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Albert Kesselring fue un bombero general alemán que ordenó al Grupo de Ejércitos C durante la Segunda Guerra Mundial. Se convirtió en uno de los comandantes más competentes y populares, que también fue uno de los 27 militares únicos a los que se le otorgó la cruz de hierro con hojas de roble, espadas y diamantes.

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Inicios de Albert Kesselring

Los aliados lo llamaron «Albert la sonrisa» o «Kessel Ring the Smile», y sus propias tropas «Tío Albert». En 1904, Kesselring se unió al ejército bávaro como un cadete oficial que sirvió en la industria de la artillería. Fue entrenado como observador militar en globos en 1912 y durante la Primera Guerra Mundial sirvió en ambos frentes, el Oeste y el Este, que fueron asignados al Estado Mayor. (ver articulo: Línea Gótica)

Kesselring permanece en el ejército después de la guerra, pero en 1933 obtuvo la licencia para hacerse cargo del departamento de administración en la Estación de Policía de Aviación del Reich, donde participó en la restauración de la industria de la aviación y sentó las bases para la creación de la Luftwaffe, que se desempeñó como Jefe de Estado Mayor desde 1936 hasta 1938.

Durante la Segunda Guerra Mundial,  Albert Kesselring comandó las fuerzas aéreas en las campañas en Polonia y Francia, en la batalla de Inglaterra y en la Operación Barbarroja. Como comandante de todas las fuerzas en el sur de Europa, sus esfuerzos en el teatro de operaciones en el Mediterráneo y el norte de África son muy representativos.

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Kesselring sirvió el respeto de sus oponentes del lado que se alió a sus logros militares, pero al final de la guerra su plan de estudios se vio opacado por algunas masacres cometidas por tropas bajo su mando en Italia.

Después de la guerra, Kesselring fue juzgado por crímenes de guerra y condenado a muerte. La sentencia fue posteriormente conmutada a una sentencia de cadena perpetua. En 1952 fue liberado en respuesta a su delicado estado de salud. Kesselring es uno de los únicos 3 zagueros que llegaron a publicar sus memorias, titulado «Soldado hasta el último día» (ver articulo: La Batalla de Kursk)

Su vida

Albert Konrad Kesselring Albert Kesselring nació en Marktsteft, Baviera, el 30 de noviembre de 1885,  hijo de Carl Adolf Kesselring, un profesor y consejero, y su esposa Rosina,  que nació en Kesselring, el primo de segundo grado Carl, Los primeros años fueron pasados ​​en Marktsteft Albert, donde la familia había operado una cervecería de 1688.

Segundo grado completo Christian Ernestinum en Bayreuth en 1904, Kesselring entró al Ejército alemán como Fahnenjunker (oficial de cadetes) en el Segundo Reglamento de la Artillería de Baviera. El regimiento dependía de Metz y era responsable de mantener sus puntos fuertes.

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Él permaneció en el regimiento hasta 1915, excepto para los períodos en que la Academia Militar 1905-1906, a raíz del cual fue contratado como un Leutnant (teniente), y de la Escuela de Artillería e Ingeniería en Munich 1909-1910.

Kesselring se casó con Anna Luise Pauline (Liny) Keyssler, la hija de un farmacéutico de Bayreuth en 1910. La pareja pasó su luna de miel en Italia.  Su matrimonio no tuvo hijos, pero en 1913 ellos adoptaron a Rainer, el hijo del primo de Albert, Kurt Kesselring. En 1912, Kesselring completó su formación como observador de globos de aire caliente en una sección dirigible, una señal precoz de interés en la aviación. (ver articulo: La Guerra de Corea)

Los superiores de Kesselring consideraron mandarlo a la Escuela de Artillería e Ingeniería como instructor debido a su experiencia en la «interacción entre táctica y tecnología».

