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Uno de los personajes más significativos de la historia ha sido sin duda alguna Gavrilo Princip considerado por muchos como un héroe nacionalista acusado de haberle dado muerte al heredero de la corona del Imperio austrohúngaro, Francisco Fernando y su esposa Sofía Chotek, un atentado que posteriormente se convertiría en el detonante de la Primera Guerra Mundial. Acompáñanos a conocer en el siguiente artículo un poco más sobre la vida de este insigne personaje de la política.

Gavrilo Princip

Gavrilo Princip

En esta oportunidad vamos a realizar un breve recorrido por la vida de uno de los personajes más significativos de la Primera Guerra Mundial y a quien se le acusa por el asesinato de Francisco Fernando de Austria y su esposa. Estamos haciendo referencia a Gavrilo Princip nacido el 25 de julio de 1894 y murió en la localidad de Bohemia el 28 de abril del año 1918.

Este personaje se consideró como un nacionalista yugoslavo, serbio-bosnio, quien fue el culpable de dar muerte al heredero de la corona del Imperio austrohúngaro, el archiduque Francisco Fernando y de su esposa Sofía Chotek, hecho ocurrido el 28 de junio de 1914.

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Gavrilo Princip era reconocido por su experiencia en temas de guerra. Desde muy joven empezó a formar parte de varios movimientos separatista de ideales yugoslavitas de corte anarquista, entre ellos, el movimiento conocido como Joven Bosnia el cual estaba caracterizado por luchar por la liberación de Bosnia y Herzegovina del dominio austrohúngaro además de su integración a Serbia con el objetivo de crear un estado nacional yugoslavo. Todo este movimiento generó el comienzo de una guerra que al final terminaría con la vida de Princip.

Este personaje de nombre Gavrilo Princip estuvo señalado directamente de protagonizar un magnicidio que luego se convertiría en el desencadenante que las grandes potencias europeas, aliadas en dos bandos distintos, esperaban para poder enfrentarse entre sí y cambiar el juego de poderes en los distintos frentes en que se desarrollaría lo que sería para ese entonces la mayor guerra jamás vista hasta entonces en la historia de la humanidad conocida como la Primera Guerra Mundial desde 1914 hasta 1918.

Este acontecimiento sería en definitiva lo que marcaría el futuro de Gavrilo Princip quien tiempo después fue condenado por el atentado a veinte años de prisión en la fortaleza de Terezin, actualmente conocido como República Checa, donde murió de tisis, víctima de toda clase de tormentos, el 28 de abril de 1918. Luego de terminar la época de guerra en Yugoslavia, éste hombre fue considerado como un héroe nacional por lo que comenzó a ser visto como un objeto de honrar.

Los restos mortales de Gavrilo Princip fueron exhumados junto con el de sus compañeros en el año 1920 y posteriormente los trasladaron al cementerio ortodoxo de San Miguel en Sarajevo. Actualmente en ese lugar existe una capilla en honor a este personaje al igual que al resto de jóvenes que pertenecían al popular movimiento llamado Joven Bosnia que tuvieron su participación en el atentado de Sarajevo. Prácticamente la evaluación histórica de Princip es materia de discusión y mucha polémica.

Por una parte están los que consideran a Gavrilo Princip como un héroe nacional, por ejemplo, en la historiografía serbia es descrito de esa manera, sin embargo, en la austríaca y principalmente en la anglo-estadounidense, es considerado como un peligroso terrorista acusado de provocar una serie de conflictos bélicos fatídicos de la historia mundial. En el caso de Bosnia, país de donde era originario, la población se encuentra dividida entre quienes lo ven con buenos ojos y quienes coinciden con la hipótesis de que era un hombre peligroso y violento. (Ver artículo: Batalla de Tucumán)

Biografía

Hablemos en esta parte de nuestro artículo un poco más sobre la vida y los primeros años de Gavrilo Princip. Este destacado personaje de la historia nació en la localidad de Obijaj el 25 de julio del año 1894 como fruto del matrimonio entre el cartero Petar y su esposa Marija. Él no tuvo la dicha de nacer en un hogar apoderado, todo lo contrario, sus padres vivían en pobreza extrema. De nueve hijos que tuvieron, tan sólo lograron sobrevivir seis y eso debido a las condiciones extremas en las que convivían sus padres.

