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Aprende todo sobre Francisco José I de Austria

Francisco José I de Austria fue el último emperador del Imperio austríaco, y primer emperador del Imperio Austrohúngaro. Tuvo una incidencia muy importante en el desarrollo geopolítico de la Europa del siglo XIX e inicios del siglo XX, lo que sentó las bases de la Europa del siglo XX y desembocó en la I Guerra Mundial

Francisco José I de Austria

Infancia y crianza

Francisco José nació el 18 de agosto de 1830, en el Palacio de Schonbrunn, en Viena, que por aquel momento era parte del Imperio Austríaco. Su padre era el archiduque Francisco Carlos, y su madre la archiduquesa Sofía. Francisco Carlos era hijo del Emperador Francisco I, pero era el segundo en la línea sucesorial, el heredero era el Príncipe Fernando, sin embargo Fernando tenía problemas físicos y mentales que le impedían procrear hijos. Por esta razón Francisco José se convertía entonces en el potencial heredero de la Corona en algún momento, a pesar de ser nieto del Emperador.

Por esta razón Francisco José fue criado como un futuro sucesor al trono, principalmente por su madre, quien fue su mayor influencia. De joven aprendió los distintos idiomas utilizados en las cortes europeas, así como latín y griego. Igualmente fue introducido en la gimnasia, la pintura y la música, mostrando grandes aptitudes para las 2 primeras. Igualmente recibió preparación militar que le sería de utilidad en el futuro. En 1835 el Emperador falleció y la Corona pasó a manos de su hijo, Fernando.

Tuvo 3 hermanos menor, el archiduque Fernando Maximiliano, nacido en 1832, el archiduque Carlos Ludovico (padre de Francisco Fernando de Austria), nacido en 1833 y una hermana, María Anna, nacida en 1835 y fallecida 4 años después. La casa real a la que pertenecía Francisco José era la casa de los Habsburgo.

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Ascenso al trono

A pesar de que en la práctica Francisco José era el segundo en la línea del sucesión al trono austríaco debajo de su padre Francisco Carlos, se convirtió en Emperador muy pronto por distintas condiciones. En 1848 se dieron un conjunto de revoluciones en distintos estados europeos, cuando estalló en Austria la familia real se trasladó de Viena a Olmutz, ciudad de la provincia de Moravia.

El Emperador Fernando I fue sometido a altas presiones para que abdicara, ya que muchos sectores políticos pensaban que otro Emperador podía dimanizar la monarquía y provocar un cambio positivo para Austria, por lo que éste abdicó en 1848. Aún y cuando la Corona corespondía a su padre fue su madre, la princesa Sofía quien maniobró para que el mismo abdicara, cayendo entonces la Corona en manos de Francisco José.

A pesar de que se pensaba que tomaría el nombre de Francisco II, en honor a su abuelo Francisco I tomó el nombre de Francisco José I para así recordar el nombre de otro Emperador anterior, José II, que era conocido como el Emperador del Pueblo.

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Viraje al neoabsolutismo

A pesar de las esperanzas puestas en su mandato por las distintas fuerzas que contribuyeron a colocarlo en el trono pronto todas las ilusiones se vieron destruidas cuando la primera acción del nuevo Emperador fue reprimir fuertemente la revolución. Prueba del descontento popular fue el intento de magnicidio de 1853 por un húngaro llamado Janos Libenyi, que lo intentó asesinar por la fuerte represión desatada en Hungría.

El giro dado por Francisco José I está enmarcado dentro del neoabsolutismo, una corriente que basada en el absolutismo clásico donde el mandato de los reyes era de origen divino se veía ahora reforzado por un ejercicio del poder por una sola persona, sin respetar la Constitución ni el deseo de los ciudadanos.

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Al igual que el absolutismo clásico el Estado estaba apoyado por la Iglesia Católica, que retomaba entonces su influencia en el Estado austríaco, gobernando los matrimonios y llevando a cabo la educación en las escuelas. En esta primera etapa de gobierno se unieron una gran represión en lo interno, mientras que las relaciones internacionales estuvieron marcadas por errores y decisiones que traerían consecuencias para los próximos años, principalmente:

  • El no apoyar a Rusia durante la Guerra de Crimea provocó que Rusia se aproximara más a otras potencias, lo que resultaría decisivo décadas más tarde.
  • La pérdida de territorio ante la naciente Italia durante el Risorgimiento italiano, el período de formación del Estado italiano, donde Austria perdió la Lombardía y Venceia, zonas muy ricas.
  • La conformación del Imperio Alemán consolidó a Alemania como el gran poder en Europa Central, tanto económico como militar, al que Austria quedaba aliada como un socio menor. Esto también provocó la disminución de poder de la dinastía de los Habsburgo.

La monarquía constitucional

Después de todos los inconvenientes generados por el rumbo inicial tomado por Francisco José su gobierno se vio obligado a hacerun viraje radical que se concretizó en 2 aspectos, el establecimiento de una monarquía dual y una nueva Constitución que consagró una monarquía constitucional.