Durante la Primera Guerra Mundial, Albert Kesselring  sirvió con su regimiento en Lorena hasta fines de 1914, cuando fue trasladado a la 1 artillería de pie bávara, que formaba parte del sexto ejército.  El 19 del mes de mayo del mes de 1916, fue ascendido a Hauptmann (Capitán).

En 1916, fue transferido nuevamente a la tercera artillería fotográfica bávara, se separó en la batalla de Arras, usando su visión táctica para detener un avance británico por sus servicios en el frente occidental, fue decorado con la cruz de hierro, 2 clase y 1 clase.

En 1917, fue enviado al Estado Mayor, aunque no había asistido a la Academia de la Guerra de Baviera. Sirvió en el frente oriental del personal del 1er departamento de Landwehr en Baviera. En enero de 1918, regresó al Frente Oeste como Recursos Humanos en el II y III Cuerpo Bávaro. (ver articulo: Monarquía Hispánica)

Al final de la guerra, Kesselring estaba involucrado en la desmovilización (según lo estipulado por el Tratado de Versalles) del III Cuerpo Bávaro en el área de Nuremberg.  La disputa con el líder de los Freikorps locales llevó a la emisión de una orden de arresto por su supuesto implicación en un golpe contra el mando del III Bavarian Corps y Kesselring fue arrestado.

Albert Kesselring  fue liberado, pero su superior, mayor Hans Seyler, lo reprochó por «no demostrar la discreción necesaria». De 1919 a 1922, Kesselring sirvió como comandante de la batería en el 24º Regimiento de Artillería. Él se unió al Reichswehr el 1 del mes de octubre de 1922 y fue enviado al Departamento de Entrenamiento Militar en el Ministerio Reichswehr en Berlín.

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Él permaneció en esa posición hasta 1929, cuando regresó a Baviera como comandante del Wehrkreis VII en Múnich. En su tiempo en el Ministerio Reichswehr, Kesselring participó en la organización del ejército, cortando los costos generales del equipo para producir el mejor ejército posible con los recursos limitados disponibles.

Él ayudó a reorganizar el Departamento de Artillería, lanzando las bases para la investigación y el desarrollo, esfuerzos que producirían nuevas armas. Él estaba involucrado en maniobras militares secretas en la Unión Soviética en 1924 y el llamado Gran Plan para un ejército de 102 divisiones, que fue elaborado en 1923 y 1924.

Después de otra breve estancia en el Ministerio de la Reichswehr Kesselring fue promovido el Oberstleutnant (Teniente Coronel) en 1930 y pasó dos años en Dresde con el 4º Regimiento de Artillería.

En contra de su voluntad, Kesselring fue dispensado del ejército el 1 de octubre de 1933 y fue nombrado jefe del Departamento de Administración en el Comisario de Aviación Reich (Reichskommissariat für die Luftfahrt), el precursor del Reich Ministerio de la Aeronáutica (Reichsluftfahrtministerium), con el puesto de Oberst (coronel).

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Desde el Tratado de Versalles prohibió a Alemania para establecer una fuerza aérea, que era nominalmente una agencia civil. La Luftwaffe fue formalmente creada el 26 de febrero de 1935.  Como jefe de la administración tuvo que montar su equipo de nuevo a partir de cero. Él participó en la restauración de la industria de la aviación y la construcción de fábricas secretas, forjando alianzas con ingenieros industriales y de aviación.

Él fue promovido a Generalmajor (Mayor General) en 1934 y Generalleutnant (Teniente General) en 1936. Como otros generales Alemania nazi, recibió pagos mensuales personales de Adolfo Hitler; En el caso de Kesselring, 6.000 RM, una cantidad considerable en la época.

A los 48 años, aprendió a volar  Albert Kesselring creía que el conocimiento de primera mano de todos los aspectos de la aviación fue crucial para comandar a los aviadores, aunque era consciente de que los recién llegados, como él no impresionó a los aviadores pioneros viejos o jóvenes. Fueron clasificados en varios aviones monomotores y múltiples y continuó volando tres o cuatro días a la semana hasta marzo de 1945.

