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Aprende todo sobre Johann Cristian Reil

Johann Cristian Reil fue un médico, fisiólogo, anatomista y psiquiatra alemán nacido el 20 de febrero de 1759 en Rhaude y fallecido el 22 de noviembre de 1813 en Halle an der Saale poco tiempo después de estar en el campo de batalla presenciando la batalla de Leipzig como médico de campaña. Fue el primero en utilizar el término psiquiatría, psychiatrie en alemán, en 1808.

Johann Cristian Reil

Carrera universitaria

Entre 1779 y 1780, mientras estudiaba medicina en la ciudad Gottingen conoció al científico Johann Friedrich Blumenbach, quien ejercería una gran influencia en su devenir profesional. Entre 1788 y 1810 trabajó en un hospital en Halle, Alemania, donde desarrolló un programa médico basado en la obra Naturphilosophie, de Federico Schelling.

En 1795 publicó la primera revista científica de fisiología en lengua alemana, Archivos de Fisiología, Archiv für die Physiologie en el alemán original. Entre 1802 y 1805 recibió la visita del escritor Johan Wolfang Goethe, quien aprovechaba para aprender de medicina de Reil. En 1810 se convirtió en uno de los primeros profesores universitarios de psiquiatría al ser nombrado profesor de medicina en Berlín (ver artículo: Las Guerras Napoleónicas).

Aportes médicos de Johann Cristian Reil

Como fisiólogo hizo aportes importantes en los campos de condiciones médicas y de rasgos anatómicos, entre los que se puede destacar el dedo de Reil (que posterior se llamó síndrome de Raynaud) y las islas de Reil en la corteza cerebral. En 1809 fue el primero en describir lo que llamó fibra blanca, que hoy conocemos como arcuate fasciculus y locus coeruleus, estructuras del cerebro que poseen una gran importancia en el sistema nervioso.

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Aportes como psiquiatra

Reil utilizó el término psiquiatría por primera vez en un artículo publicado en 1808 junto con J. C. Hoffbauer, otro médico alemán, el artículo se llamaba, en el alemán original Beytrage zur Beforderung Einer Curmethode auf psychischem Wege. En este artículo declaraba que la psiquiatría no debía considerarse como una rama de la medicina (medicina psíquica, como era hasta el momento) ni de la teología y mucho menos de la práctica penal, sino una disciplina independiente con sus métodos y sus prácticas.

Buscó de igual forma publicar el sufrimiento de los internados en los asilos, así como desarrollar un método físico de tratamiento, lo que era consistente con la moral de su época. Aún y cuando pensaba de esta manera era crítico de Philippe Pinel, médico francés que promovía la clínica médica como método de observación y análisis sistemático de los síntomas de la enfermedad. La principal diferencia entre ambos era que Reil era principalmente un teórico, mientras que Pinel tenía más contacto directo con la experiencia clínica.

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Reil como filósofo

Johann Christian Reil está enmarcado en el Romanticismo alemán, y su trabajo de 1803, Rapsodias sobre la aplicación del método psicológico para el tratamiento de los desajustes mentales (Rhapsodien uber die Anwendung der psychischen Kurmethode auf Geisteszerrüttungen en el alemán original) se considera el documento más importante de la psiquiatría romántica.

Reil no consideraba la locura como una ruptura temporal de la razón, sino como un reflejo más amplio de las condiciones sociales, y creía que los avances tecnológicos incrementaban la locura. Pensaba que las alteraciones mentales no eran ni hereditarias ni se debían a lesiones físicas en el cerebro, sino a alteraciones en la armonía de las funciones cerebrales, que tenían su raíz en el sistema nervioso.

Reil desarrolló la idea del poder constituyente (Bildungstrieb), una idea original de Blumenbach que consiste en una fuerza vital dentro de cada organismo, que le lleva a crear, mantener y reparar su forma. En el ensayo Von der Lebenskraf propuso que cada organismo contiene un germen dominante activado por la adición de la fuerza animal paterna.

Batalla de Leipzig y fallecimiento

La batalla de Leipzig se libró del 16 al 19 de octubre en Leipzig, actual Sajonia, entre los ejércitos de la Sexta Coalición, compuesta por Rusia, Prusia, Austria y Suecia y el ejército francés que también contenía elementos polacos, italianos y alemanes de la Confederación del Rin. La batalla involucró a más de 600.000 soldados, haciéndola la batalla más grande de Europa hasta la I Guerra Mundial.

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Siendo la primera derrota de Napoleón fue obligado a regresar a Francia por la Sexta Coalición, se disolvió la Confederación del Rin e invadieron Francia al año siguiente. Napoleón sería obligado a abdicar y a marchar al exilio a Elba en mayo de 1814.

Reil estuvo como médico de campo en la batalla de Leipzig, y allí contrajo tifus, la cual fue se causa de muerte unas pocas semanas después el 22 de noviembre de 1813. Un gran legado para la historia en su época un insigne en sus aportes a la medicina.

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