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Por todas estas razones el apenas niño Gavrilo Princip tuvo que ser enviado a vivir con un hermano mayor en la localidad de Sarajevo. A pesar de sus problemas de salud y corta estatura producto a las fallas de alimentación durante sus primeros años de vida, Princip logró destacarse desde muy joven en los estudios, aunque ciertamente se vio involucrado en un hecho polémico al ser expulsado de la escuela luego de involucrarse en una protesta con fines políticos en el año 1912. Luego de eso se muda a la capital del Reino de Serbia, Belgrado, donde hace relaciones con grupos nacionalistas.

Para ponernos en contexto es importante aclarar que para ese momento la situación política y territorial de los Balcanes era bastante complicada en medio de un estado de agitación continua desde que el Imperio Otomano perdiera sus territorios en esa zona de expensas del Imperio Austro-Húngaro. En un principio los pueblos eslavos del sur tenían la idea de que una vez retirados los otomanos, podrían obtener su libertad y continuar con la fundación de su propia nación, Yugoslavia, sin embargo, eso no fue posible luego de que el emperador Francisco José de Austria enviara las tropas con el fin de colonizar los territorios liberados, entre ellos, Croacia y Bosnia-Herzegovina.

Por todo este ambiente fue que se comenzó a formar una serie de movimientos y grupos nacionalistas con la intención de luchar contra sus opresores, especialmente en Serbia, el único estado balcánico independiente y ahí fue a parar Gavrilo. Una de las primeras organizaciones en salir a la luz pública fue “La Mano Negra” originada en el ejército serbio que tenía entre sus objetivos, la unificación de todos los pueblos balcánicos o yugoslavos. Apenas a su llegada a Belgrado, Princip intentó unirse a este movimiento, sin embargo, fue rechazado ante su corta estatura y debilidad física.

Fue así como Gavrilo Princip procedió de manera inmediata a contacta a otro de los movimientos más importantes de la época, el “Bosnia Joven”, un grupo de carácter revolucionario que estaba compuesto básicamente por estudiantes que tenían ciertos objetivos similares con los del movimiento La Mano Negra, con la que compartían algunos miembros. A partir de ese momento inició la preparación militar de Gavrilo Princip quien fue entrenado principalmente en el uso de pistolas, bombas y cuchillos.

Luego de su preparación militar llegaría para Gavrilo Princip el momento ideal para demostrar todo lo que había aprendido en el manejo de armas. Fue así como el 28 de junio de 1914 llegó el Archiduque Francisco Fernando, heredero al trono de Austria-Hungría, quien visitó la localidad de Sarajevo como parte de un intento de acallar la oposición a la anexión de Bosnia al Imperio. Se trasladaba en un carruaje descubierto, cuando en medio del trayecto, fue atacado por uno de los miembros del movimiento Bosnia Joven quien arrojó una bomba contra el carro, sin generar daños graves.

En ese momento, tanto Gavrilo Princip como el resto de los conspiradores, pensaron que habían perdido toda oportunidad de asesinar al Archiduque, sin embargo, la suerte parecía estar de su lado. Luego de dar su discurso, Francisco Fernando regresó al carruaje con la Princesa Sofía y pidió que lo llevaran al hospital pero el conductor no entendió las instrucciones y condujo por el mismo camino y se volvieron a encontrar con sus atacantes, fue allí cuando sin pensarlo dos veces Princip desenfundó su arma y disparó al heredero y su esposa. Ambos murieron en menos de una hora.

Luego de cometer el atentado en contra del Archiduque y de su esposa, Gavrilo Princip intentó dispararse una bala en la sien, sin embargo, un grupo de policías lo detuvo antes del hecho y lo arrestó. Poco tiempo después fue juzgado por un tribunal militar y aunque no pudo ser condenado a muerte si lo hicieron a veinte años de prisión pero al final fue una tuberculosis lo que terminaría acabando con su vida cuando apenas habían transcurrido cuatro años de la pena.

Primeros años de vida

En la parte anterior de nuestro artículo pudimos conocer de manera resumida cómo transcurrió la vida de Gavrilo Princip desde su nacimiento hasta su inesperada y trágicamente muerte en prisión, pero ¿Cómo fueron los primeros años de vida de este destacado personaje de la historial mundial? Conozcamos más sobre este aspecto. Lo primero que se puede decir es que Princip nació en el remoto pueblo llamado Obijaj situado cerca de Bosonsko Grahovo que era una localidad del Valiato de Bosnia. Nació en medio de una familia de bajos recursos que se caracterizaba por su condición extrema de pobreza.

