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Aprende todo sobre La Batalla de Jutlandia y un poco más

La Batalla de Jutlandia, también llamada Batalla de Skagerrak, librada entre el 31 de mayo y el 1 de junio de 1916 fue el único encuentro importante entre las principales flotas de batalla británicas y alemanas en la Primera Guerra Mundial. Fue librada cerca de Skagerrak, un brazo del Mar del Norte, a unos 97 km de la costa oeste de Jutlandia, Dinamarca.

La batalla de Jutlandia

Planificación y posicionamiento

A finales de la primavera de 1916, a continuación de meses de calma en el Mar del Norte las importantes flotas británicas y alemanas se toparon cara a cara por primera vez. Para la Marina Real, el comando de los mares era de suma importancia. Toda su representación, formada por siglos de tradición, se basaba en la premisa de que mientras las rutas marítimas estuvieran abiertas al comercio, el futuro de Gran Bretaña y su Imperio era seguro.

Mientras que la flota principal alemana estaba encerrada en puertos alemanes, esta condición se cumplió ampliamente. Solo los submarinos alemanes eran capaces de poner en peligro la seguridad de la flota mercante británica, y su éxito fue limitado en esta etapa de la guerra.

Los británicos no eran reacios a un choque con sus oponentes alemanes. De hecho, los británicos dieron la bienvenida a un compromiso en alta mar, ya que creían que su número superior y su potencia de fuego los favorecerían fuertemente en aguas abiertas.

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Los alemanes, igualmente, eran muy conscientes de los peligros inherentes en una batalla con la Gran Flota británica y no tenían ninguna intención de arriesgar sus naves de tal manera. En su lugar, su política había sido mantener a la Flota de alta mar y dejar que los submarinos realizaran el trabajo clandestino de reducir la Gran Flota pieza por pieza hasta que fuera lo suficientemente pequeña para que los alemanes la enfrentaran con alguna esperanza de éxito (ver: Imperio Alemán).

Al final resultó que los submarinos fallaron en esta función, y la política fue modificada para tener en cuenta la posibilidad de atacar a la Gran Flota en partes separadas.

A mediados de enero de 1916, el vicealmirante Reinhard Scheer reemplazó al cauteloso almirante Hugo von Pohl como comandante en jefe de la flota de alta mar. Scheer sintió que una política de guerra más agresiva podría resultar fructífera, y pronto formuló un plan de acuerdo con esa creencia.

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Preparativos directos de La Batalla de Jutlandia

A las 3:40 pm del 30 de mayo de 1916, todas las unidades de la Flota de alta mar recibieron la señal ejecutiva para poner en marcha este plan. Desafortunadamente para Scheer, esta señal fue interceptada por las estaciones de audición británicas, y, aunque sus detalles exactos no fueron comprendidos por completo, era obvio por su amplia distribución que era inminente un movimiento a gran escala de la flota de alta mar.

Antes de las 10:30 pm toda la Gran Flota británica estaba en el mar, la fuerza de Jellicoe para encontrarse con Beatty cerca de la entrada del Skagerrak, bastante cerca de la ruta prevista de la flota alemana. El almirante británico Hipper llevó a su grupo al mar a la 1:00 am del 31 de mayo, una flota de 100 barcos tripulados por aproximadamente 45,000 oficiales y hombres. Aunque no lo sabían, se encontrarían con 151 barcos y unos 60,000 hombres en la batalla naval más grande de la historia hasta esa fecha.

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El choque de flotas

Para la 1:30 pm del 31 de mayo, las flotas rivales se acercaban unas a otras, pero cada una no era consciente de la presencia de la otra. A las 2:20 pm ambas fuerzas señalaron «Enemigo a la vista», y a las 2:28 pm la Galatea disparó los primeros disparos de la Batalla de Jutlandia.

Al recibir las señales de sus cruceros ligeros, tanto Beatty como Hipper giraron y corrieron hacia el sonido de los disparos, ya las 3:20 pm las dos líneas opuestas de cruceros de batalla estaban a la vista una de la otra, maniobrando para posicionarse. A las 3:48 pm, el buque insignia de Hipper, el Lützow, abrió fuego, el cual fue rápidamente devuelto, pero durante los siguientes 20 minutos la línea británica sufrió severamente.

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Mientras esta acción estaba en progreso, el comodoro británico W.E. El Segundo Escuadrón de Cruceros Ligeros de Goodenough estaba patrullando al sur de la fuerza principal de Beatty, y aproximadamente a las 4:40 pm, Goodenough informó que había avistado el cuerpo principal de la Flota de Alta Mar. Beatty se retiró de inmediato hacia el norte para atraer al enemigo hacia el resto de la Gran Flota, el 5º Escuadrón de Batalla que cubre la retirada.