A veces, su trayectoria de vuelo llevó al campo de concentración de Oranienburg, Dachau y Buchenwald después de la muerte del teniente general Walther Wever en un accidente aéreo, Kessel se convirtió en Jefe de Estado Mayor de Luftwaffe el 3 de junio de 1936. En este punto, Kessel supervisó la expansión de Luftwaffe.

La adquisición de nuevos tipos de aviones como Messerschmitt Bf 109 y Junkers Ju 87, y el desarrollo de paracaidistas. Como muchos ex oficiales del ejército, tendía a ver el aire en roles tácticos, apoyando las operaciones en tierra. En la historiografía de Luftwaffe Kessel y Hans-Jürgen Stumpff.

A menudo se los culpa por descuidar el bombardeo estratégico y centrarse en el apoyo aéreo para el ejército. Sin embargo, los dos entusiastas más destacados que se enfocaron en los esfuerzos de promoción terrestre (directa o indirectamente) fueron en realidad Sperrle Hugo y Hans Jeschonnek.

Los dos hombres eran pilotos profesionales de Gotland involucrados en el tráfico aéreo alemán desde sus primeras ocupaciones. La Luftwaffe no fue presionada para realizar operaciones de apoyo en tierra debido a los requisitos del ejército, o porque fue liderada por ex miembros del ejército como Kesselring.

La interdicción y el apoyo aéreo cercano fueron actividades que se adaptaron al enfoque anterior de la Luftwaffe para la guerra. Una cultura de operaciones conjuntas entre servicios, en lugar de campañas de vuelos estratégicos independientes.

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Además, muchos al mando de las bombas de la Luftwaffe creían que los medios de comunicación tenían suficiente poder para ser utilizados en operaciones de bombas estratégicas contra los enemigos más probables de Alemania; Reino Unido y Francia.

La tarea más importante de Albert Kesselring durante este tiempo fue el apoyo de la Legión Cóndor en la Guerra Civil Española. Pero su mandato se ve afectado por conflictos personales y profesionales con su superior, el general Der Flieger, Erhard Milch y Kessel pidieron ser liberados. El jefe de Luftwaffes, Hermann Göring, fue aceptado y Kesselring se convirtió en comandante del Air District III en Dresden.

El 1 de octubre de 1938, fue ascendido a General Der Flieger (Air General) y se convirtió en Comandante de la Fuerza Aérea 1, con sede en Berlín.

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En la segunda Guerra Mundial

En la campaña polaca que comenzó la Segunda Guerra Mundial, la Flota Aérea 1 operada por Kesselring en apoyo del Grupo de Ejércitos Norte, fortificada por el Generaloberst Fedor von Bock. Aunque no estaba bajo la dirección de von Bock, Kesselring trabajó cerca de Bock y se consideró a sí mismo bajo las órdenes de Bock en todos los asuntos relacionados con la guerra en el país.

Kessel se esforzó por proporcionar el mejor apoyo aéreo posible a las tropas terrestres y usó la flexibilidad del poder aéreo para concentrar toda la fuerza aérea disponible en puntos críticos, como durante la Batalla de Bzura. Intentó cortar la comunicación polaca realizando una serie de ataques aéreos contra Varsovia. Pero descubrió que incluso las bombas de 1000 kg (2200 lb) no podían garantizar la destrucción de los puentes.

Kesselring fue derribado sobre Polonia por la Fuerza Aérea polaca. En total, sería derribado cinco veces durante la Segunda Guerra Mundial.  Kesselring perteneció a su parte en la campaña polaca personalmente la cruz del caballero de la cruz de hierro de Adolf Hitler.

Kesselring no participó en los preparativos para las campañas en Occidente. En cambio, permaneció en el este en el servicio de guarnición, el establecimiento de nuevas bases aéreas y una red de precauciones contra los ataques aéreos en la Polonia ocupada.