El establecimiento de una monarquía dual fue una respuesta a la no colaboración de la élite húngara que mantenía una resistencia pasiva ante el férreo control austríaco. Los húngaros eran la mayor minoría dentro del Imperio Austríaco. Es a partir de 1867 cuando se comienza a hablar del Imperio Austrohúngaro.

La nueva Constitución, sancionada en 1867 limitaban el poder del Emperador, y creaba un poder judicial autónomo, aunque mantenía la posibilidad de otorgarle poderes especiales en caso de emergencia. El Ejército se mantenía también en manos del Emperador.

A partir de 1867 el Imperio pasó a tener una transformación importante, pasó de ser una sociedad rural y agraria a una sociedad industrializada, se pasó a tener un mayor respeto a las distintas religiones, a pesar del rol preeminente del Cristianismo. A pesar de esto existían conflictos políticos y étnicos existentes a pesar de la calma aparente.

La multietnicidad del Imperio

El Imperio Austrohúngaro estaba compuesto por un conjutno de pueblos y grupos étnicos que tenían idiomas y religiones distintas, y estaban solo unidos por una bandera que tampoco representaba algo común para ninguno de ellos, teniendo un tratamiento especial en el Imperio la mayoría austríaca de lengua alemana y los húngaros.

Los grupos que se mostraban más críticos al Imperio eran los eslavos y los chechos, estos últimos habían aumentado notablemente el nivel económico sobre todo de la región de Bohemia. Otra región de especial importancia y dificultad a la hora de manejar fue los Balcanes, zona arrebatada al Imperio Otomano pero que tuvo un trato muy diferenciado en comparación a las demás zonas del Impero, creando un descontento que fue creciendo cada vez más y se considera hoy una de las causas de la I Guerra Mundial.

Etapa final de su reinado

Mientras se acercaba el final de su reinado Francisco José I se enfrentaba a un dilema importante, que era el de la sucesión. Su heredero natural,el príncipe Rudolf mostraba una postura proclive al liberalismo, lo que iba en una dirección completamente contraria a toda la llevada por Francisco José durante su reinado. La alternativa de Rudolf como heredero se esfumó con su suicidio.

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Después es este hecho el heredero escogido fue su sobrino el archiduque Francisco Fernando, con el cual tenía una relación difícil principalmente por el hecho de que el archiduque había decidido casarse con la Condesa Sofía Chotek, que a pesar de poseer un título Real no era de la Realeza, y la casa de los Habsburgo no permitía los matrimonios sino con miembros de las familias reales europeas.

Finalmente el Emperador aceptó la decisión de su heredero, con la condición de que su descendencia no podía asumir el trono, por lo que Francisco Fernando se convertiría entonces en un Rey sin descendencia.

Adicional a esto a partir de 1893 las condiciones internas fueron agravándose y la respuesta de Francisco José fue responder con el uso del ejército, mostrándose impotente ante los cambios que le exigía laépoca. Esto se agravó en el área internacional con la anexión de Bosnia en 1908, lo que generó una respuesta diplomática de Serbia y el Imperio Otomano.

Estallido de la I Guerra Mundial

En 1914 Francisco José envió a Francisco Fernando, heredero del trono a supervisar ejercicios militares en Sarajevo, capital de Bosnia. Grupos nacionalistas serbios aprovecharon la visita para planear el asesinato del archiduque como un acto terorista, el cual efectuaron el 28 de junio de 1914. Después de estos hechos Austria le declaró la guerra a Serbia, y se convirtió en un evento internacional cuando los distintos países se unían en calidad de aliados unos de otros (ver artículo: Gavrilo Princip).

Todavía hoy se discute si Francisco José asistió a este evento bélico como espectador impotente dada su avanzada edad o si fue parte importante en la planeación y ejecución de la guerra.

Muerte y descendencia de Francisco José I de Austria

Francisco José murió a los 86 años el 21 de noviembre de 1916 de neumonía en el Palacio de Schonbrunn, Viena, Austría. Fue sucedido en el trono por su sobrino segundo Carlos I, quien se separó del poder el 13 de noviembre de 1918,convirtiéndose en el último de los monarcas de la casa de los Habsburgo (ver artículo: Tratado de Versalles).

Hijos

Su matrimonio con Elizabeth, su prima le dio 4 hijos:

Sofía Federica: nació en 1855 y falleció a los 2 años en 1857.

Gisela: nació en 1846, se le casó con Leopoldo de Baviera para asegurar nexos políticos, falleció en 1932.

Rudolf: nació en 1858, tenía un espíritu muy distitno al de su padre, motivo por el que terminó suicidándose en 1889.

María Valeria: nació en 1868,era llamada la niña húngara, por haber nacido en Budapest y a la manera húngara, falleció en 1924.

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