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Descubre Todo sobre Sir John Moore

El teniente general Sir John Moore fue un general del ejército británico, también conocido como Moore de La Coruña. Nació en Glasgow, Escocia, el 3 de noviembre de 1761 y murió en A Coruña, España el 16 de enero de 1809. Es mejor conocido por sus reformas de entrenamiento militar y por su muerte en la Batalla de La Coruña, en la que rechazó un ejército francés al mando del Mariscal Soult durante la Guerra Peninsular.

Sir John Moore
Infancia de Sir John Moore

John Moore nació en Glasgow, hijo de John Moore, médico y escritor, y hermano mayor del almirante Sir Graham Moore. Asistió a la Glasgow High School, pero a la edad de once años se unió a su padre y Douglas, el joven duque octavo de Hamilton, alumno de su padre, en una gran gira por Francia, Italia y Alemania. . Esto incluyó una estadía de dos años en Ginebra, donde continuó la educación de Moore.

Moore en Estados Unidos

Se unió al ejército británico en 1776 como alférez en el 51.º Regimiento de Pies y luego en Menorca. Primero vio acción en 1778 durante la Guerra de Independencia de Estados Unidos como teniente en el 82.º Regimiento de Pie, que fue creado en Lanarkshire para servir en Norteamérica por el 8vo Duque de Hamilton. Desde 1779 a 1781 fue guarnecido en Halifax, Nueva Escocia. En 1779, se distinguió en acción durante la expedición Penobscot en el actual Maine, cuando un pequeño destacamento británico detuvo a una fuerza estadounidense rebelde mucho más grande hasta que llegaron los refuerzos.

Después de la guerra, en 1783, regresó a Gran Bretaña y en 1784 fue elegido para el Parlamento como miembro de Lanark Burghs, un asiento que ocupó hasta 1790. En 1787, fue nombrado Mayor y se unió brevemente a la 60 antes de regresar a la 51a. En 1791 su unidad fue asignada al Mediterráneo y participó en una campaña en la invasión de Córcega y fue herido en Calvi. Le dieron un Coronel y se convirtió en Ayudante General de Sir Charles Stuart. La fricción entre Moore y el nuevo virrey británico de Córcega lo llevó a su retiro y publicación en las Indias Occidentales bajo Sir Ralph Abercromby en 1796.

Moore desempeñó un papel importante en la reconquista británica de Santa Lucía, que en ese momento había sido ocupada por un grupo de esclavos rebeldes bajo el control nominal del administrador republicano francés local Victor Hugues. Retomó Fort Charlotte en 1796 con los vigésimos séptimos Fusiliers de Inniskilling después de 2 días de amargos combates.

Como honor a los Fusileros, el color del regimiento se exhibió en la asta de la bandera de la fortaleza capturada en Morne Fortune durante una hora antes de ser reemplazado por Union Jack. Participó en los esfuerzos británicos para reprimir a los rebeldes esclavos hasta que cayó enfermo de fiebre amarilla, tras lo cual regresó a Gran Bretaña.

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Moore en Irlanda

En 1798, fue nombrado general de división y sirvió en la represión de la rebelión republicana en Irlanda. Su intervención personal fue acreditada por cambiar el rumbo en la batalla de Foulksmills el 20 de junio y recuperó el control de la ciudad de Wexford ante el despiadado General Lake, lo que posiblemente impidió su despido. Aunque la rebelión fue aplastada con gran brutalidad, Moore se destacó de la mayoría de los otros comandantes por su humanidad y su negativa a perpetrar atrocidades.

Sin embargo otros historiadores narran que Moore emitió órdenes para que sus tropas tratasen a los locales con la mayor dureza posible y tomaran las provisiones que necesitaran. El mismo Moore escribía que al momento de apareceer un solo abrigo rojo (el uniforme británico), todos huían. El desarme oficial de West Cork se completó el 23 de mayo. Moore y sus tropas encontraron 800 picas y 3,400 armas de fuego, y un gran número de los sospechosos irlandeses Unidos fueron arrestados.

Moore y entrenamiento militar

En 1799, comandó una brigada en la Expedición Helder, donde la campaña británica fracasó y él mismo resultó gravemente herido. Se recuperó para liderar el 52º regimiento durante la campaña británica en Egipto contra los franceses, habiendo sido coronel de ese regimiento en 1801 tras la muerte del general Cyrus Trapaud. Regresó a Gran Bretaña en 1803 para comandar una brigada en Shorncliffe Army Camp, cerca de Folkestone, donde estableció el innovador régimen de entrenamiento que produjo los primeros regimientos permanentes de infantería ligera de Gran Bretaña.

Tenía la reputación de ser un líder y entrenador de hombres excepcionalmente humano, se dice que cuando se estaban construyendo nuevos edificios en el campamento y el arquitecto le preguntó a dónde debían ir los senderos, le dijo que esperara algunos meses y que viera por dónde caminaban los hombres, luego puso los caminos allí. La sede del Regimiento de Entrenamiento del Ejército de Winchester, lleva su nombre, Sir John Moore Barracks, al igual que la compañía de entrenamiento de primer año del Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de la Universidad de Oxford.

