban la MG 34 y la MG 42, que son armas más simplificadas, elaboradas con chapas de acero estampada. La MG 42 actualmente está activa y forma parte de la OTAN, con un modelo mejorado  Rheinmetall MG3.

Durante la Segunda Guerra Mundial surgió una ametralladora de alto alcance y mayor calibre. Con menor capacidad de penetración en el campo de batalla: la ametralladora pesada. Estas se usaban como armas anti tanque y anti aéreas.

Ametralladora MG 08

También se colocaban sobre tanques blindados de asalto y helicópteros. El calibre de estas ametralladoras era de 12,7 mm (0.50) y 14,5 mm, la mayoría tienen casi tres mil metros de alcance y pueden perforar blindajes ligeros.

Un arma que se asocia a las ametralladoras es el cañón de alto alcance que suele ubicarse en las torretas, para combatir a los aviones caza. Estas armas disponían de múltiples cañones para contrarrestar el desgaste y calentamiento.

Este tipo de armamento, primo de las ametralladoras de alto alcance perfora y destruye vehículos blindados a gran distancia. (Ver también: KAR-98)

Ametralladora MG 08

Desgaste del cañón

Las ametralladoras sufren muchísimo desgaste debido al uso constante y a la gran cantidad de roces y golpes a las que son sometidas en el frente de batalla. La erosión y el calor al que es sometido su cañón también las daña.

Los cañones no aguantan más que cien disparos continuos antes de desgastarse, por lo que es necesario controlar la cantidad de disparos para no inutilizar el arma. Cada quince mil disparos de debe cambiar el cañón, ya que se desgasta por las estrías que generan las balas al ser disparadas.

Ametralladora Maxim

Las primeras patentes que Maxim obtuvo por las ametralladoras se registraron en junio y julio del año 1883. El primer prototipo se mostró en un exhibición privada en octubre del año 1884.

Ametralladora MG 08

Empleo en guerras coloniales

Hiram Maxim le dio a Henry Morton Stanley un prototipo de su ametralladora, el cual se usó en la expedición de auxilio para Emin Pasha en 1886-1890. Esto se trató de un simulacro de guerra.

La primera unidad del mundo que usó la ametralladora Maxim fue la Singapore Volunteer Corps, enel año de 1889. Esta era una unidad de defensa civil que en ese momento era una colonia de Gran Bretaña, en la actualidad un país independiente.

La primera vez que se utilizó la ametralladora Maxim por las fuerzas coloniales de Gran Bretaña, fue durante la primera Guerra Matabele, en el año 1893 – 1894. Durante un enfrentamiento, cincuenta soldados contuvieron a cinco mil guerreros con apenas cuatro ametralladoras Maxim.

A finales del siglo XIX, la ametralladora era la protagonista principal en la rápida colonización de África por Europa. Esta arma era tan letal que acabó con las tácticas primitivas del enemigo en un combate cuerpo a cuerpo. Como lo dijo textualmente Hilaire Belloc: «Pase lo que pase, tenemos nosotros la ametralladora Maxim, mas ellos no».

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