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Descubre todo sobre Ferdinand Foch y un poco más

Ferdinand Foch era un mariscal francés y comandante en jefe de los ejércitos aliados durante la Primera Guerra Mundial. Foch fue un comandante agresivo, a veces incluso imprudente, durante las batallas de Marne, Ypres y Artois entre  los años de 1914 y 1916.

Ferdinand Foch

Biografía de Ferdinand Foch

Él era un mariscal francés y comandante en jefe de los ejércitos aliados durante la Primera Guerra Mundial.  Ferdinand Foch fue un comandante agresivo, a veces incluso imprudente, durante las batallas de Marne, Ypres y Artois entre 1914 y 1916.

En la eclosión de la guerra, asumió el mando de un cuerpo de ejército en Lorena, que participó en la fracasada ofensiva inicial francesa en territorio alemán. Más tarde, ayudó a detener el avance de los alemanes a París (Batalla de Marne, 1914) y del mar (Batalla de Yser, 1914) y dirigió la contraofensiva de 1915, que no logró romper el frente del enemigo.

Dado el impasse en la «guerra de posición» en 1917 relevo en el liderazgo militar francés, lo que llevó a Foch de ser nombrado jefe del Estado Mayor y asesor del gobierno militar ocurrido, desapareció en el frente oriental por la retirada rusa.

Como resultado de la Revolución Bolchevique , Foch fue especialmente dedicado al fortalecimiento de la coordinación del esfuerzo de guerra de los aliados en el frente occidental, con la institución de un italiano Consejo anglo-franco-Supreme (1917).

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Antes del poderoso ataque que los alemanes lanzaron contra Amiens en 1918, Foch fue nombrado generalísimo por las tropas aliadas; Detuvo el ataque enemigo y dirigió a la victoriosa víctima de la moto que causó que el ejército alemán se desmoronara cuando firmó el Armistice de Compiègne. El arquitecto jefe de Allied Victory en la Gran Guerra fue recompensado con el nombramiento del mariscal y permaneció como asesor militar del gobierno francés hasta su muerte.(ver articulo: Guerra de Corea)

Sus primeros años de vida

Foch era hijo de un oficial. Su familia había vivido originalmente en Valentine, una aldea en el área de Comminges que solía volver cada año. Cuando era niño, se inspiró en las historias de las campañas de su abuelo materno, que habían sido oficiales durante las épocas napoleónicas y revolucionarias, ya los seis años ya estaba leyendo las descripciones de las batallas militares que encontró en obras históricas.

En 1869 entró en la escuela jesuita de Saint-Clément en Metz para prepararse para el vestibular de la Escuela Politécnica. En Metz, la experiencia de la derrota de Francia en la Guerra Franco-Alemana dejó una impresión indeleble en él.

Cuando él pasó en sus exámenes en julio de 1870, la guerra ya había comenzado. Una vez en casa, se alistó en el ejército, pero no participó en los combates. En 1871, después del armisticio, cuando regresó a Saint-Clément, fue forzado a vivir con los soldados alemanes que estaban allí. Metz se convirtió en una ciudad alemana. Su dolor y rabia lo hicieron decidir convertirse en un soldado y devolver Metz y la región de Lorena a Francia.

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Estudios en la ciencia militar

Después de dos años en la Escuela Politécnica de París, Foch ingresó en la escuela de formación de artillería (1873). Como oficial de artillería, él probó ser un hombre de caballería ardiente y un técnico experimentado. Después de su nombramiento para el Comité de Artillería en París, se casó (1883) y adquirió el castillo de Trofeunteuniou en Bretaña, que más tarde se convirtió en su segunda casa de familia.

En 1885 entró en el War College por el primero de los tres períodos en los próximos 25 años. Él regresó como alumno principal en 1895 para enseñar tácticas generales y luego se convirtió en profesor titular. En 1908, cuando era brigadier general, primer ministro, Georges Clemenceau lo nombró director de la escuela.

Mientras tanto, Foch también tenía órdenes y había servido en varios miembros del equipo, lo que aumentó su experiencia y juicio. Él formuló su doctrina de acción en dos obras: Princes de la Guerre (1903, Los Principios de la Guerra) y De la conducción de la guerra (1904, «Sobre la conducta de la guerra»). «Pensamiento» y «voluntad» fueron las palabras clave de estas enseñanzas.

Después de cometer una división en 1911 y ordenar brevemente un cuerpo de ejército, en agosto de 1913, fue dirigido por el XX Cuerpo de Ejército en Nancy, que protegía la frontera de Lorena. Parecía ser el punto culminante de la carrera de Foch porque alcanzaría su edad de jubilación en tres años.

