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Descubre todo sobre María Antonieta de Austria

María Antonieta de Austria fue la última reina de Francia antes de la Revolución Francesa. Nació el 2 de noviembre de 1755 y murió el 16 de octubre de 1793. Se convirtió en Dauphine de Francia en mayo de 1770 a los 14 años de edad, luego de su matrimonio con Luis Augusto, heredero del trono francés. 

María Antonieta de Austria

Biografía de María Antonieta de Austria

Maria Antonia nació el 2 de noviembre de 1755 en el Palacio de Hofburg en Viena, Austria. Ella era la hija más joven de la emperatriz María Teresa, gobernante del Imperio de los Habsburgo, y su esposo Francisco I, el emperador del Sagrado Imperio Romano. Poco después de su nacimiento, fue puesta bajo el cuidado de la institutriz de los niños imperiales, la condesa von Brandeis. Maria Antonia se crió junto con su hermana Maria Carolina, que era tres años mayor, y con la que tuvo una relación íntima de por vida. María Antonia tuvo una relación difícil pero finalmente amorosa con su madre.

Matrimonio con Luis Augusto de Francia

Tras la Guerra de los Siete Años y la Revolución Diplomática de 1756, la emperatriz María Teresa decidió poner fin a las hostilidades con su enemigo de mucho tiempo, el rey Luis XV de Francia. Su deseo común de destruir las ambiciones de Prusia y Gran Bretaña y de asegurar una paz definitiva entre sus respectivos países los llevó a sellar su alianza con un matrimonio: el 7 de febrero de 1770, Luis XV solicitó formalmente la mano de María Antonia para su sobreviviente mayor, nieto y heredero, Luis Augusto, duque de Berry y delfín de Francia.

La reacción inicial al matrimonio entre María Antonieta y Luis Augusto fue mixta. Por un lado, María Antonieta era hermosa, agradable y querida por la gente común. Su primera aparición oficial en París el 8 de junio de 1773 fue un éxito rotundo. Por otro lado, los que se oponen a la alianza con Austria tenían una relación difícil con María Antonieta, al igual que otros que no le gustaban por razones más personales o mezquinas.

Reina de Francia

Tras la muerte de Luis XV, el 10 de mayo de 1774, el delfín ascendió al trono como rey Luis XVI de Francia y Navarra con María Antonieta como su reina. Al principio, la nueva reina tenía una influencia política limitada con su esposo, quien, con el apoyo de sus dos ministros más importantes, el Primer Ministro Maurepas y el Ministro de Relaciones Exteriores de Vergennes, impidió que algunos de sus candidatos asumieran cargos importantes, incluido Choiseul.

En abril de 1778, se sospechaba que la reina estaba embarazada, lo que se anunció oficialmente el 16 de mayo. La hija de María Antonieta, Maria Teresa Charlotte, Madame Royale, nació en Versalles el 19 de diciembre de 1778. El 10 de mayo de 1774, su esposo ascendió al trono como Luis XVI y asumió el título de Reina de Francia y Navarra, que mantuvo hasta septiembre de 1791, cuando se convirtió en Reina de los franceses a medida que avanzaba la Revolución Francesa, título que mantuvo hasta 21 de septiembre de 1792.

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Al año siguiente María Antonieta le suplicó a su marido que los franceses intercedieran en nombre de Austria en la guerra de sucesión bávara. La paz de Teschen, firmada el 13 de mayo de 1779, puso fin al breve conflicto, con la reina imponiendo la mediación francesa ante la insistencia de su madre, ganando Austria un territorio de al menos 100.000 habitantes. Esto dio la impresión, parcialmente justificada, de que la reina se había puesto del lado de Austria contra Francia. El 22 de octubre de 1781 dio a luz a un segundo hijo, Luis José, Delfín de Francia (ver articulo: Maximiliano I)

El 27 de marzo de 1785, María Antonieta dio a luz a un tercer hijo, Luis Carlos, que llevaba el título de Duque de Normandía. El nacimiento de este hijo trajo consigo la sospecha pública de que el niño no fuera el hijo del rey sino el fruto de una infidelidad, lo que con otros eventos contribuyó a disminuir la popularidad de la Reina. Su última hija, Marie Sofía, Madame Sofía, nació el 9 de julio de 1786 y vivió solo once meses hasta el 19 de junio de 1787.

Antes de la Revolución

María Antonieta comenzó a abandonar sus actividades más despreocupadas para involucrarse cada vez más en la política en su papel de Reina de Francia. Al mostrar públicamente su atención a la educación y el cuidado de sus hijos, la reina buscó mejorar la imagen disoluta que había adquirido en 1785 por el asunto del collar de diamantes, en la que la opinión pública la había acusado falsamente de participación criminal en la estafa a los joyeros Boehmer y Bassenge por un caro collar de diamantes que habían creado originalmente para Madame du Barry.

Cuando se descubrió el engaño, los involucrados fueron arrestados, juzgados, condenados y encarcelados o exiliados. María Antonieta recibió un duro golpe personal, al igual que la monarquía,y a pesar de que los culpables fueron juzgados y condenados, el asunto demostró ser extremadamente perjudicial para su reputación, de lo que nunca se recuperó.

