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Economía durante la primera guerra mundial, todo lo que se desconoce

La Gran Guerra, afectó todos los aspectos de la vida de los países que conformaron los dos bandos involucrados. El aspecto económico no sería la excepción. De ahí, que cobre suma importancia estudiar el impacto en la economía durante la primera guerra mundial.

ECONOMÍA DURANTE LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL

Impacto en la Economía durante la Primera Guerra Mundial

En la Europa de antes de la primera guerra mundial, el mapa político lo ocupaban sólo cinco grandes potencias: Gran Bretaña, Francia, Austria-Hungría, Rusia y Alemania. Los gobiernos de todas estas naciones tendieron alianzas con el objeto de autoprotegerse.

Es así como se conoce la Triple Alianza, entre Austria-Hungría, Alemania e Italia. Y la Triple Entente Francia, Rusia y Gran Bretaña. Expresaban su disposición y necesidad de brindarse cooperación, pero con términos claramente establecidos.

A esta situación política se le sumaba que se había llevado a cabo la «segunda revolución industrial» (a finales del siglo XIX) con su consiguiente carga positiva en el campo del desarrollo significativo de la industria eléctrica, química, avances en la utilización del acero, el uso del petróleo con todos sus derivados conocidos para la época.

Gracias a estos avances ya se hacía más fácil mover maquinarias más complicadas, de manera más eficiente y barata.

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Las transacciones comerciales iban en aumento, facilitadas por los nuevos y más eficientes medios de transporte. La producción industrial estaba en franco ascenso. Registros de la época señalan que debido a los cambios introducidos por la segunda revolución industrial entre los años 1870 y 1914, la producción total del mundo occidental, incluida la de los Estados Unidos, se triplicó.

Otro aspecto que merece la pena resaltar aquí, es la aparición o crecimiento de una clase social trabajadora, que fue impulsada a formar parte de la también creciente filosofía socialista. Las uniones sindicales y los voceros de los partidos identificados como socialistas abogaron por mejorar las condiciones de vida y de trabajo de esta clase social.

Antes y después de la Guerra

El escenario en el campo económico, antes de la primera guerra mundial era bastante sencillo, los Estados que luego participaron en la misma, desarrollaban un sistema capitalista ortodoxo, donde el liberalismo económico parecía ser el centro de sus economías.

No obstante, el desarrollo de una guerra en sus territorios, condujo a un cambio  radical en la manera de entender la economía y de llevar a cabo las relaciones comerciales internacionales.

Los nuevos requerimientos militares implicaron un mayor control del Estado en todos los campos de la economía, con el objeto de dirigir todo el proceso productivo a garantizar la dotación de los bienes que se requerían en los frentes de batalla, (armas, prendas de vestir, calzado, vehículos, tanques…) (ver artículo: francisco de leon de la barra)

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En el caso de Gran Bretaña elevó considerablemente el peso que se le asignaba a la industria armamentística. Nacionalizaron, con el fin de tener el absoluto control sobre la producción, el sector ferroviario y el marino mercante. Todo lo que significa productos de primera necesidad pasaron a pertenecer al estado.

De la misma forma, Alemania puso mayor interés en multiplicar los esfuerzos para proveer a su ejército de todo lo que pudieran necesitar para salir victoriosos de la contienda. El estado aplicó un control férreo a la economía, acabó con la empresa privada, incentivaron la creación de fábricas en el campo de los productos sintéticos y de nitrógeno, para la elaboración de explosivos.

Los niveles de control llegaron al punto máximo, en que el Estado administraba la colocación de la materia prima a todas las fábricas. De esta manera pretendían llevar mejor relación de lo que se producía y a cuales manos iría el producto final. Inclusive Estados Unidos, implementó una  Junta de Industrias de Guerra encargada de realizar esta tarea.

Durante la confrontación, todas las áreas de la economía, se pusieron a trabajar en función de garantizar suministros para los hombres en el frente. El sector salud no escapó a esta realidad y se pudieron observar casos como el de Marie Curie,(Científica nacida en Polonia, Varsovia en 1867.

Forma parte de la historia, porque junto a su esposo Pierre Curie descubrieron la radiactividad.) quien como consecuencia de las carencias que observaba, en cuanto a la atención de los heridos en batalla, creó centros radiológicos de campaña, que se ubicarían cerca del campo, con el fin de facilitar la tarea a los cirujanos.

Fue así como procedió a desarrollar unidades móviles para realizar radiografías, a los que las personas llamaban petites curie.

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Otro aspecto en el campo de la salud que merece ser resaltado es el área de la ortopedia, por cuanto debido a las terribles cifras de mutilados y discapacitados producto de los combates, hubo la necesidad de acelerar la investigación en el desarrollo de sistemas de apoyo ortopédicos cada vez más sofisticados.

En el mismo orden de ideas, merece especial atención, el desarrollo de novedosos sistemas para brindar la transfusión de sangre, tan determinante en un conflicto, que cada día cobraba más vidas. En términos generales los requerimientos de la guerra, habían superado los niveles de producción en todas las industrias que implicaban ser consideradas como estratégicas militarmente.