Ferdinand Foch en la primera guerra mundial

Cuando estalló la guerra el 2 de agosto de 1914, Foch luchó por primera vez en el flanco derecho, en Lorraine. El 28 de agosto, apareció una brecha peligrosa en el medio, y el comandante en jefe, Joseph Joffre, llamó a Foch para ordenar que el ejército se separara, que más tarde se convirtió en el noveno ejército que lo formó.

El enemigo intentó abrirse paso, pero Foch se quedó. Su paciencia le permitió a Joffre ganar en el primer golpe de Marne. Lo mismo sucedió en las batallas de Yser y Ypres, donde Joffre lo había enviado para coordinar esfuerzos en los británicos, franceses y belgas que estaban siendo seriamente atacados.

Durante dos años poco agradecidos (1915 y 1916), Foch, bajo el mando del Grupo de Ejércitos Norte, intentó en vano romper la línea alemana en Artois y Somme, pero no pudo compensar la falta de equipos y suministros. En mayo de 1917, fue nombrado jefe de estado para el ministro de guerra personal en general, cargo que lo convirtió en asesor de los ejércitos aliados. Pero el consejo era no enviar.

Rusia estaba a punto de colapsarse, lo que permitió a Alemania devolver todas las fuerzas al Frente Occidental, donde los belgas, los británicos y los franceses estaban alineados bajo órdenes separadas.

Foch predijo que cuando los alemanes derrotaran este frente pobremente consolidado, cada fuerza solo pensaría en su propio destino y que el frente se rompería. Abogó por la creación de un solo comando, pero el primer ministro británico David Lloyd George y Clemenceau (recién nombrado primer ministro en noviembre) se negaron a escuchar a Foch.

Sin embargo, los eventos deben mostrar que Foch tenía razón. El 21 de marzo de 1918, el frente británico en Picardía se derrumbó bajo la influencia del ataque alemán. El 24 de marzo, el mariscal de campo británico Douglas Haig pensó en su embarque en los puertos, y el comandante francés, el general Philippe Pétain, estaba pensando en París.

La separación de los dos ejércitos había comenzado. Los alemanes, que rápidamente experimentaron la situación, ya estaban llorando por la victoria.

Nombramiento como jefe de los ejércitos aliados

Lloyd George y Clemenceau percibieron que Foch era la única persona capaz de llenar el vacío. A principios de mayo, Foch había sido nombrado comandante en jefe de todos los ejércitos aliados en los frentes occidental e italiano.

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La batalla de dos testamentos comenzó: Erich Ludendorff, que estaba en el mando virtual de las fuerzas alemanas, contra Foch. Ludendorff, que tuvo la iniciativa y la superioridad en números, redobló sus ataques.

Foch recurrió a pie mientras aguardaba la llegada de los ejércitos estadounidenses. Él incitó a sus hombres a los límites de su resistencia y logró impedir a Ludendorff en Picardía y luego en Flandes. Pero para apoyar a los ingleses, que Ludendorff estaba empujando de vuelta al mar, Foch retiró a las tropas del frente francés.

Ludendorff aprovechó eso. El 27 de mayo, él cruzó el frente y sus tropas se extendieron hasta el Marne. El 9 de junio, una nueva violación apareció en el Oise. Foch lo paró de nuevo. Ludendorff decidió apostar todo lo que tenía antes de que los estadounidenses se unir a la batalla. El 15 de julio, él hizo un enorme ataque al champán. Dos días después fue arrestado; él había perdido.

Ahora fue el turno de Foch atacar. En dos ofensivas el 18 de julio y el 8 de agosto, Foch llevó a Ludendorff a una posición defensiva. El honor del mariscal de Francia fue concedido a Foch el 6 de agosto, así como él estaba intensificando su ofensiva contra los alemanes, sin dar un descanso al enemigo o a sus propias tropas.

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Finalmente, el ejército alemán, ya exhausto y en número reducido, fue amenazado con la desintegración de la revolución en Alemania y fue abandonado por sus aliados. Alemania fue forzada a pedir un armisticio, cuyas condiciones fueron dictadas por el mariscal Foch en nombre de los aliados el 11 de noviembre de 1918, en Rethondes.

El 26 de noviembre, Foch regresó a Metz, habiendo alcanzado su objetivo de regresar a Alsacia y Lorena a Francia. Asumiendo el mando El Marne & Race to the Sea.

Asumiendo el comando, Foch llevó a sus hombres a una brecha entre el Cuarto y el Quinto Ejército. Participando de la Primera Batalla del Marne, las tropas de Foch detuvieron varios ataques alemanes. Durante la lucha, él dijo que «fue muy presionado a mi derecha, mi centro está cediendo, imposible de maniobrar, excelente situación, Ataco».