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Gavrilo Princip se convirtió en el cuarto de ocho hijos que tuvo el matrimonio entre Petar Princip, un campesino que además trabajaba como cartero y la señora Marija. Ambos tuvieron que enfrentar momentos muy duros debido a las condiciones de pobreza extrema en las que vivía, uno de ellos, fue la muerte de al menos seis de sus hijos quienes murieron cuando aún eran niños debido a su mala alimentación y al brote de varias enfermedades de la época. De este matrimonio lograron sobrevivir dos hijos, los mayores, de nombre Nikola y Jovo Princip.

Este último dejó Obilaj y a principios del siglo XX llegó a tener su propio aserradero dedicándose por completo a la exportación de maderas lo que le permitió ganar cada vez mayores ingresos y poder ayudar económicamente a toda su familia. Fue así como, una vez concluido sus estudios de primaria, Gavrilo Princip es enviado por sus padres a vivir a Sarajevo con su hermano Jovo. La intención de los padres de Princip era que el joven comenzara sus estudios en la academia militar.

A pesar de ello, un conocido del hermano Jovo lo convenció de que tal vez la idea de que su hermano menor Princip entrara a la academia militar no era la mejor, por lo que finalmente decidió inscribirlo en la Escuela de Comercio, donde logró estudiar aproximadamente tres años, desde 1907 hasta 1910. Cuando fue creciendo, sus gustos se interesaron mayormente e la literatura, decidiendo probar suerte en otra escuela para después continuar la escuela secundaria en Sarajevo. Fue aquí donde logra entrar en contacto con miembros del movimiento Joven Bosnia y más tarde se uniría a ellos. (Ver artículo: Batalla de Chacabuco)

Activismo político

Hablemos un poco más sobre el paso de Gavrilo Princip por el activismo político y cómo empezó a involucrarse en temas de rebelión popular. Para ello es importante hacer mención al contexto que se vivía para los años 1908, cuando Bosnia y Herzegovina es anexadas de manera formal por el Imperio Austrohúngaro del emperador Francisco José en contra de las estipulaciones establecidas en el Tratado de Berlín de 1878. Esta situación irritó a los serbios y demás pueblos eslavos del sur de Europa, quienes se oponían a la anexión. Esto provocó el incremento del descontento hacia el dominio de los Habsburgo entre una población mayoritariamente eslava en estas provincias.

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A partir de ese momento comenzó la participación en temas políticos de Gavrilo Princip quien para el mes de febrero de 1912 empezó a involucrarse en las manifestaciones que ocurrieron en contra de la actitud colonial de las autoridades de Sarajevo, siendo posteriormente expulsado de la escuela luego de haber amenazado a sus compañeros salón por salón con un puño de metal obligándolos a participar en la segunda protesta que se realizaría al día siguiente.

Ese mismo año pero en el mes de mayo, una vez que fue expulsado definitivamente de su escuela, Gavrilo Princip decide trasladarse a Belgrado, la capital de Serbia con el objetivo de continuar sus estudio, sin embargo, para ese entonces la atmósfera nacionalista que se respiraba en ese país era muy fuerte, tanto así, que no pudo contener la ansiedad por postergar sus estudios y unirse a las luchas en respaldo a sus ideales nacionales. Fue así como en vez de estudiar, se preparó como voluntario dentro del comité que era una fuerza guerrillera irregular perteneciente a la organización Defensa Nacional, de donde fue rechazado por su baja estatura.

Una vez que fue rechazado para ingresar a la organización paramilitar de nombre Defensa Nacional, Gavrilo Princip decide viajar a Prokuplje, localidad situada al sur de Serbia en la frontera con Turquía. Estando allí solicitó entrevistarse con el comandante serbio Vojislav Tankosic  quien era miembro para entonces el reconocido movimiento “La Mano Negra”, éste también lo rechazó por ser, según sus propias palabras, “demasiado menudo y demasiado débil”. A pesar de haber enfrentado dos rechazos continuos, la valentía y convicción de Gavrilo Princip siempre se mantuvieron.

Gavrilo Princip decidió nuevamente regresar un poco humillado a Belgrado en donde se encontró con Živojin Rafajlović considerado como uno de los primeros fundadores del movimiento de četnici quien fue el encargado de recomendarlo para que pudiera ir, en compañía de otros jóvenes bosnios, a un llamado centro de entrenamiento para četnici, un lugar donde las personas re reunían con algunos líderes para practicar el manejo de pistola, bomba y navaja. Luego de completar su entrenamiento militar y de defensa, retornó a la capital de Serbia.

