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Descubre todo sobre Charles Maurice de Talleyrand

Charles Maurice de Talleyrand fue un obispo político y diplomático francés, nacido el 2 de febrero de 1754 y fallecido el 17 de mayo de 1838. Trabajó como primer ministro durante sucesivos gobiernos franceses, incluyendo los regimenes de Luis XVI, los años de la Revolución, Napoléon, Luis XVIII y Luis Felipe. De todos estos años destacan sobre todo los que trabajó para el régimen de Napoleón. Es considerado por unos un diplomático ejemplar, y por otros un traidor consumado.

Charles Maurice de Talleyrand

Primeros años y educación de Charles Maurice de Talleyrand

Talleyrand nació en el seno de una familia aristocrática de París, sus padres tenían cargos importantes en la corte francesa, y cargos en el ejército. A los 4 años Talleyrand tuvo un accidente que lo dejó cojo de una pierna, por lo que no pudo seguir la carrera militar, aunque investigaciones recientes han mostrado que su cojera era congénita, de hecho, tanto su padre y su tío poseían la misma discapacidad y pertenecían al ejército.

Optó por el mundo clerical porque su familia, aunque antigua y con contactos no era justamente acaudalada. Fue ordenado sacerdote a los 25 años, en 1779, y para 1780 ya era el representante de la Iglesia ante la Corte francesa. Durante estos años mostró una postura muy típica respecto a la religión, pero al estallar la Revolución Francesa abandonó toda práctica religiosa. Por esto razón fue despojado de su oficio sacerdotal por el papa Pío VII en 1801.

Revolución Francesa

Representó al clero en los Estados Generales, y durante la Revolución Francesa apoyó el anticlericalismo de los revolucionarios, y de hecho apoyó a Mirabeau en la apropiación de los bienes de la Iglesia. Partició en la redacción de la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano y propuso la Constitución Civil del Clero, que nacionalizó la iglesia.

En 1792 fue enviado a Inglaterra para negociar un alto a la guerra, lo que en principio logró pero posteriormente la guerra estalló. En septiembre de ese mismo año huyó a Inglaterra escapando de la Revolución, país del que fue expulasdo en 1794, teniendo entonces que viajar a Estados Unidos. Allí vivió como agente de banco, trabajando en la bolsa y en el mercado de valores. Regresó a Francia el 25 de septiembre de 1796.

En 1797 fue nombrado Ministro de Exteriores. Durante los años de 1796 y 1797 Talleyrand comenzó a observar a Napoléon con detenimiento, sobre todo en las campañas de Italia, considerando que podía desarrollar a futuro carrera política. Comenzaron a intercambiar correspondencia y de esta época inició su alianza.

Charles Maurice de Talleyrand-1

Bajo Napoléon

Talleyrand, junto con el hermano menor de Napoleón, Lucien Bonaparte jugaron un papel fundamental en el golpe de estado del 18 Brumario, que estableció el Consulado Francés. Napoleón nombró a Talleyrand Ministro de Exteriores, aunque casi nunca concordaban en la política exterior. Talleyrand tuvo un papel importante en conseguir firmar el Tratado de Amiens, y pensaba que ya Francia había alcanzado su máxima extensión por lo que ahora vendría la paz (ver articulo: Tratado de Amiens).

Talleyrand fue un actor principal en la repartición de Alemania, con el tratado de Campo Formio de 1797 se le retiró a los príncipes alemanes a la izquierda del Rin sus tierras, lo que no fue confirmado sino hasta 1801 con el tratado de Lunéville. Mientras Francia tomó estos territorios, entre los que estaban Baden, Baviera, Prusia, Hesse y Nassau los antiguos poseedores pensaron que obtendrían territorios a la derecha del Rin.

Talleyrand usó estas esperanzas para obtener grandes ganancias, aproximadamente 10 millones de francos que le fueron entregados como sobornos por dichos territorios. Esas esperanzas eran sin embargo vanas, porque todo esto no fue sino el inicio de la destrucción del Sagrado Imperio Romano.

Durante este período Talleyrand contrajo matrimonio con Catherine Grand en septiembre de 1802, así como compró el castillo de Valencey en mayo de 1803, que fue utilizado como sitio de reclusión de la monarquía española entre 1808 y 1813, después de la conquista de España. En 1804 le fue dado el título de Gran Mayordomo del Impero, y en 1806 Príncipe de Benevento, territorio al sur de Italia.

Talleyrand se opuso al duro tratamiento a Austria en el tratado de Pressburg de 1805. En 1806 tuvo un papel importante en la configuración de la Confederación del Rin. Para 1807 se firma el tratado de Tilsit de 1807, con el que Prusia sufrió unas condiciones leoninas para la paz, Talleyrand fue excluido de estas negociaciones. Después de firmar el tratado la reina Luisa de Prusia lloró largamente con Talleyrand, lo que le dio buena reputación en las élites europeas fuera de Francia (ver articulo: Tratado de Tilsit).