Foch empujó a los alemanes de vuelta a través del Marne y liberó a los Châlons el 12 de septiembre. Cuando los alemanes establecieron una nueva posición detrás del río Aisne, ambos lados comenzaron la carrera hacia el mar con la esperanza de girar el flanco del otro.

Para ayudar a coordinar las acciones francesas durante esta fase de la guerra, Joffre nombrado Vice-Comandante en Jefe de las Foch el 4 de octubre, con la responsabilidad de supervisar a los ejércitos del norte de Francia y trabajar con los británicos.

Ferdinand Foch en la segunda batalla de Marne

La Segunda Batalla de Marne duró del 15 de julio al 6 de agosto de 1918 y fue trabada durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918). Concebida como un intento de atraer a las tropas aliadas hacia el sur de Flandes para facilitar un ataque en esa región, la ofensiva a lo largo del Marne probó ser la última vez que el ejército alemán montaría en el conflicto.

En los primeros días de la lucha, las fuerzas alemanas sólo hicieron ganancias menores antes de ser detenidas por una constelación de tropas aliadas.

Debido a la recolección de información, los Aliados estaban bien conscientes de las intenciones alemanas y habían preparado una considerable contra-ofensiva. Esto avanzó el 18 de julio y rápidamente destruyó la resistencia alemana. Después de dos días de lucha, los alemanes comenzaron a retroceder a las trincheras entre los ríos Aisne y Vesle. El ataque aliado fue el primero de una serie de ofensivas sostenidas que acabar con la guerra en noviembre.

En el oeste, Ludendorff reunió diecisiete divisiones del séptimo ejército del general Max von Boehm y tropas adicionales del noveno ejército para atacar al sexto ejército francés encabezado por el general Jean Degoutte.

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Mientras las tropas Boehm hacia el sur hasta el río Marne para capturar a Epernay, veintitrés divisiones de la General Bruno von Mudra y alberga primero y tercer Karl von Einem estaban a punto de atacar al cuarto general francés Ejército Henri Gouraud en Champagne Avanzando a ambos lados de Reims, Ludendorff esperaba dividir a las fuerzas francesas en el área.

Apoyando a las tropas en las líneas, las fuerzas francesas en el área fueron apoyadas por cerca de 85.000 americanos, así como por el 22to cuerpo británico. Con el paso del mes de julio, la inteligencia obtenida de prisioneros, desertores y reconocimiento aéreo proporcionó a los líderes aliados una sólida comprensión de las intenciones alemanas.

Esto incluía saber la fecha y la hora en que la ofensiva de Ludendorff debía comenzar. Para neutralizar al enemigo, el mariscal Ferdinand Foch, comandante supremo de las fuerzas aliadas, hizo que la artillería francesa alcanzase las líneas opuestas, mientras que las fuerzas alemanas se formaban para el ataque. También hizo planes para una contra-ofensiva a gran escala que se lanzará el 18 de julio.

Batalla  de grupos de ejército del norte

En este papel, Foch lideró las fuerzas francesas durante la Primera Batalla de Ypres a finales de aquel mes. Por sus esfuerzos, él recibió el título de caballero honorario del rey George V. Como la lucha continuó en 1915, él supervisó los esfuerzos franceses durante la ofensiva Artois que cayó. Un fracaso, ganó poco terreno a cambio de un gran número de víctimas.

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En julio de 1916, Foch comandó a las tropas francesas durante la Batalla del Somme. Seriamente criticado por las pesadas pérdidas sufridas por las fuerzas francesas durante el curso de la batalla, Foch fue retirado del mando en diciembre. Enviado a Senlis, fue acusado de dirigir un grupo de planificación. Con el ascenso del general Philippe Pétain al comandante en jefe en mayo de 1917, Foch fue llamado y nombrado jefe de gabinete.

Posguerra

En este papel, Foch lideró las fuerzas francesas durante la Primera Batalla de Ypres a finales de aquel mes. Por sus esfuerzos, él recibió el título de caballero honorario del rey George V. Como la lucha continuó en 1915, él supervisó los esfuerzos franceses durante la ofensiva Artois que cayó. Un fracaso, ganó poco terreno a cambio de un gran número de víctimas.(ver articulo: Guerra de la Triple Alianza)

En julio de 1916, Foch comandó a las tropas francesas durante la Batalla del Somme. Seriamente criticado por las pesadas pérdidas sufridas por las fuerzas francesas durante el curso de la batalla, Foch fue retirado del mando en diciembre. Enviado a Senlis, fue acusado de dirigir un grupo de planificación. Con el ascenso del general Philippe Pétain al comandante en jefe en mayo de 1917, Foch fue llamado y nombrado jefe de gabinete.