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Pero después del evento en Mechelen, donde un avión realizó un aterrizaje de emergencia en Bélgica con copias del plan para la invasión alemana, Göring facilitó al comandante Luftflotte 2, el General der Flieger Hellmuth Felmy de su mando y nombró a Kesselring en su lugar. Kessel voló a su nueva sede en Münster el día siguiente, 13 de enero de 1940.

Como el Jefe de Estado Mayor de Felmy, el Mayor General Josef Kammhuber, también se sintió aliviado, Kessel dirigió a su propio jefe de personal, el General de División Wilhelm Speidel. Kesselring mantiene su personal Generalfeldmarschall. Kesselring (izquierda), con su jefe de personal, Wilhelm Speidel (centro) y Hermann Göring (derecha) – 1940

Al llegar a Occidente, Kesselring encontró la Flota Aérea 2 apoyada por el ejército del Grupo B de Bock. Heredó de Felmy un plan complejo que requería cronometrar el aire por minuto durante varias horas, lo que incluye una operación aérea en Rotterdam y La Haya para tomar aeródromos y puentes en el área «Fortress Holland».

Los paracaidistas eran fuerzas aerotransportadas, el General der Flieger Kurt Student, debido a un vínculo rápido con las fuerzas mecanizadas. Para facilitar esto, Kessel le prometió a von Bock el mayor apoyo aéreo posible. Pero las operaciones aéreas y terrestres se iniciarían al mismo tiempo, por lo que sería hora de reprimir a la Real Fuerza Aérea Holandesa.

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La batalla de los Países Bajos comenzó el 10 de mayo de 1940. Aunque las operaciones iniciales de vuelo fueron bien, y los bombarderos y aviones de caza alemanes pronto obtuvieron el liderazgo contra los pequeños paracaidistas de la fuerza aérea holandesa que se encontraron con una fuerte resistencia en la batalla de La Haya y la batalla de Rotterdam.

El 14 de mayo de 1940, Kesselring respondió a una llamada para un asistente de Student, que ordenó el bombardeo de Rotterdam central. Los incendios se salieron de control y destruyeron gran parte de la ciudad.

Tras la entrega de los Países Bajos el 14 de mayo de 1940, la Flota Aérea 2 intentó avanzar hacia nuevos aeródromos en Bélgica mientras continuaba brindando apoyo a las fuerzas terrestres que se movían rápidamente. La batalla en Francia fue bien, con el general Heinz Guderian der Panzertruppe forzando una intersección del río Mosa en Sedan el 13 de mayo de 1940.

Para apoyar el desarrollo, Kessel transfirió a Wolfram von Richthofen Generalleutant VIII. Flieger Corps to Air Fleet 3. Para el 24 del mes de mayo, las fuerzas conectadas habían disminuido en dos, y el ejército alemán estaba a solo 15 kilómetros de Dunkirk, el último canal de puerto que estaba en manos de Allied. Ese día, el general Gerber von Rundstedt ordenó una parada.

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En sus memorias, Kesselring describió la decisión como un «error mortal». Dejó la carga de prevenir la evacuación de la Fuerza Aérea Aliada de Dunkerque, obstaculizada por el mal tiempo de vuelo y la fuerte resistencia de la Fuerza Aérea Real. Por su papel en la campaña del Oeste Kessel fue ascendido a Generalfeldmarschall (QB) durante el trimestre de El Ceremonia.

Después de la campaña en Francia, Luftflotte 2 en Kesselring estuvo involucrado en la batalla de Gran Bretaña. Air Fleet 2 fue originalmente responsable del bombardeo del sureste de Inglaterra y el área de Londres, pero dado que la batalla avanzada cambió las responsabilidades de mando con Airflake 3 de Generalfeldmarschall Hugo Sperrle.

Asumiendo una mayor responsabilidad por los ataques nocturnos Blitz, mientras que Air Fleet 2 llevó los días más importantes. Kessel participó en la planificación de una gran cantidad de redadas, incluida Coventry Blitz, noviembre de 1940.