Esto a su vez, trajo como consecuencia, un aumento significativo de los excedentes de producción, lo que a la postre se convertiría en la causa, una vez culminada la primera guerra mundial, de la caída de precios a nivel internacional, que inclusive llevó a la ruina a muchos países que servían como exportadores en el sector agrícola.

Ciudades en ruinas

Definitivamente resulta un tanto decepcionante ver como el ingenio, la inteligencia, la capacidad de producción y todo lo positivo que puede tener una sociedad, se puso a favor de buscar la manera de acabar con más vidas. De buscar la victoria a como diera lugar, lo que condujo a los gobiernos de los países más poderosos del mundo, a invertir todos sus recursos, tanto humanos como económicos para un sólo fin. (bombas, dirigibles,tanques, submarinos, ametralladoras, entre otros.)

Una vez firmado el Acuerdo de Paz, se empezarían a hacer los balances de la situación económica en la cual se encontraban los vencedores y los vencidos. El saldo, definitivamente no era nada alentador. El caso de Alemania por ejemplo, le correspondería pagar una indemnización por los desastres de la guerra, que a la vez llevaría a su población diezmada y humillada moralmente, además, a la ruina.

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Hungría, también del bando de los vencidos, no corrió con mayor suerte. Su territorio fue dividido como botín de guerra y sus recursos económicos también severamente golpeados, tendrían que responder por una gran suma de dinero  por concepto de indemnizaciones.

En el caso de los países aliados como Francia, por ejemplo había dedicado más de un 35% de su riqueza nacional a la guerra, de igual forma ocurrió con Italia y el Reino Unido. Además vieron mermadas su capacidad de invertir en el extranjero, lo cual trajo consigo la reducción de sus operaciones comerciales internacionales.

Como consecuencia de este terrible panorama económico algunos países de Europa tuvieron que acudir a la figura del préstamo internacional, así como la emisión de papel moneda y venta de bonos, que vino a traer otro problema: la creciente inflación. Con su inmediata consecuencia en el aumento de los niveles de desempleo. (se dice que en Gran Bretaña alcanzó la cifra de más de dos millones de desocupados)

Como si fuera poco,»el nuevo orden mundial», introdujo la aceptación de nuevos países con su respectiva conformación. Las decisiones de paz también conllevaron fuertes efectos en la economía. La fragmentación de países ocasionó nuevas aduanas, nuevas monedas y nuevas legislaciones. Además, los pagos internacionales al que obligaron a los países derrotados no hicieron sino desestabilizar la economía de estos países, incapaces de afrontarlos.

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¿Hubo ganadores?

En el caso de los Estados Unidos, éste tomó el primer lugar como potencia en el mundo, gracias a que logró, a pesar de los embates de la guerra, fortalecerse en lo económico, lo político y lo militar. Mientras que Estados Unidos se posesionó como la primera potencia mundial al fortalecerse en lo político, militar y económico.

En el caso de Japón logró ampliar sus influencia en lo económico hacia China, India y Sudamérica, y los Estados Unidos evidenció un incremento significativo en su producción de carbón y petróleo,así como también se podía observar un aumento en su renta nacional.

Fue así como antes de iniciarse la guerra, Estados Unidos era una nación con grandes deudas y el centro del desarrollo financiero se ubicaba en Londres, y una vez culminada ésta, el país pasó a ser un gran acreedor, y convirtió a Wall Street en el centro financiero de este nuevo orden mundial. (ver artículo: uss indianapolis)

¿Quiénes se beneficiaron de la Primera Guerra Mundial?

A simple vista pareciera una pregunta muy fácil de responder, si se considera que los más tímidos estudiosos del tema ubican la cantidad de pérdidas de vidas en aproximadamente veinte millones. Donde además a ese terrible saldo se le puede sumar la desaparición prácticamente de una generación completa de jóvenes, que gracias a la guerra no tuvieron la oportunidad de desarrollar sus vidas.

Un número significativo de mujeres perdieron a sus esposos, y tuvieron que incorporarse a la masa laboral, con el subsiguiente abandono del hogar y por ende, sacrificar el tiempo para criar a los hijos. Y por último, pero no menos importante el hecho, de afrontar una cantidad enorme de discapacitados y mutilados, que apenas podían lidiar con sus tormentos físicos y emocionales.

Es decir sí sólo evaluáramos esos aspectos, seguramente y sin temor  a equivocarse la respuesta sería NO HUBO BENEFICIADOS.  La humanidad entera perdió.

No obstante, cuando el énfasis se pone en el campo económico, la respuesta a la pregunta cambia drásticamente. Ante la terrible situación de la economía alemana y húngara, a los cuales les tocó pagar altas sumas por indemnizaciones, además de que les fueron arrebatados territorios vitales para su desarrollo económico, se contrapone el auge y el crecimiento de la economía, de uno de los últimos actores en incluirse en la primera guerra mundial, Estados Unidos.

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