Justo antes de las 6:00 pm Jellicoe avistó los cruceros de batalla de Beatty, ahora aumentados por el 3er Escuadrón de Crucero de Batalla bajo el Contralmirante Horace Hood. Sin embargo, la visibilidad empeoró rápidamente, y eran las 6:14 pm antes de que Jellicoe recibiera una respuesta a su urgente señal: «¿Dónde está la flota de combate enemiga?» Veinte segundos más tarde ordenó a su flota de batalla principal desplegarse en la división del ala del puerto, por lo tanto dando a los británicos el beneficio de la luz que queda y también cortando la línea de la retirada de Scheer.

Cambio de suerte en la batalla

Fue la decisión más vital de la batalla, y no fue tomada ni un momento demasiado pronto. Cuando el último acorazado se convirtió en línea, la oscuridad se aclaró un poco para revelar los barcos líderes de la Flota de Alta Mar que se dirigían a la mitad de la Gran Flota. De este modo, el lado ancho de toda la línea de Jellicoe se podría aplicar a los alemanes, que solo podían responder con los cañones delanteros de sus principales barcos. Para Jellicoe fue un momento de triunfo; para Scheer era uno de un peligro incomparable.

Sin embargo, este éxito hizo poco para aliviar el vivo bombardeo, y la Flota de alta mar seguía obligando hacia la trampa de acero de la Gran Flota. Dejando plenamente en la pericia de sus capitanes, Scheer a las 6:36 pm ordenó un giro de 180 ° para todos los barcos juntos (el último barco se convirtió en el líder), y, mientras los acorazados y los cruceros se alejaban, los barcos de torpedos se hundían.

Milagrosamente, no hubo colisiones. Para Jellicoe no estaba nada claro lo que había ocurrido. La visibilidad había empeorado y el humo se espesaba sobre los mares. Para las 6:45 pm, el contacto con los alemanes se había perdido, y un silencio antinatural descendió.

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Sin embargo, la Gran Flota todavía estaba entre la Flota de alta mar y los puertos alemanes, y esta era la situación que más temía Scheer. Luego, a las 6:55 pm, ordenó otro giro de 180 °, posiblemente con la esperanza de que pasara a popa de la línea principal británica. Estaba equivocado, y unos minutos después de las 7:00 pm estaba en una posición peor que la de la que acababa de liberarse.

Por lo tanto, a las 7:16 pm, para provocar un desvío y ganar tiempo, ordenó a sus cruceros de batalla y flotillas de torpedos que se inmolaran virtualmente en una carga masiva contra los británicos. Esta fue la crisis de la Batalla de Jutlandia. A medida que los cruceros de combate y los torpedos alemanes avanzaban galantemente hacia adelante, los acorazados de popa se confundieron en su empeño por alejarse.

Si Jellicoe hubiera ordenado a la Gran Flota avanzar a través de la pantalla que se aproximaba a los alemanes en ese momento, el destino de la Flota de alta mar habría sido sellado. No volvieron a encontrarse y, cuando la oscuridad descendió, Jellicoe se enfrentó a la tarea de cubrir las posibles rutas de escape de Scheer: hacia el sur directamente hacia Jadebusen o hacia el sudeste hacia Horns Reef y luego a casa.

Scheer se había vuelto a girar después del anochecer y se había cruzado a popa de los escuadrones de batalla de Jellicoe, apartando resueltamente la retaguardia británica de cruceros ligeros y destructores en una serie de acciones punzantes que causaron pérdidas en ambos lados. Scheer llegó a la seguridad de los campos de minas de Horns Reef aproximadamente a las 3:00 am del 1 de junio. Jellicoe hizo girar sus acorazados para buscar de nuevo a la Flota de Alta Mar, justo antes del amanecer, pero llegó demasiado tarde.

Resultado y consecuencias

Los británicos sufrieron mayores pérdidas que los alemanes, tanto en barcos como en hombres: tres cruceros de batalla, tres cruceros y ocho destructores fueron hundidos contra un acorazado, un crucero de batalla, cuatro cruceros ligeros y cinco torpedos perdidos por los alemanes; 6.768 oficiales y hombres británicos murieron o resultaron heridos, contra 3.058 oficiales y hombres murieron o resultaron heridos en la flota de alta mar.

Fue el día más sangriento en la historia naval británica, y la publicación triunfal de tales figuras en la prensa alemana dio la impresión mundial de que la Armada Real había sufrido un grave revés. El hecho significativo, sin embargo, fue que, a pesar de estas pérdidas, el equilibrio de poder en las aguas europeas no cambió esencialmente. Los británicos aún dominaban el Mar del Norte, y los alemanes no habían infligido pérdidas suficientes a su adversario para tener alguna posibilidad de victoria en una nueva acción contra su flota principal. (ver articulo: El Fin de la Primera Guerra).

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