Aunque fue destinado a operaciones contra la Unión Soviética, la Luftflotte 2 permaneció en el oeste hasta mayo de 1941. Esto fue en parte como una medida de decepción y en parte porque las nuevas bases aéreas en Polonia no podían concluirse antes del 1 de junio . 1941, aunque estaban preparados a tiempo para el inicio real de la Operación Barbarosa el 22 de junio de 1941. Kesselring estableció su nueva sede en Bielany, un suburbio de Varsovia.

El Luftflotte 2 operó en apoyo al Army Group Center, comandado por Fedor von Bock, dando continuidad a la estrecha relación de trabajo entre los dos. La misión de Kesselring era obtener superioridad aérea y, si es posible, la supremacía aérea, tan pronto como fuera posible, mientras que las operaciones terrestres todavía eran apoyadas. [40] Para ello, tenía una flota de más de 1.000 aeronaves, cerca de un tercio de la fuerza total de la Luftwaffe.

El ataque alemán tomó un gran número de aeronaves de la Fuerza Aérea Soviética en el suelo. Tácticas defectuosas: enviar bombarderos no tripulados contra los alemanes a intervalos regulares en formaciones tácticamente erróneas, representaba mucho más.

Kesselring relató que en la primera semana de operaciones, el Luftflotte 2 fue responsable de 2.500 aeronaves soviéticas en el aire y en el suelo. Incluso Göring encontró esos números difíciles de creer y ordenó que se verifiquen de nuevo. A medida que las tropas terrestres avanzaban, los números podían ser confirmados directamente y considerados demasiado bajos.

En pocos días, Kesselring consiguió volar solo delante en su Focke-Wulf Fw 189. Con la supremacía aérea alcanzada, el Luftflotte 2 fue para el apoyo de las operaciones en el suelo, particularmente protegiendo los flancos de las puntas de lanza blindadas, sin las cuales el avance rápido no era posible.

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Cuando los enemigos contraatacaron, Kesselring jugó todo el peso de su fuerza contra ellos. Ahora que el Ejército estaba convencido del valor del apoyo aéreo, las unidades estaban muy inclinadas a pedir por ello. Kesselring ahora necesitaba convencer al Ejército de que el apoyo aéreo debería concentrarse en puntos críticos.

Se esforzó para mejorar la cooperación entre el ejército y el aire con nuevas tácticas y el nombramiento del Coronel Martin Fiebig como comandante especial de apoyo aéreo aproximado.  El 26 de julio, Kesselring relató la destrucción de 165 tanques, 2.136 vehículos y 194 piezas de artillería.

A finales de 1941, el Luftflotte 2 apoyó la última ofensiva alemana contra Moscú, cuyo nombre era Operación Typhon. Los ataques en Moscú se mostraron peligrosos, ya que Moscú tenía buenos aeródromos para todos los climas y la oposición de combatientes y de cañones antiaéreos era similar a la encontrada en Gran Bretaña.

​​El mal tiempo que dificultó las operaciones terrestres a partir de octubre impidió aún más las operaciones aéreas. Sin embargo, el Luftflotte 2 continuó realizando misiones de reconocimiento crítico, interdicción, apoyo aéreo aproximado y suministro de aire.

 Albert Kesseelring después de la Guerra

Kesselring imágenes de identificación, esperando y en perfil Informe de arresto de Albert Kesselring de junio de 1945. Al final de la guerra, para muchos italianos, el nombre de Kessel, cuya firma aparecía en carteles y órdenes impresas, anunciaba acciones draconianas de que la ocupación alemana se había convertido en sinónimo de opresión y terror que había caracterizado a la ocupación alemana.

El nombre de Kesselring encabezó la lista de oficiales alemanes culpados por una amplia gama de atrocidades cometidas por las fuerzas alemanas. La Declaración de Moscú en octubre de 1943 prometió que «los oficiales y hombres alemanes y los miembros del Partido Nazi que han sido responsables o han participado en las masacres de atrocidades y ejecuciones mencionadas anteriormente, serán devueltos a los países donde se encuentren.

