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Aprende todo sobre John Jervis

El almirante de la flota John Jervis, primer conde de San Vicente, nacido 9 de enero de 1735 y fallecido el 14 de marzo de 1823 fue un almirante de la Armada Real y miembro del Parlamento en el Reino Unido. Jervis sirvió durante la segunda mitad del siglo XVIII y hasta el XIX, y fue un comandante activo durante la Guerra de los Siete Años, la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, la Guerra de la Revolución Francesa y las Guerras Napoleónicas. Es mejor conocido por su victoria en la Batalla de Cabo San Vicente de 1797, de la cual obtuvo sus títulos, y como patrón de Horacio Nelson.

John Jervis

Ingreso a la Armada y primeros años

Entró en la marina el 4 de enero de 1749. Se convirtió en teniente el 19 de febrero de 1755, y ocupó ese puesto hasta 1759, participando en la conquista de Quebec. Mientras duró la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos, él ordenó al «Fourroyant» en el Canal, participando en la batalla de Ushant el 27 de julio de 1778. Su servicio más importante fue la captura del francés “Pégase”después de una larga persecución el 19 de abril de 1782.

Experiencia en guerras de John Jervis

Pero en 1796 se produjo un gran cambio por el progreso de los ejércitos franceses en tierra y la alianza de España con Francia. La ocupación de Italia por los ejércitos franceses cerró todos los puertos de sus barcos, y Malta aún no estaba en posesión de Gran Bretaña. Por lo tanto, se vio obligado a seguir las instrucciones que se le enviaron y retirarse al Atlántico, retirando las guarniciones de Córcega y otros lugares. Su cuartel general estaba ahora en la costa de Portugal, y su principal deber era vigilar a la flota española en Cádiz (ver articulo: Revolución Francesa).

Tenemos una amplia evidencia de sus contemporáneos de que encontró placer en insultar a los oficiales a los que no le gustaba, así como en colgar y azotar a los de sus hombres que lo ofendieron. Llevó su rigor con sus oficiales hasta el punto de despertar el odio real de muchos de ellos, y exasperó a Sir John Orde por desafiarlo a luchar en un duelo.

Sin embargo, no se le puede negar el honor de haber elevado la disciplina de la marina a un nivel más alto que el que había alcanzado antes; siempre estaba dispuesto a promover buenos oficiales, y la eficiencia del escuadrón con el que Nelson ganó la batalla del Nilo se debía en gran parte a él. Su salud se rompió bajo la presión de un largo crucero, y en junio de 1799 renunció a su mando (ver articulo: Horacio Nelson).

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Cuando se recuperó la salud del conde en el año siguiente, tomó el mando de la flota del Canal, en la que introdujo su propio sistema rígido de disciplina a la amarga ira de los capitanes. Pero su método estaba totalmente justificado por el hecho de que pudo mantener el bloqueo de Brest durante 121 días con su flota. En 1801 se convirtió en el primer ministro y ocupó el cargo hasta que Pitt regresó al poder en 1803. Su administración es famosa en la historia de la marina, ya que ahora se dedicó a la muy necesaria tarea de reformar las corrupciones de los astilleros.

Naturalmente, fue atacado ferozmente dentro y fuera del parlamento. Su carácter perentorio lo llevó a hacer lo correcto con el máximo de dictado en Whitehall como en la baraja de su buque insignia. También dio una apertura a sus críticos al dedicarse tan completamente a la reforma de los astilleros que descuidó la preparación de la flota para la guerra.

No reconocería la posibilidad de que la paz de Amiens no durara. Pitt se convirtió en el portavoz de los enemigos de Jervis, principalmente porque lo consideraba un miembro peligroso del partido que estaba debilitando la posición de Inglaterra frente a Napoleón. Cuando se formó el segundo ministerio de Pitt en 1803, San Vicente se negó a tomar el mando de la flota del Canal a petición suya.

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Últimos años

Después de la muerte de Pitt, retomó el servicio con el rango temporal de almirante de la flota en 1806, pero lo mantuvo hasta el año siguiente. Después de 1810 se retiró a su casa en Rochetts en Essex. El rango de almirante de la flota le fue otorgado en 1821 a la coronación de Jorge IV, y murió el 14 de marzo de 1823. Lord San Vicente se casó con su prima Martha Parker, quien murió sin hijos en 1816. Hay un monumento Al conde en la catedral de San Pablo, y los retratos de él en diferentes períodos de su vida son numerosos.

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