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A pesar de haber servido a Napoleón por largo tiempo no le tenía mucha confianza, y renunció a su cargo de Ministro de Exteriores en 1807, aunque seguía tenía altos cargos en el Imperio. Entre las desaveniencias con Napoleón están la iniciativa de invadir España, el apoyar secretamente al zar en el Congreso de Erfurt, traición que nunca conoció Napoleón. Principalmente Talleyrand creía que Napoleón con sus acciones terminaría destruyendo el Imperio que el ayudó a formar.

Después de su renuncia en 1807 Talleyrand comenzó a aceptar sobornos de potencias extranjeras, principalmente Austria, pero también de Rusia, vendiendo secretos de Napoleón. Talleyrand, junto con Joseph Fouché, enemigos palaciegos tuvieron un acercamiento en 1808 para discutir la línea de sucesión imperial.  Ambos sabían que al no haber un heredero la lucha por el poder estallaría con la muerte de Napoleón, y Talleyrand, que de hecho creía que las políticas de Napoléon llevaban al Imperio a la ruina entendía la necesidad de llevar una trancisión pacífica.

Ve este video sobre las relaciones de Napoleón y Talleyrand:

Al enterarse Napoleón de estas intrigas los condenó a mbos como traidores. Talleyrand se inclinó ante Napoleón pidiendo clemencia, y Napoléon lo humilló frente a sus mariscales, pero a pesar de su traición lo dejó vivo. En 1809 se opuso al tratamiento a Austria posterior a la caída de la Tercera Coalición, y fue un crítico de la invasión a Rusia de 1812. Recibió la invitación de retomar su cargo a finales de 1813, pero para estas fechas ya el poder se escapaba de las manos de Napoleón.

El 1 de abril de 1814 dirigió el Senado francés que estableció un gobierno provisional, del que fue electo presidente. El 2 de abril el Senado depuso oficialmente a Napoleón como Emperador, y el 11, con el tratado de Fontainebleau se adoptó una nueva constitución que restableció la monarquía borbónica.

Restauración borbónica

Habiendo jugado un papel importante en la llegada al poder de Luis XVIII en abril de 1814 Talleyrand fue el jefe negociador de Francia en el Congreso de Viena del mismo año, que llevó a la firma del Tratado de París. A pesar de que en el Congreso de Viena se suponía que sólo negociarían Reino Unido, Austria, Prusia y Rusia, y Francia y otras naciones serían excluidas las gestiones de Talleyrand fueron tales que Francia finalmente tuvo lugar en las discusiones.

En el tratado Rusia quería obtener Polonia para su expansión territorial, lo que finalmente obtuvo, pero inquietaba a Francia, Austria y el Reino Unido, ya que las 3 naciones temían un futuro conflicto con Rusia. Aprovechando esto Talleyrand logró el 3 de enero de 1815 la firma de un tratado secreto entre los 3 países para repeler una futura agresión de Prusia o de Rusia. En el resto del Congreso Talleyrand logró excelentes resultados para Francia y no sufrieron pérdidas territoriales importantes.

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Regreso de Napoleón

Napoleón regresó del exilio en Elba a Francia en 1815, gobernando por un período conocido como los Cien Días, lo que significó un revés para las victorias diplomáticas de Talleyrand. El segundo acuerdo de paz tardó mucho más, y Talleyrand renunció en septiembre de ese año, discutiéndose aún si por los resultados de este segundo tratado o por presiones internas.

Años finales

Durante los siguientes 15 años se retiró de la vida pública y se dedicó a aconsejar desde su posición de hombre de Estado, criticando e intrigando tas bastidores. Sin embargo, cuando el Rey Luis Felipe llegó al poder en 1830 Talleyrand aceptó regresar como embajador en Reino Unido, posición que conservó desde 1830 hasta 1834. Estando allí propuso la partición de la recién nacida Bélgica.

Charles Maurice de Talleyrand-4Frases

  • Conozco a alguien que tiene más espíritu que Napoléon, que Voltaire, que todos los ministros presentes y futuros: la opinión pública.
  • El hombre es una inteligencia contrariada por unos órganos.
  • En materia de negocios, nada hay efectivo mientras no estén terminados.
  • Existe un arma más terrible que la calumnia; es la verdad.
  • Nada tiene más éxito que el éxito.
  • Todo lo que es exagerado es insignificante.
  • Los diplomáticos piensan dos veces lo que van a decir, sólo, para, después no decir nada.
  • Nadie puede sospechar cuantas idioteces políticas se han evitado gracias a la falta de dinero.
  • Nunca debe cometerse la imprudencia de demandar al presente lo que el porvenir nos aportará con menos esfuerzo.
  • Siempre en tus retiradas no olvides dejar establecida una cabeza de puente en la orilla abandonada.
  • Un hombre es digno par todo empleo la víspera del día en que es nombrado.
  • Una monarquía debe ser gobernada por demócratas, y una república por aristócratas.
  • El café debe ser caliente como el infierno, negro como el diablo, puro como el ángel y dulce como el amor

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