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Aprende todo sobre el Comandante Robert Nivelle

La primera Guerra Mundial fue un conflicto bélico librado en Europa entre 1914-1918. Con dos bandos enfrentados que lucharían a muerte por obtener la Victoria. Dejando en el camino según los más tímidos estadistas unos veinte millones de muertos. Se libraron batallas verdaderamente sangrientas y salieron a relucir liderazgos como el de Robert Nivelle.

Robert Nivelle

Biografía de Robert  Nivelle

Fue un brillante militar Francés que vio la vida en la localidad de Tulle el 15 de Octubre de 1956. Y falleció en París el 23 de Marzo de 1924. Nivelle obtuvo la ansiada categoría de Generalísimo y Comandante en Jefe del Ejército Francés, debido a su desempeño en las batallas que tuvieron lugar durante el desarrollo de la Primera Guerra Mundial.

Este alto oficial proveniente de un hogar con una madre británica, le confirió a Robert la ventaja de que fuese bilingüe, formación que le serviría más adelante en el campo de batalla. Sus primeros estudios militares los cursó en Saint Cyr, (Instituto de Enseñanza Superior de Francia, cuyo lema era «se instruyen para vencer»). Se especializa como artillero y finalmente   obtiene su Diplomado en la Escuela Politécnica en 1878.

Su servicio militar como destacado artillero lo prestó en diferentes lugares, (China, Argelia, Indochina) luego fue promovido a General de Brigada, simultáneamente con Pétain en 1914, cuando comenzaba en Europa la I Guerra Mundial, donde posteriormente jugaría un rol importante.

En 1916 fue asignado para relevar a Pétain en la misión de salvaguardar Verdún, encabezando el II Ejército Francés. Allí logró arrebatar de manos de los Alemanes dos fuertes estratégicos Douaumont y Vaux, haciendo equipo para ello con el General Charles Mangin. Para ese momento, ya Robert Nivelle despuntaba como un hombre que le asignaba poco valor a la pérdida de vidas humanas. Por lo tanto parecía buena ficha para dirigir batallas.

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Como consecuencia de estas importantes victorias la Comisión del Ejército en el Parlamento, decide relevar de su cargo como comandante en jefe del Ejército al General Joseph Joffre, argumentando que a pesar de llevar dos años en el cargo aún no había producido una amenaza verdadera sobre los Alemanes. Joffre es sustituido por Nivelle.

Batallas que le hicieron ganar a Robert-Nivelle

Batalla de Verdún: Enfrentamiento que tuvo lugar entre el 21 de Febrero y el 18 de diciembre de 1916, se le conocería luego, como la batalla más larga y encarnizada de la Primera Guerra Mundial librada entre Alemanes y Franceses. Tomó el nombre de la ubicación geográfica donde se desarrolló, las emblemáticas colinas al norte de Verdún. Allí el Quinto Ejército Alemán asedió la defensa de la región amurallada de Verdún. Los Alemanes fraguaron una estrategia donde debían apoderarse de las alturas del río Mosa para desde allí contar con una posición privilegiada para descargar su artillería contra Verdún.

Los alemanes suponían que los franceses lucharían para recuperar esa posición estratégica, aún a pesar de las grandes bajas que podrían sufrir al encontrarse en desventaja con un ejército alemán atacando desde las alturas.

El mal tiempo reinante en la zona ocasionó un leve retraso en el inicio del ataque alemán, no obstante ya éstos contaban a favor tener bajo sitio al fuerte Douaumont. Las bajas francesas se contaban por miles. A pesar de estas desventajas el comandante Pétain se negó a que el ejército francés iniciara la retirada, además ordenó contraatacar, a pesar de que estaba consciente de que estaba arriesgando a sus hombres a ser blanco fácil de la artillería alemana.

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Ya para el 29 de Marzo de 1916, los miembros de la artillería francesa se encontraban bombardeando las posiciones alemanas ubicadas en la orilla oeste, con el respectivo saldo de bajas en su infantería. Los alemanes resistían los embates y avanzaban. Ya para Mayo con unas tropas llenas de hombres cansados, hambrientos y hasta enfermos, los alemanes retomaron el contraataque. Lo que dio como resultado que recuperaran el fuerte Douaumont, con un gran número de prisioneros franceses.

Finalmente entre el mes de Agosto y Diciembre, las contraofensivas ejecutadas por los franceses le permitieron recobrar buena parte del terreno perdido en la orilla este y regresar a sus manos el Fort Douaumont y Fort Vaux.

Esta confrontación  se extendió por 303 largos días, y se dice que ha sido una de las más costosas de la historia, no sólo en lo económico sino en vidas humanas. Los investigadores  Hannes Heer y K. Naumann, en el año 2000 señalaron que se calculaban en 377.231 bajas francesas y 337.000 alemanas, para un terrible total de 714.231, un promedio de 70.000 al mes. (Ver artículo: Batalla de Bailen)

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A pesar de que la Historia reseña que Francia obtuvo la Victoria en Verdún, y que los comandantes Phillippe Pétain y Robert Nivelle salieron fortalecidos de esta Guerra, el sentido común nos lleva a reflexionar acerca de sì realmente hubo ganadores, cuando se habla de miles de muertos.