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Ferdinand Foch en la ofensiva Meuse-Argonne

El 30 de agosto de 1918, el comandante coronel de las Fuerzas Aliadas, el mariscal Ferdinand Foch, llegó a la sede de la 1ra Asamblea General Americana, John J. Pershing, en una reunión con el comandante estadounidense, Foch le ordenó a Pershing colocar efectivamente una ofensiva planificada contra el saliente Saint-Mihiel.

Ya que quería usar a las tropas estadounidenses un poco demasiado pequeñas para apoyar una ofensiva británica en el norte. Pershing se opuso a la afirmación de Foch después de planear sin descansar la operación de Saint-Mihiel, quien vio cómo abrir la carretera a un avance en el eje ferroviario de Metz. Preocupado, Pershing se negó a dejar pasar su orden y discutió para seguir adelante con el ataque a Saint-Mihiel. Al final, los dos acuerdos alcanzados.

A Pershing se le permitiría atacar a Saint-Mihiel, pero debe estar en posición para una ofensiva en el valle de Argonne a mediados de septiembre. Esto requirió que Pershing luchara en una gran batalla y luego cambiara unos 400,000 hombres sesenta millas, todo dentro de diez días. Cuando se fue el 12 de septiembre, Pershing ganó una rápida victoria en Saint-Mihiel.

Después de la limpieza de la articulación en tres días de batallas, los estadounidenses comenzaron a moverse hacia el norte a Argonne. Coordinado por el Coronel George C. Marshall, este movimiento terminó a tiempo para comenzar la ofensiva Meuse-Argonne el 26 de septiembre.

A diferencia del terreno plano de Saint-Mihiel, el Argonne era un valle flanqueado por un bosque denso de un lado y el río Meuse del otro. Este terreno proporcionó una excelente posición defensiva para cinco divisiones del Quinto Ejército del General Georg von der Marwitz.

Al aplastar con la victoria, los objetivos de Pershing para el primer día del ataque fueron extremadamente optimistas y pidieron a sus hombres que rompieran las dos líneas defensivas principales llamadas Giselher y Kreimhilde por los alemanes. Además, las fuerzas de EEUU se vieron perjudicadas por el hecho de que cinco de las nueve divisiones programadas para el ataque aún no habían sido combatidas.

Este uso de tropas relativamente inexpertas se debía al hecho de que muchas de las divisiones más antiguas habían sido empleadas en Saint-Mihiel y necesitaban tiempo para descansar y reinstalar antes de entrar nuevamente en la línea.

Atacar a las 5:30 el 26 de septiembre después de un prolongado bombardeo de 2,700 cañones fue el objetivo final de la ofensiva para capturar Sedan, que paralizaría la red ferroviaria alemana. Más tarde se informó que se gastaron más municiones durante el bombardeo que durante toda la guerra civil. El primer ataque tuvo ganancias sólidas y fue apoyado por los pensamientos estadounidenses y franceses.

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Volviendo a la línea de Giselher, los alemanes se prepararon para ponerse de pie. En el medio, el ataque fue arreglado, mientras que las tropas de V Corps lucharon para tomar 500 metros montfauconhöjd.

La captura de las alturas se había otorgado a la 79 División Verde, cuyo ataque se detuvo cuando la 4ta división adyacente no pudo ejecutar la orden de Pershing de revertir el flanco de Alemania y obligarlos a salir de Montfaucon. En otros lugares, el difícil terreno frenó a los atacantes y limitó la visibilidad.

Al ver una crisis que se desarrolló en el quinto frente del ejército, el secretario general Max von Gallwitz dirigió seis divisiones de reserva para ascender en la línea.

Aunque se había obtenido una pequeña ventaja, los retrasos en Montfaucon y en otros lugares a lo largo de la línea permitieron la llegada de tropas alemanas adicionales que rápidamente comenzaron a formar una nueva línea defensiva. Con su llegada, las esperanzas estadounidenses de una victoria rápida en Argonne se frustraron y comenzó una batalla desgarradora. (ver articulo: Guerra del Chaco)

Las guerras napoleónicas

Las guerras revolucionarias y napoleónicas francesas comenzaron en 1792, apenas tres años después del comienzo de la revolución francesa. Convirtiéndose rápidamente en un conflicto global, las Guerras Revolucionarias francesas vieron la lucha de Francia contra las coaliciones de los aliados europeos.