La juventud y radicalización

Para nadie es un secreto que Gavrilo Princip está considerado como el personaje que cambió el curso por completo del siglo XX tras presentar una actitud rebelde y mucha convicción de sus ideales. Él fue el único de los hijos del matrimonio que logró sobrevivir hasta la edad adulto, a pesar de ello, era un niño pequeño y enfermizo que tuvo que aprender a vivir con algunas presiones sociales producto a su particular estatura lo que lo llevó a fingir en muchos casos ser una persona débil.

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De no haberse involucrado en los ideales del socialismo y el anarquismo en la escuela en Sarajevo, posiblemente Gavrilo Princip había podido tener un destino quizás similar al de sus padres, dedicados por completo a ser campesinos pobres. Haber decidido estudiar en la escuela en Sarajevo le permitió comenzar relaciones personales con otros jóvenes revolucionarios que tenían ideas afines a sus pensamientos y eso fue lo que hizo que su juventud fuera un tanto polémica pero siempre apegada a sus principios de luchar a favor de eso que consideraba era una necesidad.

Fue de esa manera como Gavrilo Princip creció durante un momento bastante tumultuoso  en la historia del sureste del continente europeo, donde los estados eslavos del sur anhelaba su independencia definitiva de los imperios otomano y austrohúngaro que habían tenido el control total durante muchos años. Todo este ambiente de tensión y conflicto fue se convirtió de un momento a otro en el escenario ideal para que Princip se consolidara como un joven aguerrido y luchador.

Precisamente Gavrilo Princip creía que Serbia, como parte libre de los eslavos del sur, estaba en la completa obligación de ayudar a unificar a los pueblos eslavos como una nación independiente. Esta idea nacionalista contó con el respaldo de los Balcanes y poco tiempo después Princip logró en definitiva entrar en comunicación con un grupo que convertiría sus ideales en acciones concretas, este grupo fue el denominado “La Mano Negra” que desde un principio lo rechazó, entre otras cosas, por su corta estatura. (Ver artículo: Federico Moretti)

Gavrilo Princip y La Mano Negra

Seguramente usted se preguntará que era La Mano Negra y cómo estuvo involucrado en la vida del joven Gavrilo Princip, pues bien, en esta parte de nuestro artículo vamos a estar hablando de manera breve sobre este importante aspecto de la juventud de Princip. Lo primero que debemos aclarar es que “La Mano Negra” no era más que una sociedad secreta que fue fundada en el mes de marzo del año 1911 y que en su mayoría estaba compuesta por disidentes que lamentaban que el gobierno serbio hubiera permitido a Austria-Hungría anexarse a Bosnia-Herzegovina.

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Partiendo de ese ideal se crea La Mano Negra donde los nacionalistas serbios compartían un mismo sentimiento de tristeza y rabia por lo que vieron como una extensión agresiva del poder austriaco y un intento de limitar la influencia de Serbia en los Balcanes. Básicamente los objetivos principales de esta organización no eran otros que unir a todos los serbios y formar una federación eslava del sur en Europa del Este la cual estaría completamente libre del gobierno austriaco.

Una gran parte de los miembros del movimiento llamado como “La Mano Negra” se caracterizaban por tener muy buenas relaciones con los del ejército y el gobierno, es decir, aprovecharon en todo momento esas relaciones para poder establecer redes revolucionarias clandestinas en muchos países entre los que destacaba Serbia y Bosnia. Además de que podían proporcionar a sus miembros una información crítica y armas. En un primer momento el joven Gavrilo Princip fue rechazado por esta organización por ser muy pequeño y débil, sin embargo, al final logró entrenar con ellos en tácticas terroristas.

Atentado de Sarajevo

La vida de Gavrilo Princip está directamente relacionada con el Atentado de Sarajevo, término que se emplea para hacer referencia al asesinato del heredero de la corona del Imperio austrohúngaro, el archiduque Francisco Fernando de Austria y de su esposa, la duquesa Sofía Chotek quienes fueron asesinatos en Sarajevo el 28 de junio del año 1914 en medio de un atentado protagonizado por el joven Gavrilo Princip quien para ese entonces era miembro del grupo Joven Bosnia, movimiento que tenía como objetivo la emancipación de Bosnia de Austria-Hungría y que contó con el respaldo de militares del Reino de Serbia.