Sufriendo de un caso agudo de depresión, el rey comenzó a buscar el consejo de su esposa. En su nuevo papel y con el aumento del poder político, la reina trató de mejorar la situación incómoda que se estaba gestando entre la asamblea y el rey. Este cambio en la posición de la reina marcó el fin de la influencia de Polignacs y su impacto en las finanzas de la Corona. El deterioro continuo de la situación financiera a pesar de los recortes a la comitiva real y los gastos de la corte finalmente forzaron al rey, a la reina y al ministro de Finanzas, Calonne, a instancias de Vergennes, para convocar una sesión de la Asamblea de Notables, después de una pausa de 160 años.

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La asamblea se llevó a cabo con el propósito de iniciar las reformas financieras necesarias, pero el Parlamento se negó a cooperar. La primera reunión tuvo lugar el 22 de febrero de 1787. María Antonieta no asistió a la reunión y su ausencia dio lugar a acusaciones de que la reina estaba tratando de socavar su propósito. La Asamblea fue un fracaso. No pasó ninguna reforma y, en cambio, cayó en un patrón de desafiar al rey. A instancias de la reina, Luis XVI despidió a Calonne el 8 de abril de 1787.

Los problemas financieros de Francia fueron el resultado de una combinación de factores: varias guerras costosas, una gran familia real cuyos gastos fueron pagados por el estado y una falta de voluntad por parte de la mayoría de los miembros de las clases privilegiadas, la aristocracia y el clero, para ayudar a cubrir los costos del gobierno de sus propios bolsillos al renunciar a algunos de sus privilegios financieros. Como resultado de la percepción pública de que ella había arruinado las finanzas nacionales, María Antonieta recibió el apodo de «Madame Déficit» en el verano de 1787.

Si bien la única culpa de la crisis financiera no fue de ella, María Antonieta fue el mayor obstáculo para cualquier esfuerzo de reforma importante. Ella había desempeñado un papel decisivo en la desgracia de los ministros de finanzas reformadores, Turgot (en 1776) y Jacques Necker (primer despido en 1781). Si se tomaron en cuenta los gastos secretos de la reina, los gastos judiciales fueron mucho más altos que el estimado oficial del 7% del presupuesto estatal.

Revolución Francesa

El 8 de agosto de 1787, Luis XVI anunció su intención de recuperar los Estados Generales, la legislatura tradicional del país, que no se había convocado desde 1614 y tan pronto como se inauguró el 5 de mayo de 1789, la fractura entre el Tercer Estado democrático (formado por aristócratas burgueses y radicales) y la nobleza conservadora del Segundo Estado se amplió.

La situación se intensificó el 20 de junio cuando el Tercer Estado, al que se habían unido varios miembros del clero y la nobleza radical, encontró la puerta de su lugar de reunión designado cerrado por orden del rey. Por lo tanto, se reunió en la cancha de tenis en Versalles y tomó el juramento de la cancha de tenis de no separarse antes de haber dado una constitución a la nación.

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En los días posteriores al asalto de la Bastilla, por temor al asesinato, el rey ordenó la emigración de miembros de la alta aristocracia el 17 de julio. Marie Antonieta, cuya vida corría tanto peligro, continuó con el rey, cuyo poder fue eliminada gradualmente por la Asamblea Nacional Constituyente. La abolición de los privilegios feudales por la Asamblea Nacional Constituyente el 4 de agosto de 1789 y la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, adoptada el 26 de agosto, abrió el camino a una Monarquía Constitucional (ver articulo: Guerra de la Vendeé).

A pesar de estos cambios dramáticos, la vida en la corte continuó, mientras que la situación en París se estaba volviendo crítica debido a la escasez de pan en septiembre. El 5 de octubre, una multitud de París descendió sobre Versalles y obligó a la familia real a mudarse al Palacio de las Tullerías en París, donde vivían bajo una forma de arresto domiciliario bajo la vigilancia de la Guardia Nacional de Lafayette.

Muerte

Marie Antonieta fue juzgada por el Tribunal Revolucionario el 14 de octubre de 1793. A principios del 16 de octubre fue declarada culpable de los tres cargos principales contra ella: el agotamiento de la tesorería nacional, la conspiración contra la seguridad interna y externa del Estado y la alta traición porque de sus actividades de inteligencia en interés del enemigo; el último cargo solo fue suficiente para condenarla a muerte. Fue guillotinada a las 12:15 p.m. el 16 de octubre de 1793.

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Legado

Para muchas figuras revolucionarias, María Antonieta era el símbolo de lo que estaba mal con el antiguo régimen en Francia. La responsabilidad de haber causado las dificultades financieras de la nación fue puesta sobre sus hombros por el tribunal revolucionario, y bajo las nuevas ideas republicanas de lo que significaba ser un miembro de una nación, su ascendencia austriaca y la correspondencia continua con la nación competidora la convirtió en una traidora. El pueblo de Francia vio su muerte como un paso necesario para completar la revolución. Además, su ejecución fue vista como una señal de que la revolución había hecho su trabajo.

La frase «Dejen que coman pastel» a menudo se atribuye a María Antonieta, pero no hay pruebas de que alguna vez la haya pronunciado, y ahora se la considera en general como un cliché periodístico. Esta frase apareció originalmente en el Libro VI de la primera parte de la obra autobiográfica Las Confesiones de Jean-Jacques Rousseau, terminada en 1767 y publicada en 1782. Rousseau atribuye estas palabras a una «gran princesa», pero la supuesta fecha de escritura precede a la llegada de Marie Antonieta a Francia.

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