Se hicieron hechos para enfrentarlos», derecho y castigado de acuerdo con las leyes de estos países liberados y gobiernos libres que se construirán sobre ellos «.  Pero los británicos, que habían sido una fuerza impulsora en la configuración de la política de los juicios por crímenes de guerra que llevaron a los juicios de Nuremberg.

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Los mismo están explícitamente excluidos de los oficiales alemanes que están bajo su custodia. Por lo tanto, la condena de Kessel se convirtió en «un requisito previo para los delitos legales que cometen crímenes de guerra fue condenado por los tribunales italianos».

Los británicos realizaron dos importantes juicios contra los principales criminales de guerra alemanes que cometieron crímenes durante la campaña italiana.

Por razones políticas, se decidió realizar los juicios en Italia , pero una solicitud de Italia para permitir la participación de un juez italiano fue rechazada porque Italia no era un país aliado. Los juicios fueron conducidos bajo la Orden Real de 18 de junio de 1945, por lo tanto, bajo la Ley Militar Británica.

La decisión planteó los juicios sobre una base legal inestable, ya que ciudadanos extranjeros estaban siendo juzgados por crímenes contra extranjeros en un país extranjero. El primer juicio, realizado en Roma, fue hecho por Mackensen y Mälzer por su participación en la masacre de Ardeatine ambos fueron condenados a muerte el 30 de noviembre de 1946.

El juicio de Kesselring comenzó en Venecia el 17 de febrero de 1947. El Tribunal Militar Británico fue presidido por el mayor general Sir Edmund Hakewill-Smith, auxiliado por cuatro tenientes coroneles. El coronel Richard C. Halse, que ya había obtenido la pena de muerte para von Mackensen y Kurt Mälzer, era el promotor.

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El equipo jurídico de Kesselring estaba dirigido por Hans Laternser, un habilidoso abogado alemán especializado en derecho anglosajón, había representado a varios acusados ​​en los juicios de Nuremberg y luego representado el Generalfeldmarschall Erich von Manstein.

La capacidad de Kesselring de pagar a su equipo jurídico fue perjudicada porque sus bienes fueron congelados por los Aliados, pero sus costos legales fueron eventualmente cubiertos por amigos en América del Sur y parientes en Franconia.

Kesselring fue acusado por dos cargos: el atentado contra 335 italianos en la matanza de Ardeatine y la incitación a matar a civiles italianos.  Kesselring no invocó la  «defensa de Nuremberg «. En cambio, sostuvo que la orden de matar a 10 civiles italianos por cada soldado alemán muerto por los partidarios era «justa y legal».

El 6 de mayo de 1947, el Tribunal lo consideró culpable de ambas acusaciones y lo condenó a la muerte con un pelotón de fusilamiento, que fue considerado más honroso que ahorcamiento.  El tribunal dejó abierta la cuestión de la legalidad de matar a personas inocentes en represalia.

Frases

«Un líder militar a menudo se enfrenta a una situación con la que tiene que lidiar, pero debido a que es su deber, ningún tribunal puede juzgarlo».

“La comprensión de otras naciones no significa un sentimiento en contra de su propio país. Ese es todo el problema con los alemanes. Solo pueden ver su propio país, solo los campanarios de la iglesia local. Si solo jóvenes alemanes pudieran ir al extranjero y jóvenes de otros países vinieran a Alemania. Siempre hay que tener críticas si quieres mejorar «.

“El primer deber de un soldado es obedecer, de lo contrario, deberías acabar con el soldado «.

“Es el deber de todas las tropas y policías bajo mi mando, adoptar las medidas más severas. Todo acto de violencia cometido por partidarios debe ser castigado de inmediato. Los informes presentados también deben dar detalles de las contramedidas tomadas. Donde sea que haya evidencia de un número considerable de grupos partidistas, una proporción de la población masculina del área será arrestada, y en caso de que se cometiera un acto de violencia, estos hombres serán fusilados «.

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