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Todo comenzó con una noticia que observo Princip en un periódico de la época, donde se anunciaba la visita que haría Francisco Fernando a Bosnia-Herzegovina en el año 1914. Prácticamente la intención inicial de Gavrilo Princip era acabar con lo que para él era el símbolo de todo contra lo que luchaba y odiaba. En compañía de otros cinco jóvenes, Princip procedió a conspiró para asesinar a Fernando en medio de su visita. Los recursos para asesinar al líder fueron entregados por parte del movimiento La Mano Negra (Bombas, pistolas y cápsulas de cianuro).

Desde un primer momento, Francisco Fernando sabía el riesgo que significaba su visita a un país hostil al imperio austrohúngaro. Si bien es cierto que en muchas oportunidades le advirtieron sobre estos peligros, en ningún momento le pasó por su cabeza suspender el viaje el cual finalmente ocurriría el 23 de junio del año 1914 cuando partió en compañía de su esposa Sofía, la duquesa. Cuando se preparaban para regresar a casa luego de algunos días sin incidentes, ocurrió lo que ellos menos pensaban.

El día 28 de junio, tanto Francisco como su esposa la duquesa procedieron a abordar un vehículo con techo abierto con el cual pretendían desfilar por la ciudad de Sarajevo en una ruta planificada previamente. Esa misma ruta ya había sido anunciada de manera pública para que las personas pudieran acudir a la cita y observar a los líderes del momento, sin embargo, esa información también había llegado a manos de Gavrilo Princip y sus ayudantes, es decir, ya ellos tenían conociendo pleno de la ubicación de quienes sería sus próximas víctimas.

En un primer momento ocurrió un atentado fallido cuando uno de los conspiradores aliados a Princip lanzó una granada contra el vehículo del archiduque que rebotó y detonó en otro vehículo, es decir, en ese entonces el ataque no había logrado el objetivo. Pese a ese intento de asesinato, la familia real austriaca decidió continuar su desfile por las calles lo que aprovechó Gavrilo Princip para intentar nuevamente otro atentado.

Cuando el vehículo intentó retroceder para retomar la ruta principal, la caravana se encontró cara a cara con Gavrilo Princip quien sin pensarlo dos veces sacó su arma y disparó dos tiros a quemarropa en contra del dique. Una bala atravesó la vena yugular y la otra alcanzó a su esposa Sofía. Por momentos, Princip no sabía si su ataque había sido exitoso debido a que al instante de escuchar los disparos, toda la aglomeración de personas comenzó a correr.

Minutos más tardes del atentado, tanto la esposa como Fernando habían muerto, no sin antes, el archiduque expresó unas palabras hacia su mujer: Sofía, Sofía no te mueras, mantente viva para nuestros hijos. Este atentado sería en definitiva lo que daría paso al inicio de la Primera Guerra Mundial la cual se avecinaba. (Ver artículo: Joaquin Murat)

Juicio y condena

Luego del atentado realizado por Gavrilo Princip, las reacciones por parte de Austria-Hungría no se hicieron esperar. Apenas se supo el asesinato de ambos enviaron un ultimátum que exigía una investigación inmediata sobre este hecho, aunque los serbios rechazaron sus términos. Una semana después de haberse emitido este ultimátum, algunos países como Rusia, Alemania, Francia, Bélgica y Gran Bretaña ya habían entrado en la guerra que cambiaría para siempre al mundo y que dejaría a Europa en completa ruina, la Primera Guerra Mundial.

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Gavrilo Princip no escaparía de las consecuencias de su atentado. Cuando cometió el delito tenía apenas 19 años por lo que se libró de la pena de muerte debido a que las leyes de los Habsburgo prohibían que todos los menores de 20 años fueran condenados a morir. Es por ello que el joven es condenado a 20 años de prisión, de los cuales sólo cumplió aproximadamente cuatro años debido a que poco tiempo después murió producto de una tuberculosis, específicamente en el año 1918.

Desde ese fatídico atentado hasta la fecha Gavrilo Princip se convirtió en uno de los personajes más polémicos y controversiales de la historia mundial, para algunos es catalogado como un terrorista mientras que en otro sector la sociedad es calificado como un héroe nacionalista. Lo cierto en todo caso es que Gavrilo Princip fue el encargado de cambiar por completo el curso de la historia y sus acciones dieron paso al comienzo de la que fue apodada la “Gran Guerra”.

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