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Batalla de Galípoli: Resumen, Desapariciones, Mapas y más.

La Batalla de Galípoli fue planificada por Winston Churchill, en 1915 con el objetivo de asestar un duro golpe estratégico durante la Primera Guerra Mundial. Con su  ejecución se pretendía, además de liberar el paso para  para dotar al Imperio Ruso de cañones y municiones,  facilitar el comercio de exportación de cereales y de esta forma recuperar su balanza comercial.​

Batalla de Galípoli

Resumen de los hechos ocurridos en la Batalla de Galípoli

La batalla de Galípoli también es conocida como la batalla de los Dardanelos. (estrecho ubicado entre Europa y Asia) Se llevó a cabo en la península Turca de Galípoli, en el año 1915, enmarcada dentro de los conflictos de la Primera Guerra Mundial.

La Triple Entente (Coalición Francia-Gran Bretaña y Rusia, vigente en 1907) en 1915 en pleno desarrollo de la Primera Guerra Mundial, necesitaba idear un plan que le permitiera expulsar al Imperio Otomano de la Guerra.

En tal sentido, Winston Churchill, quien se desempeñaba como Primer Lord Británico, planificó una estrategia que lo llevaría a capitalizar al máximo el poderío naval de la Entente. A esta idea se le llamó la Batalla de Galípoli.

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El plan de Churchill era utilizar los buques de guerra, para apoderarse de los fuertes que vigilaban los Dardanelos, facilitando con ello la posibilidad de entrar en Estambul, capital Turca.

En el momento en que las naves de guerra atacaban los  complejos militares de artillería pesada, ubicadas cerca de la orilla del mar, las cuales se encargaban de proteger  el paso en Dardanelos entre Europa y Asia. Estarían actuando simultáneamente los barreminas. Con esta estrategia la fuerza naval logró avanzar, no obstante, cuando ya se encontraban cerca de las últimas defensas del canal, se toparon con un campo de minas que se había colocado recientemente.

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Este revés por desinformación, resultó en embarcaciones de guerra francesas hundidas o semidestruidas. Entre ellas se encontraban el Bouvet y Gaulois. También resultaron dañados el buque británico Océano, sumándose dos cruceros, el  Irresistible y el Inflexible.

Ante los inesperados hechos, El Almirante Británico John De Robeck ordenó la retirada de su flota, y solicitó una reunión urgente con el General Ian Hamilton, quien estaba a cargo de las fuerzas terrestres.

En dicho encuentro ambos coincidieron en  que era imposible depender solamente de una acción naval, y en consecuencia, decidieron realizar un asalto anfibio en la península de Galípoli. En esta misión contarían con seis divisiones del ejército. (La 29º División y la Real División Naval Británicas)

El General Hamilton ignoró la parte de la estrategia que establecía el desembarco en Bulair, en su lugar éste decidió implementar un asalto en cabo Helles, bajo la responsabilidad de la 29º División, que tenía instrucciones de desembarcar en cinco lugares estratégicos al Oeste y Este, denominadas playas Y.X.W.V.S

Mientras tanto, se ejecutaría un desembarco de distracción en Kumkale (Asia, en frente de la península) y las tropas de ANZAC, llegarían sorpresivamente a la península conocida en la actualidad como la Ensenada de ANZAC (Australia y Nueva Zelanda Army Corps)

Aparentemente nadie fue capaz de cuestionar a Hamilton por un plan, que a la vista parecía tener poco sentido, por cuanto sus tropas no tenían el poder suficiente para apoderarse de la península, y en tierra, los fuertes Turcos no permitirían la avanzada hacia Estambul. Es decir el plan estaba condenado al fracaso.

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Mientras todo esto ocurría del lado de la Entente, los Turcos, ya en conocimiento de que se preparaba un asalto anfibio, comenzaron a implementar sus maniobras defensivas para proteger Galípoli, tales maniobras estarían a cargo del General, de origen Alemán, Otto Liman Von Sanders. (Ver artículo: Alejandra Fiódorovna Románova)

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El 25 de Abril de 1915, en un audaz asalto terrestre pisaron el suelo de Galípoli unos 75.000 soldados aliados, no obstante, el tan planificado efecto sorpresa se había diluído gracias a la indecisión y la inexperiencia de los mandos superiores aliados. Éstos, erróneamente, no avanzaron con sus tropas hasta las alturas, donde se controlarían las playas  y dejando tiempo suficiente a las defensas otomanas para fortalecerse.

Pronto se pondría en evidencia que las fuerzas aliadas se encontraban irremediablemente atrapadas en el cabo Helles. Absolutamente a la merced del Imperio Otomano, prácticamente entre el mar y las colinas.Las fuerzas otomanas al mando de Von Sanders, se veían significativamente superiores.

Al mismo tiempo, en el cabo de la península de Galípoli, los otomanos, utilizando potentes ametralladoras, causaban un número significativo de bajas en las tropas británicas; las cuales habían desembarcado provenientes del barco de vapor River Clyde. Al principio de su arribo a las costas, los británicos  no tuvieron que enfrentarse con fuerzas enemigas, sin embargo, los altos mandos no estuvieron a la altura como para preparar una estrategia ofensiva oportunamente.

Este desembarco fue absolutamente un fracaso, porque no pudieron apoderarse de las áreas más elevadas como estaba en sus planes. En otro lugar de la costa, las tropas de ANZAC cometieron un grave error al desembarcar en un área que los conduciría a «una calle ciega», este lugar sería conocido posteriormente como la Cueva de Anzac. A pesar de todo, allí tampoco encontraron resistencia, pero su avance era demasiado lento hacia las alturas.

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Mientras las tropas aliadas parecían venir de error tras error, el Coronel Otomano Mustafa Kemal, obtuvo información precisa de la posición de los aliados, y antes de que éstos pudieran llegar a la cima se encontraron con el ataque de los refuerzos otomanos.