Este enfoque continuó con el surgimiento de Napoleón Bonaparte y el comienzo de las Guerras Napoleónicas en 1803. Aunque Francia dominó el ejército en tierra durante los primeros años del conflicto, perdió rápidamente la superioridad del océano a la Royal Navy. Debilitada por las campañas fallidas en España y Rusia, Francia fue finalmente derrotada en 1814 y 1815.

La Revolución Francesa fue el resultado de una hambruna, una gran crisis financiera y una tributación injusta en Francia. Luis XVI no pudo reformar la economía del país, convocó a los Estados Generales a reunirse en 1789, con la esperanza de que aprobara impuestos adicionales. En total, en Versalles, el tercer país (Commons) fue declarado asamblea nacional y el 20 de junio anunció que no se disolvería hasta que Francia tuviera una nueva constitución.

Con los sentimientos antimonárquicos en alza, la gente de París irrumpió en Bastille, una prisión real, el 14 de julio. Con el paso del tiempo, la familia real se preocupó cada vez más por los acontecimientos y trató de volar en junio de 1791. La captura en Varennes, Louis y la Asamblea intentaron una monarquía constitucional pero fracasaron.

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A medida que los acontecimientos se desarrollan en Francia, los vecinos miraron con preocupación y comenzaron a prepararse para la guerra. Conscientes de esto, los franceses comenzaron la primera guerra de guerra en Austria el 20 de abril de 1792. Las primeras batallas salieron mal con las tropas francesas que huían.

Las tropas austriacas y prusianas se trasladaron a Francia, pero se llevaron a cabo en Valmy en septiembre. Las fuerzas francesas entran en los Países Bajos austriacos y ganaron Jemappes en noviembre. En enero, el gobierno revolucionario Luis XVI, que llevó a España, el Reino Unido y los Países Bajos, está entrando en la guerra.

Al asumir el servicio militar masivo, los franceses iniciaron una serie de campañas en las que obtuvieron ganancias territoriales en todos los frentes y eliminaron España y la guerra alemana en 1795. Dos años después, Austria solicitó la paz.(ver articulo: El Fin de la Primera Guerra)

A pesar de la pérdida de sus aliados, Inglaterra fue a la guerra con Francia y en 1798 formó una nueva coalición con Rusia y Austria. Cuando se reanudan las hostilidades, las fuerzas francesas lanzaron campañas en Egipto, Italia, Alemania, Suiza y los Países Bajos.

La coalición ganó una victoria temprana cuando la flota francesa fue derrotada en la batalla del Nilo en agosto. En 1799, los rusos tuvieron éxito en Italia, pero abandonaron la coalición un año después de una disputa con los británicos y una derrota en Zurich.

La batalla se convirtió en francesa en 1800 con victorias en Marengo y Hohenlinden. Este último abrió el camino a Viena, obligando a los austriacos a demandar por la paz. En 1802, los británicos y franceses firmaron el Tratado de Amiens, poniendo fin a la guerra.

La paz no duró mucho y Gran Bretaña y Francia reanudaron las batallas en 1803. Bajo el liderazgo de Napoleón Bonaparte, quien fue coronado Emperador 1804, los franceses comenzaron a planear una invasión de Gran Bretaña, mientras que Londres trabajó en la construcción de una nueva coalición con Rusia, Austria y Suecia.

La invasión esperada se frustró cuando VAdm. Lord Horatio Nelson derrotó a una combinación de francés y español en Trafalgar en octubre de 1805. Este éxito pasó por una derrota austriaca en Ulm. Capturando Viena, Napoleón aplastó un ejército ruso-austriaco en Austerlitz el 2 de diciembre.

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Derrotada nuevamente, Austria dejó la coalición después de firmar el Tratado de Pressburg. Mientras las fuerzas francesas dominaban la tierra, la flota real mantuvo el control de los mares. Finalizando en junio de 1815, el Congreso de Viena preparó nuevas fronteras para los estados europeos y estableció un sistema de efectivo que mantuvo en gran medida la paz en Europa durante el resto del siglo.

Las guerras napoleónicas terminaron oficialmente con el Tratado de París, que se firmó el 20 de noviembre de 1815. Con la derrota de Napoleón, veintitrés años terminaron casi continuamente, y Luis XVIII fue colocado en el trono francés.

El conflicto también provocó cambios legales y sociales a gran escala, marcó el final del Sacro Imperio Romano e inspiró sentimientos nacionalistas en Alemania e Italia. Con la derrota francesa, Gran Bretaña se convirtió en la fuerza dominante en el mundo, una posición que ocupó durante el próximo siglo.

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