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Descubre todo sobre La Batalla de Talavera

La batalla de Talavera (27-28 de julio de 1809) se libró en las afueras de la ciudad de Talavera de la Reina, España, a unos 120 kilómetros al suroeste de Madrid, durante la Guerra Peninsular. En Talavera, un ejército anglo-español bajo el mando de Sir Arthur Wellesley se combinó con un ejército español bajo el mando del general Cuesta en operaciones contra el Madrid ocupado por los franceses. El ejército francés se retiró por la noche después de que varios de sus ataques hubieran sido rechazados.

Batalla de Talavera

Antecedentes

En junio de 1809, Wellesley había expulsado a Soult de Portugal y era libre de actuar contra un nuevo ejército francés bajo el mando de Víctor. Wellesley cruzó a España y unió fuerzas con el general español Cuesta en Oropesa. Los aliados avanzaron hacia Víctor, cuyo ejército tomó una posición defensiva detrás del río Alberche, a 5 km al este de Talavera.

Una oportunidad para que los aliados realizaran un ataque concertado el 23 de julio contra la fuerza superada en número de Víctor se perdió cuando Cuesta no apareció. La iniciativa ahora pasó a los franceses cuando Victor se unió al ejército de Sebastiani junto con las tropas de reserva apresuradas desde Madrid por José. Wellesley y Cuesta retrocedieron a una línea defensiva en un frente de 5 km al norte de Talavera (ver: Guerra de Independencia Española).

La Batalla de Talavera

Con el ejército de Cuesta ocupando posiciones fácilmente defendibles en el extremo sur de la línea aliada, José desplegó la mayoría de sus 46,000 soldados para enfrentar al ejército británico-portugués de Wellesley de 20,600 a través del arroyo Portina. A última hora de la noche del 27 de julio, la división de Ruffin lanzó un ataque sorpresa contra la colina de Medellín que dominaba el norte de la línea aliada. Después de una lucha frenética, el ataque fue rechazado por la 2da División de Hill. Un segundo ataque contra el Medellín poco después del amanecer del día siguiente también fue rechazado.

Batalla de Talavera-1

Hubo una pausa en los combates durante varias horas cuando el comando francés reevaluó la situación. Las noticias habían llegado a José de un movimiento del general español Venegas hacia Madrid. Una victoria decisiva ahora era esencial para liberar fuerzas para contrarrestar esta nueva amenaza. En consecuencia, Joseph ordenó un asalto a gran escala contra la línea británico-portuguesa.

La división de Laval fue la primera en hacer contacto, pero fue rechazada por la 4ta División de Campbell y la infantería en el extremo norte de la línea española. Luego, las divisiones de Lapisse y Sebastiani, atacando en dos líneas separadas por unos cientos de metros, golpearon la 1ra División de Sherbrooke. La línea de vanguardia de la infantería francesa retrocedió, llevando a los hombres de Sherbrooke a través de la Portina en su búsqueda. La infantería de Sherbrooke, a su vez, fue enviada tambaleándose por el incendio de la segunda línea francesa.

Wellesley ahora rescató una situación potencialmente crítica tapando el espacio dejado por la 1ª División con destacamentos de la 2ª y 3ª Divisiones. En un intercambio de fuego temerosamente intenso a corta distancia, durante el cual 10,000 soldados de infantería francesa se enfrentaron con solo 3,000 británico-portugueses, fue la línea francesa la que cedió; Lapisse mismo fue asesinado.

Fin de la batalla

El acto final de la batalla vio un intento por parte de la división de Ruffin de rebasar la línea aliada atacando al norte de Medellín, primero estancado por amenazas de caballería aliada y luego abandonadas cuando llegaban las noticias de los ataques fallidos en otros lugares.

Incluso con la lucha terminada, los horrores continuaron mientras los incendios de hierba barrían a los heridos en el campo de batalla. Cuando salió el sol a la mañana siguiente, se vio que los franceses habían abandonado el campo de batalla. Aunque Víctor se quedó para mantener la línea del Alberche, la mayor parte del ejército de José se retiró para defender Madrid contra Venegas.

Batalla de Talavera-2

Efectos de la batalla

Los franceses, en estos enfrentamientos, perdieron 7.389: 944 muertos, 6.294 heridos, 156 prisioneros. Los aliados aun más perdieron: 7.468. Las muertes españolas fueron aproximadamente 1,200 y las muertes de los británicos fueron 6,268, incluyendo 800 muertos, durante los dos días de lucha. Esto fue aproximadamente el 25% de la fuerza británica, en comparación con solo el 18% de los franceses, aunque está claro que la mayor parte del ataque francés cayó sobre los británicos.

Las bajas francesas en Talavera totalizaron 7.300. Las pérdidas de Wellesley de 5,400 fueron más del 25% de toda su fuerza y, con un nuevo ejército bajo Soult amenazando con cortar sus líneas de comunicación, se vio obligado a retirar su ejército hacia Portugal y la seguridad.

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