Fue así como una misión, que debía terminar en cuatro semanas, se extendió por nueve meses. Con el sobreentendido aumento en gastos de recursos y pérdidas de vidas.

Para los Turcos la batalla de Galípoli constituyó una victoria, que inclusive llevaría a la palestra pública a Kemal, facilitándole el camino para llegar a ser el primer presidente de la República Turca. En contraparte, para los británicos, fue una vergüenza para su historia militar. A mediados de 1915 Churchill sería removido de su cargo y se le ubicaría en un cargo de menor importancia en el gabinete.

Finalmente se podría resaltar que la batalla de Galípoli contribuyó enormemente con la aparición de un sentimiento de identidad en  Australia y Nueva Zelanda, la cual estaba representada por los soldados de ANZAC, quienes a pesar de la estruendosa derrota, demostraron en el campo gran valor y heroísmo.

Desapariciones y bajas en la Batalla de Galípoli

Un aspecto que merece la pena resaltar aquí, lo constituye el hecho de que un gran número de soldados que conformaban las tropas del Imperio británico jamás habían participado en batalla anteriormente. La tropa estaba conformada en su mayoría por  reclutas australianos y neozelandeses con escasa o ninguna experticia en el campo bélico, siendo entonces, para ellos su primera batalla.

A esta inexperiencia se le sumaría que los jóvenes soldados aliados, se encontraban muy lejos de sus hogares, en una zona absolutamente desconocida y hostil para ellos, era entonces una explosiva mescolanza  de jóvenes oriundos de  Australia y Nueva Zelanda en una pugna evidentemente desigual contra experimentados soldados otomanos.​

Por todas las razones expuestas anteriormente, se podría comprender, como a pesar de que los otomanos eran menos en número, estaban en capacidad de contraatacar eficientemente y contener  el avance de las tropas aliadas.​

A todos los problemas ya descritos, se podría agregar que los jóvenes tendrían que soportar un abrazador verano, con una escasez aguda de agua, lo que a su vez trajo como consecuencia que se propagara una epidemia de disentería. (se trata de una enfermedad infecciosa que se caracteriza por la inflamación y ulceración del intestino grueso acompañada de fiebre, dolor abdominal y diarrea con deposiciones de mucosidades y sangre.) Que acabaría con  muchas vidas.

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Como consecuencia de su ubicación, se dificultaba enormemente el abastecimiento de la tropa, era casi imposible dotarlos inclusive, de los insumos mínimos para su subsistencia. Los soldados sobrevivientes, en este sentido dieron terribles testimonios de como casi morían de sed, deshidratados, con la piel quemada por el sol, con la presencia de piojos y moscas que le dificultaban aún más la espera. (…»eran millones de moscas, formaban en las trincheras una gran masa negra, no podías ni abrir una lata de carne, porque inmediatamente se llenaba de moscas…era realmente un infierno)

Según los registros de la época, las bajas en el bando de los británicos fue aproximadamente unas 250.000, incluyendo los australianos y neozelandeses de las tropas ANZAC. Los franceses, por su parte,  perderían cerca de 50.000 vidas. En el bando del Imperio Otomano, estos cuentan que perdieron 250.000 hombres. (Ver artículo: Browning- M1917)

Un aspecto curioso con sobre el elevado número de pérdidas humanas, fue el hecho de que el ejército británico, a raíz del fracaso en esta batalla, se negaba a utilizar como estrategia el desembarco de sus hombres en playas con presencia enemiga, a lo cual se le llamó el » síndrome de galípoli», hecho que sería superado con el posterior desembarco en Normandía en 1944.

Otro elemento que vale la pena mencionar, es el hecho de que se han tejido varias versiones sobre un regimiento completo de soldados, que habrían desaparecido en extrañas circunstancias durante la batalla de Galípoli.

Se trataría de 267 soldados británicos,que según describen los testigos entraron en una nube de polvo y no saldrían nunca más. El grupo de soldados que relató el hecho 50 años después, ha sido severamente cuestionado, por cuanto sus versiones de los hechos son bastante distintas. Ellos afirman, que durante una encarnizada lucha por el fuerte Norfolk una extraña polvareda se habría «llevado» a todos los soldados que conformaban ese batallón. El hecho habría ocurrido un doce o veintiuno de agosto. La fecha exacta no la tienen muy clara.

Hasta hoy no se sabe a ciencia cierta qué ocurrió con los hombres, lo que sí es un hecho, es que en los registros, el quinto regimiento de Norfolk, si está señalado como desaparecido.

Mapas y más…

Winston Churchill vendió muy bien la idea de que atacando  la boca de entrada del estrecho del Bosforo se podría controlar este canal , logrando así  un golpe táctico que terminara antes con la guerra, por cuanto controlando el acceso al Mar Negro se podría dar alimentos y armas a Rusia, y podría hacer que países que de aquella como Rumanía y Bulgaria que estaban siendo cortejados por ambas partes para que se unieran a sus bandos y abrir si se podía un segundo frente en la zona oriental de Europa.

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Turismo de Guerra en Galípoli

Pareciera una incoherencia, o una ironía de la vida, pero es mejor pensar que el hecho de que se exhiban figuras o fotografías, que cuenten por sí solas los terribles momentos que ha  vivido una nación, para que hagan reflexionar a sus visitantes y cada vez sean más los que trabajen para que tales atrocidades no se repitan nunca más.

Este es un pequeño homenaje que pretende resaltar cómo a pesar de los momentos difíciles, la humanidad siempre tendrá esperanzas mientras prevalezca un espíritu mínimo de solidaridad con el otro.

Homenaje en Turquía a los caídos en Galípoli…

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