Vidas perdidas tratando de hacer prevalecer cada uno su verdad. Sólo nos queda abogar porque la humanidad entienda, sobre todos sus líderes, que siempre habrá motivos para dialogar, conversar, negociar, establecer estrategias para ganar ganar y que nunca más en los años venideros tan terribles tragedias se puedan repetir.

Otras batallas

Una vez iniciada  la Primera Guerra Mundial, Robert Nivelle ya como  Coronel de un regimiento de artillería, participó en forma muy destacada  en la invasión de Alsacia, ( Alsacia región que formó parte del territorio Alemán, y que fuera recuperado por Francia casi finalizando la Primera Guerra Mundial, 1918)  de igual forma Nivelle fue miembro activo de las filas que libraron las batallas de Marne y Aisne en 1914.

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Nivelle trazó su ofensiva a la cual llamó «Bataille du Chemin des Dames» allí articuló un ataque del ejército francés en 1917, con el objetivo de quebrar las líneas alemanas entre las importantes localidades de Soissons y Reims. Una vez debilitadas podría alcanzar la ciudad de Laon, pasando finalmente el frente alemán.

Nivelle había estimado para este ataque un máximo de diez mil bajas en sus filas, dejando dos escenarios para llevar adelante su plan: el primer paso sería arremeter contra las tropas británicas cuya base se ubicaba en Arrás (allí se encontraban El Primer y el Tercer Ejército) para obtener posesiones  entre Arrás y Vimy, esto funcionaría como una distracción para los alemanes.

El plato fuerte estaría dirigido hacia una astuta ofensiva de tropas francesas en la planicie del Camino de las Damas, acción que desencadenaría en la Segunda Batalla de Aisne. El golpe de gracia, sería que tras quebrar las líneas alemanes, los británicos y los franceses estarían detrás de las lineas germanas, minimizando los más de ochenta de kilómetros que tenían de por medio.

El plan fraguado por Robert tuvo un fracaso estruendoso, por cuanto las tropas francesas fueron repelidas con un elevado número de pérdidas. Entre otros aspectos la causa fue que ya el ejército alemán estaba al tanto de la posibilidad de un ataque francés en la zona entre Soissons y Reims, y habían tomado la previsión de retirar sus líneas hacia la zona de los riscos.

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El artillero Francés fue labrándose una imagen de hombre rígido, algunos inclusive afirmaban que no le importaba la vida de sus hombres en el campo. Sino que su único interés era obtener la victoria a toda costa. Lo cual le haría obtener el sobrenombre de «el carnicero». Después de haber conseguido relevar a Phillippe Pétain, su decisión intransigente de proseguir a pesar de un desempeño desastroso en el ataque a Chemin Des Dames, con un saldo de miles de fallecidos,  le  ocasionó descontento en el ejército Francés. Fue depuesto de su investidura  Comandante en Jefe.

Finalmente las hostiles condiciones de vida de los soldados trajo como resultado que el espíritu derrotista se apoderara de las filas francesas. Trayendo como consecuencia un motín en abril de 1917, luego del terrible fracaso en las ofensivas de Chemin des Dames, en Francia.

La situación sobrepasó la autoridad de Nivelle, y tuvo que ser removido del cargo, para ser reemplazado por su viejo compañero Phillippe Pétain. En ese mismo año, ya avanzado el mes de diciembre Robert Nivelle recibió órdenes de ser transferido al norte de África. Y en 1921 solicitó formalmente su baja del servicio militar. (ver artículo: Sociedad Thule)

Curiosidades durante la Primera Guerra Mundial

La cruzada de los taxis Rojos

Otro aspecto muy interesante que tuvo lugar durante la I Guerra Mundial, lo constituye el hecho de que el 07 de Septiembre , el gobernador militar de París Joseph Simon Gallieini, se ingeniara un plan para trasladar a seis mil reservistas que apoyarían al sexto ejército que estaba siendo atacado ferozmente por los alemanes.

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Para ello Gallieni utilizó todos los taxis de la ciudad, que eran más de seiscientos y los reunió en el Hotel des Invalides. Las imágenes de aquellas escenas se convertirían en inolvidables, aquella flota de vehículos Renault rojos.  Esta operación de traslado de refuerzos ha sido descrita como de valor fundamental para el resultado de la batalla, no obstante, su espectacularidad ha sido opacada por las más de cincuenta mil vidas perdidas en este enfrentamiento.

Lo que nos lleva a enfatizar que en una Guerra nunca habrá ganadores.

Un niño se alista en el ejército para cumplir con la Guerra Mundial.

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