En ese sentido, Sir Arthur Bryant, historiador británico del S XX escribió: «La contribución de Moore al ejército británico no fue solo esa incomparable Infantería Ligera que desde entonces ha consagrado su entrenamiento, sino también la creencia de que el soldado perfecto solo puede hacerse evocando todo lo mejor en el hombre: físico, mental y espiritual «.

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Guerra con Francia

Cuando quedó claro que Napoleón estaba planeando una invasión de Gran Bretaña, Moore fue puesto a cargo de la defensa de la costa desde Dover hasta Dungeness. Fue por su iniciativa que se construyeron las Torres Martello (complementando el Reducto Shorncliffe ya construido), siguiendo un patrón que le había impresionado en Córcega, donde la torre prototipo, en Mortella Point, había ofrecido una fuerte resistencia a las fuerzas terrestres y marítimas británicas.

También inició el corte del Royal Military Canal en Kent y Sussex, y reclutó a unos 340,000 voluntarios para una milicia que habría defendido las líneas de los South Downs si una fuerza invasora hubiera atravesado las defensas del ejército regular. En 1804, Moore fue nombrado Compañero de los Caballeros de los Baños y ascendió a Teniente General. En 1806 regresó al servicio activo en el Mediterráneo y luego en 1808 en el Báltico para ayudar al sueco. Los desacuerdos con Gustavo IV lo llevaron a ser enviado pronto a su casa, donde se le ordenó ir a Portugal.

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Guerra de Independencia de España y muerte

En 1807 Napoleón logró obtener el permiso de España para cruzar la Península Ibérica junto a las tropas francesas, al firmar con el válido del rey Carlos IV, Manuel Godoy, el Tratado de Fontainebleau. En este tratado se acordó la invasión conjunta de Portugal por parte de España y Francia.

En Noviembre de 1807 tropas francesas y españolas ocupan Lisboa sin contratiempos, pero incumpliendo lo pactado en el Tratado de Fontainebleau, el ejército francés siguió entrando en España desde Francia y empezaron a ocupar ciudades como Burgos, Salamanca, Pamplona, San Sebastián, Barcelona y Figueras, mientras el grueso del ejército de Carlos IV continuaba en el país vecino.

Aprende más de la Guerra de Independencia española con este video:

El 2 de mayo de 1808 se produce un levantamiento popular armado generalizado en Madrid, en donde personas provenientes de muchas partes de la Península se alzaron de forma espontánea contra la presencia francesa, lo  que constituye el inicio de la Guerra de Independencia de España contra Francia (ver articulo: Guerra de Independencia Española).

Moore tomó el mando de las fuerzas británicas en la Península Ibérica tras el retiro de Harry Burrard de Lymington, Hew Dalrymple, Gobernador de Gibraltar desde noviembre de 1806 hasta agosto de 1808, y Arthur Wellesley (1769–1852), más tarde duque de Wellington, quienes se enfrentaron a una investigación sobre la Convención de Cintra sobre la evacuación de las tropas francesas de Portugal. Cuando Napoleón llegó a España con 200.000 hombres, Moore atrajo a los franceses hacia el norte, mientras se retiraba a sus puertos de embarque de A Coruña y Vigo.

Moore estableció una posición defensiva en las colinas fuera de la ciudad, mientras estaba vigilado por los 15 húsares, y fue herido de muerte en la batalla de La Coruña, siendo golpeado en su pecho y hombro izquierdo por un disparo de cañón, que rompió sus costillas, su brazo, laceró su hombro y todo su lado izquierdo y sus pulmones. Permaneció consciente, y compuesto, a lo largo de varias horas. Al igual que el Almirante Nelson, fue herido de muerte en la batalla, sobreviviendo el tiempo suficiente para estar seguro de que había ganado una victoria (ver articulo: Horatio Nelson).

Escucha esta marcha escrita en honor a Sir John Moore:

Le dijo a su viejo amigo el coronel Anderson: «¡Sabes que siempre quise morir de esta manera, espero que la gente de Escocia esté satisfecha! ¡Espero que mi país me haga justicia!». Le pidió al Coronel Anderson que hablara con su madre y amigos, pero se emocionó demasiado y continuó con el tema. Preguntó si su personal estaba a salvo y le aseguraron que sí. Se quedó en silencio y murió poco después.

Moore fue enterrado envuelto en una capa militar en las murallas de la ciudad. El funeral de Moore fue conmemorado en el poema «El entierro de Sir John Moore después de La Coruña» por Charles Wolfe (1791–1823), que se hizo popular en las antologías de poesía del siglo 19. Cuando los franceses tomaron la ciudad, un monumento fue construido sobre su tumba por orden del mariscal Soult.

El monumento fue reconstruido y se hizo más permanente en 1811. En su Glasgow natal, es conmemorado por una estatua en la Plaza George, y en Inglaterra por un monumento en la Catedral de San Pablo. Las casas llevan su nombre en The High School of Glasgow y HM Queen Victoria School, Dunblane. La avenida Sir John Moore está en Hythe Kent, cerca del Royal Military Canal.

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